10 years ago by

I’ve gotta be the worst image consultant in the world.

One of the biggest parts of my art de vivre* is based on the fact that I have the luxury of working in my pajamas until 10 am, or even all day long if I so desire** and one of my favorite clothing items are my sweatpants.

So one day, my friend Rihanna*** and I were sitting on a bench**** when suddenly, the science of life was in me. Picture this… Garance: Life Coach. Whaddya think?
Here’s a breakdown of our conversation.

Before we get started though, you’re going to need more context to get this: My friend Rihanna is all about the jeans and Converse. So very effortless even though she has a pretty important job, in charge of all of some important communications for an important company. Lots of important stuff.

So this is what we were saying :

“I love my job. But really, it’s such a pain to dress for. Do you have any outfits you can lend me?”

“Yeah, of course. Just come over whenever… But wouldn’t it be weird if you wore things that weren’t yours?”

“Yeah, but this is so annoying! I don’t want to have to buy things that aren’t my style – my style is jeans and converse – and plus, fashion is so crazy expensive! I mean, if you want to go anywhere besides Zara. Seriously though, even if I have a decent salary, a name brand bag would put me in the red. I just bought an apartment and I want to go on vacaaaaation…”

“Mmmmh. I hear all that, but I think sometimes you have to go for investment pieces. Especially at where you are in your career- cause it’s the moment where you can move things forward! Of course when you’re first starting out, no one expects you to go to a meeting wearing Balenciaga, but as years pass…”

“I know. You want to know what happened not too long ago? We had a meeting with a big client. He just loved my jacket and asked me where I got it. In front of all my team, this is so embarrassing… I’m terrible at lying so I said Zara. My boss’ mouth dropped to the floor.”

“That happens to all of us. I remember the first time I met Carine Roitfeld. She asked me where I got my shoes. When I said Zara, she raised an eyebrow. She said that it was probably time she went and took a look inside of one of those sometime. But I mean, it’s Carine, she’s cool. It didn’t stop me from being mortified inside.”

“I know what I’ll do. I’ll ask them for a clothing allowance. I’m not going to ruin myself just to have something to wear to work. It’s a crazy system! I’m supposed to represent the brands I work for so it should be a business expense.”

“Mmmmm. Yeah, that’s how it should work but not how it does, I’ve learned. Ever since I started working in fashion, I figured that you have to do everything backwards. And that ruining yourself a little bit is one of the best ways to bring good things for yourself. Stupid system.”

“Stupid system… Sooooo annoying !!!”

“Yeah, but it’s not going to change anytime soon. So you have to adapt. Listen, you don’t have to become Anna Dello Russo. Just go get yourself a good bag, or a jacket or two that’s well tailored, one or two pairs of heals that cry out Powaaaaa. Yeah, you’ll lose some dough but you’ll be able to keep them for a long time. Even if you dress the same every day, no one cares because you’ll be classy. It’ll be like your signature.”

“Mmmmmmm. Garance, you are annoying. You know that?”

“Mmmmmmm. Rihanna. You’ll thank me later.”


Tra la la la la INTERLUDE la la la laaaaa… (que the flute music).

How did I become a life coach? You want to know how I learned that you have to have to look if you want the job? I learned this when I got my first job because of a pair of shoes.

And because Scott always said to me that sometimes, you have to invest. He even kicked my butt for some stuff (like not buying a “pro” camera when I was not even a beginner…) and I love the story he told me

“Soon after I started my blog, invited me to my first fashion week in Milan. I knew there was a chance I would never go again. So I had to make a big impact quick.
I didn’t want to be confused with a pit photographer. I wanted to be seen as an editor who told his story with pictures.

Because money was tight I asked a good friend to borrow some money (investing half the money in the wardrobe and half in camera equipment) because of my years of experience in the business I felt confident that making that investment was the thing that would set me apart.”



A few months later, at lunch with Rihanna. She’s got a new job. She’s radiant and so well dressed – but like so awesomely dressed like the girl in my illustration!
I shower her with compliments and she says:

“No, but seriously, I listened to your advice and you know what, I didn’t ruin myself sooo much. I bought a few pieces and switched up how I did my hair and makeup. Basically I decided to play the game a little…
Things changed so fast! In a couple of weeks. It’s like once people saw that I was spending more time on myself, they were more able to give me more of their time… And I got a new job- maybe because of that!

And the worst of the worst of the irony is this… Now, I work for a place that gives me a clothing budget. I didn’t even have to ask for it…
I can even borrow clothes from the fashion closet when I need to!”

Pfff, stupid system!!!

How does it work for you, in your job or your studies? Do you have these kinds of problems? Or do you think that this kind of thing only happens in the fashion world?


* Of course I have an art de vivre : it mostly revolves around jogging pants at the house.

** It’s never too good to take advantage of something good (Scott tells me).

*** I have to keep my friend’s name anonymous here for rather obvious reasons. So why not chose a name that packs some punch?

**** New York is not, unlike Paris, a city of cafés with outdoor seating areas. I spend my entire life sitting on steps and benches with my “to go” coffe cup. I understand Sex & the City and Gossip Girl so much better now.

Translation : Tim Sullivan


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  • While I subscribe to the belief that what’s inside counts more than the exterior but truth be told, appearance does matter. Years ago, I was recruiting for a large telco company and some arrived in rather inappropriate attire. It really colored my impression of them despite the fact that some of them had top-notch qualifications and wonderful attitude. I suppose if you don’t bother to look after yourself, others treat you exactly the same.

  • Sooooo true! I still remember my first major job interview. It was intense and I had to speak another language to prove I could but at the very end, my future boss just asked where my skirt and jacket were from – Marni – they were plain tailored black and she told me years later that meant as much to her as my personal qualities, the rest of my interview, experience and qualifications. But your clothes should be the icing on the cake and not a disguise for rubbish in the workplace.

  • J’ai aussi eu un conseiller… Assis à la terrasse d’un hôtel au bord du lac, il me lâche que ça va plus!
    ??? Quoi???
    T’est designer et t’as pas un iPhone.
    Tu peux pas faire des produis pour des marques de luxe et avoir un téléphone aussi nul!
    J’ai changé le 5 mai 2011 et depuis ma vie à changé…

  • Styliste de formation mais maman à la maison depuis mon petit 3ème, je n’ai jamais arretée d’investir dans mes vêtements, sa te donne confiance en toi et l’impression d’avoir un certain pouvoir sur les gens (en image bien sur…) personne ne penserais que je suis maman au foyer avec 3 enfants et pourtant à la maison c’est jogging, moi qui est peu confiance certaine pièce me donne de la hauteur et j’aime sa hihihi

  • Oh this speaks to me sooo much! I’m finishing my masters degree, but already got job… And it has been terrible! I also am like your friend rihanna, converse and jeans is my thing, but I cant go to work like that! not that anyone would say something about what i’m wearing but it just dosnt feel right you know… unfortunatly I cant afford to go and buy cothes and bags and shoes, so I began by being more careful with my hair and make up… But as soon as the firs paycheck comes I already know What I’m going to buy. As you said, a good bag, good jacket or coat, and good shoes…
    Someone once told me, you have to dress for the job that you want, not the job that you have, and I feel like it is like that for everyone, not just people in the fashion world. Great advice Garance!

  • This sometimes happens even regardless of your job. My job doesn’t require I wear items of a certain calibre, most people here don’t even know what Valentino is! Lol. But just generally as a person, I have these conversations play out with myself but just because I love fashion and I love to look good.
    I have recently started using the cost-per-wear method when I want to buy something to decide how much wear I will get out of it. I am now trying to be wiser with my shopping and rather than buying one time wonders, I am saving up to invest in certain items that will never get old and that will make me feel good and comfortable no matter who I am interacting with. Sometimes, you can even find that you spend less in the long run this way!
    I’d say to start, the most important things for me would be: the bag, the shoes, then the jacket, the well-cut trousers and slowly you can build up your wardrobe for a lifetime! What are your most important investments Garance? I’d love to know!
    Another thing I’ve found is that you’d be surprised how much goodness you can find on EBay!

  • very spot on. isn’t it what they tell you in that book ‘the secret’ – if you want the job you gotta look & behave like you already do? invest in some classical timeless pieces and accesorize and play around with stuff from zara, maje etc… anyway it’s much harder to find good pieces in those kind of stores than at balenciaga & co, so it’s even better than being complimented on a designer piece imo

  • Cette histoire et cet échange me parlent beaucoup chère Garance, oui – mille fois oui – notre manière de nous habiller dans notre milieu professionnel est très important.
    Je bosse chez un éditeur de jeu vidéo chez qui l’état d’esprit est plutôt festif, un peu loufoque, créatif et où ça bosse énormément. L’uniforme est plutôt le jean / basket ou n’importe quoi qui soit cool.
    C’est le mien certains jours (enfin plutôt jean ballerines ou escarpins que baskets), mais parfois j’ai envie de m’habiller. Vraiment m’habiller. Pour moi-même ou parce que j’ai une réunion importante.
    Et cela fait une différence, les gens apprécient. Ça ne révolutionne rien, mais ça embellit et améliore les choses. Pourquoi s’en priver?

  • Christine October, 24 2012, 6:43

    Tout un univers en effet que celui des jeux vidéos…
    Le look jeans-converse-t-shirt-promo-de-ton-dernier-jeu est l’uniforme officiel de cette industrie. Il faut penser au fait que les employés sont a 90% des hommes (et oui, la chance vous dites!). Je ne sais pas pour toi Miss Nahn, mais ça teinte un peu la façon dont je m’habille tout les jours.
    Disons que la jupe a beaucoup plus d’impact quand tu es a la seule (sur 100 personnes) a la porter au bureau;)

  • a reminder, just in time :)

  • I’m head of cultural services so I’m supposed to dress accordingly… but the reality is that everytime I wear heels or something more chief-able ( I just made up that word) the artists, my colleagues and everyone in my environment think that I’m the enemy, some horrible bureaucrat. But if I wear jeans and boots my chiefs treat me as a child…

  • Chief-able, like it =) I think that you shouldn’t care about what you think that they are thinking! Are you comfortable wearing heels? Love reading the comments on these kind of posts by the way, many of us seems to have had some kind of similiar experience.

