La Femme Française

15 years ago by

A few days ago, I got an e-mail from Joanna. Joanna is a New Yorker, has a super-rad blog and her last name is Goddard. A predestined name, I said as I read her letter. She wanted to add a French touch to her wardrobe.

Amused and well, okay… Flattered by her request, I proposed that we do it in Q&A format.

Except that the notion of French chicness isn’t rightfully mine. And making generalizations isn’t really my cup of tea. All my answers are therefore subjective enough to dissect Brigitte Bardot’s choucroute*, if she’d hear what I say.

That’s why I beg, command suggest you to put in your two cents’ worth in the comments section below. Even if you’re not French.

Come one, come all. Let’s do our part to perpetrate this myth about la femme française, which makes for a delightful undertaking when you’re so lucky to be born or become a woman, a woman and French at the same time.

Joanna : My New Year’s Resolution is to dress like a French woman. But I don’t know how!

Chère Joanna, your first question encompasses everything about French womanitude. I’ll stop you right this second and suggest we tackle this particular issue at the end of our dialogue.

Do French women wear lots of stripes? That’s how it is in the movies…

So listen, Joanna. I stand witness straight from my armoire, and since you don’t see me, I’ve got my hands on:

three short-sleeved striped shirts,

two long-sleeved striped shirts

two round-necked striped pullovers,

and one striped cardigan..

Non. Non, I don’t think we can conclude that the French woman (esp. someone named Garance Doré) wears one too many stripes. ;-)

Do French women wear lots of layers? They seem to…

I think the French woman does something what I refer to as “unconscious layering.” It’s an expression that I’ve just made up for the purpose of this interview because the French woman loves to use English phrases to sound cool.

So, the FW often pursues the art of unconscious layering. It comes from the very popular concept called ‘%$@&!-I-don’t-have-anything-to-wear-this-morning-i’ll-just-grab-whatever…’

Mais attention. When dressing up, she never forgets the sexy detail. Even if she’s a bit disorganized. So there goes the (too) short skirt, the tee that falls off a shoulder, etc…

All that along with the theory, phew-I-haven’t-got-much-time-to…

Do French women often have long hair? How does it have that perfect messiness?


I have long hair and so do most of my friends. Wow, look at that. Don’t you find the French woman very original?

Here in New York, people wear lots of patterns and prints. But it seems like French women wear lots of solid colors, is that true?

Yeah. That’s right. The French wear mostly black, but we’re known to mix it up a bit. Like for special occasions, we’ll even wear grey.  Ha!

Are scarves huge in winter?

Yes, and sometimes we wear two of them. But then again, you’re talking to an accessories nutcase who has an entire shelf of scarves in all shapes, sizes and colors in her reserve closet.

In New York, everyone wears jeans. Do French women prefer other kind of pants, like black leggings perhaps, or skirts?

I believe the French woman also has a love affair with her jeans. Although we wear a lot of skirts and dresses too, whatever the season, n’est-ce pas?

No leggings for the French woman that I am.

What’s the deal with flats vs. heels?

Very personnal answer : HEELS !!! Come on !

Should I start smoking? :-)

Oui, toute de suite; You know the FF smokes yet always has perfect complexion; she eats whatever she wants yet keeps her slim figure.  And she lies with no shame.  Yep, that too.

Do you have any French fashion slang?

Hmmm… I’ll have to ask my beloved readers to answer for me. All the fashion slang that comes to mind right now lacks the necessary refinement… may be inappropriate. ;-)

What would a French woman NEVER wear? (Maybe big white sneakers?)

Big white sneakers.

How do you get that French je ne sais quoi?

The secret? The nonchalant air and the smoky eye, the perfect alternative to the cigarette.

To sum it up, here’s the answer to your first question.

The French woman is like Alain Delon**. The French woman doesn’t take any resolutions. The French woman is. The present is her sole religion. In fact, Joanna, the mystery behind the French woman is that she has confidence in herself, despite all the nonsense she says.

There’s the secret to her indestructible Frenchitude.

Euuuh. Voilà. Feel free to share your opinions, in French or English. I’m very curious to know what you think about this question. I’d love to know how you see yourselves, whether you’re a Frenchwoman here or elsewhere, if you’re a foreigner in Paris, if you’ve never set foot in France… If you’re a guy, I don’t know….

How do you see us?


* By choucroute, I mean BB’s chignon, the way she did that famous hairstyle in her heyday was like in the form of a cabbage—a little tousled, quite high and big.

** This famous French actor is known to talk about himself in the third person, i..e. Alain Delon does this, does that…

Translation : Magali Eva Suárez.


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  • Ah, les rayures ! Mais le monde entier porte des rayures depuis pas mal de saisons non ?
    Je suis étonnée qu’il n’y ait pas de questions sur les bérets :)
    Bon, en fait on parle plutôt de la Parisienne là, pas de la Femme Française !
    Pas mal de sobriété dcontrebalancée par rien de trop carré, de trop parfait – mais ça, est-ce que les New-Yorkaises savent faire ? :)

  • A londres, lorsque je rencontre des gens et que je leur dis que je suis française (comme si ils l’avaient pas déjà deviné à mon accent), j’ai toujours cette réaction (de la part des filles), “Oh quelle chance, c’est tellement smart une française”.
    Je pense que les étrangers ont l’image de la femme française des vieux films en noir et blanc.

    Pour moi le chic à la française c’est des hauts talons, un sac en cuir, un tailleur (jupe ou pantalon), et SURTOUT la touche de parfum …

  • Bonjour Garance,
    premier post de ma part ici.J’en profite pour saluer la qualité de ton blog!!

    Et ajouter un point qu’on ne peut pas rater tellement il y en a partout dans ton Q&A :
    La Femme Française ne se prend pas au sérieux!!!!
    Et ça c’est top! :o)

  • San : je suis contente qu’il n’y ait pas de question sur les bérets !
    Sinon je crois que le style français est partout, un peu plus concentré à Paris certes, mais il y plein d’autres villes bien sapées en France, je t’assure ! (je viens d’une petite ville très bien sapée !)

    Audrey : Et voilà, c’est pas trop bien ? Entretenons le truc ;-))
    Et oui, la touche de parfum ! Tu aurais dû écrire ton post en anglais que les lectrice anglo-saxonnes puissent comprendre (je me suis posée la question de traduire les coms, mais… Euh. -)

    Nelly : Bonjour, merci pour mon blog !
    Et merci pour ta remarque, c’est adorable !

  • I love this post! I’ve been thinking about the difference between the NYC woman and the French woman, but I applaude you for giving me the answers! c’est génial :) !

  • Ohh…how I wish I could read French. I’ve always thought French women were the the most stylish women in the world. If there is such a thing as reincarnation, I want to come back as a French woman!

  • Hemaly : Really ? Thank you ! If I have answered a few of your questions… Well that makes me really happy !

  • I love your interview! As an American I have always been enamored with French style… I also own many stripes and scarves but never look as chic (maybe it’s the self-confidence I am missing -Ha!)

  • Mystery ladies Mystery that’s the french touch.

    by the way ,love the “unconscious layering” so true Garance

    have a nice day

  • Gracias Garance,

    I find many people find French Women amazingly chic and stylish, I do not think it’s because they are ‘french’ but rather because France has a different idea of what is a fabulous woman. A fabulous woman is independent, takes risks (sometimes calculated), dresses according to their mood, tastes and body. She cares not about ‘it’ items and has fun with life as well as styling. Good taste, unfortunately can be somewhat trained but in all honesty it’s innate. Originality becomes the fabulous woman, be her nationality, French, Italian, Spanish or English.

    Hence answering the question of a guide to be a chic femme français I think everybody’s contributions have covered it. If not refer to how Patricia Field styled Carrie from SATC in the episodes Carrie ‘dressed’ like a femme français. :)

  • J’ai l’impression que la femme française (ou est-ce la parisienne) est une sorte de mythe et de fantasme pour les étrangers. Et qu’il est pas si évident de se définir par rapport à cela. Mais, quand je vois certaines femmes dans les rues particulièrement élégantes, je suis frappée par le mélange de nonchalance et d’assurance. Tout est parfaitement coordonné mais avec un air de ne pas y toucher, du style “ça m’est venu comme ça ce matin”, bref sans effort, et je n’y fais pas attention. Je crois aussi que l’on évite le too much. Pas facile ce que tu nous demandes!!! Mais je suis d’accord, jamais de grosses baskets blanches. Sur ce, je vais aller me faire une allure de FF.

  • en tant que FF qui a beaucoup voyagé, c’est vrai que ce qui distingue la FF, c’est les foulards, et les écharpes, tu as bien raison garance.
    perso, je dirai aussi les grands décolettés sur petits seins, ça fait très français aussi (genre je m’en fiche de mes petits seins, je suis super sexy quand même, na!)
    et les superpositions, tout à fait d’accord.

    c’est quand même cool d’être une FF :-)

  • Il y a aussi un je ne sais quoi d’incertitude dans l’attitude de la FF. Qui justement contraste avec la détermination vestimentaire des fashionistas US. C’est je crois corporel, c’est du “body talk” quia n’enlève en rien sa confiance en elle…. Je visualise immediatement les images de Clémence Poesy ou aussi de Melanie Laurent.. Est-ce un héritage génétique? (comme la voix des italiennes…)

  • FF
    c’est nouer négligemment (apparemment) un carré Hermès autour de son cou et ça tombe juste dès la première fois…

  • c’est peut-être comme pour la beauté peut-être y -a-t-il toujours une petite imperfection qui fait.. le charme (j’aurais pas imaginé être aussi chauvine là d’un coup)

  • J’ai croisé une amie américaine siderée de constater qu’on ne mangeait pas de la grenouille tous les jours, que personne ne portait de rayures…ah les rayures! Je ne pense pas trop qu’il y ait un style français, surtout depuis la democratisation de la mode, genre H&M des marques mondiales où on peut se procurer des pièces vraiment jolies pour pas grand chose. La confiance en soi je pense, est ce qui prime.Je pense aussi qu’on a le chic pour avoir un look original avec pas grand chose, genre une tenue qui paye pas de mine, et là hop le détail qui tue, héritage sûrement reçu de nos grands mères…Je pense qu’aussi le mythe de la parisienne, on a beau grogner contre ça, on aime quand même ça, l’élégance parisienne, enfin moi oui.

  • Bonjour,
    Il est difficile de concevoir ce qu’une femme française est supposée porter afin de correspondre au stéréotype de la femme-fatale/femme-enfant-pouvant-s’habiller-d’un-sac-poubelle-qui-la-rendra-toujours-classe.
    C’est une affaire de goûts, je ne pense pas que nous ayons toutes des rayures, du noir ou des talons de 12 dans nos armoires.
    Il y a toujours ce fantasme de la sublime française à la démarche simple mais chaloupée, au regard sexy et goguenard, au style affirmé et nonchalant.
    Je pense que cette FF est tout simplement un mélange de son mode de vie, de son rapport à la femme et aux hommes et, de ce je-ne-sais-quoi qui la rendra forcément belle.

  • What a delightful post! Thanks for sharing all your insights into the style of French women, it is greatly appreciated.

  • The FF… elusive. mysterious. and apparently, intentionally so! Why do I let these women keep me up at night?!!?

    I enjoyed this interview. You took a tough concept, impossible to define, and even more impossible to stake claim to that definition, and followed it through with wit and wisdom, and your always wonderful humor!

    Perhaps begrudgingly so, but you are that Femme Fatale… OOPS! …Femme Française.

    Thanks Garance!

  • Vraiment sympa cette petite interview, hihihi ^^

  • delphine January, 9 2009, 9:10 / Reply

    alors moi je dirais que par rapport aux autres, la ff n’en fait pas des tonnes : ça ne veut pas dire qu’elle choisit au hasard ce qui lui tombe sous la main, c’est plutôt que même en ayant passé 37 minutes à élaborer sa tenue, ça reste généralement simple, pas overdressed comme le sont souvent les anglaises par exemple… ça a son charme hein, j’habite à Londres et je suis bluffée par la capacité des filles à faire péter les stillettos de killeuse, la jupe crayon, le haut travaillé et le sac à 1000 boules pour aller au bureau, même pour des petits boulots, d’une façon que je n’ai pas vu beaucoup de françaises faire, en assumant le goût de se déguiser (je suis sûre que ça a à voir avec le port de l’uniforme).
    Bon après, à Londres je me sens très française quand je sors en jean-pull-ballerines, mais à Paris tout le monde me dit que je m’habille comme une anglaise, ça veut sans doute dire quelque chose ? (à part que j’ai les cheveux courts, pas du tout comme une ff!)

  • Pour aller dans le même sens que nombre de commentaires précédents, je citerai une de tes consoeurs, Géraldine, qui dans les commentaires de son dernier billet sur Serge Gainsboug, qualifiait le style de la famille Serge/Jane/Charlotte de “beaucoup d’élégance sous un dehors “négligé” ou disons dilettante”. Pour moi, c’est exactement ça la spécificité du chic français (qui concerne aussi les hommes, avouons-le). Et j’ai le regret de dire, pour les étrangères que ça fascine, que c’est un pli qui s’apprend difficilement (que l’on soit française ou étrangère, d’ailleurs). ô what a cruuuuuel world!

    Pour nos cousines britonnes, j’ajouterai toutefois que le style osé, voire débridé, des Londoniennes et des New Yorkaises nous fascine aussi beaucoup, nous les Parisiennes toujours si impeccablement élégantes… non?

  • virginie January, 9 2009, 9:17 / Reply

    Un jour, dans un dépôt une américaine me demande de lui nouer un carré Hermès “à la française”. Je lui noue façon à la cool et là émerveillée elle me dit “oh is pefect”. Voilà, je pense que le style à la française c’est un peu ça des vêtements raffinés portés à la cool.

  • Christel January, 9 2009, 9:20 / Reply

    Pour moi, une des jeunes femmes qui représente le mieux l’élégance à la francçaise est l’actrice Anna Mouglalis (bon il faut dire que je suis une fan inconditionnelle de Karl Lagerfeld!).

  • laurence January, 9 2009, 9:23 / Reply

    aah, le style français… j’ai adoré lire ton post et me suis reconnue dans pas mal de réponses (rayures, superpositions et foulard…) mais je dirais que plus que les fringues en elles-mêmes, c’est surtout la façon de les porter, de les combiner qui donne un résultat “français”.
    vivant à l’étranger depuis plusieurs années maintenant, je crois que ce que j’ai le plus entendu est: “ah oui mais toi de toutes façons, quoi que tu portes tu as de l’allure, du style”
    et je suis tout à fait d’accord aussi avec ce qu’on déjà dit plusieurs: l’air naturel, de n’avoir rien fait de particulier, de n’avoir pas réfléchi avant de s’habiller (même si on est restée 20 minutes devant son armoire, mais ça personne ne le sait :) et puis le non-parfait aussi: cheveux un peu ébourifés, t-shirt trop grand etc… pas trop d’effrots quand même, c’est ça qui fait notre charme!

    bisou du froid!

    Je suis enfin rentrée ! et wouwh, ça en fait des choses à lire ! ça me fait même perdre un temps fou ! mais c’est coooool.
    Surtout quand je vois tes beaux dessins. ça fait du bien :-) Et les belles photos de Paris sous la neige. Bow !

    La F.A (French Attitude) fait rêver les étranger(e)s et les étrangères, mais je me suis toujours demandée ce que c’était, et ce qui déterminait cette F.A
    A NY, quand je disais que j’étais française, je devenais une espèce d’icône ( trop bon !, ça change un peu … ) mais je ne comprenais pas bien.

    En fait, je pense que ce qui fait tout, c’est le côté négligé. La française est négligée ( mais juste ce qu’il faut ) ça la rend naturelle, et donc attirante parce que mise à nue. Contrairement à la new yorkaise ( que perso, j’adore ) toujours nikelle, manucurée, coiffée, épilée ( je me demande comment elles font pour être au top tout le temps, je les admire ! ).

    Le naturel, voilà. Après tu mets du jean, de la rayure, de la chemise largement ouverte sur le decolleté ( essentielle je trouve dans une garde robe française ) du maquillage Nude sur une tenue stricte, ou du maquillage plus soutenu sur une tenue loose et t’as tout gagné ! Magnétisme assuré !

    La femme française est harmonieuse dans le contraste. Voilà.
    Pas de total look ! ni trop simple, ni trop pointu.

    Bonne journée ! et oui à la superposition, OUI et OUI et OUI ! et OUI aux deux écharpes ! ou foulard/echarpe bref : OUI !

