11 years ago by

“Garance!!! You’re always talking about Zara, but honestly, everytime I’m there I can’t find anything. I’m wondering if we’re looking in the same stratosphere or if you have any advice for me. You know, so I could find at least ONE thing that I don’t regret having bought after I get home.”


Of course I have some advice. Ok. I’ll admit I have yet to master it but I’ll start by telling you a few things I know about shopping at Zara*… You absolutely must:

1/ Go often.
Zara gets shipments in all the time. I remember the one I went to in Paris got shipments in on Thursdays. So the best thing to do would be stop by every Thursday evening when everything was still there.
All you have to do is ask the sales person and she’ll tell you when the delivery comes to your local Zara.

2/ Identify the collections you like the most.
It’s easy to go often because once you get the hang of it, you’ll be in and out in five minutes, max. As soon as you know exactly where to look – I rarely venture into the back of the store because Trafaluc, the youngest, cheapest, and lowest quality collection isn’t ever what I’m looking for.
I look right at the entrance of the store, that’s where their best stuff always is. If I don’t see anything, I flip a 180 and out I go. That said, you should know to :

3/ Zero in on the best piece.

Here’s the crux of our mini-guide (You can’t see me right now but I’m in front of a black board with my pointer stick in the air, all Professor Calculus like), the Zargrail:

The Piece.

In general, there are a few dozen models of The Piece. It’s rare**. It feels a little like it’s all alone, a little detached from the rest of the shelf. It really seems like it doesn’t go with the rest. It’s just too beautiful. You know you’re going to buy it right away.
Maybe it’s a coat, maybe a bag, a shirt, a sublime pair of pants…
Bring your hand to the fabric and touch it. The material should be refined and you should look at the tag to see what it’s made of. The cut and details are almost perfect.

Uh oh… Wait… Wait… oh, oh, ooooooh!

Aaaaaaooooohhhhh yeahhhh! (Zaragasm)
Attention, attention… Oh, oh, oooooh !

You are right in front of one of the pieces that Zara created exactly for this reason – so when people compliment you they’ll say “No way you got that at Zara!!!” They probably don’t make any money off it but it’s there just to get us addicted and make us go every single week.

Sometimes the price of these are a little higher than usual. But I’m telling you, it won’t be there in three hours. Buy it and don’t look back.

4/ Attention!!!

The thing not to do is to get super excited about pieces that look just like something you saw somewhere else. Of course your piece might be perfect with the trends of the season, but I’m telling you to get away (In general, that’s what you should do. Sometimes I do need to get it though. I’ll put together a post explaining all this later!) from pieces that are a little too “inspired by…”

If it looks too much like Marant, Céline, or Valentino, just to name a few, step away.
If nothing more, out of respect for the designers.
But also because wearing a copy doesn’t send the best message I think, even if it’s just to ourselves.
And because two shelves away you can find something more original and less obvious.

5/ Good ideas to hold onto:

At Zara, I’m a serial buyer of :
Their jeans, even if I wish they would have a slightly higher waist because I’m getting tired of flashing everyone whenever I need to bend over and pick something up.

My t-shirts, and a few ballet flats, when the ones I have are on their last leg.

Their jackets and pants can be really beautiful. You just have to check what their made of on the tag. I don’t know much about materials (Géraldine just did a great post on it if you want to give it a read), so I trust what my fingers tell me.
Two of my best coats came from Zara.

Finally, they usually have awesome scarves, in totally original prints and sublime materials. I always wear this scarf, for example. People always ask me where I found it.
That said, I’m not a big fan of their sweaters. Even when they’re made of cashmere, they don’t hold up.

There goes my Zara guide!
I think everyone has a somewhat different approach. I know some people do a lot online and I just don’t get how they do it. I need to touch the material or I just won’t click buy. But people do it different in person too! How do you approach Zara? And outside of Zara, who has good stuff for a good price?


* In your comments on 9 to 5, a lot of you told me how much you love surprising people when you tell them you’re wearing Zara.

** Which brings us back to our recent conversation about luxury items. Mmmmm, elementary my dear Watson.

Translation: Tim Sullivan


Add yours
  • Merci pour ce guide! Moi comme Sarah j’ai beaucoup de mal avec Zara, mais je vais re-essayer…juste pour la recherche bien sur (je ne suis censee que porter les vetements de notre marque, oops!)!

    Elisa – Wandering Minds

  • Zara, l’enseigne parfaite pour mettre du neuf régulièrement dans sa garde-robe sans trop se ruiner ! :)

  • Good points. It takes a trained eye to spot an original, because our eyes are so saturated with “the trend” and wanting to satisfy our craving for more upscale items outside of our reach. It is difficult to spot something relatively unique, for instance, the fake-leather peplum top and know what you will do with it without the runway models demonstrating what it takes to be chic. A few good friends of mine are regular of flea markets and they have absolutely an amazing eye for items that are timeless, well made and look like it is custom made for their bodies. I think the key to style and an decisive mind is not having much.

  • Garance, tu fais exactement comme moi. Qu’à que mon espace à moi c’est H&M. Bon faut dire qu’avec la collection Maison Martin Margiela ce sera la furie mais en temps normal, je procède comme tu viens d’indiquer.

  • Yes!!! This is fantastic – and soooo true! Zara is one of my favourite places to shop – but you’re right about avoiding the imitations, I always get comments from the more original pieces.

  • laurent atlan October, 30 2012, 9:24 / Reply

    Juste en passant comme ca, ca fait plaisir que tu parles de Geraldine dans ton blog.
    J’ai d’ailleurs decouvert le tien, grace aux siens, il y’a maintenant bien longtemps.
    J’avais peur (le mec qui s’incruste dans les amitiés) que vous vous soyez eloignées (bon bien sur elle est banlieue de Paris, tu es a NY), mais plus que ca, surtout que dans tes videos, avec tes amis, toutes aussi jolies soient elles, on ne voit pas Geraldine (a chaque nouveau post sur Paris en pleine fashion week, je me dit que je vais l’apercevoir, mais en fait non).
    Enfin bref Zara c’est sympa, mais que pense t-on d’H&M ? (en sachant que les files et les garcons, c’est comme les serviettes et le torchons, ils sont pas au meme etage (ou au meme rayon) et c’est encore une autre paire de manche. Moi j’y cours (et j’assume porter du H&M avec mes qqls pieces de créateurs).
    Au plaisir de lire des petits articles, sur la vie de tout les jours (et oui parce que tout le monde peut pas se payer du Celine/Valentino tout les jours – alors les conseils mode de Garance Dore, mais chez des maques que l’on peut tous s’offrir, ca quand meme du bien au porte feuille).

    Laurent A (ah moi j’ai pas de site a mettre en lien – un jour peut etre)

  • ah je me souviens du temps où Garance parlait tout le temps de Géraldine!
    en effet, les absences mutuelles ces dernières années sont remarquées…. ;)

    merci pour ce guide zara!

  • Aahhhh j’ai pensé exactement la même chose sur Géraldine. Je vous suis les deux depuis 2006 (avec Scott et susie bubble ce sont mes 4 blogs « vétérans»). C’est bien de voir que vous continuez amies, bien qu’ayant des points de vue différents. Sur Zara : même chose! Et j’ai aussi adoré le point de vue de Géraldine à ce sujet. J’ai regardé dans ma penderie et mes pièces préférées ont en effet été faites entre l’Espagne, le Portugal et, au plus loin, au Marroc.

  • Et Hurricane Sandy, elle s’est habillée où à NYC aujourd’hui ?

  • Gorgeous illustration! Zara is probably my favourite place to shop. Main reasons:

    1.Reasonable prices
    2.Very well laid out, everything is so well co-ordinated
    3. Great for good quality plain knits
    4. Good selection of shirts and blouses with interesting subtle detail

  • Je suis à l’affût du Lookbook, publié chaque mois sur le site. Je sais que parmi ces quelques photos, il y aura LA pièce.
    Quelle belle illustration <3

  • Francesca October, 30 2012, 9:26 / Reply

    Je suis completement d’accord avec toi!!! Il faut de la methodologie pour trouver de bonnes choses!!!

  • sorry I agree with Sarah, I have the same problem. First of all quality of fabrics is really cheap (mostly polyestere and I cannot wear it!!!), Cuts are awful (they fit me like a big mammoth), mirrors in the dressing rooms are all enlarging (that’s really incredible they should give you a better image not a worst one! I always see nice things but when I go to try them on they are all so ugly (i’m a 44 in Italy not reall fat). Forget Zara…(but I like Zara man—> better quality!)

  • Thank you for the last piece of advice re: Sara Man. :-)

  • Chaussures et jeans chez Zara sont aussi mes indispensables !
    De manière générale j’aime bien la ligne studio, les matières ont de la gueule !
    Bon, et mon deuxième temple shopping à prix presque donné c’est COS.
    Les matières sont vraiment tops. Je n’en reviens toujours pas ahah !
    Et sinon New York, c’est pas trop l’apocalypse ?

  • Karolina October, 30 2012, 9:34 / Reply

    Haha I just came home from my little window shopping tour at Zara after school :) I like Zara for their cool fabrics and patterns, but sometimes it really seems like they’re copying a designer. Today I found this really cool shirt that I just HAVE to have (that said I’m 17 yrs old):

    xo Karolina
    PS: J’adore ton blog, Garance!
    PPS: Good luck with that hurricane thing – sometimes I’m so happy I live in Europe ;)

  • Oh, I totally agree with you.
    It might seem counterintuitive, but I don’t go to Zara for the thrill of the cheapest t-shirt (/pant/coat/jean/..) ever, but to search for those little gems, with a sltightly higher price tag but that look much more expensive than they are. and not too trendy.
    Oh, and I always check the composition tag, those shirts/dresses in wonderful colors but 100% Polyester always stay on the shleves: I don’t want to sweat away my day because my clothes are consipiring to make me feel at a finnish Sauna…
    So I often get out from Zara empty handed, but when I find a deal, I just go for it, and get loads of compliments afterwards.
    But at the beginning…oh my… how many items that I bought just because 1. they were cheap and 2. looked like useful basics (sort of) ended up in the bin because they just didn’t fit right, or didn’t survive a wash, or simply looked what they were from the beginning: cheap, low quality, garments.

  • Ce post est très intéressant, c’est vrai que faire du shopping à Zara c’est très dur. A chaque fois que j’y fais un tour, je termine avec trois, quatre articles. C’est difficile de résister aux belles pièces du moment. Zara change très souvent de collection, c’est pour cela qu’il faut y aller peu de temps mais assez souvent. Leurs pantalons et leurs T-shirt sont de bonne qualité.
    Bref, le succès de Zara est tout à fait mérité. C’est rare de trouver un aussi bon rapport qualité-prix. Mais Sud express dans le même genre est pas mal du tout, ou Massimo Dutti (qui est quand même plus cher)
    Bonne journée, et à bientôt

  • Super illus ! ?_?

  • Absolutely agree with your guide!


  • Coucou ! supers conseils, merci. Mon endroit pour faire du shopping pas cher, c’est, j’adore c’est vraiment top. Le seul hic : en général, les matières ne sont pas fantastiques, mais pour un prix toujours super raisonnable, on trouve des trucs vraiment dégaines.