  • I think in my dreams my job would give me a fashion budget. Honestly, I didn’t even know that concept existed! I am a big Zara fan, and I think there’s no shame in it. I’m always excited when I get to tell people that what I’m wearing is from H&M or Gap or something, I feel like it shows what a good hunter I am. But of course, I also see the value in investing in some beautiful pieces that will last forever and fill your heart with the joy of luxury. So I mix. And hopefully that will be enough to get me that job of my dreams. The one where they give me a fashion budget.

  • Funny story. Sounds very true.

    It’s definitely more important in the fashion world. But looks matter. Even if they shouldn’t, for example in an IT firm. Still, it’s undeniable that humans are prone to visual stimulus.

  • Je crois que l impact des tenues est important quand tu as un ‘métier lié à l image pour moi la com c est l extrême car tu représentes la marque c est clair qu une dir com mal habillée ça craint et ne donne pas envie!
    En tout cas tu as bien conseille ta copine, Lucy her!!!

  • Image is everything. Everywhere.

    Through high school/college I could care less what I wore until one day my brother told me, “you look like a lesbian with an attitude”. I have nothing against lesbians but I just knew that my appearance was giving the wrong vibe about who I saw myself as. That’s when I made an adjustment to my appearance by making sure I was always put together and adding a feminine touch to my attire.

    I guess I felt like a happy tom-boy back in those days wearing t-shirt, jeans and tennis shoes but now that I’m older, I embrace clothes so much more and try to always look polished because I know that it’s a reflection of what I’d like to be.

    Lovely post Garance,

  • princessej October, 23 2012, 9:58 / Reply

    Je suis jouraliste économique et je peux te dire que je me pose exactement les mêmes questions. Mon style tire plus vers le punk (cheveux rose, moitié crane rasé entre autre) mais c’est pas exactement l’ambiance CAC 40 alors il faut s’adapter, en connaissant ses limites… Ca donne aussi de la personnalité à une petite veste et des talons pointus vernis la dégaine punk ;-)

  • It’s like you read my mind Garance! I’ve been thinking about this issue a lot lately for two reasons. One is mostly superficial and has to do with the fact that at my university, girls go to class in festival attire where a crochet bikini top is a shirt and shorts are basically ripped denim underwear. My feeling is: on the weekends, do you. But when you come to class, show some respect and like you give a crap, and put on some actual clothes.
    The second reason is more personal. I’m a senior economics student, so this year is as much about class and assignments as it is about networking and going to academic conferences, all in preparation for graduate school. It’s an awkward new challenge trying to dress for an academic environment where there are basically no women and the ones that are there certainly don’t dress like you, to say the least. It’s always depressing when I think about wearing a certain outfit that basically amounts to a suit, but people tell me it’s too fashionable and I therefore won’t be taken seriously at the conference or lecture. I wonder if anyone else is having this same issue. Do you know anyone in this situation, Garance?

  • Olivia, I had to respond to you. I’m a professional economist and have been for quite some time (and I’ve worked on several continents and have pleennnty of education (four degrees, in fact)). There are many more female economists in the academic sector than there used to be, I’ll tell you! Yes, the gold standard is normally a suit, but I almost never wear suits, as I loathe them! (In fact, honestly, I last wore a suit for an interview about seven years ago!). I look great in pencil skirts and trousers and tend to mix those with interesting shoes, texture, beautiful blouses and menswear-inspired shirts and knits that I love. Oh and colour. You can look great and be taken seriously – personal elegance, education and skill speak for themselves. Frankly, being yourself and doing it well will always outrank conformist behaviour…even in economics. Good luck!

  • OOps. I think I kind of misread your comment. In any case, you don’t have to worry about being too fashionable. If you have something intelligent to say, it will be heard. The only exception to this is that you have to wear things that are not too revealing. That seems a no brainer, but I have seen a number of female PhD students trying to be hired who have shown up their job talks wearing blouses that are too low cut, etc. You want to look attractive, but work appropriate (i.e. not exposed) of course! Good luck with your career.

  • Just wanted to say thanks to Olivia and Lynn. I’m an accountant at a law firm and LOVE fashion. So much so that I feel like I have to work extra hard at finding the appropriate balance. Thanks Lynn for the tips on being professional and creative, that there are more options for a woman besides the suit-style, yet reminding me to stay conservative enough.

  • How very true! I graduated from college and after 2 months of desperately searching for a job, I accepted the first (and only) offer I got – a paralegal position with the great pay of $10/hour before taxes. For a biology graduate, this was depressing to say the least, and it showed in how I dressed…talk about jogging pants nonstop! After a month or so of apathy, I decided that even if my job was horrible, I didn’t have to dress horribly. Once I started caring, people started noticing. I’m sure at first it was because of just my appearance, but because I presented myself well, I became memorable, and people were more likely to then take the next step of noticing my work and not just my shoes. I was given more responsibility and a raise two weeks later, and less than two months after that, I was offered a better job.

  • Ben moi, je suis chercheuse. Alors le jour où je suis venue dans l’entreprise où j’ai fait ma thèse, j’ai essayé de bien m’habiller. Résultat : j’ai rencontré des gens avec des gros pulls rouges à bouloches.

    L’autre jour, j’ai passé un entretien d’embauche, alors j’ai essayé d’être un peu classe. Le chef du labo? Jean, chemise canadienne (avec un bouton qui a sauté), chaussettes et sandales ouvertes (un norvégien au boulot quoi).

    Alors, tous les jours je suis surement la dernière des ploucs. N’empêche que quand il faut sortir le grand jeu (= le Zara. chacun son échelle.), je le fais, parce que je me rappelle toujours de ce passage dans “Si c’est un homme” de Primo Levi : la Win appelle la Win (bon, évidemment il l’explique avec d’autres mots).

  • Ahah moi aussi! Je dirai meme qu’il est carrèment mal vu de trop bien se saper quand tu fais de la recherche. Tu passes direct pour quelqu’un de superficiel qui du coup ne peut pas aussi reflechir sur des questions scientifiques… C’est bien connu!

  • Appoline October, 24 2012, 5:38

    +1 pour la recherche. J’adore m”habiller, mais au labo c’est low profile :-(

  • Moi aussi, je suis chercheuse. Et j’aime bien être bien habillée. Au début, j’ai été gênée car les gens me regardaient comme si j’étais prétentieuse. Mais je me sens bien de porter une esthétique, même si 30% du temps je me laisse être relaxe. En revanche, j’ai l’impression de gagner plus de respect étant mieux habillée, surtout avec des collèges hommes.

  • Idem. Dans ma branche, il y a les “nous” (= les scientifiques & techniques) et les “eux” (gestionnaires, commerciaux …). Et comme je suis une “nous”, il vaut mieux pas que je m’habille comme une “eux” sous peine complexifier inutilement le travail d’équipe. Lidée, c’est que quand tu es bien habillé, c’est que tu es là pour entuber ou piquer les sous. Triste, mais vrai … (et pas totalement injustifié non plus :) )

  • la méluche October, 23 2012, 10:05 / Reply

    AH AH AH!!! So true!!! Consommons my friends et achetons des vêtements, nos vies seront meilleures!!!!

  • This is speaking to my heart. I am an attorney and work for the government. VERY conservative. I try to buy pieces that add some flare to my work outfits that I can also incorporate into my off-work attire. It’s difficult, though! I’ve got student loans and live in an expensive city, etc etc. All I want is to go into Neimans or Saks but always find myself back at Zara. I’m sick of Zara! Also, no matter where I am, I don’t buy anything fun. I always end up shopping for work wear. It’s frustrating because although I want to spend my money on fun stuff, I also don’t want to look like crap at work. And let’s face it–that’s where I spend most of my time. Zara it is I suppose…

  • I think image is key. If you work in an industry (fashion) where it’s about the “look” and you don’t have any “look”, then people could careless. Your look doesn’t have to cost thousands of dollars but it needs to be true to you, consistent and classy. Sooo after that, I need to go shopping!


  • Un jour a un entretien d’embauche , la personne qui m’avait testé m’avais dit que j’avais le bon look mais pas assez d’expérience (c’était dans la mode) .cette phrase m’avais et me parle toujours . la première chose que l’ont vois d’une personne c’est son apparence et c’est une forme de CV , on peu tire qui ont est d’une certaine manière dans notre look .J’ai toujours investie dans les fringues que je mix avec du COS ou du Zara et une belle paire d’escarpin avec un beau sac fera toujours la différence .C’est un peu dommage de dire ça mais on vie dans une société d’images et la 1er impression et la seul chose qui vous reste en mémoire .

  • Dans mon secteur, c’est l’inverse! Je fais de la recherche et l’uniforme, c’est low profile. De toute facon, on planque tout sous une blouse la moitie de la journee. Le probleme, si t es une fille qui aime se saper un peu, tu passes pour quelqu’un de futile et les gens ne te prennent pas vraiment au serieux. On dirait que dans la tete de ces messieurs, on ne peut pas concilier mode et sciences…. Dommage!

  • Every industry has its norms and sadly certain industries play up superficiality. I do think you have to pay your dues and make some investments up front, but at the same time I hate to see people go horribly in debt just to “look the part” (LA transplants are bad w/this).

    Back to fashion. What I like about you and your circle of friends is that you all mix high and low very well. Plus I would imagine that a good tailor means everything! I like your advice about investing in classic pieces-you just can’t go wrong with that, especially if you embrace versatility.

  • I agree 100%. I live in Milan-Italy, I do not work in the fashion business, but the way you look makes a great difference. Even just a brand bag can change all…when you enter a designer shop they look at you different, they treat you different… in every shop you go if you wear a prada, a LV of whatever…your attitude change when you feel at ease, comfortable, stylish…just try it!

  • This is so true! I do not normally love presenting what brand I am wearing (and also, I am too poor to have many nice things…!), but I know that when I am wearing a put-together outfit, that is well tailored, and nice accessories (SO KEY), I feel like I can do anything. When I was in Paris last year, I always felt awkward as an American in the fancy boutiques, but if I had just my Longchamp with me (which is so basic!), I felt more like I belonged, because I knew my bag meant something to the shop people. Just wanted to say, you’re so right about how what you wear can make you a more confident person.