  • Il faut qu’elle lise “Une vie de pintade à Paris”, tout y est. Pour moi, les françaises, c’est trench, sac chic et patiné, jean et talons hauts, cheveux longs au vent, cachemire, matières douces et hauts de gamme sans logos, bijoux discrets mais précieux, et parfum chic. Et de très belles chaussures.

  • laurence January, 9 2009, 9:28 / Reply

    ah oui, comme Delphine, on me dit que j’ai l’air teeeeellement française quand je suis en allemagne (j’ai même un visage typiquement français à ce qu’il paraît, mais alors là, je serais bien incappable d’expliquer ce que c’est un visage français…), mais dès que je rentre en france, j’entend partout que j’ai des détails qui font allemand…

  • Très sympa ce petit Q&A ! Mine de rien, je crois que t’as répondu à pas mal de choses !
    En en fait je suis assez d’accord avec ce qui a été ajouté plus haut. Le chic à la française c’est cette sorte de nonchalance qui se fout un peu des convenances et des catégories, et qui mixe sans complexe, belles pièces de qualité et trucs un peu plus cheap de la façon la plus naturelle qui soit. En fait, contrairement à l’américaine (je caricature les autres aussi, y a pas de raison) qui recherche la perfection smart, l’italienne plutôt clinquante et l’anglaise qui en fait parfois un peu trop, la française se la joue un peu plus cool et plus confiante en sa féminité naturelle. Mais je schématise à fond quand même !

  • Une femme française ne porte pas de short ou de bermuda qd elle a dépassé un certain poids. Encore moins avec un polo, pour moi c’est le stéréotype de l’Américain. Du parfum bien sûr. Je crois surtout que les FF ont conscience de qui elles st et de ce fait portent des vêtements qui leurs conviennent. Elles st à la mode mais gardent tj leur style.

  • Les chaussures. Cest là que le bât blesse. La FF a abadonné l’idée de confort des pieds. Elle préfère les belles pompes. Elle n’aime pas les baskets blanches, sauf les converse, ou alors pour faire du sport
    Et la décontraction. On sait bien que ce n’est pas sérieux la mode et que le mélange des genres fait du bien. j’ai l’impression que les américaines vivent avec des uniformes , des total look (la femme décontractée, femme qui travaille, femme qui sort, femme qui séduit) alors que les FF décalent…
    Véronique aux cheveux courts.

  • Les FF sont moins aprêtées que les NYaises qui ont toujours la main impecable, le cheveu brillant etc.. les rayures c’est français ah bon ! je regarde mon armoire – j’en ai à peine plus que toi

  • Salut tout le monde!

    Tout d’abord, j’adore ton blog, je l’ai découvert il y a un mois et mtnt je suis accro!

    Je viens du Nord et je suis vecu à Paris qq temps et pour moi, FF (ou bien parisienne?) ca veut dire un sac Gerard Darel, une robe Tara Jarmon/Vanessa Bruno et soit les talons chic soit les ballerins mimis. Tout ca avec un manteau Comptoir des Cotonniers. Pas très original à mon avis, mais surtout classique et j’aime bien. Genre Clémence Poésy. Pour la touche street style ca sera du American Apparel je dirais..

  • superbe superbe! j’ai adoré lire cet article!
    par contre, je viens de faire une inspection dans mon placard, pas une rayure à l’horizon… :-)
    ce serai vraiment bien de faire la même chose avec la femme américaine et même new-yorkaise, non?

  • Le raffinement, la subtilité oui! Je crois qu’il sagit d’une “nonchalence” (pour reprendre le terme de Cécile M ci-dessus) espiègle et feinte.

    La femme française aime jouer la comédie, faire semblant…! Elle est naturelle, mais pas trop ; négligée mais pas trop non plus…
    Indécise alors?!

    En tout cas, elle a de l’humour : en témoigne Mlle Garance :

    “Je crois que la femme française pratique “l’unconscious layering”. C’est une expression que je viens d’inventer pour les besoins du billet parce la femme française aime utiliser des mots anglais, ça sonne cool.”

    C’est tellement vrai! Et si drôle! =)

  • les rayures oui, pas trop d’imprimés oui. Après… c’est difficile à définir. Si j’en reviens à tes virées en fashion week, par rapport à la Londonienne c’est plus de maîtrise mais moins de fun, par rapport à la New Yorkaise, moins millimétrée, maîtrisée. Je crois que tu as parfaitement défini les choses finalement: il ne faut pas que ça ait l’air apprêté.

  • Cristiana January, 9 2009, 10:00 / Reply

    BIen moi qui suis Italienne , je voyage entre Paris Florence ,je constate que les Françaises sont certes trés élegantes et stylées( pas toutes) quand je suis en Italie les gens me disent tu a toujours de belles choses à en France !!!! mais quand je suis à Florence ou Milan c’est explosif elles ont des fringues qui sont magnifiques et un style !!! et faire les boutiques là-bas les filles c’est SUPER ……donc je mélange France et l’Italie quel beau mélange n’est-ce pas ???????

  • Oooooh J’a-Dior ;-)
    Souvent, ce stéréotype de la femme française a guidé mes choix vestimentaires.
    Je rajouterai à tout ce qui a été dit précédemment, que la femme française c’est aussi de jolis sous vêtements sous une tenue en apparence fort simple (mais qui lui a pris trois plombes à constituer le matin..), c’est la classe innée parfois contredite par de superbes gos mots (“bordel de merde fait chier ‘tain”: la femme française est qd même française et donc râleuse), c’est ce petit je ne sais quoi coquin qui fait qu’on s’imagine qu’elle a toujours un 5 à 7 de prévu, c’est la clope comme accessoire suprême, ce sont des accessoires de couleur flash (genre un beau rouge), un beau bijou (discret mais très très très cher)…voilà…et pour moi, ce qui représente tout ça avec la touche d’humour et de légèreté c’est Sonia Rykiel.
    Je te souhaite une excellente journée!


  • Vache! (jk) J’ai passé 2 années en France en apprendre tous les secrets francaises. Et puis en 10 minutes vous degoisez. Sorry it has been too long since I’ve written in French please forgive my horrible grammar. I do so love reading your blog. It helps to know I can at least still understand French. Gros Bis Maëlle

  • Je me souviens d’une amie très parisienne qui me disait en d’autres temps : pour être élégante, l’important c’est l’accessoire ! J’en suis encore convaincue : sacs, chaussures, écharpes et couvre chefs en tout genre sont le secret d’une garde robe réussie !

  • La femme française n’en fait pas des tonnes pour moi… sa tenue est chic mais simple. Et le point essentiel pour moi, ce sont les cheveux: ils doivent être lachés et propres propres propres!!! C’est à dire flotter au vent sans que celà n’ait d’importance que l’on soit décoiffée le soir et laisser un sillage d’odeur de shampoing ou de parfum.
    Après, je crois que l’essentiel a déja été dit.

  • Génial ton analyse de la femme française !! très américaine, l’analyse !! j’ai laissé un comm déjà mais ça a merdé !!!

  • Lamirose January, 9 2009, 10:48 / Reply

    La FF, porte a dans son armoire de beaux basics
    La FF, porte les bijoux qu’il faut et comme il faut
    La FF, déniche des merveilles dans l’armoire de sa maman, sa tante…etc
    La FF, associe les couleurs harmonieusement

    Bonne année Garance, je te souhaite une année pleine éclatante et amusante car “Le sens de la vie c’est justement de s’amuser avec la vie” (Milan Kundera)

  • vaaaaste question… je crois que pour les gens ici, c’est une belle brune avec le style dans la peau.
    mais je ferais mieux de ne pas donner de définition de ce genre (qui m’en exclut rien que par ma couleur de cheveux ;)

  • Pas mal de sobriété aussi, chez la FF !

  • Je pense que ta description de la FF est parfaite :D rien a redire

    bisous :x :x

  • la FF, c’est beaucoup de sobriété et desubtilité je trouve! des couleurs unies, des rayures discrètes … mais tout de même agrémentées d’un petit truc flashy: écharpe, gros bijou, chaussures, rouge à lèvres … et comme beaucoup l’ont remarqué, le côté négligé “je-prends-ce-qui-me-tombe-sous-la-main” alors qu’en fait, ce n’est pas si simple que ça ;)
    J’allais dire que la femme française est râleuse et jure pas mal (beaucoup), mais ça, je crois que c’esdt plutôt les parisiennes en particulier… ;)

  • Super intéressant ce Q&A… Le mythe du style à la Francaise m’a toujours intrigué, je n’arrive pas forcément à le situer. Et puis j’ai vraiment l’impression que ce style est plus parisien que français… Dans le Sud Est par exemple j’ai trouvé des differences flagrantes avec Paris ou même Bordeaux dont je suis originaire. Je crois que les étrangers (et particulierement les Etats Uniens) fanstament plus sur le style de la femme Parisienne.

    En tout cas pour moi la caractéristique principale de la femme française c’est le noir et ses dérivés de gris. Ya pas à dire les couleurs, motifs et prints, c’est pas notre fort!

  • NathLiban January, 9 2009, 11:08 / Reply

    Et bien je ne suis pas française, je suis Libanaise…
    Mais Ayant vécu en France et ayant visité la France a plusieurs et plusieurs reprises, je peux dire que les Femmes Françaises ont chacune un style particulier… Les femmes ne se ressemblent pas, elles s’habillent pas pareilles, elles ont chacune leur truc en plus! Leur façon de s’habiller est un art en lui meme qui va tres bien avec leur mode de vie, avec les rues de Paris, D’aix en Provence, de Toulouse, de Lyon etc ..
    Mais ce que les femmes françaises ont de plus beau c’est qu’elles osent… Elles osent melanger les couleurs et les textures et les styles et tout ça dans un naturel sans pareil!
    Je pourrai continuer a decrire pendant des heures et des heures le style de la femme française mais je dois reprendre le boulot!
    Sinon Chapeau Mmes et Melles!

  • La femme française fascine depuis longtemps, au siècle des Lumières, on tentait déjà de la copier dans toutes les cours européennes. On admirait son élégance bien sûr mais aussi son esprit et plus largement, sa personnalité.
    C’est toujours vrai aujourd’hui, partout dans le monde (cf. Courrier International de cette semaine sur « la Française » : le mythe fascine toujours).
    Mais alors, sur quoi repose ce mythe ?

    Pour moi en tout cas, la femme française ne se définit pas par le port de rayures ou d’imprimés, de tel ou tel type de vêtement ou de chaussure… c’est beaucoup trop limitatif !

    La femme française, c’est l’audace de bon ton.
    La désinvolture.
    La confiance en soi : elle sait ce qui va la mettre en valeur, et c’est là son plus grand atout.

    Une grâce particulière qui tient à ce mélange entre classicisme et baroque, entre sobriété et sophistication, entre négligé et recherche.
    La femme française n’est jamais TROP. N’est-ce pas aussi ce qui caractérise l’esprit français, ce sens de la mesure ? Cette manière d’assimiler subtilement les influences pour créer un tout harmonieux, impeccablement dosé, qui est envié partout dans le monde ?

    Merci pour ton blog Garance, c’est un plaisir de lire tes billets !

  • Premier commentaire sur ce blog que j’adore.

    J’aime la mode, mais je suis loin d’être une fashion victim, et chaque fois que je suis à l’étranger, j’ai le droit à des remarques (positives!) sur ma french attitude!
    Pour eux c’est que je sois toujours en jupe ou en robe, que mes vêtements soient simples mais jolis, que mes ongles soient faits et que j’ai des jolis accessoires (sacs, foulards, écharpes, chaussures, bijoux) et que je fume!!
    Je crois que si la FF est le mythe de la femme toujours chic, c’est que nos tenues ont une certaine simplicité qui nous protège de la faute de goût.
    Et de toute façon quoi qu’on porte à l’étranger, suffit de dire qu’on est française et de garder notre accent pour faire craquer tout le monde!
    C’est la France bien souvent qui fait rêver, et donc la FF par extension.

    Je me suis un peu lâchée pour ce premier commentaire, mais je suis ce blog depuis bien longtemps et j’admire tout simplement les photos, les dessins et les textes toujours plein d’humour et d’autodérision.

  • Pour moi la femme française porte tout “mine de rien”, “sans en avoir l’air” donc s’applique à sembler être détachée de ses vêtements/accessoires .
    C’est son côté snob :) Par exemple, lorsqu’on lui demande d’où vient sa robe, ses chaussures ou son vernis, elle dit toujours l’avoir trouvé par hasard, être tombé dessus par hasard, alors que sa quête du vêtement parfait est un boulot à plein temps !

  • hélène January, 9 2009, 11:22 / Reply

    Je vis en Allemagne et il ne se passe pas un jour sans que hommes ou/et femmes ne me fassent cette remarque : “J’adore ton accent français, il est tellement sexy !”
    Cet accent ici a incontestablement une charge érotique qui me dépasse…et de loin, quand tu sors faire tes courses en jogging/grosse baskets blanches :)/et bonnet visé sur le crâne, et qu’on trouve ta manière de parler tellement charrrrrrrrmante (avec plein de sous-entendus !)

    Alors le coup de la femme française en Allemagne, yeah ! ça marche. Mais j’ai pas fait exprès…

  • Hélène January, 9 2009, 11:26 / Reply

    “Pour qu’un costume soit joli, il faut que la femme qui le pote ait l’air d’être nue en dessous” Gabrielle Chanel

    C’est une des réponses possibles, mais elle me plaît beaucoup !

  • Bonjour !

    Alors moi la femme française, je l’aime quand elle a les cheveux longs, qu’elle met des robes d’été en hiver et qu’elle blogue/écrive/dessine/photographie comme j’aime.

    Et non, je ne lèche les pompes de personne, juste qu’à chaque fois que je viens ici, je me dis que ce que tu fais est tellement différent des autres blogs de “mode” qui finissent par m’insupporter, que je m’y sens bien, que j’adore, que merci.

    Anyways, moi je dis, pour en revenir au débat, que la femme française est avant tout française, et c’est ça qui fait tout son charme. Evidemment, j’aurais bien dit qu’elle descendait un paquet de clopes pour jour avec une classe folle (ET un smoky eye), mais comme j’ai aussi arrêté de fumer là y’a pas longtemps, je peux pas le dire, même si bordel une femme qui fume en robe ET en smoky eye, ça fait tout.


    Bonne journée !

  • Bon j’ajoute mon petit grain de sel avec la prochaine anecdote. Ma copine Stella (almande) à – après avoir vécu 3 ans à Anvers – déménagé à Paris. Elle est venue me rendre visite il y a quelques semaines de ça. Au milieu de notre bavardage elle m’ avoue qu’elle n’a plus l’habitude…De quoi? De la couleurs! A Paris tout le monde porte apparemment du noir… and when in Rome…Donc elle aussi; le slim, le pull, les talons, le sac, le gros manteau d’hivers noir, noir, noir… et puis moi… portant un slim gris, des pumps grises mais surtout un pull fuchsia et un grand pendantif et bracelet tribal en or. On c’est regardé un instant et puis on à éclatter de rire.
    Tout comme moi elle travaille dans le milieu de la mode ou le noir et de rigueurs quel que soit le pays ou la nationalité, sauf qu’ Anvers il me semble qu’on soit un peu plus relax. Les seuls ‘parisiennes’ que je connais bien et dont j’ai une veu assez claire de leurs garde robes sont toutes des expats et elles aussi osent la couleur…et les jupes courtes avec les jambes neus (bronzé bien entendu) en été. A y croire les regards des parisiens il me semble que cela ce fait rare dans vos rues…Moi j’applaudis la diversité celà rendrais sinon la vie si terne, ou je me trompe?

    Bonne journée

  • This is brilliant! :) I look at your photos of such beautiful french women and ask myself how I can ever look like them – now I know how! You are so right about self-confidence – all youw women exude it…I need to work on that! Thank you!

  • Bonjour Garance…

    tout d’abord… ton blog est fantastique et j’adore la façon dont tu mets en scène les questions existentielles des filles !

    Le billet d’aujourd’hui me parle, parce que j’ai passé quelques moi à Bruxelles et à Belfast avec l’étiquette “française” qui me collait à la peau – une façon de manger, de m’habiller, de me comporter que mes amis remarquaient/complimentaient/s’étonnaient. Mes rayures, mes jupes, le noir omniprésent ? Oui il y a un peu de ce dont Joanna parle. Mais je crois que c’est surtout un mythe qui s’est construit par les films et qui se construit encore aujourd’hui avec les marques françaises, de haute couture ou non.
    Si ce n’est pas ça, je ne pourrai pas expliquer pourquoi les chinois continuent de voir Paris comme la ville la plus romantique du monde et pourquoi les Irlandais prennent un avion pour la France pour partir en vacances !