  • Very good guide! It appears that we are soul mates in Zara shopping technique!
    Zara does offer some clothing in decent fabrics and tailoring which seems impossible to find in other high street brands. Just stay clear from their Basic and Trafaluc lines!
    I would add their dresses to n. 5 of your list. Well, I am a dress kind of girl in general, so I have some very well made and original pieces from Zara that I always get complimented upon.
    Also their Studio line is note-worthy, nice fabrics, much silk and more contemporary lines.
    And I do like their leather totes…

    All in all, if it weren’t for inspiration from blogs like yours and then shopping from Zara, ebay and Yoox for the occasional designer steal or 70% sales from Acne and similar brands, my wardrobe would be more of a mess!!!jajaja


  • I am simultaneously over and underwhelmed by Zara. I will give your game plan a try, GD, before I return to my baseline of walking briskly and avoiding eye contact with the store. xoxo.

  • COS. Urban Outfitters pour les jeans et tshirts.

  • Mon imperatif aux magasins, come d’ailleurs dans les boutiques c’est “Cherche d’acheter des belles choses”. C’est-à-dire des choses avec du style et que je aime a l’instant. Ca ressemble beaucoup a ta regle numéro 3. La plupart des choses chez Zara sont inspirée par quelque créateur, c’est la philosophie meme de la marque. Mais on peut trouver quelque chose de très jolie et pas si reconnaissable quand meme. Cette année j’ai achetée: une jupe rouge foncé un peut Stella, je la porte avec un blazer d’homme en tweed, vintage, un pair des pantalons rouge en toile ciré, un peu Balmain o Isabel Marant, je le porte avec un blazer beige de Chloe et des escarpins, une jupe courte avec es dessins un peut Balenciaga, je la porte avec du Hermes vintage. Ca c’est peut etre le secret, si on a un bon garde-robe on peut très bien le renouveler avec du Zara.


  • Garaaaaaaance

    I tried so many times to ask you which grey tshirt you were talking about from zara cause i never saw it in any store, but you never answered so I am like the one that posed you the question, it is all very well but we never find the pieces of clothing yo mention

  • JE suis une accro a Zara, les 3/4 de ma garde robe vient de la bas !
    mon plus beau coup, dont je ne suis pas peu fière, c’est d’avoir trouvé 2 tenues pour un mariage à Monaco cet été, avec un budget limité il faut avoir des idées !!
    pour le samedi une robe asymétrique noire, toute simple, (49€) avec les escarpins bicolore (39.90€)
    Pour le vendredi (a la mairie) la robe combiné avec le chemisier en voile et la jupe en sequin (39.90€) , et les escarpins (49€), une des invitées m’a demandé si c’était du Maje ou du Sandro ….
    on m’a beaucoup complimenté, surtout quand j’ai avoué que c’était du ZARA !

  • Zara c’est cool mais comme tu le dis très bien il faut trouver La bonne pièce et La bonne matière sinon les coutures tournent au bout de 3 lavages.
    La marque qui est bien et avec des prix raisonnables c’est COS, j’ai travaillé chez eux cet été avant de venir à NYC (d’ailleurs pas de COS ici !!boring!!) et ils ont des pièces vraiment canons et des matières de fous!
    Malheureusement le site web ne reflètent pas bien les pièces mais en boutique c’est génial!
    Moi qui est un petit budget de stagiaire je casse ma tirelire pour aller là-bas mais comme dis Scott ” il faut savoir investir”..

  • I can never find anything at Zara, I don’t get what’s the fuzz?!

  • Trop drôle, je suis allée chez Zara hier et je me disais : “mais pourquoi je ne trouve rien? Comment font les autres? Ai-je des gouts pourris?”

    Merci pour ton guide Garance, je tenterai à nouveau Zara en appliquant tes conseils. On verra si je trouve le Zargraal.

  • People always ask me where I shop… Zara is my secret… shhh…

    new post:

  • Moi aussi j’ai du mal avec Zara… Mais c’est vrai qu’on peut avoir de bonnes surprises (belles matières, belles coupes et prix sympa).
    Je suis une grande fan de Massimo Dutti, on peut faire totalement confiance, même pas besoin de regarder les étiquettes, et à peine besoin d’essayer! Je n’ai jamais été déçue chez eux!

  • Ah Garance I love your advice. I am a Zara-aholic, the store in Edinburgh is right next to my bus stop so I check it out frequently. I love their blazers/jackets but best to overlook the fabric label. I am holding on for the H&M Margeila for my next purchase. Xx

  • Deux de mes plus belles vestes viennent de chez Zara, et comme tu dis, on les reconnaît au toucher. Mais il faut s’attendre à payer un peu plus (souvent plus de 100 Euros pour des bonnes pièces Zara)… ce qui freine souvent mes amies qui s’attendent à du cheap chez Zara….
    Je regarde de plus en plus souvent le site Internet pour repérer les bons plans, et je vais parfois en magasin. En revanche, dans ma ville provinciale (Rennes), je ne supporte plus les files d’attente interminables et la loi du 5 articles maximum en cabines. Cela me fait le plus souvent renoncer à l’achat.
    Bref, le concept de Zara est intéressant, notamment lorsqu’ils nous produisent de belles pièces, mais tout est loin d’être parfait !
    A bon entendeur !

  • Dead on with suggestions and advices. Wonderful post. I personally apply similar rules shopping in most trendy stores. In order to keep my wardrobe versatile and functional fallowing rules like these it is a MOST. And BTW I adore your blog, I am a daily visitor and follower. Keep up with such wonderful and inspiring work.

  • I, like most the rest of the world, seem to always have issues shopping at Zara. I tell myself- omg I totally have to go to Zara. Then, browse around and leave like- wait, WHY did I want to go here so bad. Every time I go. So, I’m going back, in with a plan, taking on your advice. I really dream of coming out of Zara with my hands full, or at least 1 hand.


  • Alexandra October, 30 2012, 10:16 / Reply

    Agree 100% especially finding out when your local Zara receives their shipments!
    Zara is my number 1 high street store!
    Also, be sure to look online regularly and sign up to receive their lookbooks
    Happy Shopping

  • Last month was it you who quoted Mlle. Santo Domingo that thin looks good on everyone?
    I agree with the avoid eye contact comment, it is amazing what sales people say sometimes.
    We don’t have a Zara here.

  • I agree with Garance, great post, but.. I’m I the only one finding it almost impossible to walk in Zarapumps and stilettos? seriously, they are so nice, normally I feel ?t home” with 12 inches (being 5’8) but those high heels from Zara.. so beautiful, so uncomfortable. And the wierdest thing is: when I try theom on at the shop and walk around there, it’s fine, any 12 inch feels still like a slipper to me, but jus as I’m out of the doors, in real life, fith my 12 inches, I just can’t do that. is it me, or is it the brand?

  • Good Morning, Garance. Hope you and Scott are safe and well from Sandy. Okay, I’m 50/50 on your comment about not buying “…pieces that are a little too “inspired by…” “. I completely respect designers, but imitation is not new and designers themselves are “inspired” by one another constantly. As an example, you’ll see a designer bag with a designer price tag that has a slight variation in the buckle or shape, but looks like another designer bag! So, if we can’t afford designer price tags, yet the product is available to use with a slight variation at an affordable price for the masses, then we shouldn’t get it? Why should one group wear it, but not another? (By group, I mean financial status).

    My friend does a fashion blog and buys these “inspired” pieces from Zara just to make an ensemble point, otherwise the average fashion blogger wouldn’t be able to make a fashion statement without having something that’s designer inspired or in trend.

    I’ll stop my ramblings, but everyone should have access is my point and nothing is original and completely new. We all inspire one another and designers will still design, imitations will still happen, and there will always be people out there supporting/buying designer labels. No need to worry.
    With ALL that said, I would love to see your post on why sometimes you have to buy such pieces.


    P.S. (Also, is the link to your popular scarf missing?)

  • Moi mon problème c’est pas que j’aime pas Zara, mais rien ne me va. Je peux essayer tous les pantalons de la boutique, pas un seul ne va tomber correctement, trop serre de la cuisse, trop grand de la taille et les tops c’est la meme chose, trop court, tombe mal aux epaules, il baille a la poitrine et sous les aisselles… Alors que si je vais faire un tour chez H&M j’ai aucun problème, tout est nickel.
    Alors je sais pas, est-ce qu’il y a d’autres personnes comme moi?

    PS je viens de m’acheter un pantalon chez Mango et il tombe très bien. Non je crois que c’est Zara qui m’aime pas.

  • exactement!!!!! A chaque foi je peux essayer tous les pantalons de la boutique, trop serre de la cuisse, trop grand de la taille et chez H&M j’ai aucun problème. Chez Mango si j’essaie beaucoup de pantalons peut-être je trouve un. ZARA PLEASE CRÉE POUR UN AUTRE TYPE DE CORPS AUSSI

  • I’m always surprised when I see that people from USA or developed countries in Europe regard Zara in this certain way ( like you mentioned in the 9 to 5 post) because I come from Romania and when you say you got something from Zara here you’re like ‘OMG I can’t believe you would pay so much on that fancy necklace! ‘. Don’t get me wrong , we’re not that poor because a lot of people actually afford Valentino , Celine etc. but the majority actually need those extra money for a living. I save money for weeks to go into a Zara, because it wouldn’t be fair to ask my parents for top brands. 80 % of my closet is Zara and I’m not ashamed because I’ve never bought an ‘ inspired by’ or something with a bad fabric. Their flats and wedges are just fabulous and the loose sweaters from TRF are my school essentials. Also, I think you have to be careful when you shop at Zara because if one item is AMAZING and affordable you’ll see it everywhere ( who isn’t familiar with that green statement necklace that was everywhere at the fashion weeks? ) . I’m not saying it’s wrong, it’s just that seeing many Chloe sandals or YSL bag is a joy for the eye, whereas high street items can seem common. I just thought I’d share my point of view, from the other corner of the world :)

    The guide is perfect, but I would also add you have to check twice for imperfections because many people try it on. To conclude, this is a really useful post and Zara is definetely my favourite shop!

    Have a lovely day, Mary x

  • Maria Amparo October, 30 2012, 10:31 / Reply

    I usually visit the ZARA WOMAN section. Best quality and cut.

  • Garance, is “this scarf” meant to be a link to a post or photo of the scarf? Now I would love to see it.
    Thanks for your best Zara tips as I have also beem one of those shoppers flumoxed by searching for “the find” at Zara.

  • I have a love-hate relationship with Zara. I love their jeans, but hate that I cant get into any of them. size 36 is too small, size 38 is too big(same goes even when the jean sizer are in inches – 27 too small, 28 is too tight around my tighs and 29 is oh so big everyhere.)I’m also nt a fan of low waist. I love their Tshirts and am always so sad when I go back to get something that I loved and it’s already out of stock.

    It is funny that you say that in Paris the best stuff is in the middle of the store. Here in Estonia they put the cheapest things in the middle of the store.(Their “Basics” collection) all the good stuff is hidden deep in the store.

  • I totally subscribe the same shopping philosophy – go often, shop quickly, feel everything! I always check the labels, but touch is SO important. If it feels like something else I have that is good quality, I know I am making a good purchase. That little check every time I make a Zara (or other fast-fashion) purchase has helped me build a chic, but inexpensive wardrobe that actually lasts! It also leaves room for splurging on those luxury items…which doesn’t hurt :)

    xo Alex

  • I’d only add that I try to stay away from the poly as others have said. I always take chances with Zara stuff, it’s a cheap way to take a risk. I always find great dresses!