  • That’s why I love working in and ad agency. There is no dress code for creatives, no pressure to dress up, yet my colleagues are among best dressed people I know. Not really into fashion, but more into local designers, vintage and clever mix of what you can find in chain stores. It really inspires me and I try to think about my outfit as well and you can tell me I’m vain but getting compliments form people whose style I admire is really reassuring.

  • Mélusine October, 23 2012, 10:24 / Reply

    Je n’ai pas trop d’avis sur la question mais ton dessin est juste magnifique :)

  • Hi Garance!

    So interesting subject I have to say! I adore Chanel and her points of view regarless fashion, apparence and steatment. She sayed: ” A girl shuold be two things: classic and fabulous ” That’s when I decide for long time ago to care about my image despite people says. And the other phrase of her here:

    ” I don’t understand how a woman can leave the house whiteout fixing herself up a little, if only out of politeness.

    And then, you never know, maybe that’s the day she has a date with destiny. And it’ s best to be as pretty as possible for destiny”

    It’ s that clever or what?
    So I always have a date with destiny if only I leave the house for grossery. It doesn’t mean that I’ m dressed up to the teeth but I prefer to look as pretty as possible. Because I care about myself. I care and I love me. I work as a nurse, not the most fashionable work or the most fashionable work outfits either here in Sweden. But I try to look my best on my way to work., because it give my soul gladness.
    And as you say, sometimes it’s an envestment to buy key piece to wear when necessary. That’s why destiny smile on you when you came to the date. Don’t you think?

  • I won my job (selling financial services to global companies) by this: I asked the recruiter what it would take: “Look really good in a suit and have it together.” 787 resumes later – they chose me. Having a history in NY/Fashion Industry/fresh off a clothing budget helped. Now – 8 years later – I try to “stun” with a major label here and there. I buy a lot of consignment because in the Midwest – no one recognizes last year and nearly all the stuff I buy is new with tags (shoes/boots/bags included). Image cannot be stressed enough in corporate business. I shine amongst the mall walkers at all the meetings. Always have hair, nails, and makeup together w/ crisp. Bring the sparkle. It never dissapoints. I subscribe to the fact that “there can only be one peacock in the room.” might as well be me! :)

  • I am a doctor at an Ivy League institution. I love fashion, but try to downplay my love because no one would take me seriously. The better you dress in medicine, the less people take you seriously. So fashion has to be more of a hobby for me.

  • On the whole you are correct… however my mom was a doctor and always dressed in beautiful bright silk colors… dresses with matching jackets. She said it cheered up her patients and showed respect for them and they always looked forward to seeing what she wore.

  • Hi Amina
    I’m a doctor and I work in a very male field, I think you are feeling the difference between fashion and style. You can dress beautifully and people will take you seriously because you look successful It doesnt have to scream money just presence. I think subconsciously people assume if you take care of yourself you know how to take care of people in general…Don’t be afraid To dress well, I think there is real power in an elegantly dressed woman xx

  • As a student, it is definitely hard to dress high quality while still maintaining my tight budget. This especially becomes an issue when I have an interview for scholarships or an important internship. But I’ve found that I’m alright with eating ramen for a month (or two…) to get important investment pieces because that is what really gives an impression in interviews and in the business world. Yes, yes, yes, they look at my personality and practical skills, but the moment they see me is the moment they at least half make their decision about me, and it’s important I look good. The issue, even more so than the clothes, tends to be my hair. It’s curly, frizzy, and pretty crazy, and for a while, I just left it natural for interviews and meetings at my job. Then, someone told me that for some reason or another, women with curly hair aren’t taken as seriously as women with straight hair, and I experimented. I straightened my hair for an interview for a law firm and wore my investment jacket, pants, and heels, and I got that job. Of course, most of the time when we don’t have meetings that day, I leave my hair, but nonetheless, it’s interesting how important your outward appearance is in relation to the professional world.

  • This is so true! I have been following your blog for a long time and know how authentic and deep you are. I also know that how we look and present ourselves is important too! Plus it is fun, creative and can be transforming ( you act how you feel) It would be really great if you could ask rihanna her new essentials. The essentials of a working woman that needs to balance life and make choices(like vacation, apartments, clothes etc) Merci

  • Je trouve que le style ne dépend pas des marques que l’on porte, même si bien souvent on est d’accord derrière la marque il y a la qualité des vêtements, des matières. Les deux exemples que tu donnes sont significatifs : le client craque sur la veste zara, Carine Roitfeld sur tes chaussures zara. Elles n’ont pas couté un bras mais elles vous allaient bien. Pourquoi ne pas répondre au pire, qu’elles viennent d’un petit designer d’un autre pays si vraiment on est trop gené de dire Zara ? (bien que je ne vois pas où est la gêne au contraire)
    Le vrai style c’est une façon d’harmoniser ses vêtements, de prendre soin de soi, d’être coiffée, maquillée éventuellement, une allure, une façon de parler, de se tenir, que sais-je, mais celà ne passe pas pour moi nécessairement par des choses chères, de marque.

  • Rien à rajouter.
    La mode s’achète, le style se possède.

  • I work in science where nobody cares about clothes or brands. The dresscode is not to attract attention thorugh your clothes and everybody buys ver cheap. I stick to jeans and shirts as I love shirts. In my free tome I do street style and I dress up to be taken more seriously. I love to wear Dior, Prada and similar expensive quality. Most of them I bought vintage or at outlets so I didn’t ruin myself. Hardly ever I go to the highstreet as I think it’s a waste of money. Ihave some good shirts which are more than 14 years old but they don’t show it. Madrid Street Style

  • Et quand ton domaine ne match pas vraiment avec ton style de vie… ou plutôt, que les gens qui évoluent dans le même domaine que tout, ce retrouve complètement extra-terrestre dans ton style de vie! Je m’explique : étudiante en bach en design. TOUT le monde s’habille avec style. Et principalement en couleurs drabes. Beuh. Je suis une sportive, j’en mange, pire encore, j’adore tout sport de combat confondus! Me pointer avec mon sac de sport? Aye. Me pointer habiller relax en sport? ayayayayaye! Même l’attitude “jsors tout juste de on yoga” n’est pas une attitude cool dans ce monde à part de Hipsters. Ah, et puis merde, est-ce que l’on ne s’en fou pas un peu comment on est habillé si à la fin de la journée, on est resté soi-même et que l’on botte des scores quand même? Oh, oui.

  • Moi j’aime me habiller et parfois je ne peut pas. IL serait trop pour mon bureau! Je cherche de être moi-même en choisissant des choses pas trop voyantes mais dans mon style. J’aimerai bien pouvoir porter quelque chose de plus mode!! (Mais peut être que étant obligée de me habiller tout les jours je aurai envie de jeans et baskets!!)

  • Well, even though this story happened in the fashion world, I think it is appliable for alll of us. I am studying to be a teacher and to have a degree in english, and as a student I always admired the teachers who have a good sense of style, even at university. It gives a good impression on people to be well dressed and smelling nicely. And money nowadays is not a serious issue, for a middle class person, since there are so many options… There are the vintage shops, the charity shops, zara, it is all about having a good eye for the classics and the idea that you are INVESTING in yourself.

  • In my experience in academia in the US, it is totally the opposite. Extreme casual wear (bum style :) is the norm; I know some professors/colleagues wear the exact same clothes year around. I don’t judge these people who choose to be dressed this way but I personally like to dress well. At this point, if I dress up “just a little bit” for a day without makeup/hairdo, I feel that I am still singled out and people almost always ask me what the occasion is. Coming from a culture where people even dress up for picking up the mail, running a quick errand, etc., now I have learned to relax with regard to my clothes, but sometimes way too relaxed as I become more and more assimilated into this academic culture especially when there is no time and energy left for me to decide what to wear. So the bottom line is that I don’t need to worry if I dress like a bum in my job because I will fit in with the crowd no matter what, on the other hand, if I look good/dress up a little bit, I have to deal with all the attention.

  • As as academic myself, I have always loathed the casual, frumpy and often backwards looks of American professors. Brown lace up shoes and iron-free khakis. Ugh. As a student, it made me think that academia was full of fusty boring people, and that intellectuals were somehow retrograde. Then I had a professor who was really cool, dressed well, and it inspired me. I ended up in that field. Now I wear what I want, taking absolute pleasure in fashion. Yes, I do stand out from many of my colleagues, BUT I DONT CARE! On the contrary, I’m proud of it. And I notice that my students connect, just like I did when I was their age. Because 20 year olds aren’t so caught up in the ideologies of intellectualism; they’re aiming to be ‘street’ and finding themselves in the world. It’s important, I think, to offer them a model of scholarly pursuit that doesn’t look as a retreat from the everyday world.

  • Garance, I am a life coach, but I was stumbling exactly on this subject. Play the game or not? We will see in a few months! You might have just given me a big kick in the ass :))))

  • Sublime illustration! And you are spot on dear life coach!

  • All of your drawings are amazing so story tellers :)))


  • Ha! That’s too funny! Funny in a good way, I mean. I love investing in good pieces and like most women, I dress for myself, it “moods” me up! I used to work for a department store, as business analyst but the ‘ladies’ there hated me as they thought I earned better that’s why I could afford designer. Little did they know. The thing is, I got fed up with the mean attitude and the gossip so I quit the magic job. No way I wold have dressed down just to avoid the bad talk and the bad mod.

  • For once, I will comment on that, as I feel particularly concerned.
    I have been reading your blog for quite a while, as I liked street-fashion. At some point I got fed up, as I felt that you were emphazing more the luxe and brand industry, something that I don’t really support.

    During my early life in France I suffered a lot on the judgment of people toward your appearence. More than that, it was the brand you were wearing that mattered. I could never understand that.
    I am now leaving in east Germany, where people absolutly don’t care about the look. You can’t say if someone is poor, rich, working as a painter or as a doctor. This is sooo good. You are just judged for what you are. The best example here is A. Merkel. They make fun of her in France for her look but here, nobody ever talks about it (it also shows that this society is not discriminating women as others, because nobody talks about the look of male politicians in France so why do they about female ones?).
    I have a PhD, I speak 3 languages fluently, lived in different countries, and I valuate myself for what I know, what I learn, what I achieve and also for how good I feel in my body and my soul, but NOT for what I wear. When you have nothing to prove, you don’t care about clothes (a bit like Merkel).
    However, I agree that when I am in big meeting, I pamper myself. Not so much to give myself more confidence, than to give the others the picture they expect. Talking with scientists, the brand doesn’t matter as long as it is a bit elegant and clean, easy.