    Une belle journée !

  • Tout à fait d’accord avec tous les commentaires et surtout avec Félie
    Est-ce que je peux rajouter, que la FF “pull off” les cheveux courts! c’est une femme de caractère tout en étant sexy…

  • Je n’ai pas lu tous les com’, mais je dirais que ce qui fait ce je ne sais quoi de la femme française, c’est la distance, et pour la parisienne en particulier (que je suis), ce petit air hautain limite snob, on l’appellera comme on veut.
    On est moins “délurées” que les Anglaises, moins “cool” que les New yorkaises, moins “chaleureuses” que les Italiennes ou les Brésiliennes, ce qui fait qu’on est… mystérieuses et qu’on attire. Ca, plus l’héritage Mode de la France, voilà !
    Après, je crois que la FF peut s’habiller de n’importe quelle façon, ce qui compte c’est son allure. On peut nous pardonner toutes nos fautes de goût ! ;)

  • Je connais bien l’Angleterre, puisque j’en ai épousé un représentant, et je crois qu’une autre petite chose qualifie la femme française: elle parle avec une voix douce, n’hurle pas, et sais rester discrète, bien qu’apparemment on finisse souvent par la remarquer. Un autre détail: elle aime manger des choses raffinées…..but no coment!!!!!

  • Hum hum je crois que les gens confondent Femme Française et Parisienne
    Et puis est qu’il y a vraiment un style français ? La plupart de tes/mes/nos icônes de mode ne le sont pas .. oups .. PUTAIN ON EST EN PERDITION !!!

  • J’adore ton blog, je le découvre petit à petit. Je suis passionnée de mode et je trouve ton blog vraiment intéressant. Je ne sais pas si tu as le temps de répondre aux questions, mais bon je tente quand même. Je rêve d’aller à la fashion week, et voir quelques défilés. Comment peut-on y aller? Il faut obligatoirement avoir des invitations ou on peut acheter des places ? Je ne sais pas du tout comment ça marche mais j’aimerais vraiment y aller.
    Bonne continuation, je repasserais très souvent ici.

  • Hello Garance, trop sympa ce post!!
    Alors en tant que Francaise qui vit a l’etranger, il y a des trucs qui apparemment, selon mes no-french friends, sont totalement FF:
    – les rayures, oui 100%, y compris en bikini
    – la lingerie: treeeees important dans la panoplie de la FF: soie, dentelle, couleurs bonbons
    – ce qu’on me met JAMAIS: des survets pour sortir
    Et puis peut-etre, une certaine contradiction joyeuse dans tout!
    Bonne journee!

  • FF se fou

  • Ah quel sujet today ! Difficult mais interresting. La FF pour moi ce n’est pas tant ce qu’elle porte qui me paraît être important mais comment elle le porte, son allure, son chic, son attitude. Si on faisait un test du style je prends 50 new yorkaises je leur fais porter de la mode française, je suis persuadée qu’elles n’auraient pas l’allure d’une femme française, par contre je prends 50 new yorkaises je les fais vivre à Paris pendant 1 an voire plus, je suis persuadée qu’elles pourraient finir par ressembler à la femme française. Avons-nous dejà vu une américaine porter un tailleur chanel et ressembler à une femme française ? Non elle reste une américaine portant un tailleur français. La femme française ne se copie pas les amis, elle se vit !!!! Joanna si tu veux ajouter une french touch’ à ta garde robe, vient vivre quelques temps à Paris !

  • en tant que fille (ou femme on dit quoi quand on a 22 ans et des poussières) vivant en Angleterre avec un Anglais (oui oui ça a son importance) la FF c’est celle qui sort le soir en portant un jean, un Tshirt sympa et des talons (et donc pas en micro jupe et mini haut), la FF porte un manteau (ou un Trench mais l’hiver, faut pas trop en demander), des gants, des écharpes. La FF aime beaucoup porter des jeans, mais des jupes et des robes de fille aussi, mais pas en total look (sauf pour le réveillon, eventuellement). Je dirais que le je ne sais quoi de la FF c’est une élégance discrete car tout n’est pas dans le show contrairement à ici en Perfide Albion, parce que ici (surtout dans le Nord de l’Angleterre) on aura toujours la classe.Même en mini jupe.
    enfin ce n’est que mon opinion (de FF au carré!)

  • Haha, so sweet. :) Love the picture.

  • Complètement d’accord avec la conclusion de Corinne!!!
    Des bises!

  • Pour ma part la femme française est décontractée mais chic, elle n’est jamais négligée, peut parfois froler la limite sans jamais la franchir.
    Elle a un nerf qui peut être perçu arogant mais qui s’efface très vite par son sourire qui respire la joie de vivre.
    Concernant l’accessoire typique français, un peu stéréotypé certes mais sûre, est le berret. Pour ma part je suis niçoise il fait donc presque toujours beau et bon, donc on supprime la veste pour un gilet a manche courte en cuir et fourrure par exemple et une écharpe fine écharpe en coton.
    Et enfin elle ne sort jamais sans son big bag !
    ps: je ne fume pas mais une cigarette style vogue pe faire française chic.
    Biz Garance

  • Clémence January, 9 2009, 1:49 / Reply

    Et la femme Belge dont parle notre Brel alors ? :-) Je suis allée aux USA,à New-York,et ce qu’ils aiment avant tout,c’est surtout les européennes,qu’elles soient,françaises,belges,italiennes,hollandaises ou finlandaises…Les remarques que j’ai eu le plus dès que je disais que j’étais européenne et ensuite belge c’est ” oh You’re so slim ! ” et puis j’avais droit aux louanges sur mon attitude et ma façon de me déplacer tellement pas du tout américaine :-D
    Etait-ce parce que je parle français et que donc ils n’ont pas réellement fait de différence ? ( par contre les hommes francophones n’ont pas du tout la meme quote…)

  • Les manteaux style caban, les chaussures à talon haut et les grosse echarpe représent bien les française. Dailleur au sujet du leggings, je vois beaucoup de parisienne qui l’on adoptées en dessus d’une robe en laine ou autres.

  • Post amusant, très joli dessin et commentaires très amusants!
    Il n’y a pas une femme française, la preuve, j’ai les cheveux courts et des chaussures plates et pourtant mes amis étrangers me trouvent indéniablement française!

    La femme française, c’est peut-être quelqu’un qui donne toujours l’impression de glisser dans ses vêtements, quels qu’ils soient!

  • Ton post m’a fait pensé à celui-ci:
    Je crois bien que la jeune femme/fille parisienne ressemble, en ce moment, beaucoup à ce qu’on voit sur la photo.

  • Dans mon Université il y a plus de 80 nationnalités et un jour une Turque s’est exclamée que j’étais “soooo typically french” avec mes vêtements.

    Ce dont je n’avais absolument pas conscience mais qui m’a flatté.

    Je pense que ça colle au sujet du jour.
    Pour info je portais un trench classique, un Darel noir en cuir matelassé et des ballerine noires Chanel.
    Sinon j’ai les cheveux très long et souvent décoiffés… ;-)

  • eveange66 January, 9 2009, 2:22 / Reply

    Ah bravo pour ce post, rafraîchissant mais qui brasse tout de même son content de stéréotypes et d’images toutes faites… Dommage de continuer à les véhiculer auprès des américains, déjà que…..
    Pour ma part, si je reprends les critères énoncés, à la fois dans le billet, mais aussi parmi les différents commentaires, je n’ai que très peu de rayures, sauf sur mes marinières mais c’est tout, je porte peu de noir et de gris, les couleurs éclatent chez moi, surtout en hiver,pour ne pas faire mouton…. Donc déjà mauvais point )! En revanche, je me reconnais totalement dans l’histoire des couches, mais n’est ce pas ce qu’il y a de mieux, surtout en ce moment ? Bon alors je ne suis pas française alors ? En tous les cas, certainement pas parisienne mais grande banlieusarde bien assumée. Car le point qui m’ennuie le plus c’est que, encore une fois, on confonds les français (en l’occurrence les françaises) avec les parisiens… Parisianocentrisme quand tu nous tiens !!
    Franchement, en province ou ailleurs, les femmes se vêtent aussi avec de beaux vêtements mais pas forcément tendance ni fashion, sans rayures ou pas toujours de talons hauts.
    C’est ce que j’essaie de faire comprendre à mes amies américaines, l’OUest, Est ou Centre : tout comme il n’y a pas (enfin pas trop quoique enfin à voir) d’archétype américain, y a t il vraiment un français ou une femme française ? Sans doute oui les traits saillants mais bon, de là à se reconnaître dans ce portrait..
    D’ailleurs, l’amie américaine de Garance le souligne, quand elle évoque les rayures portées par les femmes DANS LES FILMS… Quelle réalité !!
    Bref je suis assez d’accord avec écrit précédemment mais loin d’y adhérer totalement.
    En France, il y a aussi Toulouse, Nevers, Le Havre, Clermont-Ferrand, Lyon ou Annecy…. Et les personnes qu’on y rencontre ne sont pas toujours les copies des parisiennes (et heureusement d’ailleurs !!). A découvrir peut être ? Pardon pour mon ironie.

  • Bonjour Garance!
    Je lis votre blog depuis assez longtemps pour vous dire que je l’adore vraiment! J’ai cru défaillir pendant les vacances quand il n’y à pas eu de nouveau post pendant une semaine! j’ai meme cru que mon internet déconnait!

    Sinon pour revenir à la FF je suis d’accord avec tout ce qui a été dit mais j’aimerais rajouter que la femme française, selon moi, à l’air négligé mais ne l’est pas tant que ça! Je pense,et je rejoins Fanny sur ce point, que jamais une française ne pourrait sortir en jogging!
    Ce qui est dommage aussi c’est que la FF ose moins! moi qui aime les vêtements colorés j’ai beaucoup de mal à en trouver en France! tout est gris noir blanc beige…

  • La femme française n’est-elle pas une invention des Français à l’intention du monde? Dans ce très “french” élan des Français à tout vendre à leur sauce? Voyons… Reprise du chic par les couturiers, les magazines et les blogs. Le chic à la française se vend en boutique, Rue St-Honoré ou ailleurs de par le monde. Je m’interroge?

    La femme française porte-t-elle beaucoup de rayures comme dans les films? Oh my God (très Parisian chic expression de FF) j’ai retrouvé pas moins de 5 hauts rayés dans mon armoire!! Aurais-je été inspirée par LA FF? Elle et ELLE m’auraient-elles ensorcelées?

    Certes, ce billet est fort bien écrit et honte à moi si je crachais dans la soupe, mais le chic ultime, chères FF, ne serait-ce pas l’humilité? Vues de Suisse Romande, vous FF (et HF), roucoulez sous les inventions de créateurs, pas toujours français (COCORICOOOOO), vous extasiez maintes et maintes fois devant de sublimes filles américaines, anglaises ou suédoises… Le chic est universel!! Ce blog en est la preuve. Personne ne naît avec le gêne du chic français (!) mais avec du goût, tout simplement, et internationalement.

  • C’est bizarre car en ce moment j’ai une folle envie de bérêt et de marinière! normal en tant que Française 100% issue du Loir et Cher! :)

  • Bonjour!
    je suis française d’origine malgache et j’ai connu “la femme française” il y a 4 ans maintenant
    selon moi la FF n’est pas très chaleureuse, un peu froide et hautaine
    pour elle plus c’est sobre, plus c’est classe, ne pas en faire des tonnes mais juste ce qu’il faut pour rester féminine
    c’est une femme occidentale du 21eme siècle, indépendante et ça se voit car juchée sur ses talons hauts, ou, bien encrée dans ses bottes plates, son attitude est celle de la femme qui assume et qui a confiance en elle
    pourtant, lovée dans son manteau en laine et noyée sous son immense écharpe, elle montre qu’elle sait aussi être délicate et fragile
    c’est ma vision, et elle a été renforcée par tout ce que j’ai pu lire et voir sur la blogosphère des modeuses
    à part ça j’aime beaucoup ton blog garance, surtout les illustrations !!! :)
    à bientôt

  • Charlotte January, 9 2009, 2:57 / Reply

    I live in New-York, and I’ve noticed 2 differences:
    * French women do NOT wear athletic gear in the street. EVER. Not even to go to the gym: you can change there. Not on a Sunday morning.
    * And I think we tend to be “less”. Yes we have long hair, but we generally tie it back in a bun or messy ponytail — even if we let it down, we don’t really do brushings and such. Our clothes are generally pretty well fitted — less playing with volume. I would probably disagree with Garance on heels — I’d think overall we wear less of them than New-Yorkers (ballet flats are soooo French, aren’t they?)
    Less colors — black is every French woman’s best friend, right? Less contrasts in general. We don’t make-up as visibly/ as much/ as often. Accessories tend to be on the matte side (scarves rather than bling). We manucure less visibly (a touch of transparent polish). And so on… Even our engagement rings are smaller!

  • Oh I love Joanna! She is so cute!
    I am American, so this is an outside point of view. But while living in Paris for 4 months, I realized how “light” the French dress. Their bags and purses scarcely seemed to carry much, each person also had an explored style, like liking blue or liking to play with textures. But the one thing that really stood out where the shoes! Oh, the French have the most fantastic, impeccably clean shoes!

  • J’ai réfléchi : si ta copine veut acheter une seule pièce très chic français : un carré Hermès. Ca coûte cher, mais elle pourra le porter avec tout, et en toutes saison.

  • après réflexion, je reconnais une femme française par ses lunnettes :) et son rouge à levres. Phrases: “salut ma belle”, “ça va ma coquotte?”, “j’en ai marre”, et puis “j’adore ça” :))) .

  • ah, et puis, de bisous tout le temps :) !

  • et puis aussi très cultivées !

  • Les supperpositions, les couleurs unies foncées, les grosses écharpes OUI
    mais alors le rayé point du tout, je n’ai je crois aucune pièce rayé dans mon armoire!
    (quoi? it’s a fashion faux pas cet oubli?)

    Bon et talons plats aussi hein
    Surtout pour les sessions shopping ou les balades le dimanche dans Paris :)

  • très gourmandes ( et j’arrets..)

  • Garance – I was so thrilled to read about Joanna on your site! I very much enjoyed the questions and answers. On Joanna’s blog, I posted this in response to her inqury of how a French woman dresses: ‘I think that it’s more about one’s attitude rather than a particular clothing style that makes someone seemingly “French.” French women seem to have a care-free attitude about life that radiates ease and confidence. I think that’s something for which we all strive…’ But, I will say that interestingly when I cut my hair in a pixie crop, I receievd (and still do) comments about how I look ‘so French,’ and even people on the street of NYC ask if I’m French. It’s very peculiar, although a huge compliment! Happy weekend. xox

  • I loved this article! As a complete outsider (American–Texan–who has only been to Europe–Italy–once), I can only offer my impressions.

    From what I’ve read and seen, everything looks effortless with French women. In the photos of people on the street that I see here and on other blogs, there is definite care in their appearance, but it seems to be more about expressing individual tastes, being polished but understated, and while the clothes are always lovely, I tend to notice the woman’s face and expressions before I notice the hair or clothes. It brings to mind the saying that your clothes should not “wear you.”

    There doesn’t seem to be a definitive guide about how to dress “French.” You could wear all of the stereotypes…striped shirt, ballet flats, scarf, beret…all at once, but I suspect that’s sort of like how people think of Texans–that we all wear cowboy boots, cowboy hats, and ride horses (not even close to being true, though yes, we do still have ranchers in rural areas). It seems like it’s more about expressing your personality, so no guidebook could really be written.

    So for me, inspired by photos of the French, I’ve relaxed about what I wear, moved more toward muted colors, taken a few risks, and I don’t spend a lot of time on my hair, coaxing it to perfection. I let a little frizz stay sometimes. I focus more on skincare than cosmetics, using makeup only to protect my skin (SPF) and enhance (a bit of blush and mascara). I streamlined my closet, keeping only things that both look good on me and make me feel good. I’ve learned to put something back that is pretty, but looks bad on my body. I’ll spend a little extra on quality pieces and good foundation garments. Doing all this has reduced the time I spend getting ready, and I think I’m infinitely more polished. Oh, and those ugly white sneakers have always been a “no” for me, too!