  • I also love Zara, and I’ll definitely try to use these tips the next time I go there! Otherwise, I really love UNIQLO for their basics. I always hated leggings, but after I tried a pair of their legging pants (only $20), I’m totally addicted. I also like their cashmere, even though it gets pills on it very easily — but for under $100, you can expect that. Merci, Garance, pour les conseils! Gros bisous!

  • I like shoping in Zara. 100% guality and style.

  • I am obsessed with their jackets!

    check out my giveaway!

  • aaaaaahahahahaha, on dirait un commentaire que j’ai posté y’a vraiment pas longtemps mais en vraiment vraiment mieux tourné !! :D
    Alors super le mode d’emploi. Je ne savais pas qu’il y avait ces pièces rares à courser toutes les semaines. En réalité je n’irai pas toutes les semaines car mon Zara le plus proche est à Lausanne et que je n’habite pas Lausanne, et c’est vrai que je suis une serial shoppeuse online, et que le Zara online ne m’inspire pas. C’est peut être juste une question de présentation, ou encore que leurs pièces rares n’y sont pas, ou bien de toucher ?
    Les vêtements pas chers… Je sais pas trop, j’achète plutôt de la marque à moins cher par exemple sur shopbop ou yoox. Sur Jcrew aussi depuis qu’ils ont mis les frais d’envoi gratuit vers le reste du monde sur tout 2012 ! (c’est pas forcément pas cher, c’est parfois bizarrement coupé, mais toujours de super couleurs).

  • et j’ai oublié de te dire : je pense bien à toi pendant Sandy et suis d’autant plus contente de voir un post !

  • Some great tips! I love Zara too but always go in and to the left, rather than right. Odd … because I can’t afford to fly first class!

    Mango is also a great shop for affordable t-shirts and sweaters etc and I just bought a beautiful coat from there that looks a lot more expensive than it actually was.

  • Super post, comme d’hab! c’est vrais que les matières chez Zara veulent dire, “achète moi” ou “ne t’approche pas”.
    Mais lately le magasin a peu près bon marche ;) que je préfère est COS, leur qualité est super et leur coupes aussi! J’adore leur bottes, mais attention, elles reviennent chaque saison alors il faut s’attendre a les voire un peu sur tout le monde!
    Apart sa j’ai lu ton article dans le Vogue Paris, j’ai ris toute seule dans le train, au passage de la “moustache”! (la honte) :)


  • Je suis bien d’accord sur les pulls, ils ne tiennent pas le coup. Par contre j’aime beaucoup leur manteaux…

  • My Girlfriend’s gonna love that post… She can’t never decided in Zara. How you get on in New York with Sandy at the moment… Hope you’re all ok.
    By the way, I have an ESSENTIAL question to ask, that has nothing to do with fashion (that’s cool sometimes…lol) Sooooo now that you are a New Yorker… Knicks or Nets ?? ;)

    Stay safe…

  • I am so happy that a store like Zara has affordable prices on most of their pieces, specially shoes!! I do agree with what you in the fact that some of the items resemble designer collections but the basic wardrobe essentials are just too great to pass on! In Miami, the Zara usually has big-blow out sales every other month and they are worth it to the T! So Garance if you are in Miami, check out the Zara!

    Have a lovely day!

  • Garance, this is genius. I agree with absolutely everything you wrote. Follow the same strategies: best items are definitely at the front of the store; skip Trafaluc 9 out of 10 times; visit often and most likely after they’ve had their deliveries.
    I found their jackets and coats to be particularly good in cut and also long-lasting. But, as you said, one must look at fabric composition. Knits, on the other hand, are invariably very poor according to my experience. I’m still to buy a sweater or cardigan from Zara that lasts more than a few wears (in fact, that won’t happen at all because I decided not to buy knits from Zara again…). xx

  • merci pour ce guide très utile !!
    ça m’est arrivée quelques fois de trouver THE pièce isolé, seule dans un coin ! en général elle est vraiment parfaite cette pièce c’est vrai !!

    autre magasin sympa, ou la qualité est raisonnable et à prix abordable c’est Mango. ( pareil, la aussi il faut trier, il y aussi beaucoup de pièces de qualité pas top ).

  • Just one more thing.

    Once you’ve found “the piece” check that it carries no defects.

    Zara is a fast fashion brand, so admirably fast that a high rate of faulty pieces get on the shelves. You might only spot the defect after wearing the piece a few times, when it’s too late to exchange. In which case, “the piece” is sort of ruined.

  • I totally get what you mean about Zara! I have had the best luck with accessories. I bought a necklace last spring and I’ve received more compliments on this piece of jewelry than any other piece I own. Also, two of my favorite bags are from Zara. One day a salesperson at Barneys asked me if my bag was “Alexander Wang”…I loved watching her face when I said it was Zara. I agree you have to go often, zip through the store and be prepared to leave empty handed. Then one day something will just POP and you will know it when you see it. Don’t hesitate, buy it because it won’t be there when you go back.

  • Merci pour ces conseils Garance car personellement je ne suis jamais arrivee a trouver quelque chose chez Zara. Mais le plus important pour aujourd’hui : comment vas-tu avec l’ouragan Sandy ? es-tu restee chez toi ? aucun degat physique et materiel chez toi ? Bonne journee. Fabienne

  • Bonjour

    Rien à voir mais … j’espère que tout va bien là où tu es en ce moment !
    Et merci pour cet article, c’est vrai que Zara est parfois effrayant !


  • Mouai pour Zara, l’idée est bonne, c’est souvent joli mais par contre la coupe est vraiment naze, je fais du 36 dans toutes les autres marques et chez Zara je dois prendre du 38 pour les vestes (poitrine oblige) mais gros hic oui je ferme la veste, mais l’encollure est trop large et j’arrive pas à lever les bars…cherchez l’erreur. Please, j’achéterais volontiers du Zara plus souvent, mais qu’ilss engagent de VRAIS couturiers.
    Bonne chance avec Sandy ! Bisous.Garance.

  • Si vous saviez comment était Zara il y a plus de 20 ans (je parle des premières boutiques en Espagne) !! Celles qui parlent de mauvaise qualité maintenant ne savent pas ce c’était à l’époque!

    Mais pour nous, étudiantes sans un sou, on adorait! Bien qu’un t-shirt, au premier lavage était foutu. Sans compter qu’ils étaient tous tordus, mal coupés, en fin… je parle de la préhistoire.

    Après quelques années très Zara, je n’y suis plus allée pendant très, très longtemps. Maintenant, depuis à peu près trois ans j’ai un peu le même système que toi (incluant Trafaluc) et j’achète aussi à travers la web. Si quelque chose ne va pas je vais en boutique et on me rends l’argent, donc, no problem!

    J’ai lu un article il y a pas longtemps sur le système Zara… si je le trouve je t’envoie le link, c’était curieux à lire.

  • Help.. there is no Zara in my state…. can this be applied to another retailer such as H&M? Perhaps quality isn’t quite the same, but store layout, etc?

  • downtownmomnyc October, 30 2012, 11:37 / Reply

    I love Zara but in Europe. Its the first and last store I visit. The collection is elegant
    feminine and colorful.

  • Anne-Sophie FRAGASSI October, 30 2012, 11:44 / Reply

    Voilà un article vraiment d’actualité en ce qui me concerne !
    Merci Sarah d’avoir posé la question et merci Garance pour la réponse !

  • Tu sais, tout le monde ne sais pas a quoi ressemble du Marant, Cos ou autres designers. Donc ouais on achete des copies parce que ca nous plait. Ce n’est donc pas forcement un manque de respect au designer d’origine qui sont en general innacessible pour la plupart des shoppeuses (parce que trop cher hein, pas trop conceptuel!).

  • Same here in California…Zara? Sounds like a good comparison to H&M
    My prayers to those on the East Coast.

  • I’m a huge fan of Zara. And while I recognize that there’s a lot of what I would consider crap in there, there’s also a lot of wonderful pieces, which is what makes it so amazing really: something for everyone! I recently picked up these basics there which I’m supremely happy with:

    I’m also stalking this coat, but the fit isn’t quite perfect so I’m still debating:

    Totally true about going often though, I have three right near my home in Madrid and I’m literally in minimum once a week. The turnover is just so fast!

  • I rarely go to Zara bcs, the only times I went, I could never really find anything I liked…also, the only pcs I liked had a price that did not really justify the purchase (i mean, for the same amount, i could buy some nicer items at outlet stores or elsewhere)…

    Thanks for this post, though, maybe I should change my strategy!! :)

  • Complètement d’accord avec toi ( surtout le passage sur les jeans ! Y en a marre du trop taille basse !… J’ai quand même réussi à en trouver un très sympa avec une taille juste comme il faut… pour moi ! ) et c’est vrai que quand un vêtement ou autre nous plait vraiment, il vaut mieux l’acheter le jour même car vraiment pas sûr qu’il soit encore là la semaine suivante, voire le jour d’après !

  • I go to Zara twice a year, stay 10 minutes and never find anything, so I am definitely not following your advice and maybe I should! The latest piece I bought there were their linen see-though t-shirts (made in Portugal) 3 years ago. I bought three and still wear them (to do chores). For cool, cheap and good quality basics, I go to Uniqlo, they do more for my size and bodyshape. For more original pieces, I would shop at Acne, Anthropologie, Toast, Gat Rimon, Les Petits Hauts, etc. I like natural fabrics such as silk, cotton, wool, cashmere,… but would avoid buying viscose, polyester, acrylic and Zara just uses too many of those fabrics for my taste.

  • Wow Garance thanks for this post, I do love Zara and agree with you. I love your blog, it’s The Best!!!

    Kisses from Barcelona.

  • Try the men’s cords for a higher waist. I take 28″ in women’s jeans and find 30″ in men’s work well. I often buy a trernd to see if it is worth investing in at designer level. It is surprising how often that satisfies my curiosity. Also if you see a piece in a magazine go on line to order. Stock is usually available. Have it delivered to your nearest store and try on straight away. I also agree with buy immediately. You can always return it on your next weekly visit…

  • sanmiguelense October, 30 2012, 5:32

    Zara’s men’s section has some good stuff-if you are a woman. Also, if you are small enough, the kids department is excellent for pants, scarves, socks! All sweaters are awful.

  • Moi mon Graal c’est Cos, je suis aimantée, je trouve toujours un truc super, c’est plutôt de la bonne qualité, c’est élégant (je viens de craquer sur une robe bordeaux qui ressemble à s’y tromper à celle de ton post précédent), je garde les pièces d’une saison sur l’autre, c’est indémodable et les vendeuses de mon cos sont adorables… tout pour me plaire

  • Garance, when you were starting out in this industry, how did you budget/go shopping? How did you pick which pieces to splurge on and which pieces to skimp on? What was your first ‘designer’ piece. I have a small budget (recent college grad) but want to start building a killer closet. Any advice from you (& readers!) would be much appreciated. Thanks!

  • Great post, thanks for the info on shopping at Zara

  • Hola Garance! Meme si ton post est super sympa (et que j’aime beaucoup Zara!) aujourd’hui je voudrais simplement souhaiter bon courage a tous les New Yorkais! De Mexico à Paris, on pense très fort a vous.
    Et la seconde chose, plus légère, je souhaitais te demander si tes oreilles n’ avaient pas sifflé jeudi dernier: lors d’une conférence sur le luxe a Mexico City, Michel Campan n’a cessé de parler de toi et de Scott…le monde est décidément très petit ;-). A bientot!