    My monthly income will never allow me to buy any of the articles you talk about here, I don’t know how you can do it (you being general). In any cases, I don’t want to take part of this crazy game. The clothes brands are like other brands: here to make business and make you believe that when buying you are happy. I can’t buy that.

  • GAbie, First of all Pardon my english .
    I agree with everything you said ! Fashion is for you, for you soul and mood … and it is not for the others … How you feel pretty, how you feel nice. I love oversized clother, i love beeing ” confortable”. I hate people judgement. BUT, there is a minimum, but that minimum you can get it in your ” selfconfidence” and natural elegance … ( confiance en soi et elegance) And if you have it., people will not remark what youre wearing. caus your personnality will be the most important thing …

  • merci Gabie! çà fait tellement du bien de vous lire…

  • True values I would say.
    Lucky to read that there are still people out there who will be able during a dinner to talk about something else than the last collection of Dior

  • THANK YOU. So much superficiality can kill the simple elegance and also, yes, lets not forget about the intelligence of a person, this is always “transparent”, even if you’re all cover of chanel…

  • Suitable to the situation is chic – I am spending time planning to go foraging for mushrooms wiht a chef this weekend, one never knows who they will meet in the woods!

  • Unfortunately, my problems are more like, “I just invested in a pair of boots that I’ll wear for twenty years and… oh wait, I just quit my job to start a vintage shop. Can I return the boots to afford my rent? Shit, I wore them outside the day I quit. Maybe I can sell plasma.”

    I can’t wait to have those sorts of problems! Honest to god.


  • anne Breton October, 23 2012, 11:06 / Reply

    comme dit l’adage : ” l’habit fait le moine”.

  • Seroriously? We have a saying in Spain that is just the opposite: “El hábito no hace al monje” that will translate “L’habit ne fait pas le moine” in french.

  • C’est un sujet qui me touche dans le sens où j’adooore les fringues mais… je travaille en uniforme ! C’est un déchirement pour moi car j’ai vraiment l’impression de ne pas être moi même et que les autres ne me voient pas telle que je suis vraiment sans mes vêtements perso (mon premier comm’ mais je suis une lectrice de l’ombre depuis 1 an) :)

  • Sunny Side October, 23 2012, 11:08 / Reply

    “Jouer le jeu” tout est là ! S’adapter au milieu social que l’on traverse ! ou carrément afficher sa différence au risque d’être rejetée ! Question de personnalité. Je pense à l’ami de Scott qui lui a fait confiance, qui a prêté l’argent et lui a permis de parfaire son objectif. Et je souris encore car quand je t’ai vue sur le plateau du grand journal, je pensais à ton jogging !

  • Bien figure-toi que je pense la même chose, ce dans de nombreux domaines. Je suis très pyjama-dunk-manteau chic pour sortir acheter une baguette et aller en cours (soit entre 0 et 4h par jour + at home).
    Mais dans le boulot (pour le moment des stages, du paramédical), un cabinet pourri où ça sent le pot-au-feu cramé, de -longues- racines grises, un tee-shirt à dauphin de Tahiti -qui fut jadis- noir et des baskets trouées, ça dénote d’un truc, et on a moins envie d’écouter la nana (portrait fidèle).
    Quand on t’accueille dans un cabinet chou, meublé design mais chaleureux, un sourire et un joli brushing très griffé, des lunettes smart et des jeans bien coupés, tout de suite, ça claque gentiment.

    Oui l’habit ne fait pas le moine mais il attire, et les patients, et les recommandations des confrères pointus.

    Je crois que c’est aussi une question de respect pour les clients/ patients. Avoir un poste à responsabilité, être à son compte ou libéral, tu l’as voulu, ainsi ça te force à assumer et assurer une solidité, qui passe également par des éléments durables et stables (des classiques quoi). Evidemment on n’a pas abordé les compétences, chose évidente s’il en est.


  • Paris / Tunis or how I get lost in translation …
    Bosser dans la mode à Paris chez le plus élitiste et Luxe des créateurs … ALAIA, et passer à Tunis back home avec plus de responsabilité ok, mais avec beaucoup moins de glamour surtout … a bosser en zone industrielle plutôt que dans le Marais …
    Arriver en jupe boule en maille et perfecto en drap de laine jonchée sur des talons, se rendre compte qu’on dénote parmi les jeans / converse/ legging / bottes / looks basique avec des petites touches … basiques … Ton beau sac vaut 3 salaires (1€ = 2dt ; le smic est a 150€ … le calcul est vite fait) … le look est too much faut s’adapter aux gens qu’on côtoie … et snobe-ment parlant : on est tirés vers le bas de la mode !
    Donc je deviens skyzo entre mon jogging amélioré look confort, et les jours où mon coté parisien en a marre et c’est talons robe et perfecto …
    Ça fait de moi “la BIZARRE” .. or je suis on ne peut plus normale … et même de plus en plus normale … je m’en déprime !

  • Emmanuellelila October, 23 2012, 12:58

    Courage Kenza,

    Tu as le soleil, la chaleur, la mer, et le plus important TON style : il ne correspond pas à celui des gens avec qui tu travailles, heureusement, sinon ça s appellerait un uniforme !


  • I almost never had this problem, except when I worked in Australia, there doctors don’t wear a white coat, the men go to work in a suit and the woman have to be dressed either in a deux pieces or chic pants with a nice shirt.

    Well I didn’t have any of those at that time. But the fact, that I was dressed like the nurses (something like “jeans, t shirt, converse”) did actually help me, because the patients more than once said to me, that they would rather talk to me than to “the doctor” (my superior in a suit). Of course this might have been different on a other ward, I used to work on a psychiatric ward then.

    But this story shows how much clothes make an impact. The fact that I was wearing clothes that were not screaming “doctor” made the patients have more faith in me, even though they knew that I actually am a doctor, but they would rather talk to someone wearing similar clothes to them, one patient even told me once: ” I don’t want to talk to the suit guy!”

    So at the beginning my superior once told me to dress differently but after time he realized that my jeans, t shirt and converse did actually help getting in touch with the patients.

  • Garance, tu ne nous feras pas croire que ta tenue préférée c’est le pyj, nan nan nan!

  • I don’t work in the fashion industry. I graduated a year ago from college and am obviously starting out career wise (in the music industry). I’ve recently changed up the way I do my hair and makeup, although I haven’t splurged on designer clothing yet – too expensive, but when I get my first decent paycheck I will splurge on something from opening ceremony.

    For now my splurges consist of designer jeans, a sometimes purchase at a boutique store, and last x-mas I treated myself to a really nice necklace from love, adorned. Even though I appreciate designer/nice things, I actually get embarrassed when people compliment something that is expensive and then ask me where I got it. It makes me feel frivolous and dumb for spending my money that way when my friends are buying at h&m, etc.

    We have fundamentally different ways of shopping though. I would rather buy less stuff, save up, and get more quality stuff that will last me longer in the end. There is this stigma, though, that when people purchase designer/expensive things they do it to show off how much money they have or to build up some kind of status. I buy things because I actually like them, I could care less about financial status – but I’m afraid that people who don’t share this philosophy think that I’m some bourgeois snob when they find out that my top is from so and so store where a single item runs for $200+

    IDK, i probably shouldn’t care about it or let it bother me, but I feel like when people know you spend a lot of money on things, it gives you an oddly superior vibe. I guess that’s kind of the point, but for now it still makes me uncomfortable, to the point where often those expensive items go unused because I’ll be too self conscious if someone asks me where it’s from.

  • Gabie, I live in Austria. People say Austrians are second hand Germans. I am trying to say that just because people don’t comment on your looks in East Germany is because they are more reserved, not because they don’t care. I am pretty sure in small circles, women do talk. It would be against their nature not too. I also have a PhD and speak more than 3 languages but it doesn’t say this on my forehead when I walk into a meeting. It’s important what and how you talk, but how do ou make them listen?

  • Hey DEA,

    yes, people talk in private sphere, and I also emphazised that I live the “east” Germany, as it might be really different in Frankfort or Munchen, but I never had a conversation here with friends, family, colleagues about how Merkel looks, really, never!
    I am also very happy that my forehead doesn’t say that I am a doctor. It allows you to have more “normal” contact with people from different background, and my work is not something I emphasize when I meet people.
    Maybe I was also not clear enough. Of course, showing that you care a minimum about your appearence is a bonus. I have been working a lot with computer scientists, the geeky kind, where they absolutly don’t care. Maybe the first feeling is like “oh, he/she could have dressed better” but then if the guy/girl is good and clever, you forget about the look, really.
    My point is more about the brand thing. Does that really matter is the skirt you wear is Zara or Dior? Seriously? I find it insane, and also to see load of girls with a IT-bag. Where is your personnality when you follow a trend? I’d rather get to know a “jean-Tshirt” person than a “I’ve got the IT-bag” one.

  • Moi je pense que cela se passe partout et pas seulement dans la mode. Mais je pense aussi que c’est une question de personnalité. Je travaille dans une grosse boite internationale et certaines personnes viennent en Jeans Converse… mais moi, je ne pourrais jamais. Je pense qu’il y a des gens à qui cela va très bien, qui réussissent même à être top classe en Jeans et converse (si, si…) mais pas moi. J’adore être habillée chicos, avec des talons et toujours un petit détail original. Donc je passe ma vie à me creuser la tête….mais j’adore!!!!

  • Comme Carie B., mon remède anti déprime c’est les vêtements. Mais étant étudiante, budget limité, l’anti déprime se fait rare, surtout quand on a de bons goûts.. Alors tous les mois je m’accorde une belle pièce (le reste du mois c’est Zara aussi). Ca à l’air cool comme ça, mais je t’assure un mois c’est long car forcément, dès que la paye arrive je fonce dans les magasins (et il ne me reste plus que 30 jours à attendre…). C’est grâce à cela que j’ai réussi récemment à avoir le stage que je voulais, grâce à mon style qui me démarque. Je suis convaincue que plus on a confiance en soi dans les choses que l’on porte, plus ça se ressent, et mieux c’est !