    Also, I have resolved to learn French so that I can come back and read all of the comments on this post! I wonder if I’m way off in my impressions.

  • I think what makes the french woman stand apart is her easy elegance; never looking like she’s trying. Classic shapes and textures, minimal accessories. Nothing trendy or stolen from the pop culture. Oh sure, there are a few exceptions, but basically, the french woman is . . . well . . . basic!

    I think Ralph Lauren and Calvin Klein’s stripes are just as good as Sonia Rykiel’s or J.P. Gaultier’s.

    And the scarf thing – To keep the neck warm, that’s all.

  • La femme française c’est celle des films. Une grande brune mincissime, avec des jambes à n’en plus finir. C’est celle qui prend le temps de s’asseoir à une terrasse pour boire son café, toujours le regard songeur et un cigarette à la main. Elle est naturelle et d’une beauté froide. C’est elle ma femme française :)
    Une femme belle et magnérée…

    Du moins, c’est comme ça que moi, femme belge je la vois ;P

  • …”the mystery behind the French woman is that she has confidence in herself, despite all the nonsense she says.”

    This is fantastic. I love the description (even if I’m not french, I relate to that… :-)

  • è una domanda e una risposta interessante, grazie per tutti e due

  • Hello Garance,
    First time responding, j’étais ravie trouver votre blog parce que Paris me manque tellement, c’est mon petit part de la France en Amérique.

    As an American who lived in Paris for a year, I had plenty of time to study French style. Now I’m told I look French often. It helps that I’m thin enough and brunette.

    Anyway, returning from France I got to go through reverse culture shock, which helped me define what I had found to be French style. First, and most importantly, the French appreciate a woman of a certain age. Here in America if you’re over 17 you’re basically over. In Paris I was just becoming interesting at 30, and I find that more appealing. Second, Americans tend to be too sloppy/lazy/loose. Layering is easy – getting one’s layered clothes to be slimming is also important. Americans have become too much about quantity, not quality. I have one gorgeous Celine black dress. Ça suffit. The interest is in the re-mix of that one dress. Finally, as a general trend, les françaises font beaucoup plus la taille. Dresses, skirts, trousers, whatever, the waist is defined. I asked my Parisian friend about that and she said “bah, evidement – ça fait la difference!”

    In America we don’t have a translation for épanouille. We don’t have a phrase for “Elle est bien dans sa peau” – I find these differences telling (and troubling).

  • J’ai cru voir que Courrier International faisait sa couverture sur ce theme des françaises… mais la semaine dernière.
    Bon c’etait le commentaire sérieux de la série… Sorry !

  • Well I lied and told my Sunday School class I was from France when I was 4 years old, does that count? I also always have at least one form of striped shirt every season, never wear leggings and love skirts and dresses. Phew, hoping I passed the test. Just kidding, I’m about as American style as you can get–but hopefully in a good way and no white sneakers!

    xo Mary Jo

  • Monika Y. January, 9 2009, 5:33 / Reply

    euh…c’est mon premier commentaire (je suis americaine, donc je m’excuse pour ma grammaire française!) et j’aimerais dire à quel point j’adore ton blog!

    c’est trop fascinante pour moi, cette question de l’allure mythique de la Femme Française…je viens de retourner de Paris, où j’étudiais pendant 4 mois…c’est vrai que pour une americaine comme moi, la femme parisienne est très intimidante…parce qu’elle est toujours mince, toujours super-chic mais insouciante, toujours a l’air très confidante
    j’avais presque l’envie de pleurer chaque fois qu’on me parlait en anglais avant même qu’on ait entendu mon accent
    mais j’ai trouvé que plus je portais de vêtements simples, plus je portais de noir et gris, des foulards et des bottes que j’ai acheté à Paris, plus je projetais confiance en moi-même (même quand je n’en avais pas), plus on m’a traité d’une française ou au moins, une européenne

    en somme, la chic française me manque déjà, mais je suis quand même heureuse d’être rentrée aux Etats, parce qu’ici je peux être plus…audacieuse? c’est le mot? et pour être honnête, les couleurs m’ont manqué beaucoup en france!

  • Stephanie January, 9 2009, 5:33 / Reply

    I live in New York and love all things French but have never been to France, so I think this qualifies me as a nonexpert! My tip: Own ONE Hermes scarf and wear it — tied however you like — ONLY when the magazines are not showing them. Then you must temporarily retire the scarf until it has safely gone back under the radar again. There you go. Your blog is lovely — I enjoy it enormously. Thank you!

  • Lord Brummel January, 9 2009, 6:08 / Reply

    (I had written quite a long post before but I’m not sure it went through. Sorry)

    “Elegance does not consist in putting on a new dress.” – Coco Chanel

    Seriously, what are French women doing to be seen as quite unique?

    Their look is a mix of n’importe quoi and of ce petit quelque chose. They often smile. Fortunately quite rarely surrender to plastic surgery (have you noticed how it SHOWS? and destroys the unicity and overall balance of a face?). Use tons of expensive skincreams and maybe less makeup than other women. Spend some time in front of the mirror, but not too much. Smoke if they like to, and cope with it. Laugh when they feel like it. Have this sparkle in the eyes. Pretend not to be what they are. Pretend to be what they are not. Are relaxed but not too much. Mix Hermès with H&M and Gap with Chanel. Wear perfume like a scarf and scarves like a perfume. Some even avoid ballet flats that make you walk like a duck. Avoid gym kit. Do but don’t overdo. Simple and essential, jamais négligées.

    Of your blog and yourself, I don’t know which is more lovely, Garance. ;-)

  • Alooors la française … Je crois qu’on a l’air très aristocratique, même sans l’être vraiment. On se tient droite, et puis ouais, on se marre beaucoup, on mange beaucoup, on boit (beaucoup ?) … je ne sais pas si c’est particulièrement français, enfin bon. Après, ça c’est plutôt l’image qu’on essaye de donner, ou en tout cas ce que les étrangers pensent de nous (oook, ça ne te sert strictement à rien ce que je dis, mais bon !)

    En vrai, les françaises sont comme tous le monde. Ya celle que je croise tous les jours dans le métro et que t’avais de leur dire “Souris ou va te suicider”, ya les grosses snobinardes, comme ya les grosses timides … Alors, euh … la française profite d’une bonne image à l’étranger qui date de … 1756 ?!

  • Thank you so much for this interview. I came by the way of Joanna’s blog via New York. I adore the French woman’s style. I’m glad to hear about not making resolutions. I’ve decided this year to not make any and just be the best I can be and work on myself. I agree confidence is key. Thanks so much. I’ll be stopping by often and adding you to my favorites.

  • un long caban noir et ceintré, des talons aiguilles noirs, un pull simple et doux (cachemire) avec un détail particulier, ou un col roulé (cachemire fin toujours!) pour les jours de grands froids, un sac particulierement élégant, speedy de vuitton quadrillé marron, ou autre, mais toujours sobre, des perles ou des diamants dans les oreilles, en tout cas toujours des bijoux simples mais précieux…

    pour les couleurs, privilégier le noir, pour tout, le blanc (cassé), beige, gris ou bleu marine pour le haut, et les bijoux en or blanc ou argent, je ne suis pas tres or jaune personnellement…

    En tant que parisienne, je reste classique dans mes choix de couleurs, tout en essayant de trouver dans mes tenues un éléments differents, mais surtout pas tape à l’oeil…

  • i am another adoring fan of the French woman’s style. thank you so much.

  • Lovely interview, bravo! Thanks for diving into the world of the beautiful and always perfectly dressed FF! After 4 years living in Paris and marrying a Frenchmen I do believe the mystery and a look that is not too perfect is key. I loved this post and Garance, I adore your blog.

  • Completely fantastic interview! Loved both the clever questions and their witty answers, especially the part about French women lying without shame :) Fun, fun.

  • Ouais je suis d’accord,et je dirai même plus que c’est Alain Delon dans le samouraï…

  • Benedicte January, 9 2009, 8:15 / Reply

    La FF ca serait une certaine décontraction (mais avec style toujours hein !), par opposition aux impeccables new-yorkaises, je dirais…

  • I hope you repost some of these in English for those of us who do not speak French =)

  • Merci beaucoup pour ton blog!

    I have been an admirer of French style ever since I first discovered Vogue in high school, and took my honeymoon in Paris in 2001. Reading your posts is like receiving little postcards from France.

    I can’t add much to what others have said, but am struck by how similar the comments are to a book I purchased last year called “Entre Nous: A Woman’s Guide to Finding Her Inner French Girl.” It’s written by an American woman who married a French man and lived in Paris for many years. She also speaks of easy elegance, and the kind of self confidence that comes not from molding your body through hours in the gym, but loving it for what it is and knowing you are sexy the way you are.

    As for the perfume, just yesterday I bought a new bottle of Amarige by Givenchy. At least I can say (a moins je peux dire que) my wrists and neck are French chic today!

  • Garance, merci pour cette grâce avec laquelle tu as abordé ce sujet et surtout d’avoir évité ce fameux ‘gnangnan’ français ! J’aime beaucoup ton autoironie, qui apparemment fait défaut a tes lectrices ;)

    Je vie entre Cracovie et Paris et pour moi la chose qui est typique pour les ‘FF” c’est un regard hautain… Surtout quand j’ouvre ma bouche et je parle avec mon accent polonais pourri ;) Sinon des belles fringues, en bonnes matières toujours en accord avec des nouvelles tendances !

    Je parle là d’un point de vu de nos stéréotypes, bien évidemment, la réalité est souvent beaucoup plus décevant (quant aux fringues) ou consolant (je désespère jamais, un jour je rencontrais une fille française comme Garance Doré !)

  • Je suis française et vis a San Francisco, et on me dit souvent qu’on voit que je suis française rien qu’a mon look. Les collants opaques (ici elles portent toutes des collants chair – beurk- ou pas du tout), les écharpes, le cheveu pas brushé lissé a mort, les jupes et robes courtes mais pas pouffes. En fait je pense, après maintes discussions que la française est sexy sans le vouloir, elle ne cherche qu’a être jolie, bien dans sa peau, a l’aise dans ses vêtements. Elle ne porte pas trop de maquillage et a horreur d’avoir l’air surfaite, too much (encore l’usage de mot anglais!), un peu de parfum, un coup de mascara, et le tour est joué.
    L’américaine (ou du moins la fille de la Cote Ouest) cherche a être sexy au détriment d’être jolie, ou alors opte pour le tout confort, jogging, UGG ni sexy, ni joli, ni rien du tout..Souvent très maquillée quand elle sort, la californienne a tout de même une peau de rêve, des jambes toujours épilée et gommées au top.. Mes amis ici me disent: “American girls dont know how to be cute, pretty, they look for hot, French girls are hot because they don’t try to hard”. Encore une fois, mes propos valent pour les filles de la Cote Ouest, car c’est tres different sur la Cote Est, ou le style est plus raffiné, je trouve.
    Et la française que je suis ne portera JAMAIS de UGG, et ne sera jamais prise en flagrant délit de portage de jogging dans la rue (sauf si je cours vite vite vite a la gym)!

  • D’abord je voudrais féliciter Garance pur ce magnifique article.

    Ensuite, je voudrais te poser une question garance, ainsi qu’aux autres lectrices, elles pourront peut-être m’aidé : Je suis d’accord avec le fait que la FF porte beaucoup de noir et utilise même le smoky eye : mais mon problême est que lorsque je m’habille en noir j’ai l’impression de virer dans un look gothique d’une ado de 15 ans : comment éviter ce carnage ?

  • Oui, surtout la confiance en soi et un tout petit peu de mensonge (“oui, oui je mange comme un ogre, mais je ne grossis pas !”).
    Je pense aussi qu’il faudrait rajouter la simplicité. Trop, c’est généralement laid. Mais cela n’exclut pas le petit grain de folie qui fait, décidément, la femme.

  • Garance,

    Happy New Year.

    Thank you thank you for the English translations, what a lovely surprise today, to be able to understand your funny, fresh commentary.

    I loved reading this Q&A on ‘french women’ i was just questioning the same thing the other day on Turned Out re Virginie Mouzart, like so many of you chic frenchies she always looks so simple, but so damn cool and collected. I get a little jealous :)

    Hope to see you again at NY Fashion week next month. Until then, keep the brilliant post coming, please.


  • Les rayures, ça m’évoque plus les Dalton que Sonia Rykiel… Les Françaises mettent aussi une certaine distance entre leur interlocuteur et elles, comme si elles étaient en attente, ou en observation, un peu comme un chat qui vous jauge avant de venir vers vous -ou vous griffer… J’ai l’impression que ça tient autant de la politesse -se mettre en retrait pour laisser l’interlocuteur parler- que la peur de gaffer ou de trop en dire. Résultat, on passe pour des glaçons trop polies, alors que c’est de la réserve. Enfin, je crois. Parce qu’on est aussi très fortes pour rigoler bien franchement…

  • Joanna : Ma résolution pour la nouvelle année est de m’habiller comme une femme française. Mais je ne sais pas comment faire !
    Dear Joanna, there are different kinds of French women. Parisian, living in a great city but not Paris, living by the seaside, etc. Important thing : how old is the French woman?

    Est-ce les femmes françaises portent beaucoup les rayures ? C’est ce qu’on voit dans les films…
    It depends on whether the French woman likes to walk by the sea, the wind blowing in her face or not. As far as I’m concerned, I own a black and white striped tee, and I feel soooo Jean Seberg. Too bad she’s an American.

    Est-ce que les femmes françaises jouent beaucoup avec les superpositions ?
    Yes, if ELLE said to do so.

    Les femmes françaises ont souvent les cheveux longs, non ? Comment font-elles pour avoir cet effet coiffé-décoiffé parfait ?
    It comes from Hélène et les garçons (major work from the 90’s). I sport very very short hair. I’m not French enough maybe.

    Ici à New York, nous portons beaucoup d’imprimés, mais il semble que les femmes françaises portent plutôt des couleurs unies, qu’en penses-tu ?
    I totally agree with Garance. Especially the Parisian one.

    Portent-elles d’immenses écharpes pendant l’hiver ?
    HELL YES! They look like snowmen, but are so cheery.

    À New York, tout le monde porte des jeans. Est-ce que les femmes françaises portent d’autres types de pantalons, comme les leggings… Ou des jupes ?
    The French woman is impredictable ; “Souvent femme varie, bien fol est qui s’y fie”.

    Talons hauts ou talons plats ?
    The French woman says “Wearing Louboutin is like wearing slippers” but she still is in an effing great pain. Smiling.

    Est-ce que je dois commencer à fumer ? :-)
    I don’t think so. My friends try to persuade me to start because “It would suit me so well”, but I think it does not smell very pleasantly actually.

    Est-ce vous avez des expressions mode bien françaises ?
    Thanks to blogs, there are many. (Say, “rebouler”, to roll up your trousers. It really means “roll along again” which, I think, is quite amusing.)

    Qu’est ce qu’une femme ne porterait JAMAIS (peut-être de grosses baskets blanches ?)
    Once again, I agree with Garance.

    Quel est le secret du “french je ne sais quoi” ?
    It doesn’t even exist. Only foreigners believe in this. Oh, there’s something : a terrible, horrible french accent while speaking english. You see wat I meen?

    Love, Alexia.

  • bonsoir Garance, super ce post (vraiment vraiment), ce matin c’était trop court pour répondre.La femme française..vaste, terriblement vaste sujet! c’est cool! féminine mais pas trop, sexy mais pas trop, comme si de rien n’était quoi! et puis je dirais femme caméléon. ton post est très intéressant, socialement parlant, en effet je me demande bien comment on nous voit de l’autre côté des frontières, que représentons-nous, quelle image dégageons-nous et qu’est ce que tout cela véhicule psychologiquement aussi. On imagine fort bien les autres, mais nous? j’ai hâte de voir ce que tu vas retirer de tout cela! bisous et bonne soirée!

  • On parle pas ici de la parisienne???? Ce n’est pas un échantillon représentatif de toutes les françaises selon moi!

    Je crois que tu as répondu aux questions avec beaucoup de sens de l’humour. On voit que c’est pour rire, j’ai adoré !

  • Excellent billet. Tout à fait la définition de la FF que j’aurais donné!

  • lovely and entertaining post!

    thank you both :)

  • Ella Louise January, 9 2009, 11:08 / Reply

    Que de stéréotypes! Oui, bien sûr, une (petite!) partie des françaises sont extrêmement élégantes, et répondent à toutes ces idées auxquelles vous faites référence.