  • Carol Melo October, 30 2012, 12:45 / Reply

    I can also teach this class. I mastered the Zara shopping. I have to admit that with age I buy less and less there. Quality becomes somehow essential so I agree completely with you that one needs to touch the fabric to buy at Zara. I refrain myself to jeans, wool, 100% cotton items.

  • YES! I love love love Zara. I know if I ever need a new outfit I can always go to Zara and find what I need. Some people find it really chaotic to go there but if you know where to look (like your suggestions) it makes it so easy! Thanks for your tips! :)

  • Well, I love Zara, but, here , in Brazil, we have a different kind of body. We are shorter and curvier. So, sometimes, it’s very hard to buy pants, for instance. Shirts and acessories are much easier.
    But, anyway, Zara used to be less expensive, like 3 or 4 years ago, know, I rather buy their pieces in Europe.
    By the way, I just came back from Germany and fell in love with Mango.

  • YES for any pants with higher waist! they just look much better and you do not need to worry about reaching something :) I am still waiting when designers will get it! Garance, can you whisper to some of them?

  • Aleksandra October, 30 2012, 12:58 / Reply

    I have a love you-hate you relationship with Zara. There are some pieces that are one of the best in my wardrobe but also it tricks me and I buy stuff that are just pretty but don’t go well with anything. Recently I decided to buy at Zara only pieces that are unique but classic at the same time – f.ex. silk white shirt, blue jeans or black jacket. But it is not easy to find them because mostly U see copies of Marant or STUDS. STUDS STUDS STUDS everywhere on everything. After I visit Zara I have a trend vomit and I start to hate all the trends…. but- because of it I started to dress simplier so in the end it did sth good for me.

  • Lately it seems even harder to find something good in Zara. Great tips! I am soooo happy that you are suggesting to look at the quality of the material and the kind of fabric when you are about to buy something. I always do it and most of my friends find it…unnecessary detail.

  • Athough I absolutely love fashion, to me now it seems superfluous to talk about jackets when there are people suffering because of a natural disaster.
    I send my thoughts and prayers to the North American community. Always remember the sun will shine after the storm. :)

  • Virginie October, 30 2012, 1:14 / Reply

    Je fais exactement comme toi mais il faut bien dire que depuis 4-5 saisons ils sont au top, j’imagine grâce à l’interactivité avec le web (défilés en ligne immédiatement, etc). Car le concept même de zara c’est le pompage, c’est de bonne guerre.Exemple le top péplum chez Zara à 40E, chez Céline 1500E. On ne joue pas dans la même cour ! Il faut juste mixer tous ça avec des pièces d’autres marques pour avoir sa personnalité. Et petit tuyau pour le port de jean taille basse : il faut porter un body !

  • Aussi bizarre que cela puisse paraître, m’arrive parfois de préférer les ersatz aux originaux (nonobstant le prix et la qualité, hein)

    C’est assez drôle que tu parles de Zara, alors que le monde entier pense à Sandy. Le sens des priorités :)

  • Garance,
    That article on garments is in French!!! :(

  • Oh ! Cette photo de toi (lien du foulard) me saute aux yeux … Il m aura fallu du temps pour comprendre pourquoi j aime ton expression … (Ai agrandi à fond suis sur iPhone- )
    Lui, derrière l objectif et ce regard rieur et ensorceleur… Qui prend le pas et cette photo est intemporel, comme quoi la mode tout ça m est qu un emballage …
    Sinon, génial cette idée de post… Pdf rassurée pour les pulls … Et les shoes par contre je n y arrive pas …

  • Moi aussi je suis dingue des foulards, écharpes, étoles et autres trucs pour le cou chez Zara !
    quelle Pro Garance ! merci pour tes conseils ;)

    Bisous !
    ça va dans le NY de chez toi ? pas trop de dégâts ? Ma petite soeur qui habite vers Colombus m’a dit qu’elle n’avait quasi rien senti à part un peu plus de vent …

  • ah, et J’AIME le Kaki de ton illustration, toujours aussi belle …

  • I used to buy at Zara until there was a huge scandal here in Brazil showing that a big amount of the clothes are made by slaves. They are Bolivian people living in São Paulo in horrible conditions, working nonstop, without any social benefits. Zara was forced to pay all their labour rights and then nobody talked about it anymore. this video is in portuguese, but you can click on the caption to see the subtitles in english: I will never buy at Zara again. Or any shop with this kind of attitude. There’s a lot I don’t know that is going on in my country right now, but I have to do something with what I do know.

  • Oh my heavens! I love Zara. I am very green in my career so my bank account is very sad most of the time. Zara always has these beautiful timeless staples that are affordable. Thanks so much for this post Garance! You are a doll. xo

  • Ahhhh enfin un post que je peux commenter !
    En tant qu’ancienne vendeuse à Zara je peux en effet affirmer qu’il y a souvent des livraisons : le lundi ET le jeudi !
    Déjà il faut savoir qu’il existe plusieurs “catégories” : le traf, le basic, le woman et le studio.
    Le traf : plus jeune, de moins bonne qualité, moins bien fini, moins cher.
    Le basic : comme son nom l’indique des pièces basiques comme les fameux t-shirt en lin ou encore leurs slims de toutes les couleurs.
    Le woman : pièces plus travaillées, plus chères, mieux coupées avec des matières plus précieuses.
    Et enfin le studio (je pense que tu parles de ces pièces là vers la fin de ton post) : pièces beaucoup plus élaborées et évidemment plus chères (davantage que le woman !) plus originales aussi.

    Et enfin, n’hésitez pas à demander conseil au près des vendeuses. Nous ne sommes pas toutes ces sales harpies que l’on décrit… ^^

    Bisous !

  • Merci pour tout tes conseils! J’ai un peu les même techniques que toi mais avec H&M !
    Je testerai ces trucs chez Zara la prochaine fois :)

  • This is actually super helpful! thank you!

  • Zara, frenchement y’a pas mieu comme magasin prêt- à porter sauf peut-être New Look qui vient de débarquer à Paris… On est tellement folle de Zara à Paris que c’est limite à tous les coins de rues il y ‘en a un –‘, d’ailleurs je sais pas si t’as remarqué mais perso la première fois que je suis allé à Londres j’ai été suprise de ne pas trouvé autant de Zara (là bas le Roi c’est Topshop).

    Contrairement à toi, dès que j’entre chez Zara je fonce littéralement du coté des trafaluc destiné au plus jeune (j’ai que 14 ans :D) où je trouve plus de truc qui me corresponde!
    Ce que je préfère à Zara c’est leur t-shirt qui sont toujours très réussi avec des imprimés souvent dingue O.O! Après il y a leur manteau, même ma nouvelle parka je l’ai acheté chez eux!
    ET puis leur chaussure qui sont toujours waw, moi aussi je craque souvent pour leur ballerine. Frenchement Zara c’est quand on est une habitué que l’on sait vraiment trouvé les pièces démantes!!!

    Et pour répondre à ta réponde, frenchement le seul autre magasin pour moi qui rivalise avec Zara c’est New Look!!!!!!!Un style très rock/british/bobo auquel j’adhère complètement, mais là aussi il faut venir souvent car on ne trouve pas toujours son bohneur n’importe comment.
    Voilà mon commentaire est un peu long, mais quand on me demande de donné mon avie moi je me lache XD

  • Thank you! Great tips! We don’t have a zara here and I wish we did, but these helpful tips can apply to other stores as well!


  • Mais voui, c’est facile ! faut juste bien penser à essayer à chaque fois car les tailles hum hum^^

  • génial le commentaire sous “le foulard” ; )

    “Perfect. Adorable. And that smile….

    Scott, I swear to God, I’d marry her in the mornin’….

    I’m in love.”

    :) and so is he…

  • I really wish we had a Zara here. From time to time I see their pieces in thrift stores and the quality is AMAZING (relative to our chain stores I guess…? It’s amazing to me.).
    I can’t wait to leave NZ so I can go to Zara haha

    The Lovelorn

  • NYSgonzalez October, 30 2012, 2:58 / Reply

    True story: I’m wearing a sweater with faux fur collar today (it’s a little chilly in Miami) and my coworker just asked me where I got it. ZARA!!!

    They’ve closed my neighborhood Zara and now I have to drive to the beaches, pay to park, walk for blocks, just to get my Zara fix. I did buy a pair of embroidered black pants that were Gucci “inspired” – I confess…

  • Pfiou!! Ton illustration est super, j’adore l’expression du personnage :)


  • monoprix!

  • Quand j’étais étudiante, j’y allais super super svt donc j’arrivais à tomber sur ces pièces dont tu parles. Depuis que je travaille (pas à côté d’un zara), je ne peux y aller que le samedi comme tout le monde (à Bxl les Magasins ferment à 18h30, trop tôt!!!) et donc il est maintenant très rare que je tombe sur un chouette truc. Tout dernièrement j’ai trouvé un écharpe en fausse fourrure, très mimi, perdue au milieu de nulle part, je ne sais pas si c’est THE pièce mais j’aime. Sinon mes 2 magnifiques manteaux sont des zara aussi!!!

  • Cecilija October, 30 2012, 3:26 / Reply

    I had some incredibly good hits with Zara and more than a few misses. I keep coming back for basic T shirts (no prints, natural material, relaxed cut). Jeans just does not work for me – either to uncomfortable, or a cheap looking wash. That said, one pair of Zara jeans I never regretted buying was actually from Zara men! I bought it in smallest size and it is a perfectly relaxed, soft pair of boyfriend jeans! And it is no exception, since the best Zara things I have I bought in Zara Men! Accessories mostly, but I also got a great wool jumper. I am even eyeing a leather weekend bag now. I always have a feeling that things in Zara Man are much better, what do you think? Is this just a case of “glass is always greener”, or maybe they simply make more classy things for men?

  • Fabulous! Just what I needed! I need a go to place for t-shirts! Checking them out now! You have such discipline to shop once a week and not to always make a purchase. I can’t seem to do that!!

  • Very good advices, Garance! I stopped buying knits at Zara a while ago, they fall apart so quickly…..

    But yes, the jeans are mostly grate (I love them low rise, but some of them are even for me too low….) And one of my favorite coats I have is from Zara, bought it more than 15 years ago!!! and it’s still in good shape, very classic, the material good quality wool. I find myself being more trained now to walk trough Zara and spot the good stuff, but I always check online first, if there is a thing I might like. Where I live Zara is not in town, it’s in a shopping center outside of town and so going to Zara needs to be planned ahead, when there is nothing I like, I don’t travel for nothing to the shopping Center. So I check online and have an exact plan when I’m in the store or I order it online and they deliver it for free to the store. Online you can also check for the material, I always do that to spot the good pieces. But quite often I like something online and then, when I’m in the store, I don’t like it anymore.

    And one more good thing to know is, that not everything you can find online will be in stores…. although I can just speak for our Zara, might be different in bigger Cities? Therefore I often order the things I like online, after checking for the material of course and then I go to the store and try it on, if I don’t like it they do a refund on the card, it works well and quick. xxx

  • trop bien! j’ai quelques trucs de chez zara, et ca ne se voit pas du tout! un kimono en soie en avec des couleurs sublimes, un pantalon tres large plissé noir etc… mais pour les belles pieces comme ca c’est en moyenne 150 euros quand meme..
    Sinon j’adore les sites comme asos, nastygal, needsupply, pixie market, topshop bien sur, et pour trouver des trucs OUF ebay bien sur! et pour vendre aussi c’est le meilleur! j’aima aussi bcp yoox, paris milan pour trouver des petites merveilles de chaussures en plus le site est tout neuf. Pour les bijoux tatty devine. Sinon en marque COS et uniqlo sont cool ( ils ont des supers manteaux sans manches kaki et beige en ce moment ). et vous vous avez des plans?!