  • Un job qui t’offre un budget fringue??????? C’est delirant!!!
    Mais je suis d’accord avec Scott sur le fait d’investir sur soi, les americains sont comme ça contrairement aux francais qui attendent que ça leur tombe du ciel.

  • Je suis relativement d’accord. D’accord dans le sens où OUI il faut se construire un dressing pro (le but c’est de faire envie et pas pitié) mais relativement parce qu’on ne bosse pas toutes dans la mode, donc on est pas tous dans le “fashion standard” mais plus dans le “business standard”. J’ai 3 pantalons (3 fois le même… en 3 couleurs) à la coupe parfaite, des vestes à la coupe parfaite (qui vont très bien avec mes robes H&M ou Zara), et je porte des pompes archiclasses (une fois arrivée au bureau… avant c’est ballerines) parce que c’est le détail qui tue. L’important c’est que quand je me regarde dans la glace je me dise “tu es au top de l’avocattitude” (pas fashion editor donc, mais avocate ;)).

  • Ha! mais je ne crois pas que le luxe ait beaucoup à faire ici: une veste bien coupé n’est pas du Dior haute couture, après tout!
    Moi aussi je suis la “fille en jeans”, mais j’ai vite compris que il faut savoir traduire son propre style d’une façon approprié pour le travail qu’on fait. Et je crois que ce post montre que c’est possible, sans se ruiner, et que souvent cela donne des resultats. Je ne le vois pas comme un compromis mais du respect envers soi-meme et les autres! Oui, je suis une fille étrange…;)

  • Moi j’ai constaté en travaillant avec des personnes malades, que l’apparence était trés importante dans le milieu médical et paramédical (contrairement à ce que beaucoup de gens pensent). Alors pas au point de racheter une garde-robe, faut pas exagérer, mais les patients sont hyper attentifs à la présentation du soignant. Ce qui, avec du recul parait logique, qui aurait envie de se faire soigner par une personne qui se néglige et qui ne prends pas soin d’elle avant de prendre soin des autres. Ca peut paraître con et superficiel mais la confiance commence d’abord par là, c’est-à-dire par l’image de soi que l’on renvoie à l’autre. Je tâche donc d’être impeccable chaque matin avant d’aller rejoindre les patients … ensuite bah faut quand même compétent hein ;)


  • PS/ Trés belle illustration, vraiment.

  • Cette année je ne suis même plus étudiante. J’étais étudiante en art et je ne le suis plus. Cette année je cherche à travailler dans le milieu que j’aime…l’art. L’art au sens très large. Dans cet art il y a la mode.
    S’habiller, se préparer a toujours été une moment important de ma journée. J’ai constaté qu’il était très dur de se sentir combattante de sa vie si on est pas douché et qu’on porte son vieux jean pourrave à souhait.
    C’est une affaire d’allure, de confiance, de potentielle prestance.
    Je constate aussi qu’avec mon statut le porte feuille ne suis pas. Il ne peux pas suivre. Zara est pour moi un des sommet du mauvais rapport qualité prix. Je trouve ça très cher pour la qualité qu’ils proposent. Oui, je trouve ça cher.
    Ce goût du vêtement je l’ai. Je pense avoir suffisamment aiguisé mon oeil pour aimer les beaux assortiment, les belles pièce, l’allure. Mais pour le moment les porte feuille ne suit pas.
    Alors je garde mes vêtements saisons après saisons, je réajuste, je mixe différemment, je soigne avec mon micro budjet mon allure et j’espère que cela suffit. J’espère ne pas être défavorisé à un entretien d’embauche par l’absence de cette pièce sac, cette pièce chaussure que d’autres jeunes filles pourront se payer.
    J’espère que l’allure ne se paie pas forcément au prix fort.

  • Chère Garance, tu vises juste encore une fois!
    Je suis journaliste et si j’ai toujours aimé les vêtements, je n’en ai pas toujours eu les moyens. Mais par contre, j’ai très vite compris combien cela importait dans une carrière. J’ai donc patiemment investi dans ma garde robe de grandes marques: “Dress for the job you want”. Cela contribue toujours largement à mes promotions et mes différents rédacteurs en chef ne s’en cachent pas. Mes capacités ne sont pas remises en cause mais mon style me distingue et signifie pour mes employeurs: elle est capable de plus, elle peut incarner notre rédaction à l’antenne ou lors de conférences. Alors que je suis issue d’un milieu modeste, l’élégance traduit un raffinement qui me permet d’accéder à d’autres cercles plus élitistes.
    Le chic est une forme de politesse envers les autres et une armure pour moi. Hauts talons, veste, foulard, bijoux, cela en impose et tant mieux. Le rituel de l’habillage, du maquillage, de la coiffure sont autant d’étapes préparatoires pour aller vers les autres et mettre une distance nécessaire. Et lorsque je suis lasse, ce même rituel me motive. Plus je suis fatiguée, plus je me contrains: çà marche à chaque fois.
    Il y a deux ans, j’ai eu un cancer et le traitement m’a laissée chauve et épuisée. Heureusement, la perruque, les vêtements étaient là pour me protéger: la mode m’était indispensable pour aller mieux, j’en ai profité pour exiger des carrés Hermès! Et puis, pour fêter la fin de ma chimio, je suis allée m’offrir des escarpins Prada vertigineux. On ne se refait pas!!!!
    Mille baisers à toi!

  • Sandrine From Toulouse October, 23 2012, 11:55 / Reply

    Très très stimulant ce post … qui m’amène à méditer sur plein de choses notamment sur un budget mensuel et exorbitant consacré aux fringues jetables chez le suédois et l’espagnol… alors qu’il suffirait de changer de “stratégie” pour s’ouvrir des perspectives !!

    Question : je caresse l’espoir d’avoir un jour dans mon intérieur une illustration, dont je suis fan inconditionnelle, de Garance D encadrée..
    Ce projet est-il dans vos cartons ?… vous avez déjà une cliente acquise ..; Bon évidemment sauf si ça coûte un bras ;-)

  • Moi j’ai bosse’ dans du prêt à porter de luxe a londre maintenant je suis mère au foyer et je m’habille comme si je n’avait jamais arrêter de travailler.habitant maintenant dans une petite ville de france ,je suis un peu devenu la fille à qui on ne doit pas parler.mais jene changerai ma façon d être pour rien au monde.

  • Dans mes études, la mode n’a pas trop d’importance mais c’est vrai qu’une personne avec un look douteux ou qui ne met pas en valeur se remarque tout de suite … et tant pis pour la personne mais elle devra supporter moralement les regards et rires étouffés de ceux qui la croiseront. Pour ma part, on m’a toujours dit que j’était classe sans avoir besoin de faire trop d’effort. Donc ( je suis un chanceux niveau mode ) je n’ai pas besoin de trop me demander si ce que je porte plaira ou pas parce que j’ai toujours fait attention à ce que je porte ( traumatisme de ma grand mère paternelle qui me regardait avec un regard assassin à chaque fois que je sortais avec un style censuré ).

  • Je ne l’ai réalisé que depuis quelques années, les fringues au boulot ça représente vraiment l’image que les gens auront de ton professionnalisme. Je travaille dans un domaine qui est très loin de la mode (environnement) et mon style à moi est plutôt bohème, naturel. Quand on est une jeune femme si on veut être prise au sérieux dans notre domaine professionnel il faut jouer le jeu! C’est ce que j’ai rapidement réalisé. Maintenant que j’ai quelques pantalons et vestes bien coupés et de jolies robes simple et qui s’accordent à mon look personnel, maintenant que je porte des talons et que je me maquille légèrement, le milieu dans lequel je travaille a semblé comprendre que je pouvais être aussi professionnelle que les autres! :) Et j’y prends même plaisir à jouer ce jeu!

  • Un sujet sensible.
    D’un côté; oui évidemment dans le monde de la mode et même dans d’autres métiers, l’apparence et l’image comptent beaucoup. Jeans et Converse ne vont pas dans certains bureaux et avec certaines marques.
    Puis une femme doit savoir être femme et devrait prendre le temps de se maquiller et de se soigner, prendre le temps de choisir sa garde-robe et pour soi. ça lui donne de l’allure et elle dégage sûrement autre chose qu’en jean et en converse.
    Par contre le sujet de la marque en est un autre. Un peu déçu de tes conseils pour Rihanna qui a retenu que le meilleur en fin de compte. On peut être très bien habillé en sortant de chez Zara & Co. Pas obligé de se ruiner chez les grands. A qqn dont ce style de vêtements ne seront jamais en cohérence avec son identité il suffit de choisir des beaux basics et un peu de temps pour quelques éléments raffinés de chez Zara.
    En plus je préfère qu’on me demande d’où viennent mes chaussures parce qu’elles intriguent la personne au lieu qu’on me sortent : c’est la dernière collection de chez Kenzo ?

  • Unfortunately freelance illustrators don’t get clothing allowances : ( Great advice though – from you and Scott! P.S I felt compelled to make my first comment because your illustration took my breath away! Thanks for the inspiration xo

  • dress to impress… I agree because it makes you more self confident. Though, I think it’s more a question of personal care, style and attitude then a matter of brands.

  • “J’ai décidé de jouer le jeu”…ça. c’est. le. truc.

    Même si que je travaille dans une industrie hors de la mode, je trouve qu’après que j’ai décidé de me maquiller un peu plus, et de faire attention à mes tenues chaque jour, mes patrons et mes collègues me voir différemment.

    Maintenant, je cherche un change de voie (de travailler dans la mode), et c’est bien plus important que je suive vos astuces Garance…merci!

  • This post is spot on! So true! The days I let go I can definitely feel a change in the way people perceive you and therefore treat you. Great article, love your insights!