    Cependant, en marchant dans la rue, ce que je vois ne correspond dans la majorité des cas pas à tout cela. Hélas!

  • Wonderful blog, and an insightful post! Here’s another question,in order to define the allure of la femme francaise: how does she flirt? Or is it that the others flirt with her?

  • I’m another American who also hasn’t been to France, but would like to someday preferably soon. I don’t really believe in the idea that French women are walking around with striped shirts and berets all the time. Of course I do happen to like striped shirts to the point that my mother tells me I should stop buying anything with stripes because I have “enough” already but I think the stereotype is a little boring and less interesting than how the French actually dress. I like that at least some of the French don’t seem to change their look all the time according to what someone tells us is trendy especially since here we have a culture of buying, buying and more buying even if the clothing is cheaply made. I like that French actresses aren’t styled to death (and by someone else) like the majority of American actresses, who frankly bore me with their dull styling and boring overdone hairdos. I love that I don’t see people trying to wear something that doesn’t suit them at all or doesn’t fit them well. And even though I love color, I have to admit looking at sites like these has made me want to wear more subdued colors at least some of the time. I wish I could limit my wardrobe and pick well made pieces by my favorite clothing lines, but I have to stick to cheaper stuff even though I do limit how much of the cheaper clothing I buy and have become pickier about fabric quality.

  • I forgot to say, like someone else mentioned, the French don’t treat females over 17 like their time is done. A lot of teenagers don’t even dress that well and my teenage years involved feeling uncomfortable in my own skin. Older women know who they are and seem more comfortable in their own skin. I also like the lack of French I see who look like they’re way too botox, lip injection or facelift friendly. I’m not completely anti plastic surgery but it’s sad to see someone ruin their appearance because of surgery they don’t really need.

  • Look I’ve been contemplating this mystery for years and have only recently concluded that it’s all in the backdrop. Lou Doillon and Carine Roitfeld are my style icons and my wardrobe is often inspired by them…but I live in Sydney and no matter how ‘French’ I look, despite my brown bangs, heels and a heady dose of nonchalance, I will never look French enough. Pluck me out of Sydney and plonk me in front of the Avenue des Champs-Élysées however, and suddenly I’m fabulously French. Similarly, if you were to take a French girl out of Paris…well you get the picture.

  • Génial cet article…
    Vive la femme française !

    Moi je pense qu’elle a de la classe comme dans les films de Godard…
    Maintenant, la femme francaise version 2009…
    Si je devais choisir quelqu’un qui pourrait incarner la nouvelle icone je dirai Louise Ebel…
    Cette parisienne bien connue des blogs de mode !

  • There are books written on how to be “more french” and I don’t know what the sercet it. But those french women sure do know how to just “make it work.”

  • Je n’ai pas lu tous les coms, mais je pense que Princesse Audrey, Félie et Oriane citent les bonnes choses.
    – Le côté snob limite hautain (mais qui n’est pas un plus selon moi) à prendre plutôt pour l’air mystérieux, rester discrète, ne pas parler fort, être grâcieuse sans que ça fasse trop, et être sûre de soi malgré cette discrétion.
    – Jouer de la mode sans jamais user du total look, s’approprier la mode et mélanger de façon harmonieuse des choses qui ne sont pas montrées ensemble sur les podiums.
    – La panoplie c’est bien-sûr le trench beige, les sacs style Darel en cuir noir ou mastic, les rayures oui mais uniquement en marinière, le noir-le noir-le noir, et en été des couleurs douces et sobres style praline etc (voir couleurs des sapes American Vintage), les cheveux lâchés coiffés-décoiffés, des bijoux chics et sobres, des décolletés très profonds quand on a très peu de poitrine (mais pas des tops bustiers, dos-nus etc., plutôt un cachemire flottant avec un V très profond par exemple), du haut-de-gamme sans logo, le blue jean.
    – Le teint de la FF ou parisienne est toujours parfait, souvent joliment hâlé, maquillage impeccable mais qui donne l’impression de ne porter qu’une touche de gloss et un léger voile de fard sur les paupières.
    – Le style de la FF est le parfait opposé du style des filles de Los Angeles. Pour se faire belles, les filles de L.A. vont se maquiller parfaitement mais beaucoup trop : poudre bronzante à mort, gloss rose framboise, yeux nacrés, blanc sous les sourcils… genre bimbo (ou Paris hilton quoi). Elles vont porter une robe “qui fait classe et très sexy” selon elles : donc une robe moulante, courte ou non, avec des volants, des noeuds, haut bustier, dos-nu, lacets dans le dos etc. en satin vert ou rose ou imprimé fleurs roses ou jaunes, avec des strass etc. Plus y’en a, mieux c’est apparemment !! De grosses boucles pendantes avec des strass etc., des sacs très bling-bling, et pour les chaussures, TOUJOURS des sandales à talons fins en strass (style René Caovilla). Voilà tout ce que la FF ne porte et ne portera JAMAIS !!
    – La femme française porte beaucoup de basics mêlés à quelques éléments plus chics et travaillés : un trench + un jean + un haut très travaillé rebrodé de sequins ou de clous par exemple. Oubien des chaussures très hautes, très féminines, très mode, mais portées avec un jean et un cachemire gris clair oversized.
    – Elle joue aussi avec le casual-sexy voire masculin-sexy : si elle porte des talons très hauts et féminins, elle ne porte pas de décolleté, si elle porte un décolleté, elle ne porte pas de jupe, une robe très courte ok mais forme housse avec une matière chic etc.

    En résumé je dirais :
    – Le teint et le maquillage parfait mais qui font très naturels.
    – Des basics mélangés à du chic.
    – Du casual ou masculin avec une touche sexy.
    – Des tons sobres et unis.
    – Et l’attitude.

  • Ah,my dream is to go to France, where I have convinced myself that the French woman is very thin and stylish chic in a simple manner. Less is more. I have lost 10 pounds, persuaded my husband to buy me Christian Louboutin pumps and I am learning all I can to cloth my body with the French look. Very difficult project. So you are helping me.

  • i LOVE this post! thank you for doing that. perhaps i can inject a bit of french chic into my wardrobe and style this upcoming year as well.

  • Une autre poste super!

  • Petit message d’une Francaise qui habite a NY, qui porte bcp de jeans (mais je suis bien la seule au bureau, et pourtant je bosse dans la mode), qui a les cheveux longs, qui aiment les imprimes avec moderation, qui met bcp de noir et de gris, et qui a bien ri avec ce post!!

  • if it was not for wasnot brigitte bardot, this ‘french woman’ wouldnt exist

    accept the fact that you are all ugly, man-like, you stink. and ou garance u look like a ‘banlieuse’. ff banlieuse coooooooool.
    no wonder why far too man french men are gays

  • Dressing like a french woman is also a resolution for me. It never occurred to me that french woman dress randomly because they look so put-together.. In a non-affected way of course. :) I love wearing scarves and I’ve started wearing heels more. Oddly, it makes me feel better. :)

  • Bon soir Garance!
    I have visited France (from New York) twice, including Paris, Nice, Strasbourg and Burgundy. The style and aura of each woman amazed me and inspired me to get more creative and to walk with more confidence. And I don’t think a FW would ever ask how to be more like someone else, which I completely admire.

    I love your blog!

    PS: French women would also never walk out of the house improperly dressed (from my observations). This is the main reason I love them!

  • it’s all in the face – you can see it in any photograph, even before you see the clothes – French woman have this confidence in their face, Americans always are slightly priggish or angry or stiff or self-conscious – there is simply an extra muscle or two that should be relaxed but isn’t because their picture is being taken. Then French women add the clothes – with nothing matching, nothing ‘noticed’, just there, like leaves on a tree – but with impossibly high heels or huge scarf or tiny purse – all these ‘impractical’ details that an American – at the last minute! – ruins either by becoming ‘comfortable’ – shoes or a bigger purse. But the French woman acts as if they are not there – she is comfortable with the female touches (oh, we Americans are Puritans!) and unconsciously brings all these impractical details together like a painting that doesn’t make ‘sense’ but works. All this – with the calm, quiet face – that is what you only see in truly chic women, I think (and then I have to add that in Italy – the women take it one step further – they are as chic but they also smile! not a little girl grin – American – but a beautiful woman’s smile). What else – well, we Americans think chic means extreme – so we are too thin, too much makeup, too many highlights, too much jewelry, too ‘sculpted’ a hair style – whereas French women look as if they have no makeup, have never cut their hair – ironically, since the ‘natural Californian’ look is quintessentially American! But the Californian looks more blank than calm and collected, her clothes are labored, matchy, careful layers of brand new AA baby ribbed shirts, etc, etc. And elaborate manicures! but after all that – I think the secret is that insouciance, plain and simple, which wears the clothes and not vice versa. And – it’s more than France or Paris – I’ve seen this in Montreal, you can see the difference between the Anglophones and Francophones; I think French-speaking women are brought up to know that a woman has mystery and power and her face always reflects that and then clothes follow the face…

  • Joyce in Chicago January, 10 2009, 7:11 / Reply

    I hate to stereotype, but I will make an exception because I think the stereotype is positive. The impression that I have is that French women value quality over quantity. One good piece of clothing better than a dozen mediocre pieces. A whole closet full of clothes is no good if nothing is made well.

    Of course, being from the vast middle of America, I romanticize French women and French fashion. I know it is irrational, but I hope it does not make me a hopeless provincial or a prejudiced rube. Please understand that I dream of a place better my sadly corrupt city–a place where beautiful things are not destroyed wantonly, where each person is valued for their uniqueness, where creativity is rewarded. Maybe that place is Paris? Or maybe it doesn’t exist? Whatever the case, bring on the inspiring photos of beautifully dressed people!

  • When I think French women, I think a pout and something that seems a little dangerous. And when I first went to Paris, I immediately noticed that everyone had a beautiful coat and boots.

    Garance, I would love it if you explained the french smoky eye…I do my own version, and I’ve read a million English tutorials, but the French do it better…and since I can never take up smoking, I can at least satisfy myself with the smoky eye.

  • Garance,

    I so love this interview! Despite your excellent advice, I’m afraid that dressing like a French woman will continue to elude us American women ; ). I was wondering if you could follow up with skin-care and beauty advice – I notice that all of the women on your site, regardless of age, have a stunning complexion. Are there any secrets you can share with us?

    Jen @ Creme de la Mode

  • Garance, Joana,

    Pour moi la femme française a le secret pour s’habiller de tenues très réflechies sans pour autant qu’elles n’en aient l’air.
    Effet recherché: “Le matin, je n’ai jamais le temps de me coiffer ni de m’habiller, mais je suis naturellement élégante”. (comprendre: une heure à naviguer entre le dressing et la bathroom, et même pas de temps pour un café).
    Sophie dit très bien que, “Par exemple, lorsqu’on lui demande d’où vient sa robe, ses chaussures ou son vernis, elle dit toujours l’avoir trouvé par hasard, être tombé dessus par hasard, alors que sa quête du vêtement parfait est un boulot à plein temps !” C’est tellement vrai!

  • Pour rajouter à ce post qui nous flatte toutes un petit peu, je vous conseille de lire le Courrier International de cette semaine, il y a un article sur les femmes françaises…
    Garance, merci pour ce que tu fais, c’est un plaisir de te lire.

  • supertimai January, 10 2009, 10:54 / Reply

    hello tutti,
    j’ai l’impression que la ff cherche à mettre en valeur son esprit, son second degré, le fait qu’elle ait bien digéré les messages (mode et autre) qu’on lui envoie. elle n’aime pas être contrainte, ni par le diktat (le it-machin) ni par le besoin (fait froid? confort? … pff).
    c’est peut être pour ça qu’elle n’est jamais too much (ça lui ferait du bien tout de même de déraper parfois!) et peut paraître si “épanouille” (hey charlotte, ça n’existe pas non plus en french, mais j’adooore, thanks).

  • je ne vais pas pouvoir aider car bien que portant les cheveux longs décoiffés,des rayures,des jeans,des talons et fumant,on me prends inlassablement pour une anglaise,rien à faire.

  • C’est vrai que naître française et femme est une chance.
    Je pense que nos mamans nous apprennent à être féminines, que nos papas attendent que nous soyons “sortables”, que les hommes de nos vies nous veulent désirables et enfin, nous, nous voulons nous faire plaisir. Ce petit mélange fait que même quand on ne sait pas quoi mettre le matin parce-que “#^£*:/ je suis déjà en retard !” on fait attention à être soignées avec “un détail qui tue”, l’épaule dévoilée, les jolies bottes, la jupe courte, les lunettes de star, le brushing qui claque, le perfect make up, l’écharpe dont 20 filles vont nous demander où on l’a trouvée.
    Le “french-je-ne-sais-quoi” c’est de vouloir se plaire dans le miroir.

    Donc on arrête les t-shirt informes avec un pauvre slogan mal imprimé dessus, on jete les vieilles tongues sâles, on brûle le vieux levis troué, on s’offre LE rouge à lèvres qui nous correspond, on cherche SON parfum, on se tient droite ……. et on se la pète un peu sinon ça ne marche pas !!!!!!!!!!!!!!!!!!!

    (j’avais pas fait attention aux rayures, c’est vrai qu’on aime ça !)

  • Cristiana January, 10 2009, 1:31 / Reply

    Bon même si je suis Italienne, et ce n’est pas une critique ce que je vais dire mais arrétons de croire que la Française est le plus élégante ,stylée etc ….. comme le dit un com plus haut quand nous sommes dans la rue à Paris une bonne partie de la population ne représente nullement ce que vous dites même a Neuilly ou je réside !

  • moi je voyage depuis que je suis toute petite et ce que je peux dire de la femme francaise ce n’est pas qu’elle a un don pour la mode, c’est juste qu’elle a ce sens de l’harmonie qui lui donne cet air classe sans qu”on comprenne pourquoi, dans les autres pays les filles tentent souvent les mauvaises superposition jupes+jean, ou encor t-shirt sur t-shirt sur t-shirt sur pull, et souvent aussi avec des melanges de couleurs ou de motifs qui nous feraient (sisii) hurler de rire. j’ai plusieurs fois eu des remarques trés positives sur ma garde-robe alors que je m’habille avec une grande simplicité, c’est un peu ça le style francais, c’est que meme dans nos tenue fantaisie ont garde de la simplicité et sobriété, ça peut paraitre trés simple mais ça demande un grand chauffement de neuronnes le matin devant son placard.
    et puis bien sur la couleur phare de la francaise c’est le noir le noir le noir !!!!

  • I love your blog and Joanna’s blog! I read both regularly.

    Unfortunately, there is almost NO way for an American to look French in France. There is just an attitude about French women that it is impossible to capture!

  • French style is very simple to explain…complete confidence.

  • Je diré que la femme francaise a contrario de tous ce qu’elle a vécut (petite robe noir,berret ,jean moulant,bodit ,patte d’ef,hippy …)a perdut son identité ,elle s’extase devant les filles des feuilletons télé (genre l’incontournable Sex and the city ou encore plus récent Gossip girl..)sans jamais osé mettre se dont elle a vraiment envit …elle se sentiré tro observé ,juger dit t’elle, alors elle se fond dans la masse “noir et gris” sans savoir que toute les filles attende qu’une chose c’est la naissance d’une nouvelle allure francaise …

  • Hey Garance!

    Here in the UK, people always seem to refer our fashion style as ‘Parisian elegance’, which is, I believe, characterised by understated yet feminine clothes (smart dresses, jackets, cardigans..), simple colours (black, grey, white, navy..), particular attention to beautiful and soft fabrics, and even if an outfit is casual, always add a chic touch ie jeans with a loose tee & cardi/jacket but with pearls.

    I agree about the perfume part! Paramount.

    High heels too, but better mid-heels you can walk comfortably with than too high heels.

    AND also I think the French girl is NOT perfect at all. I mean she’d rather have a little bit of dark circles than than thick foundation & terracotta. She’s still quite natural and aims towards effortless chic (although it’s not THAT effortless really!)

    Hope that helps! :)

  • dans glamour février y a quand même une photo ultra déprimante où l’on voit les actrices frenchies toutes en gris au rang des défilés (bouchez, ledoyen etc…) et à côté une autre de funky londoniennes lors des défilés londoniens.

    ça fait froid dans le dos, cette photo. j’espère qu’on est pas cette femme française genre femme du président de la république habillée comme une hôtesse de l’air.