  • Caroline October, 30 2012, 3:32 / Reply

    Ouiiii complétement d’accord avec la qualité des foulards Zara !! Leur matière est souvent BELLE, CONFORTABLE, et les motifs, les motiiiiifs SU-PER-BES ! J’en ai acheté un à Shanghai (que je n’avais vu nulle part ailleurs) à motifs incas bleus-rouges, et il fait sensation partout où je vais ;)
    Des boutiques tops et pas (trop) chères:
    Madewell (punaise je n’habite malheureusement pas à NY mais c’est ma CB qui crie ouf !)
    COS bien sûr !
    Oysho parfois c’est pas mal pour un style cocoon (c’est surtout leurs soutifs qui sont de qualité je trouve)

    Bisous Garance ! Et merci pour ton travail, pour ton blog que je visite quotidiennement !

  • I love Zara! Great article! It will definitely help me when I go there again, however now I can only go online…x

  • Je suis une inconditionnelle de Zara, ce que je préfère c’est qu’en choisissant les bonnes pièces tout le monde pense que mon super dressing vaut 5000€! S’ils savaient…
    Je repère ce qui me plait sur internet et après je l’achète en magasin.
    Ton dressing qui à l’air remplit de super marques de créateurs me fait souvent rêvé donc ca me fait VRAIMENT TROP PLAISIR que tu fasses un super post sur Zara.
    Simplement géniale…

  • I shop at Zara just like I do in cheap vintage shops: I run my hand along the rack, waiting for the moment I fall upon some lovely fabric, and only then do I really look. Partly because I want to enjoy wearing it, but mainly because good quality fabric tends to correspond to a close eye to design

  • Thank you! I need to be reminded to (sometimes) approach shopping like work, organized and logical for best results.

  • Great article! Very helpful…

    I have bought many pieces at ZARA, but most of it it’s outdated or I ended up wearing once. I also bought a pair of heels from them for $49 (big mistake!). They are truly poor quality. I already spent $20 on repairing them, because I like the shape, but going this pace I stick to my new rule of splurging on shoes.

    I am going to pay attention to the material & higher quality items… and will check in with the sale-person about their delivery.. great points..

    Keep safe!!!

  • I am surprised that someone cannot buy in Zara, it is so hard NOT TO BUY!!!

  • I love Zara…but you have to have a good eye.. and I have this eye… always I found pieces that people don’t recognize that they are from Zara and they look absolutley fabulous… Great post, love your way to express , it’s so refresh to read your thoughts and opinion from a simple brand that everyone knows and every women have at least two or more pieces from Zara… WRONG!!!!! hundreds of pieces!!!! jajajaja
    Love your blog, love your work!

  • I love Zara and I do the same for H&M too… Sincerly, this year I didn’t find anything cool, unfortunatly everything’s studded!

  • Christine October, 30 2012, 5:11 / Reply

    Do you know that Zara got done for slave labour in on of their factories? Also do the cheap prices not make you wonder how things are made and how many people are payed a bare minimum only so that we constantly get the thrill of consuming something cheap and nice?

  • Stephanie October, 30 2012, 8:22

    I actually have a related reaction to this. I don’t want this to come across as a harsh critic of other people, but the generally “disposable clothing” business model of Zara bothers me. There are some nice pieces, as you say – I have one jacket that I bought there a couple of years ago that is both nice and of good quality – but I no longer shop there. I understand why young women with few resources go there, but as an older woman with a consciousness about how things are made and how long they’ll last (and an awareness that we all could do with buying a lot less), I can’t shop there anymore. I’ve started looking carefully for vintage and second-hand pieces of good quality that I can tailor., when I need my hit of “something new”. Anyway, to each his or her own! Stay safe, Garance.

  • Great tips and love your drawing. Love the Zara jeans too but they never fit me :( xx

  • Ton dessin est sublime Garance !
    ce cou ! ce col !
    j’ai, depuis très recemment, exactement la même coupe ;)

  • Wow, I love this guide!

    One of the reasons I stopped going to Zara was because everything I bought looked great when I wore it the first time, but after washing them I couldn’t wear them anymore. They either stretched out or shrank or twisted, etc. It drove me nuts! The point about looking for the ONE is awesome advice. I will have to check out Zara this week. One, there is a Zara across the street from where I work (Literally, I can look out the window and see the storefront) and two, I’m looking for an amazing coat for winter…..maybe it will be from Zara, or maybe not. We shall see!

    On a side note, I was going through Scott’s new book and I just came across the section with photos of you. You look beautiful with AMAZING style, but also I have to say you have very shapely legs. I’m guessing that is one of your features that Scott likes since he chose photos with your legs in full view! (Not to sound like I have a girl crush or anything…okay maybe a little one)

  • A propos des habits très – voire trop – inspirés de travaux d’autres créateurs :

    Tu avais publié il y a quelques temps un billet parlant de l’aménagement de ton appartement à New York, des meubles que tu avais achetés ou projeté d’acheter. Tu avais alors lancé le débat de la copie de classique du design.
    Tu disais je crois : “Après tout, pourquoi devoir payer un meuble beaucoup plus cher sous prétexte que c’est un VRAI ? Moi je ne suis pas assez experte pour le déceler.”
    Certe la copie d’une Plastic Armchair de Eames, au hasard, pourrait suffire. Ça reste une assise après tout. Mais quid du respect de leurs créateurs ? Si la mode est davantage ton domaine que le design, il n’en reste pas moins que les règles sont les mêmes.

    Peut-être as-tu changé d’avis sur la question depuis ce billet. Sinon, il n’est pas trop tard pour y réfléchir.

  • I´m a huge fan of COS. The company is part of H&M only that the quality is much better and the prices are higher.
    Their clothes are very simple but chic with a that certain edge. For winter i just love their simple cashmere scarves and beanies.

  • Thank you/Merci Garance! I love your blog and have been reading for a little while, but I was just inspired to write today since you mention my favorite store Zara. You are lucky to be in NY but here in central Texas (not even Houston or Dallas) we don’t have much access to good fashion – and I just read blogs and feel some pangs of sadness that I cannot afford or access so many nice items! So I love Zara, I feel very lucky that there is one store not too far away, so I can buy things to try online (love the free shipping) and then easily return them if they don’t work.

    I first found Zara when we were on our honeymoon in Spain! So I stuffed my luggage with a few pieces then – and then I’ve been buying a few things here and there since. I know it’s gotten more intense/out of hand since I have the Zara Ipad app, and there are a few items I stalked (i.e. checked availability every day) until my size was available.

    I have had the best luck with:
    sweater/sweaterdresses (so far they have held up!)
    cute sweatshirts (I love ombre) and graphic tees (wearing stuff with French text makes me feel more cosmopolitan – and I get to exercise my highschool French!)
    I wish jeans and jackets worked for me but they just don’t fit my limbs well (too much muscle from boxing in college)

    I do always check the fabric content since polyester doesn’t feel very good – but otherwise I’ve been pretty happy. I just have to figure out how to wear the studded peplum belt . . . .

    Looking forward to seeing your illustrations on sale!


  • I always shop “basics” when I go there, clothes that cannot be identified that belong to zara. For example, the ponyskin leopard slippers or the black/gold spiked polyskin ones are two pieces that look expensive, even if they cost 60euros only!

  • In the US you can return things for 30 days, this definitely encourages the buy first, question later. Anything I don’t wear quickly goes back, but it avoids “passer-buyers remorse”

    The West Coast is thinking of all of you on the east coast, we hope you stay safe.

  • Love the guide!!!!! I do 4 of the tips… ^^ hahaha love the Zaragasm!!! LOL!!


  • 1. I am no fan of Zara. I rather save and get a good quality piece from Celine, than spend it on knockoffs.

    2. I like H&M’s collaborations with high end designers. That’s creativity made available. Not creativity crammed into a cheaper fabric, made in a sweatshop.

    Sorry. No compromise on that one.

    Lore G

  • So right Garance, 9 times out of 10 when someone tells me they like what I wear it’s from Zara! I especially like their long sweater dresses (robe-pulls… comment on dit ça en anglais ?), I have one so lovely with a fake shirt underneath (chemisette qui dépasse du col et des manches… pas certaine de comment on dit ça en anglais ?!)

    Chic and cheap :-)

  • entierement d’accord concernant la qualité des pulls de chez zara! je suis toujours à la rechercher de pulls de bonnes qualités et qui ne soient pas à des prix dérisoires! je commence a désespérer… c’est introuvable… (j’ai tenté american vintage, zara, mango, maje… ) zero, nada de pulls qui tiennent!!! :(


  • My biggest problem with Zara is the fit. Each collection is slightly different fit-wise. So often something will look cute on the hanger and then look awful on my figure. I’ve kind of given up! On the other hand I did get a great denim shirt there earlier this year. Well, not really. They didn’t have my size so I ordered it online. It’s perfect! Not too weird, but not bland and boring either.

  • Another tip is to snatch up their shoes ASAP if you like them! They rarely have 36, or anything slightly smaller for that matter, so it’s next-to-impossible for me to find shoes there.

    I wish that they would put all their shoes in 1 spot, as opposed to strewn all over their store with certain “looks”.

  • Bonjour Garance!
    J’adore l’illustration de ce post! c’est superbe comme d’habitude!
    Ton point de vue est également très intéressant et je le partage (en parti)
    Je fais une grande taille, et de ce fait, je ne rentre presque jamais dans des vêtements Zara (ou alors les coupes oversize, ça dépend), mais j’aime assez leurs foulards et quelques paires de chaussures aussi. J’ai longtemps été dégoutée de ne pas pouvoir trouver du consommable sympa comme toutes mes copines et finalement plus le temps passe (et cet article témoignant), moins je m’en soucis. Je préfère finalement mettre mon argent dans une seule pièce, qui est à mes yeux belle et de qualité et parfois de créateur, que d’acheter un plagiat (il faut le dire…) chez Zara, je préfère sortir avec un sac en coton ou d’un petit créateur sympa que d’une copie Céline ou autre (même si ce sont les sacs de mes rêves). Malgré cela reste une enseigne sympa pour quelques petits basiques et c’est très pratique!

    Bonne soirée,
    j’espère que vous n’avez pas été touchée par l’ouragan, faites attention à vous + votre super équipe!


  • Great advice Garance! I also love their jeans because they are long enough for tall girls, or if you wear high heels. I shop their men’s button up shirts occasionally as well.

    Another great store that is wallet friendly is Club Monaco.

  • i love zara too! your comments on shopping at zara are too funny! i love their jackets most-

  • Hahahahhaha Garance! LOVE THIS.
    Now I can’t wait to go back to NYC and find the nearest Zara. And have a Zaragasme, omg.