  • I completely agree, spending a bit on clothing makes a big impact and helped me land a great job. I had gotten laid off a few years ago due to a merger. I kept in touch with the people who I had transferred over my work to and finally a job open up that I was perfect for. After three rounds of interviews (different clothing worn for each) I went out and bought an extremely expensive well made outfit to meet with the SVP. They were classic pieces I still wear today. The woman who is my now boss, noticed the new clothes and said it was smart to have dressed up for that meeting. I got the job and a higher salary than I had asked for. I continue to wear nice clothing to work and other women in my department have started dressing better too.

  • I don’t work in a high-fashion industry, but I absolutely agree that sometimes you have to lay down some cash for a worthy investment. I’ve been to a couple interviews with peices from my closet that I was less-than-enthusiastic about, and didn’t get the job because I truly think it affected my self confidence. Finally I realized I’d have to bite the bullet and use the credit card for some new garments, and it paid off. And I paid off the credit card bill with the new job!

  • Dress for the life you want, not for the life you have.

  • Lorsqu’on travaille, c’est une chose, mais quand on est toujours étudiante en est une autre.
    Bien que le budget ne soit certainement pas le même, le conseil que tu as donné à ton amie est celui que je pratique, et conseille moi-même aux autres tous les jours : quitte à avoir des vêtements, je préfère commencer par en avoir moins, mais que ce soient des belles pièces, qui restent, plutôt que passer mon existence à acheter 50 tshirts Zara (je ne crache pas non plus sur la marque, ils ont quand même des trucs sympa).
    Aussi, en études de com, on a quand même intérêt à faire très attention à son look, ne serait-ce que pour déjà prendre l’habitude pour plus tard! Bref, je suis bien d’accord avec toi!

  • Garance, it’s a luxury to be able to work from home in your pj’s. I know because I’m still wearing mine but I miss the ritual of getting dressed up to go to work. Vancouver is NOT New York but when you’ve grown up in Montreal (the most fashionable city in Canada) that side never leaves you. The problem is wanting to maintain a NY/LA style in a city where fleece is fashion…but it’s a mindset. You’re right, invest in a few key pieces in neutral colors, dress it up with accessories and jewellery and add to your wardrobe bit by bit. Nice bag and nice shoes are a must and maybe a little WHITE LIE now and again!


  • You know, a guy here at work told me – when a woman dresses up, it’s only because she’s single and is looking for a man.

    That comment pissed me off, to say the least. After reading this post, a woman should dress up to make herself feel good, not to make anyone else feel good. She must first take herself seriously for others to take her seriously. I absolutely loved this post. I started working in a corporate environment at 19 years old, and to be honest, I dressed like a 15 year old freshman in high school. It took time, but I began to actually care about my attire and ‘aged’ it ever so slightly. I’ve been here for over 6 years and one of my colleagues recently told me, I can’t believe how much you have changed. From when you started, you were like the baby of the group. Now, looking at you, you have matured so much.

    I blame my clothes for that kind of reaction. :)

    P.S. Everyday, I come in to work, put my stuff down, connect my laptop, turn it on, glance at my email…..and…. almost instinctively….., I go to my favorites and check this blog. Its become my part of my daily routine!

  • I agree. As shallow (or not!) it sounds well-dressed people can radiate more confidence. I am in my early 30th and now am starting to try to acquire investment piece ( i am talking up to $400 per piece a max though!). I simply can’t afford more. After going through my closet full of not so good qualify stuff, I know it’s the time to reinvent myself a bit.

  • asianfreak October, 23 2012, 12:58 / Reply

    Arggh!!!! un budger fringue mais quelle chance!
    Je tuerai pour ça mais je n’ose pas trop en parler à mon boss, en tant que chef de projet en informatique, je ne crois pas que ce soit évident pour lui comme gain d’image.

    l’illustration est magnifique.


  • Coucou Garance.
    Moi le souci c’est que j’en suis à ma dernière de droit, pour bosser dans les médias.
    Et récemment, un prof (que je trouvais personnellement très mal vêtu) nous a dit qu’à partir de maintenant, il allait falloir rentrer dans un moule. Dans un moule, la pire expression. J’étais abasourdie, énervée.
    Selon moi, il faut certes faire des efforts, notre présentation générale est primordiale pour notre crédibilité et le jugement des autres, mais entrer dans un moule, enfiler un uniforme de Monsieur tout le monde, j’avais envie d’hurler de colère. Car malgré l’importance d’une attitude à avoir, les vêtements doivent aussi refléter une personnalité.
    J’espère que dans mon futur je ne rencontrerai pas des patrons comme ce prof.

  • Etant étudiante en communication c’est vrai que pour se démarquer il faut investir, mais je n’aime pas être un peu esclave de la société de consommation,entrer dans un moule et suivre les autres comme un mouton alors je préfère largement investir dans du matériel de création (machine à coudre, paillettes, perles… ) pour créer mes propres vêtements afin de se démarquer, par ailleurs les pièces classiques, le “CLASSIQUE” en général il faut les mixer avec des pièces un peu décalées et là BAM ça fait son effet. Je te suis chaque jour et j’aime cette simplicité que tu as pour parler à tes lectrices, sans chichi, sans fausseté que du vrai de vrai, merci merci encore Garance, tu es au TOP.

  • I’m sure it’s very true in other professional industries. While most other industries probably don’t expect one to show up in Balenciaga or with the latest Celine bag, I think we are judged in part by how we look.

    However, I think women are judged more by how they dress than men are. I think it’s very unfortunate and that it still speaks volumes about gender inequality in our society. I think the formidable Hilary Clinton made that very clear when asked about which designers she preferred. She responded: Would you ever ask a man that question? Hilary, you’re the best!

  • So true Garance! I am trying to convince my friend of this. When I quit my job to freelance full-time, I had no idea what was going to happen, but I made a big investment and bought myself all-new equipment. I wanted to start off fresh, fast and confident, and it worked! I like to think it’s all about karma, you’re letting the world know you’re ready for it :)

    xo Alex

  • Aujourd’hui j’ai osé le rouge à lèvres au boulot (c’était une première) et j’ai eu une pluie de compliments et de petites attentions… C’est fou comme un petit rien peut embellir la journée et celle des autres !

  • Dear Garance,

    I don’t see anything wrong with wearing ZARA clothes, most of them are beautiful and look good. Of course, if you have the budget and want to buy more expensive clothes, go ahead. The rest of mortals cannot afford it, but I guess it is a free world!

  • Thanks, Garance! I needed to hear that! Finally a voice of reason! Gorgeous illustration!


  • haha il est cool ce post. je pense que c’est pas si difficile de bien s’habiller, suffit de fouiller un peu, je pense bcp de temps sur internet, j’ai 21 ans, et suis toujours en margiela et balenciaga et sans me ruiner! du coup j’achete et je revends sans cesse depuis presque 5 ans mnt. tout est bcp plus accesssible aujourd’hui. et c’est evident que dans la mode, ca donne forcement une credibilté.

  • Tu est au TOP !

  • I work as an engineer for a small Oil and Gas company. I work mostly with men who give you undue attention if you are dressed too nicely and wear towering (but awesome) heels. So I tend to invest in pieces that I only wear on my off time! It’s somewhat harder to spend the extra dough in that case. Beautiful clothes are worth it, but doesn’t help me in my profession.

  • Ca me fait rire, parceque en te lisant on se dit “en fait avec un peu de bonne volonté on peut tous avoir du luxe” alors je sais pas ce que tu appelles “luxe” mais pour moi avec un salaire “lambda +” genre 2000€ on peut pas se payer un sac Balanciaga … Sauf si on fait comme dans ta ville natale à payer en 10fois mais franchement ça craint quoi! Dieu sait que j’aime les belles choses mais il faut être réaliste; de nos jours la plupart des gens ont du mal à devenir proprio, alors c’est beau le luxe, ça fait rêver, mais soyons honnête ce n’est pas à la porté de tous.

  • Garance, first, let me complement you on your beautiful illustration.

    Second, my response to your thought-provoking piece is that to discuss the quality of one’s ensemble is really to discuss economics.

    Yes, I agree, it is important to invest in oneself, but, it is also true, as was stated by another commenter, that women are judged on their appearance more harshly than men. In the U.S., there are still many women who struggle to make a basic living wage. Therefore, women, be true to yourselves!

    Also, any “statement” piece worn on your body is free advertising for the esteemed (expensive) fashion company. And in this economy, if people think highly enough of a legacy brand to sport it smartly, those companies should be treating their consumers like gold.

    As for me, my personal mantra is, “Naked or Balmain.” This works for me even when I am wearing a brand like, American Apparel, for example.

    When I slip on an AA V-Neck over a stringy, unsupportive, mesh, AA bra-ishy piece, I say to myself, “Gee, I’d rather be naked – or wearing Balmain, but all I can afford right now is this t-shirt and a pair of nylon triangles to feel good about myself, and therefore, confident.” My minimalism is my power. I am my own power animal.

    My example illustrates that appearance matters. So does comfort. So does budget. Smart people budget.

    In conclusion, I matter, you matter. We all matter. But we also need things: clothes, food, shelter, recognition from our peers (Maslow). If we do not get these things, we become naked, disenfranchised, and kaput. What fashion needs to remember is there are people inside their clothes. Real people.

    So, fashion people, I hope you can relate: Yes, I love to wear cotton, silk and denim; but my biggest weakness is I care more about people than I do about the clothes they wear,or I wear. However, for the right job, and a clothing allowance ($$), I could care less.

    Hire me, today, to be a member of your ideas team, or to be your personal style consultant.

    Oct 23, 2012

  • Ha! Génial pour elle :) ! Etant étudiante, je n’ai pas à me soucier pour les fringues alors je laisse ça pour en dehors ;)


  • Moi je n’ai pas vraiment de contrainte vestimentaire, et je ne pense pas que le fringues changent qqlchose sur mes compétences et ma capacité a faire mon boulot! (ma boutique vintage!)