  • Ah… la fameuse Femme Française (si, on met des majuscules !)…
    Effectivement, comme je lisais dans un commentaire, je pense que les étrangers ont une image de nous, comme dans des vieux films français en noir et blanc, avec tjrs à la fin, un long baiser, doux et fugueux à la fois (ça, c’est pr la petite touche perso…).
    Après bien sûr, nous sommes bien connues pour être tjrs chic, simple, classe, sans se prendre la tête quoi… Je pense que c’est surtt cela qui fait notre “style” mémorable !

  • Merci, Garance, for demystifying la FF!
    Lovely post, comme d’hab.

  • jean goddard January, 10 2009, 6:41 / Reply

    I was amazed when I visited Paris last year at how thin the French women were. Even those women over 50 were slender and chic. I would love to live in Paris for a year so that some of that elegance might rub off on me!

  • I debated whether to comment in English or French, but decided my first language, English would have to suffice. Although I am only a lowly 14 year old Canadian teen, I had to comment because your blog is absolutely enchanting. The French fascinate me and it is my dream to one day move to Paris, and I’ll be visiting in a few months :)
    But, I could ramble on forever, so before I start, wonderful post!
    I think I might love French style as much as Joanna Goddard.. :)

  • American women often look desperate to be noticed, yet untouchable. I spend part of each year in Paris and can usually spot my fellow North American women: over-styled hair, aggressive highlights, tense faces.

    A French woman does not demand that her body be perfect; if she has a tummy, she will still wear a pencil skirt rather than hiding it under a full style. If she has wrinkles or sun damage on her chest, she will still wear a deep v-neck; if her arms are not ripped she will wear a sleeveless blouse without apology. North American women were taught if their bodies are not as taut as bows they ” can’t wear it.” French women do not wear track pants with the name of their school or the brand on their butt.

    Those of you commenting that women aren’t “over” in Europe at 30: I am 60 and still receive looks and more, when in France.

  • Bon, je me décide à commenter, pour une fois.
    Pour avoir pas mal voyagé à l’étranger, ce qui fascine, c’est le je-m’en-foutisme français, une sorte de ” C’est pas graaaaaaaave ” permanent. Voilà ce qu’on m’a dit :)

    Sur ce, merci pour tes dessins, ils sont simplement magnifiques !

  • This interview was so unexpected and a wonderful treat! Two of my favorite bloggers!!!! I work for a french woman and I noticed that she never wears jeans! Her casual wear is usually leggings or short(er) skirts with tights. I also noticed that French women would prefer to have one, let’s say, Chanel bag as opposed to 10 no name bags. Is this true?

  • Hey :)

    Regarde sur mon blog , mes dernières pourrait surement t’interesser , il y a de la toque et des bottes fourrées :) …

  • It’s all about attitude. Many American women want to copy someone else; French women just are.

    But to be honest, I’ve only ever encountered one French woman. She was the embodiment of elegance and grace – a ballet dancer. I asked her the secret to dancing beautifully. She said you have to imagine that your feet are birds.

  • I love this blog and this post. I’m really starting to try and dress more stylish and French-like, it’s good to know I’m on the right track because everything I’ve recently purchased is black!

  • Wow! You are so talented, GD . . . loooove this sketch!


  • Bon je ne sais même pas si tu lis touuuus les commentaires sur tous tes articles (ça en fait déjà un paquet là..) mais je vais essayer de répondre quand même.

    D’abord… d’abord j’ai toujours l’impression que parler de la femme française c’est parler de la parisienne des années 30 ou 40…
    Et si on parle de la femme française moderne ce sera d’une… parisienne, inévitablement !
    Et quand je vais à Paris, pour moi, le look n’a pas grand chose avoir avec ce que je peux voir… à Lille par exemple.
    Bref, mais il est clair que la distinction entre une FF (française, que ce soit de trucmuche, de tructruc-les-foins, ou de Paris) et une anglaise, ou une américaine (ou une suédoise !!) est évidente.

    Sinon pour répondre plus clairement, je dirais que ce que tu as dit est plutot vrai… Je rajouterai que la FF n’a en général pas peur “d’expérimenter” sans être trop fantaisiste comme une londonienne par exemple… et que, surtout, du jour au lendemain, son look peut être totalement différent ! Un style tout autre, passant de sobriété à c’estlafêtec’estcarnaval, et de tailleur de business woman à look d’ado éternelle… Et c’est ce que j’aime le plus, de ne pas être cantonnée à un style, de ne pas être ‘plaçable’ (ça se dit ça ? oups) dans une boiboite !

    Même si je ne me suis jamais aussi bien sentie vestimentairement parlant qu’en étant dans les rues de Londres…

    Au plaisir de te lire, encore et encore !

  • Wow, terrific post. I am an American who lives in Paris, and I have noted many differences between American style and French style. I do think French (or Parisienne) style stems from a certain playfulness, a certain confidence. For instance: American women do not generally like mirrors outside of dressing room booths. If they must get out of the booth to see themselves in the mirror they do it quickly, while a French woman will stand in front of the mirror for a long time, whether she is beautiful or not and whether she is shape or not, and evaluate carefully whatever she is trying on. She takes her time, and thinks about it. I am currently visiting the U.S., and I notice that my American friends are often worried about their looks. Is their bag chic enough? Is their style up to date enough? Perhaps it is because American magazines are always telling them what is “in” and what is “out” and that “you can’t wear short skirts after 30” and “you have to have short hair after 50.” French women do not seem concerned about these rules; they seem to dress however they like. And I definitely agree with Garance that they always add something a little sexy . . .

  • I'm not cool January, 11 2009, 1:21 / Reply

    quand je vais à Berlin (très régulièrement) il suffit que je prononce quelques phrases en français avec des amies pour que les regards se braquent sur nous. j’ai plutôt un style berlinois que parisien; mais je crois que la langue française y est pour beaucoup dans l’attraction des étrangers.

  • Charlotte January, 11 2009, 1:25 / Reply

    Supertimai – Merde! C’est “épanoui[e]” – j’appris le français au café sans écrire, tu vois?

  • La francaise est une espece de mythe a l’etrangee.

    mais la francaise avant d’etre une francaise est humaine

    elle aussi traine en vieu pyjama ou jogging

    elle aussi est complexee parfois

    la francaise aussi a des boutons des cernes et une peau douteuse (ben oui pas toujours fraiche)

    et puis elle trouve les norvegiennes sublimes

  • Oulà Coco ! Je n’aimerais pas croiser dans une ruelle sombre et étroite les françaises que tu connais !

  • Isabelle January, 11 2009, 2:05 / Reply

    Je ne vois pas quoi ajouter à tout ce qui a déjà été dit… J’ai tout lu, comme tous les jours, et le thème de ce post fait écho à l’édito de Elle que je viens de savourer. Celui-ci développe le fait que le monde entier nous encense les femmes françaises, mais que diable ! il faut rester alerte pour en être digne.
    Très beau dessin, comme toujours !

  • THE Queen! January, 11 2009, 2:51 / Reply


  • l’edito du ELLE de cette semaine est sur le même sujet!
    Bravo pour le flair…

  • oups, Isabelle l’a déjà dit…

  • La femme française est à la fois ingénue et sophistiquée.
    Tout en elle est réfléchi et pourtant, y a un truc qui déconne, qui fait que la femme française est pleine d’aspérités. On la croit hyper bien coiffée et pourtant elle a toujours une mèche de travers, on la croit tirée à quatre épingle et pourtant elle a un petit quelque chose de légèrement froissé …
    Bref, la femme française est élégante parce qu’elle laisse la place aux imperfections et à un léger grain de folie et d’irréfléchi dans sa mise ..
    Elle est inégalable par les étrangères, parce que celles ci voient en en elle un modèle d’élégance sage et parfaite. Aussi lorsqu’elles tentent une imitation, elles n’obtiennent qu’un chic superficiel car tout est trop pensé, tout est trop ordonné …

    Ensuite, la femme française est très peu vêtue, elle semble ne jamais avoir froid, une simple veste, une jupe d’été et des sandales sur des collants lui suffisent quand il fait -10°C, le tout est de protéger son cou avec une très longue écharpe (qu’elle noue évidemment comme personne)!
    Elle ne se préoccupe pas des saisons, elles portent ce qui lui plaît au moment où elle en ressent le besoin (un rhume est si vite soigné!)

    Bref, sous des apparences ultra apprêtée, la femme française bien qu’elle passe des heures dans sa salle de bain laisse une large place au plaisir de l’imprévu!

  • Pour avoir vécu au Japon et pour rencontrer régulièrement des étrangers dans mon job, je dirais que le secret de la femme française c’est avant tout d’être française.
    A Tokyo j’avais beau me pointer à mon cours de danse en vieux jogging et t-shirt avachi, tout le monde me trouvait toujours incroyablement chic. Même le prof tout le temps sur son 31, impécablement brushé et mannequin à ses heures perdues.

    La réflexion que j’ai le plus adorée venant d’un étranger: “Tu es la seule femme française que je connaisse. Et pour nous les russes, les femmes françaises sont les plus belles femmes du monde. Alors, ne me déçois pas”.
    Tout est dit. ; )

  • This is a very interesting entry. Thank you so much for sharing!

    However, can a Chinese girl ever look French-chic? She’s not tall and not skinny, but does have long black hair….She does own scarves and DMs and biker boots, and own quite a lot of black clothes.

  • One thing which I have noticed that nearly ALL french women manage to do is wear things that are tight and sexy, but never tarty. eg tight skinny jeans and cute boots, with a blazer and a big scarf to keep warm ( and keep the layering thing going). i agree with the keeping things simple bit, and it generally makes outfits look stylish, but i think keeping accessories, colours and shapes simple always sometimes gets a bit dull… (i know all french women don’t neccesarily do this, by the way!)

    having said this, i am un petit francophile, i admit ( :

  • i’ve always admired the carefree spirit of said french women. I feel as though we, american girls are always trying to keep up with trends where as the french make their own.

  • Bonjour! (Whaou, premier commentaire ici, mais fan du blog depuis longtemps, merci beaucoup Garance!)

    La Femme Française? C’est de faire passer le style avant la mode. C’est de porter les vêtements que l’on veut , que l’on aime sans qu’on les ai vus sur les podiums ou les tapis rouges mais en étant certaines que c’est LA bonne tenue. :)

    Voilà, gros bisous.

  • Veronica January, 11 2009, 7:57 / Reply

    Garance, You have once again stolen my heart with this post. I absolutely loved your definition of the Frenchwoman and believe myself to be one at heart.

  • Je suis tombée amoureuse de ce billet.
    Ca fait deux fois que je le lis, avec le même plaisir !

  • I love your blog, I´ts absolutely inspiring! keep it up!

  • Oh, what a great post! Funny!

    I love the style of your blog, I find it incredibly inspiring.

  • it is the confidence, really, isn’t it?

    there is such immortal beauty in a truly confident woman.

    thank you for all of this loveliness…you two did a wonderful job on the interview: no surprise, looking at both of your exquisite blogs!

  • charlotte January, 12 2009, 1:00 / Reply

    des talons hauts sur lequels on ne flanche pas et on domine le monde
    les cheveux détaché dans le vent
    une touche de rouge a lèvre,légérement éstonpé,pas trop apprété
    des vetements sobre mais classes
    un trés beau sac a main
    et toujours LE détail chic (pour moi un collier en perle trés fine et plutot court,trés chanel)

    je sais que je poste mon commetaire aprés la bateille mais je peut te dire que quand je vais a l’étranger ma french touch fait mouche.

  • Christine January, 12 2009, 1:53 / Reply

    Je vais régulièrement aux Etats Unis et les américaines n’hésitent pas à t’arrêter dans la rue pour te faire un gentil compliment… et ce qu’elles remarquent ce sont mes lunettes (de vues) design, bicolore, mes t-shirts (moulants et colorés S. Rykiel) et ma coiffure (un petit carré très court avec frange). Souvent elles me demandent si je suis française (ou italienne) et semble admiratives. Très agréable en tout cas.

  • J’adore l’interview et les comms!!! ça me fait beaucoup rire ;-). Surtout, la quête désespérée de nos amies anglo-saxonnes de trouver LE style français. J’ai été à NY cet été donc pour ce qui est du look exagéré, trop parfait de certaines et la couche de fond de teint lol.
    Sinon tout ce qui est dit en haut est surement vrai et j’ajouterai que les Françaises sont probablement celle qui savent le moins ce qui constitue le style français . C’est un peu un mythe ou un argument de marketing pour l’industrie de la mode. En tant que Belge, j’ai l’occasion d’aller régulièrement en France et j’ai des amies françaises (qui n’ont pas exactement toutes le même style), donc ça me fait marrer. On me prends souvent pour une Française (quelle idée!) surtout à l’étranger, mais aussi Polonaise (???), Italienne (???), …. bref, ça me fait beaucoup rire.
    Ps: J’ai fait un petit post sur mon blog et j’ai tenté de trouver des photos de la femme française/parisienne typique. C’est tout sauf évident! J’ai finalement pris Arletty, Piaf, “Le baiser de l’hôtel de Ville” de Doisneau et, pour quelqu’un de plus contemporain, Charlotte Gainsbourg.
    Garance Doré: j’adore ton blog!

    Love the interview and the comments! Verry funny!! Especially the anglosaxon quest for the ultimate French style. I have been in NY this summer and have seen the exagerated sophisticated looks, far to perfect (and not natural), and the inches of foundation on the face (Tip: you shouldn’t see foundation.) LOL
    French women are probably the ones who don’t know what THE French look is! It’s parlty a myth and a commercial argument for fashion business. By the way, I’m Belgian so I go often to France and have some French friends (who all have different styles!!), that why I find it so funny. People sometimes thinks I’m French (Pleeeasse Nooo!!!), or Polish (???), or Italian (???),…. ;-)
    I tried to find some pictures of caracteric French women, not quite easy… I decided to take Arletty, Piaf, a picture by Robert Doisneau (that’s for the 50s) and Charlotte Gainsbourg.. It’s on my blog!

  • C’est très intéressant tous ces commentaires…. J’ajouterai simplement, comme il est écrit dans courrier international sur le sujet, que l’amour des hommes nous rend plus belle et plus sure de nous. Un regard, un sourire nous encourage, nous sublime. Nous n’avons pas peur des hommes, nous les aimons et ils nous le rendent bien. En tous cas, moi, je suis servie !!!!! Love, Love, Love make you feel pretty, glam ….

  • Ragnhild January, 12 2009, 7:34 / Reply

    My norwegean first impression of french women, is that they have this overall natural elegance, combined with some arrogance, wich make them look confident. Confidence and beaty are synonyms too me (in ok portions).

  • Je dirais que la femme française peut, d’un simple regard, glacer les ardeurs de son interlocuteurs… ou les réchauffer…

  • C’est dingue ce qui se passe ici : en pleine décrépitude crisesque, le moral collectif dans les chaussettes, on dirait bien que la FF et son chic nonchalant vont nous relever notre moral éteint et même – incredible – nous redonner un peu de fierté nationale ! Liberté, rayures et paire d’écharpes, vive la République, vive la FF. Qui en plus aime les hommes, elle, lis-je juste au dessus ! Si ça se trouve dans 9 mois : un baby-bom ?! Bravo Garance !

  • C’est l’homme qui fait la femme.
    J’ai vécu dans plusieurs pays européens et aux Etats-Unis, seul l’homme français regarde la femme, la complimente et la charme avec la légèreté et l’élégance d’un sillage de parfum. Et çà nous rend belles.

  • “In Paris I was just becoming interesting at 30, and I find that more appealing.”

    I feel the same way. I’m 27, and I’m just starting to feel comfortable in my skin, know who I am, and have interesting things to say from having a little life experience, but in America, everyone is trying to be 18 for the rest of their lives.

    Seems like such a silly fight that we’ll all lose anyhow. Even if you Botox your lips and pull back your face with plastic surgery and wear JUICY across your bottom, you’ve still lost. I’m convinced I must move to Europe when I turn 40.

  • best interview ever!! i’m dying to know the french woman’s take on blow drying hair and how much make up to wear (if any . . . day v. night).

    gros bisoux!