    Liked the article you linked to by Géraldine by the way! (Gosh, “delainage,”? gross gross gross, I never even thought about where my wool was coming from…)

    And if anyone wants to read Geraldine’s article in English, I just posted a quick and dirty translation on my website. (Don’t laugh at my mistakes!! :) )

  • Mathilde October, 31 2012, 2:23 / Reply

    Le meilleur dans le genre c’ est COS ! On y trouve souvent des beaux classiques dans des couleurs originales (genre jaune citron). Et puis comme il y en a pas beaucoup à Paris (2 je crois) on peut être sur de ne pas croiser une autre personne avec les même vetements que nous à chaque coin de rue. Il y en a beaucoup à new york des COS ?

  • Betina from Munich October, 31 2012, 3:05 / Reply

    Hi, I do agree with your shopping method at Zara. For the last few seasons I almost bought my whole wardrobe from Zara (except bags and shoes), however since my closet is overfilled with stuff I usually wear only one season, I gave myself a strict Zara shopping regime this season and it worked out. Just as you said: no knitware, no copies, no ”trendy” t-shirts and absolutely no bags and shoes! Haha and I actually bought only one coat and one skirt so far, but those were great.

  • Gros bisous de Beyrouth. J’adoooore votre blog! J’aime beaucup Zara la livraison se fait 2 fois / semaine, les mardi et samedi. Mais vu qu’on est un petit marche avec une crise economiqe par dessus, faut bien savoir reperer les bonnes affaires chez Zara pour echapper au syndrome de toute la ville en porte! J’ai flashe y a 2 jours pour les jeans slim brocard noir.

  • Je vais très rarement chez Zara pour 3 raisons. Déjà à matières égales, la qualité et durée de vie est meilleure chez H&M, combien de manteaux et chemises se sont décousues après les avoir très peu portées ? (et ce n’était pas du Trafaluc). Malheureusement H&M fait moins de pièces fortes, quoi que de plus en plus mais les matières ne suivent pas.
    Deuxièmement les prix en Suisse sont exorbitants ! Le cours euros-CHF est de 1.20 et chez Zara c’est carrément 2.00 minimum… donc dès que je vais en France je me rue sur un Zara ! H&M (toujours) ne pratique pas cette différence de prix.
    Troisièmement leur soldes ne sont pas de vrais soldes et ça, ça m’énerve on se fout un peu de la gueule du client à ce niveau-là…
    Pour les marques, je me contente des sacs et chaussures qui durent plus longtemps. Et c’est aussi une question de budget, en tout cas ton article m’a fait plaisir.

  • Mimiesoftly October, 31 2012, 3:53 / Reply

    Effectivement, je ne trouve jamais rien chez Zara et les rares fois où j’ai craqué pensant que j’avais trouvé THE piéce, il s’est avéré que cela n’était qu’une grosse déception…les chaussures, une catastrophe…les pulls idem, et les imitations Oh NON!!!!!…toujours l’impression d’être mal foutue quand j’essaye donc gros dégringolage de moral Snif :-((. ( c’est peut-être le cas mais bon, Chloé, Max Mara, Joseph, Zadig et Voltaire …tombent toujours bien… hmmm.) Bon, je vais revoir ma façon de procéder, et suivre ton plan de bataille!!. Tu as trouvé 2 de tes plus beaux manteaux chez Zara, c’est inspirant…et justement, j’en cherche un…Merci pour cette leçon magistrale!!

    Panne d électricité à cause de Sandy?? Courage !!! et merci d’être toujours là contre vents et marées!!!!!:-)xo

  • I´ve enjoyed a lot with your “speech”. You have avery good sense of humour!

  • Dear Garance,
    this is one of those posts that have kept me coming back to your blog since 2008 – you always keep it real (even though you now live a super posh fashion lifestyle). I, for example, live in a “less fortunate part of the world” where no matter how much money I save, I will never ever have enough to pay all the bills and afford Celine. So yes, to all the commentators who abhor Zara’s sweatshop cheapness, I like shopping there (usually during sales!) and you will not ruin that “luxury” for me.
    Stay real Garance, kisses!

  • Aah Zara, une merveille à mes yeux !

    De belles pièces à des prix tout de même raisonnables. (Excepté des manteaux récents à plus de 200€, ça reste du Zara hein, ce n’est pas du Maje…)

    Enfin sinon, je suis un peu les mêmes conseils que toi :)


  • I love Zara shoes they are super comfy and well made at a great price point!

  • Great advice. I liken my shopping at Zara to browsing through a bookshop; it’s best done when I have plenty of time. I’ll pick up a book if I like the title and cover, and if the heft feels good in my hands and like the language as Iflip through it, I’m usually ready to spend some time with it. Purchase made!
    Your site just keeps getting more interesting – thanks!

  • Hahaha your guide is spot-on!
    I just had an episode of what you described under no. 3 – I’ve found the perfect aquamarine coat, seems like it’s my Piece, I’m still delirious about it. :)
    I personally love Zara and go there every week (if nothing else, to stroke the fabrics a bit), as I’m a student and constantly broke I think it’s the place I can get the most ‘fashion’ for not too drastic prices.

  • Quel plaisir de contempler cette belle illustration. Le trait est fin et précis, et j’adore comparer tes premiers dessins à ceux d’aujourd’hui. Ton style a tellement évolué !
    J’habite à Londres, alors on regorge de Zara, Topshop, H&M… j’ai l’impression que la ville entière est habillée de la même façon ! Alors, moi, mon petit coin secret, c’est TKMaxx, pour acheter des pièces de créateurs à prix tout doux ! et au moins, je suis -presque- la seule à porter ça ! Il faut y aller souvent, et y passer pas mal de temps, sans idée fixe sur ce que l’on veut, mais ça vaut vraiment la peine !
    Mais une fois de temps en temps, je vais farfouiller chez Zara, pour des accessoires ou des basiques !

    Take care Garance ! -xxx-

  • Oula, super cet article!!
    Tu décrit à la perfection la Zara attitude!

    D’ailleurs ces derniers temps je n’ai pas trouvée la pièce phare! je doit y retourner!!

    J’adore tes articles que ce soit sur ton blog ou sur le Vogue Paris! je suis fan!!


  • You nailed it! I think, but I am not sure, that it depends on the store. I shop at the Zara in Geneva and the downstairs collection is excellent, upstairs they have Trafaluc. Whenever I am in Amsterdam it seems that the items are lower quality and less unique. So my tip is to go to the Zara in a chic district, it makes sense that they would cater to their public in that way. I have a pair of jeans that Iw bought years ago, they are so good, flattering! And I stay away from the dresses, they look wonderful on the rack and then I put them on and they have often a very weird fit.

  • ATTENTION pour avoir le maximum de pièces à vitesse grand V dans les tendances du moment,
    ZARA rencontre de plus en plus de problèmes d’ESCLAVAGISME, je fais suivre un des nombreux articles autour de cet horrible sujet.
    Je suis une femme parisienne qui aime les belles choses, mais pas à n’importe quel “prix”, Zara était ma marque préférée jusqu’à ce que je sois informée, je la boycotte désormais.–zara-pointee-du-doigt.html

    Helena P

  • I love the fact that, even though you have collaborated with net-a-porter on different projects, you can still write about how you don’t get the people who can shop online, because you have to touch and feel the fabric etc.
    This is a genuinely rare quality of genuineness which I hope you never lose! <3

  • Sandrine from Toulouse October, 31 2012, 6:20 / Reply

    Bonjour Garance
    Je me demande si vous n’avez pas mis un détecteur d’adresse ip de mon cerveau. Sans déconner (pardon pour le mot et avé l’accent en plus steuplé), mais à chaque fois, je dis bien quasiment à chaque fois, que j’ai un questionnement existentiel, boodu (typiquement local) et bé je le retrouve sur ce blog et je me dis
    “Punaise la garance elle est plus forte que google elle a foutu des détecteurs de pensée”… on y viendra … Tout ça pour dire que l’espagnol qui signe à la pointe du cintre un Z qui veut dire Zara est, depuis que j’habite en ville (con, local aussi mais plus fleuri), devenu ma 2ème maison et ce post m’ouvre des pistes de “travail” pour mes prochaines visites.
    Merci l’amie

  • elisabetta October, 31 2012, 6:24 / Reply

    I agree with you! Here in Milan I go very often in corso vittorio emanuele where Zara has one of the bigger store. I find always something, just “analize” the shop and the fabric of the clothes. Your advices are very wise anyway!!!!

  • i also like to check what’s new once in two weeks at least and yes some of my favorite pieces come from zara
    i almost always unexpectedly find some amazing stuff at sales that i can’t believe nobody bought before me
    since i usually can’t afford the designer pieces and i agree having too similar piece is disrespectful to designer and too obvious, but it’s better than buying the fake ones
    favorite place to shop!

  • Ah, moi aussi, ca me fait de plaisir de voir Geraldine mentionnee – d’autant plus que vous avez poste sur les memes sujets recemment! Elle m’avait donne envie de lire Just Kids…

    Sinon je note les conseils Zara: a Sydney le premier Zara a ouvert l’annee derniere et j;etais trop trop contente, mais a vrai dire j’y rentre et j’en sors 2 minutes apres, deroutee devant les tas de vetemens partout. Je dois avoir perdu mes habitudes parisiennes…

    Une lectrice de longue date!

  • J’adore ton illustration (en plus de l’article ! ) :)

  • Génial ce petit guide! Je suis fan de Zara !

    Bises. ALie**

  • Très utile merci bcp !!

  • I think we should talk about talent when we are going to shop at Zara and (!) especially at second hands and vintage shops ;)
    Thank you, Garance)

  • flanellerouge October, 31 2012, 8:03 / Reply

    Chez tous, H&M, Promod et Zara (un peu plus cher….) pour moi c’est exactement comme acheter en brocante : le truc OK, au bon prix bas, juste au bon moment que demain il n’y sera plus, disparu…
    Faut vraiment avoir l’œil vraiment affuté !!!! pour repérer au milieu des merdes….bon, bref ! le truc pas cher qui le fera !!!

    Ni Zara, ni Céline, ni Chanel, ni tous les autres ne sont une garantie du bon style !!!!

    Ps : les tee shirts Zara en lin, que Garance tu nous a signalés, merci, merci à toi !!!

  • I like Zara, from time to time they really have great peaces. However this winter collection seems to be a bit boring – all grey and black, maybe a bit red, but no color pieces in general… So tired of these black dresses.

    And about buying imitations – I don’t agree, have no idea why for some designer piece I should pay x5 times more, when it’s just paying for the name – all brands/designers use the same trend setting analytics services and at the end even these “designer” pieces are designed not by them but by unknown team of designers working for them… so for me it just seems ridiculous.

  • Also, don’t forget the children’s department – great pieces for kids (obviously!) but also good for petite women. They go up to 13-14 years (basically, a size 34) in clothing and 37 in shoes.

  • un magasin idéal bon marché? Mango, surtout depuis qu’ils font des collections avec Kate Moss, j’ai envie de tout acheter quand j’y vais, pareil chez Zara, mais comme Zara est un peu plus cher, je fais attention et je fonctionne au coup de coeur!