  • J’ai certainement le même budget fringues que les autres filles de mon auditoire.
    Mais la différence est qu’au lieu de dévaliser H&M et Forever 21 toutes les semaines, j’achète des bonnes pièces depuis quelques années. Elles tiennent longtemps, sont super bien coupées, me mettent en valeur, et me donnent confiance en moi! De plus, pour un examen oral, en posant une question à un professeur ou dans la vie de tous les jours, je remarque que cela change totalement la façon dont les gens se comportent avec moi.
    Bon, évidemment, je ne m’habille pas dans les magasins de luxe, mais je privilégie des marques comme Massimo Dutti qui sont un peu entre-deux et qui allient qualité, simplicité, mais toujours avec une petite touche d’originalité.
    Ah, j’oubliais, moi aussi j’investis dans les sacs et chaussures Garance!

  • Absolutely, I worked in an HR consulting business. When we go to business meeting clients and/or their employees look at us from head to toe. Those of us who dress good (nice suits with good cutting), nice watches ( some called timepiece), good shoes, were getting better respond from their clients. Those who doesn’t care how they dress got negative responses much more (even when they are more senior than the other group)…

  • Blandine October, 23 2012, 2:50 / Reply

    Hello Garance!
    dis moi, j’ai une idée pour tes questionnaires métiers! pourquoi pas le faire sur justement, quelqu’un qui travaille dans la com’? et dans la mode? why not? C’est tellement important aujourd’hui!!

  • It’s so important to look good whenever you’re on the street!! I may change your life for good!!
    Greetings from Santiago, Chile.
    Twitter: @cristianpavezd

  • en 1., ça fait 2 illustrations que tu fais sur fond transparent non ? Ca fait classe !!
    en 2., merci j’ai bien ri !! :D
    en 3., je suis d’accord, l’habit contribue à faire le moine tant qu’on trouve son style et les petites touches qui font que c’est toi, ta signature quoi.
    en 4., et le plus important : mais je comprends pas comment vous faites toutes à trouver de chouette trucs chez Zara ?! Je n’y arrive pas, je trouve toujours tout triste ou mal coupé ou un semblant de copié… ou c’est moi ??

  • Céline T October, 23 2012, 3:24 / Reply

    mouai mouai mouai …. alors la Garance d’habitude je suis ta plus grande fan, tu as toujours un point de vue hyper juste et humain sur n’importe quel sujet mais la je t’avoue que je ne te suis pas trop … personnellement je n’ai jamais jamais été aussi fier que lorsqu’une de mes prof (je suis étudiante à science po’) m’a demandé ou j’avais acheté mon manteau, elle m’a dit que ça faisait plusieurs cours qu’elle me voyait avec et qu’elle avait totalement craqué dessus bref j’en passe, moi j’étais fière comme un paon (parce qu’elle avait du style cette prof ! ) je lui ai répondu ZARA avec un grand sourire! je vais te dire pourquoi je suis bien plus fière de mon manteau Zara que de mon sac Sandro ou de ma jupe isabel marant : c’est par ce que pour moi la mode ce n’est pas une affaire de marques de luxe, des pièces stylées et bien taillées c’est sure qu’on en trouve moins chez mango que chez Carven mais pour moi c’est justement cette rareté qui fait la valeur du vetement : une veste bien taillée et bien chère chez Isabel Marant = easy, et archi attendu ! par contre une petite robe trouvée sur un marché en Italie à 15 euros il y a deux ans et ou encore cette année la mere de mon copain m’a demandé je cite “dans quelle boutique je l’avais trouvé!” , ça c’est du vrai style, inattendu, bon marché et alors ?!

  • Definitely not just a fashion industry thing. Whatever profession you’re in, appearance counts in some way. In fact, that might mean dressing casually versus more professionally! But I don’t think there are too many industries in which expensive designer clothing is the standard, because, quite frankly, there are very few professions that can even allow that sort of purchase as a consideration much less an occasion investment!!

    Too bad. For now, Zara remains a good source for fashionable clothing for a girl on a budget (and not just the penny saving kind… you know, like a plan-out-your-expenses-for-the-month kind of budget). It’s such a pain! ;-)

  • Je suis étudiante, donc pas besoin d’être stylée pour aller en cours.. surtout pas en prépa ingénieur.. Aujourd’hui j’ai prononcé le mot headband.. je leur ai appris un nouveau mot (à mes camarades). Mais merci pour tes conseils, s’acheter quelques essentiels qui deviennent ta signature… forte notre Garance!

  • oui, il faut soigner son apparence.
    Mais un look soigné, pour moi, doit, en première ligne, être cohérent avec la personne, qui le porte. N’importe, si les vêtements sont “bon marché” ou “exorbitant-cher”. Un jeans avec un petit top en soie, une belle veste dans des couleurs qui mettent en valeur votre peau, vos cheveux, une coupe qui favorise votre silhouette feront 1000x mieux que des fringues très chères dans lesquelles vous avez l’air d’être déguisée, donc qui ne sont pas en harmonie avec vous-même.
    Une personne en accord avec elle-même n’a aucun problème à être considérée à son juste niveau.
    Il y a des gens qui ont plus de classe avec le style jeans-converse que d’auatres avec le style robe-high heels. Il faut trouver son look. Et il faut soigner ses vêtements, des heels aux talons foutus sont minables. Les cheveux ont besoin d’une bonne coupe et d’être chouchoutés pour garder leur brillance, les ongles doivent être impeccables p.ex.
    Je suis d’avis que ces détails sont plus importants que le sac XY. Ceci implique tout simplement qu’on prenne soin de soi, rien de plus et rien de moins.

  • Etudiante en école d’ingénieur, je n’ai pas à me soucier de mes fringues. Au contraire, si je suis trop bien habillée, les gens vont avoir tendance à remettre mes capacités en cause comme s’ils me considéraient comme trop superficielle pour être compétente (ça a été évoquée par plusieurs personnes dans les commentaires précédents d’ailleurs). Alors je privilégie les pièces simples mais de qualité, et souvent de hauts talons…

  • Just another opinion October, 23 2012, 3:57 / Reply

    You’ll be mortified if I tell you this applies to boyfriend as well. Say, you’re in a relationship with a guy and he sees you carrying only Chanel’s, Hermes purses. Around your birthday, he’ll look for present that is somewhere along that line because you wear it all the time, or put it this way, “Maybe I’ll check out Zara store and see if I can find something she likes” WILL NEVER cross his mind. Just saying..

  • ah ben oui, maintentant que t’en parles… il me faudrait une nouvelle robe pour dimanche, et merde, mon budget est plutôt serré en ce moment.

    mais c’est probablement juste ce genre de moments ou il faut y aller de bon coeur. merci Garance, demain je vais aller à la chasse :-)

  • Absolument d’accord avec toi, Garance.

    D’ailleurs, le toujours très élégant Philippe Noiret racontait ceci:
    « Quand j’ai commencé à faire du cabaret dans des restaurants de nuit sophistiqués, on n’était pas connu du tout. Donc, on nous annonçait pendant que les gens fortunés étaient en train de dîner avec du champagne. Et j’ai ressenti tout de suite le besoin d’être au moins aussi bien habillé qu’eux, en disant: «  je vous emmerde! Vous ne me connaissez pas, mais mon costume, mes chaussures, ma chemise et ma cravate sont autrement bien que les vôtres ». Pour ne pas avoir de complexe d’infériorité, au moins de ce côté-là. C’est une frivolité, bien sûr, mais ça me rassure. »

    Au fait, as-tu écrit sur l’élégance?

  • This is definitely not a phenomenon restricted to fashion! A few years ago a (straight) male accountant friend of mine told me ‘dress for the job you want not the job you have’ . Very sound advice in my experience…..

  • Salut Garance ! J’ai le même souci que Rihanna ton amie pour le look jeans/converses/fan de h&m et zara bref je suis étudiante et pas beaucoup de budget donc je remixe des look des années précédentes (ouuuh la vilaaiine) et je fais tricoter ma grand-mère pour au moins avoir des pulls sympas l’hiver avec les couleurs et motifs tendances SYSTEME D a fond ! Mais bon ça n’est pas toujours évident et j’ai toujours l’impression d’être habillée pareil et parfois c’est dur…mais je me dis qu’un jour dans 2 ans si tout va bien je pourrais craquer pour de belles pièces avec mes premiers salaires :) Et comme tu disais il suffit d’investir dans les bonnes pièces. Merci pour ce billet en tout cas, c’est rassurant quelques part de savoir que même dans le milieu de la mode parfois on galère (même si dans la vie tout finis par s’arranger). :)

  • I loved this post… it is so true! I work in luxury retail, and despite having a ‘look’ that some may deem inappropriate (tattoos, big bouncy afro) in terms of the way I present myself aesthetically in work I never fail to look polished and put together. All smart, well groomed etc when people from out of work see me in my ‘work look’ they are always so surprised. You have to invest in yourself to get results. It works… and people invest in you.

  • Ah oui Garance, je viens de commencer en tant que coiffeuse dans LE salon ultra tendance de Marseille. J’ai toujours aimé bien m’habiller, mais je suis plutôt classique et finalement très Zara vu mon très très petit budget. Pour le boulot de doit venir bien maquillée, coiffée et bien habillée. Assez sexy et tendance. Je suis une fan incontestée des crazy shoes, des talons très haut mais j’aime aussi traîner en converse. Surtout quand on passe 9h debout à piétiner. Ca fait seulement 3 semaines que j’ai commencé ce travail et j’ai déjà eu droit à quelques remarque sur ma façon de m’habiller … C’est très vexant et ça me rend assez triste car j’ai toujours trouvé que je m’habillais relativement bien et depuis, j’ai perdu toute confiance en moi… C’est dingue non ?
    Ca me donne envie de m’investir d’un côté mais aussi de tenir tête, de dire ben non, c’est comme ça, la fille que vous voyez en converse c’est la vraie Justine, et c’est comme ça !

  • Sophie G October, 23 2012, 4:39 / Reply

    Je suis étudiante en droit, et la semaine prochaine, c’est le Grand Oral, on nous demande … d’avoir l’air de professionnels. Donc il faut un tailleur (sur le budget de la CAF bien entendu) ! C’est sur que pour se sentir comme’une avocate, j’irai bien chez… chez… elles vont où les avocates d’ailleurs ?! Et quand on fait du 32, impossible encore de le faire sur mesure, il faut trouver la perle rare dans la jungle du pret a porter, et ça n’existe pas donc on arrive à l’oral avec une veste de telle enseigne, un pantalon de l’autre, dépareillés. Aaaaah à quand le premier salaire !