  • French women have this great balance when they dress. They wear a lot of black and use accessories to punch it up. It never seems costume-y like it might seem if I (a small town middle American) were to wear the same thing. I spent a month in Paris, and even after buying a bunch of accessories and trying to blend in with the rest of the Parisians, I don’t think think I’ll ever get it right. I think that je ne sais quoi comes from just being French. It cannot be imitated. But if you must,

  • This is a wonderful post. In fact there is something about the french woman that everybody wants to have, but nobody can really grasp on. It’s seems not even french women themselves can explain what it is which implies that whatever it is, it comes natural. I think it is easy to copy the style of someone (in this case the french woman), but one cannot copy their behavouir, the way they speak or see the world. That is something we learn throughout our lives, that is passed down to us by our mothers and grandmothers and cannot be replace by anything. I’d say the FW happens to be born and living in a very good part of the world, especially when it comes to style and attitude :D

  • Bonjour,

    je vous ai mis un lien vers mon site internet:
    Je suis créatrice de mode (en réalité, nous sommes 3 soeurs: Eglantine, Myrtille & Eugénie).
    La Marque Rhum Raisins est Made in France!
    C’est une Collection Chic & Décontractée.
    Je vous laisse le soin de la découvrir par le biais de notre site.

    Je vous souhaite une bonne et heureuse année à toutes.

    A très vite.


  • as far as style is concerned there is no French woman as such but Parisian woman.

  • A very interesting topic. As someone from a small European country, but who’s lived in the US for the last decade, I have wondered for a long time about how the place where we live/environment influences our style. My theory is that we grow up with certain visual paradigm, visual standards, created by images that have impacted us strongly on an emotional level… not just in childhood, but those from the earlier days are the strongest. They remain with us and influence us throughout our lives. They do transform depending on the environment, but only up to a point – there is a part which seems to be robust/resistent to change. So even though I have lived in the US, and in New York, for a long time, my style is not really American… but when I go back to my homecountry/town, my tastes are not completely shared there either.
    Our style expresses a collection of influences that have impacted our life (and not just geographic, but personal/individual as well).

    As for the Femme Francaise, I can speak only from the French girls I met here and during a few brief trips to France, girls mostly my age (mid-to-late 20s) and mostly Parisian. My impression is that what they value and try to produce in their image is a causal look, but also feminine, by very subtle means: softness of features and small red lips, almost a baby face, dreamy eyes (very soft and controled use of makeup; eyeliner/smoky eyes is common), toussled, natural looking hair (no or almost no coloring, except for very natural looking highlights), non-flashy clothes (in black, and also, very commonly, brown (!), greys too, indigo blues, greens), a bit of retro style (a la Cloe)… Some also wear masculine hats, but also those feminine bows on clothing, little brooches and other old-style accessories/details (at least perceived old here). They do wear scarves and skirts and dresses more than American girls do, and most of them smoke… They avoid too tight clothing (except, perhaps, pants), bright colors, not all of them wear heals, and they all steer away from completely polished look.
    This is, of course, a gross generalization… and as such was fun to make, and, I hope, has at least a bit of truth in it.

  • tout ça est bien joli, mais moi je dis un grand OUI aux baskets blanches qui peuvent être très chic aussi…
    la femme française sait parfaitement être belle en baskets sans avoir l’air de sortir du cours de gym…
    une stan smith à scratch, un must have absolu !!

  • Beaucoup de réactions et pourtant je ne peux pas m’empêcher de penser que cette question est stupide !

  • I know nothing except that I love this blog and this post! Thanks Joanna for sending me this way :) I secretly think I am french woman. I’m tall, thin, have long dark hair, love dresses…umm although I wear more colors and don’t smoke. Also, flats are pretty comfortable…so maybe not so much after all….

  • as an anglophone canadian who has lived in Montreal & visited Paris at least 4 times, i am loving this blog & this conversation – i think the FF’s willingness to *commit* to basic beautiful wardrobe items, along with *enjoying* trends but not being a slave to them, provides a graceful continuity that fad-addicts can’t help but miss out on.

    merci for your fabulous generosity of style & commentary!

  • The Sartorialist sums it up perfectly – “unconscious style”.

    At 55, I have always been conscious of fashion and style, yet love it when a look is pulled together without fuss and does not look contrived. I don’t smoke, and encourage all young people not to start – it is your best and most natural defense against aging skin and wrinkles.

  • Jennifer January, 17 2009, 2:10 / Reply

    I think this is nonsense. I agree that many French women have great style, but many others don’t. Style is within each of us and does not come with the nationality package, but Hollywood likes to perpetuate myths, and we are dumb enough to believe them. Women of the world! Stop trying to imitate a style that, by the way, does not exist, and search for your own. Love your bodies, learn how to dress them to make the most of your figures, do not leave the house until you feel fabulous, age with dignity, be kind, smile, and do not believe everything that fashion magazines tell you. That’s the only way you will ever be truly stylish.

  • Thank you for your amazingly honest answers Garance!

    I feel like I just opened up a diary and get to look at all your secrets… and my opinion? French women are the chic’est!

  • l’allure fait tout !
    confiance + maintien + audace


  • We all can learn something from an effortlessly styled woman.

  • Benjamine January, 28 2009, 4:45 / Reply

    I am an American living in Paris and can sum up Parisian (versus American) style as the following:

    • Always wear nice shoes (flats, heels, boots, or even trendy sneakers)
    • Invest in classic, well-tailored pieces (in neutral, solid colors)
    • Accessorize (a bold necklace, bracelet, or belt makes all the difference)
    • Don’t wash your hair every day
    • Do wear a bit of makeup everyday (even if you are just running to the store)
    • Be slender (this is the hardest, but perhaps most important part)

    Parisian style is not brand-centric–it’s about elegance, sensuality, and (occasionally) ingenuity.

  • Salut Garance (j’adore ce que tu fait (tout ce que tu fait! utilise tu la palette graphique pour dessiner ?? ))
    Je pense que la FF aime faire en sorte d’ètre désinvolte en étant sexy et éléguante !
    Sinon j’en ai marre du noir et je ne porte plus que des couleurs vive =) !!
    Tu as raison des grosses baskets blanches …NAN JAMAIS CHEZ LES FRANCAISES !
    Nous on est audacieuse et osé mais chic !

  • Salut, Garance;

    I’ll be in Paris and Provence this coming March, and I’m incredibly excited to witness the French way of life! The culture, the style…it all appears so wonderful. Really looking forward to something different…


  • Bonjour Garance,

    I am a Greek who lives in London for the last 4 years and has been keen enough to take the train every 2 months and visit Paris. Well, I do feel that French women have their way of dressing and especially styling.

    Small details like a long necklaces, earrings, interesting scarves and spectacles make their outfits interesting to look at!I feel that it is certainly not about the clothes but the styling and the style, of course!

    Oh, yes, another favourite “piece of accessory” (!) is the baguette! Tucked in their leather or tote fabric bags or hold in hand it surely adds on to the “cherchez la femme” style!



  • Clarisse February, 4 2009, 9:48 / Reply

    So true ton résumé de la FF ! Je suis contente detre tombé sur ton blog grâce à Glamour ( et ouais une page about you, page 49 mais tes deja au courrant bien sur ).
    FF = chic élégante sexy “osante” WBD ( Wanna Be Diferent ). Enfin je penses … by’ bye

  • I came across your blog most randomly and absolutely enjoyed your entires.

    I’ve only been to France once and that was with my high school 5 years ago. We spent some time in Avignon and then in Paris. The biggest difference I found, at least among high school/university students, between north american and french students is that they have different definition of stylish or sexy. I am being very general here and focussing mostly on the way people age (17-25). The “sexy” style in North America often reveals a lot of skin whereas in Europe, the solid colours and conservative style can be very elegant and sexy.

    I loved France and its lifestyle. France is the first European country I’ve visited. Since I am of Asian ethnicity who grew up in North America, Europe is very foreign. I cannot wait to see more of France, and the rest of Europe. I had gorgeous memories in France.

    PS. Your blog is wonderful

  • Juste un petit avis sur la FF…
    Je suis d’accord, nous sommes souvent en jupes ou en robes, quel que soit le temps… Nous le regrettons parfois lorsque nous finissons le pieds mouillés…
    Je trouve que l’essentiel réside sur les détails, je m’explique: des basiques superposés ou pas, rayés ou pas mais un assortiment joli avec une pièce qui structure et utilise le reste pour ressortir dans son originalité, un manteau avec une coupe parfaite et extraordinaire, un chemisier classe…. Il faut toujours une pièce original qui fera pétillé l’ensemble de la tenue…
    Et si en sortant du terrain de tennis se sont des baskets blanches, je dis chapeau!

    Grosse bise et félicitations pour le blog et ces jolis dessins.

    A bientôt. M.

  • Oh, je rêve de devenir une FF! J’adore Paris, c’est la plus belle ville du monde… Un jour, peut-être, je serai aussi bien qu’une originale femme française!

    J’adore votre blog!

  • i l-o-v-e this little interview, so inspirational!!
    xoxo from vegas

  • Weird … presqu’aucun commentaire sur le maquillage… pour avoir passé une année en Pennsylvanie avec des roommates américaines, je vous assure qu’un peu moins de fond de teint sur la figure et un peu plus de naturel feraient des merveilles.

    En moyenne je pense tout de même qu’il y a autant d’Américaines chic que de FF, et en sens inverse autant de catastrophes modesques en France qu’aux USA. Avec mon ami nous avons inventé le concept “Belle d’Ile-de-France” qui s’applique aux balieusardes des trains du matin gare du Nord… elles tentent en vain de suivre les tendances parisiennes mais avec toujours un petit quelque chose qui cloche.

    Le conseil Don’t try too hard vaut donc des deux côtés de l’Atlantique

  • Alexwebmaster March, 3 2009, 3:18 / Reply

    Hello webmaster
    I would like to share with you a link to your site
    write me here

  • From an Aussie.
    How sophisticated Paris sounds from Australia. While your feet are clad in heeled booties, mine are in thongs (no not the silky bare things, but sandals ;)
    (l) an Aussie

  • Garance, can confirm not too many stripes. Not quite yet anyway. I presently have: six singlets or tops (balmy Australian), which I sometimes manage to layer together, an additional two long-sleeved tops, three shirts and three jumpers, some of which I forgot and am pleased to have re-discovered. Should I include my boyfriend’s striped shirt, which I have often insisted he wears and sometimes pinch for myself? A couple of years ago I decided too many stripes and tried to implement alternative purchases. But alas only have two tops with spots to show for my effort.

  • Fabienne ROUET (San Francisco) March, 27 2009, 5:11 / Reply

    Bonjour Garance et a toutes,

    Ce qui fait LA femme francaise ? Sans doute cette attitude naturelle qui ne s’embarasse pas de conventions elaborees : nous nous habillons suivant nos humeurs, on melange, on bricole, sans nous preoccuper si cela se fait ou pas.
    Je vis en Californie depuis 15 ans et ce que je peux dire c’est que les Americaines ont besoin de “mode d’emploi” pour s’habiller (voir les rubriques dans les magazines fashion : “I need, I want, and I BUY”). Je me souviens qu’un jour je recherchais un petit top chez Barney’s. Ce jour-la, j’etais vetue d’un jean rape avec en guise de ceinture un foulard Hermes, d’une chemise grise J.Crew, des Converses blanches et d’un vieux panier-couffin marseillais. Successivement deux vendeuses m’ont abordee en me disant combien j’etais “stylish and elegant” !!!! What ? Qu’est-ce que vous racontez ? J’ai pris ce qui me venait sous la main ! Et, ah , j’oubliais, le cheveux court, tres court meme, a la Jean Seberg, qui, ici n’est pas de “rigueur” surprend toujours, meme mon coiffeur. Donc continuons a ne pas nous “preoccuper” des regles modeuses !!!! Soyons libres……mais tout de meme UN PETIT PEU CONCERNEE, non sur notre mise !

  • Je ne sais pas s’il existe qqch comme femme francaise, peut-etre oui, en tout cas on ne peut faire que par comparaison avec d’autres femmes :D
    Etant Polonaise je dois dire que ce qui deferencie les Francaises de nous autres, Polonaises, c’est justement la confiance en soi-meme. J’ai vu plein de filles a Paris moyennement habillees, mais qui etaient si sures d’elles-memes que le spectateur devenait aussi sur de leur beaute;) En Pologne les femmes sont sous une pression beaucoup plus grande, pour repondre a ce qu’on appelle “une belle femme” en Pologne, elles doivent se soigner beaucoup plus que les Francaises qui preferent le fameux “naturel”. Par exemple, en Pologne presque toutes les femmes se teignent les cheveux et se font des coupes compliquees, tandis qu’en France justement – tout le monde porte des cheveux longs couleur naturelle.
    Il y a de quoi etre jalouse face a une femme francais, mais je repete – c’est surtout cette confiance en soi-meme qui fait le style. On en a besoin en Pologne!
    p.s. j’aime beaucoup ton blog, c’est un de peu nombreux qui ne prennent pas la mode trop au serieux:)

  • La Femme Francaise telle que je l’ai connue a Paris et ailleurs:

    -s’habille en noir, gris, brun – toutes les couleurs les plus ennuyeux qui puissent exister. Apres ca fait un cortege de personnages identiques dans la rue, aucune originalite, toute tristesse; Elle est tres conservatrice en mode;

    -ne se preoccupe pas trop de l’hygiene – une douche pour deux-trois jours lui suffit, les cheveux – on se les lave une fois par semaine;

    -est froide et n’aime pas jouer, meme en amour elle reste serieuse, elle veut toujours paraitre “seductrice” dans le sens: c’est moi qui fait les regles ici. Elle a peur du ridicule;

    -est mince, c’est vrai, mais n’a pas de hanches ni de cul, rien a voir avec la feminite eclatante sudamericaine.

    Finalement je ne voit rien d’extraordinaire dans la Femme Francaise. Et c’est vrai que Jean Seberg etait Americaine :D

  • Apollline April, 28 2009, 3:24 / Reply

    Being a french exchange student in the US at the moment, I’ve observed the looks and remarks of others on what I wear. Basically , I’ve been told that I wear a lot of grey, black and blue along with taupe and beige, with skinny jean. Also, we, FF are always dressed up, ans it’s not done on purpose, it uncouscious ! We like being classy, wearing sober colors with sometimes a flashy touch. The thing is that it’s never thought over, it’s spontaneous ! That’s what makes us different !

  • Ghislaine du Vair July, 30 2009, 10:55 / Reply

    Women generally say: “I love you because I need you.”
    But he French woman says: “I need you because I love you.”

  • having lived abroad, i know that we french woemn have something called independence of style.
    it is very peculiar but although we breathe in fashion shops, we would hate to ressemble the woman next to us… it’s all about being in the flow but keeping our uniqueness: spending time to find the little accessorize and clothes that will make us unique.

    Right now in Tokyo i have come to realise the importance of our perfume (clin d’oeil a Audrey) . for me it was as natural as “not brushing my hair because i don’t have the bloody time” ^^
    and here nobody smells… of anything.
    i am like an alien in the street beeing trailed by my scent (and the fact that i am 40cm taller than anybody.)

  • Ha la femme française ! un mystère pour tous, y compris pour nous même !

  • maya smith February, 1 2010, 8:05 / Reply

    french women have confidence in what they wear. whether it is heels flats stripes jeans or layers, they always are polished and proud to be clothed the way they are.

  • Bonjour Garance,
    C’est mon tout 1er post sur ton blog qui est tout juste Magnifique!
    Le chic de la femme Française c’est son allure, son attitude, sa prestance en restant naturel et simplement elle-même.
    Ni sophistiqué, ni fashion victim… Une question de feeling et de bon sens.
    Rien ne sert d’en faire trop… “Less is more”

  • Bonjour Garance,
    C’est mon tout 1er post sur ton blog qui est tout juste Magnifique!
    Le chic de la femme Française c’est son allure, son attitude, sa prestance en restant naturel et simplement elle-même.
    Ni sophistiqué, ni fashion victim… Une question de feeling et de bon sens.
    Rien ne sert d’en faire trop… « Less is more »

  • Bonsoir,
    Pour voyager régulièrement dans le monde entier, je trouve beaucoup de jeunes femmes très attirantes dans tous les pays. En Amérique, en Asie, en Europe etc. Certaines sont tout simplement à damner !!!

    Mais je trouve que les femmes françaises restent toujours belles même après que les années passent…


  • Je suis francaise et j’ habite a Long Island depuis 20 ans. J’adore observer les amies de ma fille de 16 ans qui pensent pouvoir imiter un style francais en portant des maillots rayes a manches longues en faisant semblant de fumer. Le mythe et fantasme de la femme francaise super glamour que l’on peut simplement copier en incorporant quelques ingredients me parait plutot malsain pour le concept de l’idendite femminine, plus particulierement pour des des adolescentes en transition. Assez de snobisme et de pretention. L’elegance ne se copie pas. Il s’agit d’etre simple, de ne pas se prendre au serieux et d’arreter d’entretenir les insecurites des femmes en faisant la fortune des industries de luxe.