  • For the best quality at a good price: COS, GAP and UTERQÜE (the last is from INDITEX, like ZARA)

  • H&M fait des trucs cool aussi

  • Valérie.L October, 31 2012, 9:44 / Reply

    Bonjour Garance,

    Je me permets de vous signifier mon agacement face à ce plébiscite de Zara qui n’est pas le premier sur votre site. Je m’étonne qu’une personne telle que vous aille dans ce sens, j’entend une personne qui semble sensible aux belles matières, à la créativité, aux jeunes créateurs, à la non standardisation…
    Cette sensibilité et votre talent font de vous une des personnalités du web les plus suivies et dont l’avis influence celui de vos lectrices. Aussi soutenir les boutiques multi-marques indépendantes, qui elles, par définition, soutiennent la jeune création et sont force de proposition, mais peinent à tenir le coup financièrement face aux requins franchisés me semblerait de meilleur augure.
    Nos centres-villes en France ou ailleurs seraient-ils aussi attractifs si il n’y avait que des Zara & co pour faire du shopping?
    C’est à méditer, il me semble….
    Bien amicalement

  • Thanks for the tips – I’m sure they work. Can you explain another phenomenon, though? Everything I’ve bought from Zara in Europe I love and have worn longer than I care to admit, but the few things I’ve picked up here in the US are just meh. Except for a pair of boots. Which brings me to my next peeve – can they make shoe shopping more inconvenient?

  • Oh my Garance I just go there couple day ago and saw a black jumpsuit there that look like valentino only it black. My sister didn’t buy it because she is too short.

  • Merci pour cet article très intéressant Garance : )

    ps: Aujourd’hui j’ai trouvé THE pièce, un magnifique manteau !

  • je fais déjà à peu près tout ce que tu fais chez Zara, avec, en premier lieu, Y PASSER sans arrêt; ça permet de s’imprégner et puis surtout, comme c’est arrivages permanents, c’est la meilleure façon de ne pas louper un truc! je fais aussi: balade sur leur site, ça permet de déblayer les pièces mal foutues ou en matières pourries, et quand tu les vois en rayon, comme ça, tu passes plus vite ton chemin!!

  • ce que je trouve génial, Garance, c’est que tu n’as même pas besoin de signaler que ce n’est pas un billet sponso, alors que tu ne cites qu’une seule marque. tu traites Zara comme un phénomène de mode (à juste titre), et personne ne met en doute ton indépendance par rapport à la marque. et ça, c’est tout à ton honneur.

  • It can be soooo easy to get lost in Zara. Sometimes I go into the store with the biggest frowns in my face because the stuff look rather… cheap, even for Zara. But just as you said, Garance, there are those godly pieces that make you go like, “OH OH OH, this one, this one! MUST have this one!” and the price tag is yeaaaah… so not Zara. You just got to have that crazy trained eyes to find those pieces

  • I so agree when it comes to their scarfs! I once even bought one from the menswear department and now it happens to be my favourite piece!

  • Ma stratégie à moi aussi chez Zara, c’est de guetter les pièces confectionnées dans des matières nobles. J’élimine donc systématiquement tout ce qui est en synthétique (chez les créateurs aussi, cela dit). Quand j’ai repéré une pièce qui me paraît bien coupée, je me jette aussitôt sur l’étiquette de composition. Bien sûr, il ne faut pas rêver, les manteaux ou les vestes avec la doublure en coton ou en soie, il faut oublier, mais, il y a quand même quelques petites merveilles :
    _ les tee-shirts en lin. Comme toi, Garance, j’en suis une fan inconditionnelle.
    _ les blazers en laine.
    _ les tops et chemisiers en “soie de mûrier” de la collection studio.
    _ les blousons en cuir.
    _ les sacs.
    _ occasionnellement, des pantalons en laine ou soie, des chaussures et les leggings en cuir stretch de la collection automne de cette année.

    Il est possible de faire des trouvailles chez H&M (en 2010, j’ai acheté 2 manteaux, style 60′ en laine, admirablement confectionnés, vraiment, avec des finitions parfaites, j’en ai choisi un en écru, l’autre en noir, et même la doublure est belle – on dirait de vraies pièces de créateur) et bien sûr chez Topshop (bien qu’il importe de faire là aussi le tri aussi entre tissus vraiment cheap et pièces de la ligne “Boutique” où l’on trouve des choses intemporelles faites dans de belles matières).
    Chez Mango, j’aime beaucoup les jeans qui sont toujours très bien coupés.

    Voilà. Donc : la beauté des matières, c’ets vraiment un élément essentiel. Si l’on garde ce critère à l’esprit, on risque beaucoup moins d’encombrer ses placards de ce qui est destiné à devenir des rossignols à peine la saison terminée. Cela dit, je me montre tout aussi circonspecte lorsqu’il s’agit d’acquérir un vêtement dans un label de luxe. Certains créateurs se foutent carrément de la g*** du monde en vendant à des prix fous du synthétique ou des vêtements aux finitions qui laissent à désirer. Même chez Prada, les boutons ne tiennent pas très bien, par exemple. Ou bien en été 2011, j’ai acheté chez Miu Miu un pantalon en twill de soie qui s’est complètement défait aux coutures.
    Je n’ai donc plus aucun préjugé en matière d’habillement et je pars du principe que le pire comme le meilleur existent dans les labels bon marché comme dans le luxe.

  • Vous avez tout-à-fait raison, voilà pourquoi il m’est de plus en plus difficile de faire du shopping satisfaisant. La marque ne donne plus la garantie de la qualité des matières et des finitions, sauf peut-etre pour le plus haut-de-gamme que peux de gens peuvent se permettre. Et si on n’utilise pas tellement les basiques (t-shirt, etc.) ou les jeans, si on aime les robes bien coupées, le jupes, les ensembles, cela devient réellement compliqué. En ce moment, je n’achète plus que du vintage de très bonne qualité, surtout pour les habits d’hiver. Mais les marques internationales ne se soucient guère de tout cela. C’est le “style troupeau” (qui en plus maximise évidemment les profits).

  • Hi Garance! great post. I´d say in addition, that buying in Zara is just an experience. The ratio price-quality is really good, and it´s true they adapt trends copying them (sometimes in a too obvious way), but I think it´s not out of respect for the designers, it´s just a way of approaching them to the people that can´t afford the original piece. And we´d have to say that Zara is not the only one who get inspiration from the designer´s proposals, any low cost retailer chain (H&M, Topshop…)follow the trends they dictate, who doesn´t do that?

    If you want to succeed when you buy in Zara, just mix different pieces and create a special look. In Spain most people buy in Zara, so you have to be creative if you don´t want to look like the rest. Select basics and special jacket or coat and that´s it.

    In the blog below you can find people who upload their Zara looks. They are great! stylish and cheap!

  • je ne vais pas a zara car il ne font pas de taille 46 ou 44 bien taille ce qui est fort dommage a mon gout mes bon je trouve mn bonheur autre pars

  • The first point is quite obvious, but I’ve never thought of that! Thank You for the advice:)

  • I love this guide because it rings so true for my excursions to Zara! I have this one scarf that I found at sale season, all alone and hidden. But lo and behold, it was an exquisitely hand embroidered almost blanket-like scarf that cost a mere $19.99. There was no way I was leaving it behind. And yes, with those items that are almost straight copies of popular designer items, I get drawn in immediately but have to step back and realize their short life-span as sad imposters. I’m a true fan of Zara’s linen tee collection though! Great basics in such a wide range of fits and colors!

  • I really enjoyed this post. I love Zara with reservations, I just bought a beautiful scarf from them. However, I fully agree with your comment on designer imitations I am of the believe that ‘if I can not buy the real thing then I am not going to substitute it’!

  • Elizabeth November, 1 2012, 5:56 / Reply

    My sister does well at Zara, partly by being very selective (quality of fabric particularly) and she has found that it is well worth trying on several of a garment in the same size because they do differ, this is especially true of jackets. Other than the very low end sub brand, the quality is better than H&M, Forever 21 or certainly Primark but I do worry about disposable fashion as an approach. This links back to the dressing for work discussion; in general I feel uncomfortable with a “lots & lots, right now, doesn’t matter whether it’s wrong because it’s cheap” attitude. Clearly we need clothes at a variety of price points, but we do need to get back to fewer, better, longer lasting and that shift to the best quality we can afford is particularly applicable to work clothing. I would say that coats, bags, shoes & jackets are the most important to buy the best you can (sales are a great opportunity to invest in quality; if you are willing to spend x, why not buy something reduced from 2x rather than more stuff from your usual stores?) and the more ephemeral trend items should be less of an investment. Mostly we need to change our attitude to saving for things & having fewer things, that we love & look after and combine in different ways over a longer period. Tough for an industry which wants to sell us lots and lots, right now but better for our bank balances, wardrobe organisation & less wasteful of resources

  • Stephanie November, 1 2012, 8:34

    You said it much better than I did, Elizabeth. This is a very important comment.

  • Moi je shoppe ZARA sur internet. Vu qu’il y a très souvent des nouveautés, j’y vais… plusieurs fois par semaines je regarde TOUT!! Je connais tout par coeur, si une fille passe avec un vêtement (accessoire, chaussures, etc..) ZARA sur le dos, je le sais héhéhé.
    Je ne me lasse pas de simuler mes prochains achats sur leur site. Ne jamais se dire “j’attends les soldes pour acheter ce sac, il est trop cher!” car il sera épuisé soit bien avant le début des soldes, soit dès les premières heures de soldes en ligne!!! J’adore quasiment tout ce que je vois sur le site… regretter un achat ne m’était en fait jamais venu à l’esprit…

  • J’ai une jupe qui vient de chez Zara, courte devant, longue derrière… je sais parfaitement de quoi tu parles dans ton speech sur la pièce unique! :)

  • I really love Zara, but now even more since I moved to London cause in Spain for some reason is not as good. The stuff I find the best are their tailored jackets/blazers and shirts, and in the past I used to buy their jeans, but don’t you find they become massive after a few wears? I doubt it’s me losing weight..!!
    I agree with you in that the sweaters are no good, for that I always buy in Uniqlo, fantastic quality and great price!

  • Talking about the fabrics garments are made of, the best book there is that tells you where fabrics come from and where they go once they ae finished with, you cant beat, “Second Skin” by India Flint. You will not be keen to buy viscose/rayon or anything polyester after you read it.

  • It is so nice to read your guide about Zara cause I love Zara, but some bloggers pretend that they just wear high end luxury items and make us feel out of place!

    I am glad you made this guide and I will ask the sales lady for the deliveries day.

    thank you Garance, obrigada!
    Ana Paula

  • I totally agree with every thing you said here. Zara is a perfect shop (also for students budget), but it’s obligatory to have some tricks in your pocket :).


  • Aurélie November, 2 2012, 9:57 / Reply

    J’ai appris à mes dépens une autre règle chez Zara….
    Ne jamais hésiter et se dire qu’on reviendra acheter la pièce (même si il s’agit d’un basic), car le risque qu’on ne la trouve plus dans le magasin est très élevé! (et ça m’était arrivé avec leur pull basique, celui que tout le monde a, avec les petits boutons aux manches…)

    Cet été j’ai craqué sur leurs vestes “sweat”, façon veste de tailleur, mais en matière sweat, ça rendait un peu plus classe un jeans et un top, sans se prendre la tête avec un vrai blaser!

    Mon dernier coup de coeur Zara, une longue jupe, rouge (façon rideau dirait ma mère), mais depuis que j’ai eu son avis, j’ai un doute si c’est vraiment le bon choix…

  • garance! I always go to the back because I’m broke and thats where all the sales stuff is :(

  • Hilarious post. This is exactly how I approach shopping at Zara, and H&M for that matter and some of my favourite pieces are from there. :-)

  • Oh Garance, quel plaisir de lire un article écrit par toi et en plus traitant de Zara! Je suis comblée! Zara est ma marque fétiche, je commence vraiment à avoir une tonne de fringues chez eux.. Il y a deux jours j’ai encore craqué!