  • Je trouve que la femme qui incarne à merveille le “chic à la française”, c’est Clémence Poesy. Les tons neutres parfaitement associés, les cheveux coiffés-décoiffés, la mou boudeuse,…je ne saurai vraiment l’expliquer mais pour moi elle est LA française.
    Pour vraiment répondre à la question, la nouvelle saison de Gossip girl est tournée à Paris en ce moment: Un bon moyen de voir comment l’Upper East Side perçoit la mode française, non?
    Pour info cela fait deux jours que je lis page après page tout tes billets, et j’en tombe amoureuse un peu plus à chaque instant:) (je n’avais pas encore compris que même en n’ayant pas de blog je pouvais commenter x) )
    Tes dessins sont grandioses et tes écrits si frais…merci ! :D

  • Pour moi, la femme française arrive toute nue … partout … à l’image de BB. C’est une femme naturelle et une femme-enfant. Celles qui ont du succès à l’étranger comme Vanessa Paradis, Audrey Tautou ou Marion Cotillard… sont comme ça, elles ont un petit air mutin, naïf, enfantin… et tout est harmonieux : le style va avec la personnalité. Par exemple, quand on pense à Brigitte Bardot, on pense à sa bouche pulpeuse, à sa poitrine, à son combat pour la protection des animaux. Pour ce qui est de Vanessa Paradis, on fait référence à sa toute petite voix agaçante, ses grands yeux émerveillés et son style hippie chic. Alors qu’on trouve de belles femmes partout, elles sont bien difficilement identifiables, ça manque de frivolité… Pour résumer la femme française : frivolité, fantaisie… mais tout en ayant l’air sage. Compliqué, en fait… ;)

  • I think that here in America, one of our biggest underlying concepts is “there is something wrong with me.” That attitude drives our hunger for fad diets, bigger promotions, self-help books, etc., and it affects our cultural standard of beauty. From my mom to my girlfriends, all the ladies I know in The States believe that who they are “naturally” (physically and mentally) is crappy and needs to be covered up and disguised as much as possible: hence loads of foundation, lipstick, trends-o’-the-moment, boob jobs, dye jobs…

    I live in Portland, where for a lot of ladies, “fashion” means American Apparel t-shirts accessorized with tattoos and a beer can. So it was a real hoot and a holler to pick up the New York Times style magazine a few months back and read that messy hair and going without makeup was “the look” of the moment. So nonchalant! So French! well…

    I agree with your closing statement. There’s this style and that style, and some are great (Parisian) and some are god-awful (Midwestern USA). But all I know is that the period of my life when I had men chase me down the street was the one where I did not own a dress and had sworn off makeup, regular showers, and dating in general, but damn! I was having a great time being me. Self-esteem is not much of a secret, I guess, but few women I know would rather buy a blouse than figure out why they don’t love themselves.

  • Mesdames, bonjour!!!!!

    Je suis réalisatrice de documentaires pour la chaine ARTE.
    Je travaille autour d’un nouveau sujet pour les soirées Thema d’ARTE, sujet qui nous concerne toutes: “jupe ou pantalon”…
    L’idée étant de prendre le pouls de la féminité d’aujourd’hui, et d’interroger des femmes sur leur rapport intime à leur garde robe: séduction, fantasme, poil aux pattes, bas, collants, rapport au corps, élégance, féminité…bref, vous l’aurez compris, il s’agit d’une vraie “psychologie du vêtement” et des femmes qui les portent, sur le mode suivant: “dis moi comment tu t’habilles, je te dirai qui tu es”…
    Je cherche des femmes drôles, ouvertes, passionnées par leur vestiaire et ce qu’il signifie, qui seraient partantes pour discuter avec moi de ces problématiques pas si futiles qu’il n’y parait…
    Any ideas?
    Merci de m’écrire à l’adresse mail suivante:
    J’attends vos réponses avec impatience!!!

  • Je réponds hyper tard (deux ans de retard…) mais je trouve le sujet intéressant. Il y avait un entretien avec Tom Ford dans le numéro de Vogue qu’il a “dirigé” fin 2010. Pour le lui, le secret de la femme espagnole, italienne et… française, c’est qu’elle n’a pas honte d’avoir 30, 35, 40, 45 ans. D’une manière générale, je pense que c’est le secret des femmes latines & méditerranéennes : elles s’habillent plus en fonction de leur corps ou de la perception qu’elles en ont plutôt qu’en fonction de la mode. A Londres, c’est l’inverse. On voit les réultats !

    Tom Ford disait aussi que quand une femme a une tête un peu large (je pense à Alexa Chung ou Chloë Sévigny), il faut qu’elle porte des vêtements bien épaulés, qui lui font aussi une taille plus mince.

    Le secret : s’habiller en fonction de son corps, ses qualités, ses défauts. Donc bien acheter, faire bien attention quand on achète. Après, tout se combine facilement même les jours où on a l’impression de ne rien avoir à se mettre et de s’habiller à l’arrache.
    Non ? Je me trompe ?

  • Je ne suis pas d’accord quand on dit que la femme française est légèrement négligée. Du moins, pas la Parisienne. Nous les Parisiennes sommes toujours nickel, ne sortons pas sans manucure impeccable et maquillage intégral, et passons des heures et des fortunes à l’institut de beauté pour épilation, soins du visage, etc…

    Après, c’est l’attitude délicieusement nonchalante qui fait le reste : le coiffé-décoiffé qu’on a en fait mis 20 minutes à réaliser, la clope qu’on dira superflue mais vous connaissez des parisiennes qui fument pas ? =), le fait qu’on soit toujours partantes pour tout, soirée improvisée en sortant du boulot parce qu’on a toujours dans notre cabas Vuitton un nécessaire de soirée qui nous transforme en 30 secondes chrono : de magnifiques talons vertigineux pour remplacer nos ballerines, un maxi bijou qui en jette et un rouge à lèvres rouge dans son écrin précieux, genre Rouge Pur Couture d’YSL. Et oui parce que la FF préfère le raffinement aux gros logos exhibés par les NYaises, mais attention, leur vernis c’est Chanel, leur parfum c’est Dior, leur rouge à lèvres c’est YSL, leur foulard c’est Hermès.

    Enfin, la femme française c’est le chic suprême, la classe innée. Elle a le soucis du détail. Et elle est toujours partante pour tout parce qu’elle est toujours impeccable : épilée, manucurée.. Mêmes les jours off où elle ne porte pas de maquillage, elle n’est JAMAIS négligée, je proteste. Elle est cool parce qu’elle est toujours nickel.

    La Parisienne aime le noir en général, chérit la sobriété des codes Chanel, la petite robe noire, le bicolore, les ballerines, les beaux bijoux discrets mais précieux. Elle maîtrise le smoky-eye à la perfection, ne sort jamais sans son parfum fétiche et possède des tonnes de lingerie magnifique, délicate, de marque bien sûr.

    LaFF, c’est avant tout un état d’esprit. Elle est délicieusement frivole, spontanée, enjouée, délicate, malicieuse, un peu peste sur les bords. Et c’est tout ce qui fait son charme.

  • Tout á fait d´accord avec toi Laura.C´est comme ça que les espagnoles,(au moins moi) imaginons les françaises…J´aime bien l´air decontacté qui portent les femmes françaises,et comme Laura dit:de marque bien sûr…et je suis sûre qu´elles mettent leur temps devant la glace,tout avec cet air…”casual” mais avec tout type de detail….

  • Pour moi la femme française par excellence c’est tout d’abord, une fille coiffée décoiffée avec des cheveux assez long et soyeux.
    Ensuite, une jolie marinière (de préférence bleu et blanche) rentrée dans une jupe courte plissée bleu marine.
    Puis, des accessoires raccords, of course (oui la femme française aime faire semblant qu’elle est billingue), des lunettes de vues très grandes, du style wayfarer de Ray Ban. Avec un joli foulard raccord à sa tenue. Des talons et un beret assortie. Bien sûr tout cela avec un sac d’une marque française, Longchamps, Dior, Jean Paul Gauthier etc. Un petit roman ou cahier de dessin pour se donner un côté artiste. Sans oublier très important, une touche de Chanel n°5 sur les poignées et sur le foulard. La française aime sentir bon et illiminer ce cliché qui a mit du temps à partir, qui n’est d’autre, que nous autres français nous sommes sales.
    Enfin, la française aime provoquer mais d’une façon délicate bien sûr. Sexy mais chaste quand même. Elle aime avoir du jolie rouge à lèvres pour qu’on est envie de les embrasser, elle aime aussi faire des petits signes aux serveurs MAIS elle ne donne pas son numéro si facilement, et adore faire galérer nos chers hommes.
    Amicalement, (oui la femme française aime être courtoise) Marceline.

  • Booonjour !
    Tout d’abord merci pour la decouverte incroyable de ce blog grace a ma colocataire autrichienne, de Lima (je vis au perou en ce moment), j’adore j’adore j’adore ! j’ai l’impression de m’entendre parler parfois… c’est chouette !

    Alors en etant fan inconditionnelle de ma nationalite, je dirais que la classe francaise c’est de savoir accorder les bonnes ballerines avec le petit sac en cuir, la bague, le tee shirt parfois decale du style “french class” pour faire un peu “ouiii j’ai un look different!” alors qu’au final pas du tout, on reste totalement comme tout le monde, c’est mettre un petit jean tres slim avec des ballerines pour faire petite fille sage, ou au contraire un denim large qui tombe sur les fesses (made on purpose- of course !), avec des hauts talons, et faire croire qu’on ne rattera jamais un trottoir avec ces 10 centimetres qui nous brulent les pieds !! “Non, non ca me fait pas mal mes talons… toi si ? etonnant, ca ne m est jamais arrive !”
    C est aussi avoir la faculte d’avoir 10 looks differents dans son armoise, l’aguicheuse parisienne, la ballade londonienne, la petite robe courte baby doll a la Blair de GG, la “j’aipaseuletempscematindesolee!”

    Bref, la Francaise est une multitude, impertinente, souriante, exigeante, et qui fond devant un macaron.

  • La simplicité d’une tenue “classique” avec un détail en plus : foulard, sac, chaussures ou bijou… Et parfum !

  • La femme française est un tout . Je vais même aller plus loin , la femme française est un art ! Admirée , détestée , adorée , critiquée , jalousée … La femme française est complexe , paradoxale. Elle maîtrise son image dans toutes les situations . Je suis d accord avec la majorité , mais n oublions pas que la femme française est intelligente , elle peut jouer à la parfaite potiche quand il le faut et pourtant , elle est cultivée parfaitement capable de parler politique cinéma littérature peinture et pas seulement mode . Elle semble forte et indépendante et fragile à la fois . Jouer à la femme enfant et à la femme fatale . La française est un caméléon . Qu elle soit en ville ou à la campagne … Comme dirait Gainsbourg : c est ses petits riens qui font ses petits tout ! Phrase parfaite pour définir la femme française …. Cultivons notre art d être , de vivre c est tellement bon

  • Pour sortir avec mon mec qui est un peu “métal”, et que je ne le suis pas du tout, j’opte pour un look français super étudié, mais qui ne semble pas trop engagé. Bref, dans les pubs minables je peux porter mes bottes avec des talons et mon rouge à lèvres sans problèmes. Merci les femmes françaises! (italienne, j’ai passé trois mois à Paris, inoubliables)

  • Ah, je le trouve genial cet article, interview.. bref, il y a juste le parfum qui manque, une des caracteristiques des FFs. Sinon, c’est super :)

  • Je pense sincèrement que la femme française se prend beaucoup au sérieux, mais qu’elle garde une certaine pudeur. Elle cherche à ce qu’on la voit, mais lorsqu’on la regarde, elle rougit. C’est ce côté je-suis-sûre-de-moi/mais-je-ne-le-suis-pas qui fait de la FF une vraie femme élégante et attirante. La femme française cherche beaucoup le rappel de couleur. Et le petit détail/accessoire vintage qui fera toute la personnalité de sa tenue. Et très important également : ses cheveux. La coupe et la coiffure de la FF est ce qui l’habille le plus.

  • la ff…. don’t forget your nonchalence and your attitude, on top of that wear your detachment like an air…. clothes don’t make that dream miss you have in mind, it’s about carriage, personal aura, your signature self. if you hide in black and grey, both non colours, without any contrasts, it would be hard to say that you have french style.

  • Hi, I´m an argentinian girl, and I really don´t know why, but people always say to me that I look like a French woman, and I love it!!! They are so delicious !!!

  • carre isabelle January, 10 2013, 3:18 / Reply

    je ne sais pas ce que c est être Francaise, Parisienne un peu, Femme avant tout je pense que ne pas trop reflechir a ce que l’on porte, mais plustot a ce que nous laissons voir Ca c’est Parisienne donc Francaise et au déisr que nous laissons derrière nous jouissives toujours

  • VIGNERON Alain January, 14 2013, 4:45

    La “Femme Française” en chanson!
    Merci d’écouter et partager!çaise/463842540341774

    ou le lien sur Youtube :

  • Ah j’adore Joanna Goddard et son blog!

    Je suis belge, et pour moi, la silhouette française c’est : la marinière, ou la chemise blanche d’homme, le trench, le jeans, les ballerines, la cigarette, une ligne plutôt frêle, un maquillage hyper leger (voire aucun maquillage). Coco quoi.

  • Ps : quand cette illu sera-t-elle sur le shop???? elle est trop belle <3

  • Je vis à paris depuis 1an et demi et en France depuis 12 ans et ce qui me séduit le plus chez les Françaises et les parisiennes en particulier ce sont ces imprimés très romantiques de petites étoiles, petits pois en couleurs, petites fleurs dans des tons pastels que je trouve tellement féminins et que j’ai adopté depuis que je vis à paris et que je me suis convertie à la frensh touch que je trouve so Cute !!!!

  • four years after this post and I am still finding it refreshing. I applaud your fearless attitude and witty charm Garance. ^_^ I am chinese and we have a saying that “how a women sees herself determine what others see her”. LOVE your critique about La Femme Francaise. I believe even in a paper bag, a women with confidence in her will look sharp and stunning.

  • Elodie May, 11 2013, 6:31 / Reply

    Très tardivement après ce post, je dirai que la femme francaise cultive un côté sauvage/indomptable/ne me touchez pas, très à la côte chez la gente masculine. D’où l’image des Françaises, véhiculée par les fantasmes masculins… Enfin ce n’est que mon avis.

  • La parisienne aime le cuir et la fourruuuuure

  • In Paris recently I *think* I figured out a formula: French women dress quite femininely. Their silhouette is always womanly and streamlined and flattering. Secondly and this really struck me, they wear beautiful feminine clothing, with minimum fuss. Sitting on a terrace cafe I saw a woman wearing a black halter neck dress that was quite revealing – it had the potential to be trashy. She wore it with flat sandals, her hair pulled back in a messy bun, no makeup. The same dress with heavy eye makeup or heels would have been vulgar, on her it was simply and sexy. Everywhere I looked, this was how Parisian women styled themselves. Beautiful, simple clothing, no fuss. They showcase the woman, but don’t drown her in fashion and styling.

  • “le secret de la femme française, c’est qu’elle a confiance en elle, même quand elle raconte absolument n’importe quoi. Et c’est là tout le secret de son inoxidable frenchitude.”
    Tellement moi en même temps je sis française, née ici. Ca s’invente pas…

  • La femme française adore les cheveux décoiffés mais un maquillage parfait accompagnés d’un trench froissé et bien serré à la taille avec de beaux talons *_* Wala !

  • You’re so awesome! I don’t think I’ve read through a
    single thing like that before. So wonderful to discover somebody with a
    few unique thoughts on this subject matter.
    Really.. thank you for starting this up. This site is one thing that is required on the internet, someone with a bit
    of originality!

  • Vera McGrath January, 30 2017, 4:20 / Reply

    I lived in Paris for a few years and you know what…French women are just themselves, individual, content and not looking over their shoulder at what the rest of the world is doing fashion-wise. Because they are grounded in their own individuality and not trying too hard to follow the herd, they dress for themselves and look good.
    Moreover, they didn’t grow up holding Barbie dolls in their infant or young girl fists. They have a broader view of beauty.

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