    Théa Unknown

  • You should check fabric content on Z jackets – often it is inferior synthetic blends….the styles look good, but they dont hold up well, even the Zara Woman range.
    Also the scarves are usually all 100% viscose….better to look elsewhere for linen or cotton or wool versions.
    I think the beauty of Zara is the “inspired by” versions allowing you the runway look at an affordable price. Most Zara customers will turn over their trend driven pieces after 12 months, hence the affordability is key.
    Most high street shoppers dont have the fashion person’s skill to find “the piece” unfortunately. They are bombarded by so many looks in a store like Zara, that they get confused.

  • Helllo Garance,

    my greatest love is COS because of their minimalistic but newer dull pieces and their quality versus prices. They have great dresses which I especially adore. Also their size chart is always realible.

    I’have also bought several nice pieces from Zara but I hate their size chart because I just don’t get it: I own Zara clothes in small, medium and large. They are strong in more tailored items: jackets and coats. People always ask where I have bought them

  • Coucou Garance , j’ai beaucoup aimé ton article à propos de Zara ! Pour ma part je donnerais une mention spéciale aux sacs en peau ( cuir / fourrure / daim ) qui sont absolument sublimes ( d’ailleurs il faut savoir que certains sont en limited edition ) et aux chaussures même si elles font ” un peu mal ” , et pour celles qui font du 35 il est possible de trouver quelques modèles sur le site !!

  • Dans le même genre, Mango, c’est assez chouette. J’y ai trouvé une robe vieux rose brodée de perles splendide et 100% soie soldée à 50euros. Elles est pas belle la vie !

  • Great post garance!! Thanks for the great advice, I will add it!!

    -xoxo- lorena

  • Ok, this comment is way overdue – I’m doing a huge backtrack catching up on your posts! BUT.. My advice for Zara?: Walk around once “window shopping”, then LOOK AGAIN. Most people give up too quickly – they miss those items you are talking about that are two shelves away from the “designer wanna-be’s”. xx

  • Amusant cet article et tellement vrai!
    Aujourd’hui je me suis surprise a rentrer chez Naf Naf et que vois-je? LA coupe de manteau que je cherchais (manteau noir du style trench d’hiver) avec un drap de laine à tomber! Et à -40%. Comme quoi…

  • Faudrait peut-être en parler, non ?
    En tant que prescriptrice vous avez une responsabilité morale dans un sens …

  • Ton post est vraiment génial ! c’est très drôle et tellement vrai :) moi j’achète une grosse partie de ma garde robe chez Zara, je ne repart jamais les vides
    je tenterai la prochaine fois que j’y vais de suivre tes différents step!

  • Garance…. after what was probably a 5+ year absence, inspired by your post and Zara’s very attractive recent lookbooks and campaigns, I stopped by a store last night. I used to be a regular shopper there in college when I studied abroad in Paris, but found the US Zara experience underwhelming and haven’t been back in ages! And what do you know – I walked away from my shopping trip last night with a fabulous silk shirt and classic blazer! I even wrote a post about my “epiphany”… I must’ve been living under a rock :)


  • Garance…pas rapport avec Zara. Je veux savoir….comment est-ce qu’une personne fait pour pas porter de soutien-gorge avec son linge??? Je vois des photos partout avec des filles qui le font tout le temps et je ne sais pas si je comprends. Est-ce seulement question de confiance en soi? Est-ce qu’il est nécessaire de ne pas avoir de seins ou presque pas? Est-ce que quelqu’un peu m’expliquer s’il-vous-plait?! Merci en avance.

  • Raphaele January, 12 2013, 5:14 / Reply

    Moi je ne rrouves jamais rien chez Zara
    Mais je comprends mieux pourquoi

  • Moi Zara je n y allais plus, j ai été déçu par leur tee shirt en lin qui au premier lavage en suivant à la lettre les instructions sont devenus difformes. Leurs pantalons sont bien coupés mais quand je prends la taille S c est trop petit et quand je prends la taille M je suis toujours obligé de le remonter avec élégance( même avec ceinture). .leurs gilets synthétiques garde bien la transpiration mais bon c est du synthétique. Leurs foulards lin ils se décousent comme leurs tee shirt en lin. Donc maintenant j y retourne de temps en temps quand même mais plus de lin!! Moi je suis de plus en plus déçue par les vêtements (en general), la qualité est de plus en plus déplorable surtout dès que les matières sont en viscose, lin…Par exemple Etam alors la n en parlons pas les matières légeres et fines se décousent très très facilement leurs pyjamas, leurs hauts en viscose. Pareil pour le comptoir des cotonniers leurs tee shirt en coton sont chers se déforment ou rétrécissent au 1 er lavage ou bien les 2!!enfaites ils ne faudrait jamais laver les vêtements ou il faudrait inventer un lessive sèche comme les shampoings secs pour les cheveux!!!voila je ne sais plus ou aller m acheter des fringues soit c est bcp trop cher, soit c est cher et la qualité n est pas toujours là ou soit pas cher du tout mais c est forcement de la grosse daube alors ou sont les vetements que l on achetait avant et qui tenait la route en y mettant un bon prix ? ah j oubliais j ai achetés récemment deux jeans levis ils se sont troués a l entre jambe au bout de 1 an avant quand j achetais un levis il tenait tres tres longtemps!!!!je ne comprends plus moi je suis larguée j ai l impression que les choses sont faites pour durer peu de temps pour consommer encore et encore et encore il y une “obsolesence programmée” pour la fabrication d electromenager c est a dire qu il sont fabriques pour durer un certain temps pour que ensuite tu rachete un autre produit! et bien dans le vetements c est pareil ds la majorité des cas….

  • un jour un collegue en criticant une autre coollegue: “elle s’habille n’importe ou…n’importe comment…avec des vetements tellement cheap…
    c’est pas comme toi! on voit que tu est toujours tres elegante, très bien habbillée…on le voit que tu ne t’habille pas chez Zara!”
    j’ai repondu avec un neutre “mmm” en riant entre moi-meme: total look zara ce jour là

  • As I was looking at this post last Thursday at work, I decided that on my way home, I would stop by my local Zara located on the UWS. I must admit that I have a love-hate relationship with Zara, especially since I moved to NYC. When I used to be a student in Toulouse, Zara was the go-to store. Me and my friends would even drive to Andorra in Spain to stock up on Zara clothes as there is no tax over there. Then I moved to London where on Oxford Street only, you can find 5 or 6 Zara stores, crazy!!! During sales, clothes are so cheap, it’s ridiculous and I started to lose interest for this store. I have to admit, I have a couple of Zara woman items that I own for over 6 years now and the quality and shape is still amazing though. I don’t really like to shop european brands in the states as I found them so overpriced. Last year as I took a business trip to London, I found those killer spring heels in Zara (orange, beige and black suede looking). They’re so pretty I broke a few necks walking in these shoes in the city. And that was it; I was in love again with this brand and decided that I should try to check it out again from time to time. But then, nothing for almost a year. Every time I would go to a store I would be disappointed. So last Thursday, as I felt the urge to run to Zara after reading your post -maybe I was just nostalgic- I found a pair of the most gorgeous heels waiting for me. The sale assistant told me that they just arrived in the morning and I know these treasures will be gone by Sunday evening. Garance you made my day! Now I get it, I can’t expect to find an exceptional piece every time I drop by and need to lower my expectation with this store but when I do find the “graal”, God it worth it!!

  • Natalie Bertaux April, 5 2013, 5:26 / Reply

    les vêtements Zara sont aussi aspergés de phtalates, qui provoquent le cancer, et rendent les hormones zinzin.
    terminé pour moi les jeans Zara..

  • Alexandra May, 2 2013, 9:36 / Reply

    Moi je magasine en ligne chez Zara! Pas de files d’attentes, pas de vêtements déchirés (et oui, ils les gardent sur le plancher…) et surtout pas de miroirs amincissants (on le sait zara!!!)… J’essaye chez moi et je retourne en magasin ce qui ne fait pas!

  • Je viens de m’acheter une chemise en soie crème trop jolie que j’ai mise 2 fois et qui est carrément déchirée au niveau des coutures…

  • I simply want to mention I’m beginner to blogs and honestly savored you’re blog site. Most likely I’m going to bookmark your website . You actually have incredible well written articles. Kudos for sharing with us your webpage.

  • Lisbeth June, 8 2014, 8:34 / Reply

    Alas, here in Sydney, Zara seems to only sell leftovers. It’s cheap and nasty and always crowded with suburbanites looking for a bargain. I don’t know how you find anything at Zara – and I love the midi skirt in one of your other posts. Unlikely that we will see that one!

  • Dorothy Schapiro July, 19 2014, 6:33 / Reply

    I am desperately trying to find the leopoard skin coat that was in the Cape Town, South Africa
    store recently. I hesitated and the next day it was sold. It was R15999
    I take either size small or extra small-fake leopard skin coat to the knee
    Please tell which store any where in the worldi can get it
    I would be so grateful.

  • J’ai fait un tour de shopping chez Zara avec ma femme. Très heureusement surpris par l’inventivité, la créativité des pièces présentées, pour des prix très très raisonnables. Hélas, hélas, hélas…A l’essayage, toutes les pièces avaient des défauts majeurs qui ne tenaient pas à la conformité des personnes appelées à les porter, mais bien à la fabrication même.
    Dommage; très dommage…Un euro ou deux de plus accordé au fabricant par pièce et le vêtement aurait été de toute beauté, sans défaut rédhibitoire…Dommage, très dommage

  • their blouses are made too short and I can never find the large sizes which is really a medium in regular size, only XS and S size is left in the store. Most females are M to XL not XS!

  • He makes a living handing out flyers for a comic book store dressed as an off-brand superhero.

  • Toujours d’actu ce shop guide pour la boutique Zara. Tres accessible niveau prix, et les robes sont souvent élégantes (taille peut-etre un peu petit). Avis partagés on dirait, mais moi j’achète!

  • i like this post.

  • I might be weird but I shop exclusively at Zara when I was only 12. And not Zara Kids or Trafaluc, but the Zara Women section. When it comes to bags, it is always faux leather bag or satchel from Mango/Zara. Guess I just have an old soul and different style when it comes to fashion. I still love Zara up to this day and don’t think there is another affordable stylish store in the shopping malls that understand me more than Zara.
    Well, Max Mara does, but at crazy prices and I have to wait for their final 70% sale to be able to afford them.

  • Maryanne May, 22 2017, 10:30 / Reply

    Bonjour Garance,
    Thank you for these tips! I also am a person that can never find things at Zara and what I have bought, I don’t wear and end up giving away!
    Your advice is very helpful and makes we want to go there right now! LOL!

  • Patricia November, 7 2017, 4:56 / Reply

    I really love the clothes Zara has. The style reminds me of the style of clothes that are sold at

  • Je suis un homme de 44 ans j’ai un problème avec ma taille j’ai les épaules taille 60 européen et le tour de taille 50 européen alors mon problème c’est que ma taille dans les blaser s’appelle comment car je fais un V de puis mon tour de taille (bas ventre jusqu’à mes épaules……… j’appellerai Cette taille 60 slim …..pour les gens comme moi qui ont une taille de sportifs ……surtout que moi je porte que des costumes trois pièces style année 60 américaine…………..dans les boutiques je trouve que des costumes d’obèses pantalon taille ? 60 et vestes taille 60

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