    Merci Garance d’égayer la préparation de l’examen d’entrée au barreau, j’actualise la page trois fois par jours, et j’ai plus d’intérêt pour tes articles que pour mes codes !!!

  • Garance,
    To the point and right on point, as usual! I think that in our fast-paced, have-it-now society we have begun to value quantity over quality. Why do we need a closet that is overflowing every season? What is wrong with having a smaller number of well-made, more expensive pieces, that can endure over the seasons and the years and supplement with trendier pieces each season?
    I think in the rush to have cheap and trendy clothes available all the time, the consumer has actually forgotten that “couture” means hand-sewn for someone special. (Every time I see someone sporting the logo “Juicy Couture” I am sure that Charles Worth is rolling in his grave!) And that most women, in the past, did not turn over their closets twice a year. They invested in high-quality pieces that would carry them through the years. And they had it tailored to fit. A concept that is totally foreign to many women under forty, at this point. Most department stores and high-end boutiques will still tailor a garment to fit!
    As always, thank you for a lovely piece!

  • OMG! Sooooo true. Le jour où j’ai décidé de porter des talons au bureau, les gens (i.e ma hiérarchie) m’ont pris beaucoup plus au sérieux. Et le pire. C’est que je me suis aussi prise beaucoup plus au sérieux. C’est un peu comme rentrer dans la peau d’un personnage. Et hélas, ça fonctionne.

  • Marine B October, 23 2012, 4:50 / Reply

    Garance, je me suis tellement reconnue dans ce post que je me sens obligée de commenter ! Je suis en stage dans un gros cabinet de droit des affaires. Donc en gros, je passe mes journées (et mes nuits) à bosser devant un ordi et dans des bouquins sur tes dossiers qui me donnent la migraine, l’opposé du glam en somme, surtout quand on voit mes cernes… Le genre de boulot où tu rêves juste d’arriver en jogging baskets pour t’enfiler les minimum 12h de travail qui t’attendent. Sauf que les avocates sont de vraies bombes et qu’elles ont des garde-robes de folies ! Ca doit être une manière de s’imposer dans un monde si macho. Du coup, je dépense une bonne partie de mon salaire en fringues, mais comme j’ai toujours été branchée shopping donc ça ne me déplaît pas vraiment. Le plus difficile c’est d’être élégante façon working girl tout en évitant les stéreotypes et le total-look tailleur + chemisier + escarpins vernis… Je tente de garder toujours un élément de ma tenue qui me caractérise et me différencie (comme une marinière fantaisie avec un tailleur pantalon ou des collants flashy avec une petite robe noire). Et Zara est mon meilleur allié ! On y trouve toujours de très bons basics pour aller bosser.

    Merci pour cet article qui m’a beaucoup plu. Ca fait de très nombreuses années que je suis ton blog et j’aime toujours autant ce que tu fais !

  • Ton article est très intéressant!
    J’ai déjà eu cette conversation plusieurs fois avec ma famille et mes amies!

    Quand je suis arrivée à Paris, il y a 8 ans, j’arrivais du nord de la France pour faire une école de maquillage. J’ai fait ma formation pendant deux ans, avec une spécialité mode. j’etais passionnée, mais je n’avais pas forcément le budget à l’époque pour m’offrir des pièces de créateurs.
    Une fois, sortie de l’école, j’ai enchaîne les séances photos mode et les tournages.
    Je me suis vite rendue compte moi aussi du “système”!

    Même si j étais toujours apprêtée, bien coiffée , bien maquillée, hé bien je me rendais bien compte que l’apparence et la façon de m’habiller aller jouer un grand rôle dans mon évolution professionnelle.
    C’est fou comme on est différent avec toi quand tu portes un sac, des chaussures ou des pieces de créateurs!
    Ça t’apporte une certaine crédibilité!

    Avec mon premier cachet, Je me suis donc achetée le sac lune de chez Vanessa Bruno au bon marche. Un mega bon investissement, je l’ai toujours et il fait toujours autant d’effet. Ensuite, je me suis achetée de belles pièces en ventes presses, aux soldes, … .

    Aujourd’hui à presque bientôt 30 ans, j’ai appris à être encore plus sélective dans mes achats. J’achète moins svt mais beau. Je continues d’investir et de craquer de temps en temps pour une pièce phare de la saison!
    Et justement avec l’âge, j’ai cette impression qu’on attend encore plus de toi niveau look!

    Tout cela pour conclure sur le fait que oui, je pense que le fait de travailler dans la mode influence beaucoup dans la façon de t’habiller! Et tout cas, pour ma part, c’est inévitable!


  • Je travaille dans l’industrie pharmaceutique, il n’y a pas une grande pression du look (ce n’est pas dans une ville fashion, ni dans le milieu de la comm ou de la mode) mais c’est important comme dans bcp d’entreprise parce que ça fait partie des critères de jugement. En plus le site où je travaille est grand, on croise bcp de monde, il y a bcp de réunions donc c’est important de soigner son look, son image. Pour ma part je n’y vois que des avantages car c’est un plaisir (j’adore la mode, j’aurai rêvé être styliste) et ça me permet de m’affirmer d’une certaine façon, ça donne confiance en moi, une certaine crédibilité.
    Pour autant, je n’ai jamais investi un salaire dans une pièce, une marque parce que d’expérience le prix/la marque ne fait pas tout. Mais j’investi bcp de temps pour rechercher les bonnes pièces.

  • It’s so true though! Investment pieces are everything. Versatile, classic, timeless pieces that you can wear over and over again in different ways. You eventually get your money’s worth! Great advice to your friend!

  • to me, zara is expensive so that i suppose that shows how low on this totem pole i belong. however, i believe stain free, hole free, wrinkle free, and attitude free clothing is key for being taken seriously, but requiring anymore than cleanliness and poise in a professional environment is unfair, unrealistic, and frankly tragic. if “rihanna’s” jeans were ripped and her converse looked like mine i could see why that would hold her back. but the idea that WHERE you buy your clothes or WHO made them are integral to success, well even in the fashion world, that seems like a trivial burden.
    fashion is my one true love. but i would never allow anything or anyone outside of myself dictate what success looks like.

  • 100% true. People that have responded that they work in industries where image doesn’t matter–this is impossible. Image always matters. Your industry’s image, or country’s image, or neighbourhood’s image, may not match a Paris fashion editor’s image. But image is always there. To those that have responded that they don’t like the attention that looking good brings them–why hide? What is it that you don’t like about it? And if people are being nasty to you, or jealous, well–forget them.

  • Tu vois Garance ,la ce que tu viens d’ecrire …ca c’est le luxe.
    Prendre le temps de se poser, de Penser vraiment a soit,de bien reorganiser son armoire et d’acheter le stricte necessaire, le minimum,que ce soit beau, de qualite que ca nous ressemble et que ca englobe nos professions se travaille au quotidien et tranquillement,organiquement.on a pas besoin de grand chose pour être heureux:) mais certes avoir le bon materiel pour avancer d’un pas assure vers l’inconnu et ca fait toujours plaisir de voir, quelqu’un de bien habille a travers lequel on peut percevoir le reflet de son ame…et oui miser sur des produits de qualite car derrière il ya une vrai recherche,des métiers passionants,de vrai decouverte de matieres , de techniques et surtout du monde qui nous entoure …merci pour ses sujets passionants qui poussent a la reflexion et qui sont loin d’être superficiel,l’univers du vetement est une source de vie inepuisable :)

  • Well, I love to dress up! But, in college people don’t understand that. I like to feel good about myself. I like to feel “good in my shoes”. I guess that I have my signature style.

    “You gotta have style. It helps you get up in the morning. Without it you’re nobody. And I’m not talking about a lot of clothes.“ – Diana Vreeland

    I agree with Diana. Style is all you need in fashion! And yes, a couple good pieces help you to create a really nice closet ;)


  • I’m a medical intern, so I spend most of my day in pj’s. Really, it is like Grey’s anatomy sometimes. I love to dress, and to play the part. And I really do believe that how you dress, or more like, the image you give, gets you the job. In my world, I think that you get the job mostly because you dress smart. Other doctors don’t look at the brands you wear. I don’t think they’ll even recognize them! But still in the work place, even while wearing scrubs, there are some that are prettier than others. They don’t make you feel as frumpy as other kind of scrubs (those that make us look like potato sacks). But I can’t think of a doctor wearing converse and torn jeans. (crocs are only allowed in the OR!!). I mean, as much as I love my converse, if someone dares to stand in front of me dressed up like that and tells me “I will perform this surgery on you”. I will run in the opposite direction.
    I think that happens not only in the fashion world, I think it happens everywhere. But in different ways.

  • Salut Garance!
    Alors moi figure toi que j’ai le problème inverse… Je travaille dans le milieu des assurances et malheureusement je dois dire que l’esthétique dans ce monde là ça n’existe pas… Les gens sont globalement habillés comme des sacs et en plus, je me rends compte avec le temps que si tu es trop bien habillée tu n’es pas prise au sérieux…
    Un petit exemple du genre de choses destabilisante que j’ai pu vivre dans ce milieu: lors de ma première année de travail, ma boss m’a trés gentiment dit que j’avais beaucoup trop de vêtements. Assez souvent elle me faisait une remarque du genre: Encore un nouveau t-shirt… Ou bien si tu t’achetais moins de fringues tu aurais peut-être les moyens de faire telle autre activité, etc…
    Enfin… vivement le jour où je vais avoir le courage de frapper à la porte d’un magasine pour y travailler!
    Encore félicitation pour ce superbe blog!!!

  • I am a firm believer in investing in yourself in order to achieve the impact and goals one wants. Whether we like it or not, we have to sell ourselves to other people no matter what the profession. One way in which we do that is in how we present ourselves. Before we utter one word, people around us have already formed an opinion about us based on how we present ourselves. Right or wrong…it’s how the human brain works. So why fight it. Work with it. The best part is not so much in the improved way in which others see you after you’ve invested in your appearance, but in how you feel about yourself (unless you’ve gone overboard and mortgaged your soul to pay for new things). Buy the best and buy once (or a few times). In other words, I’ve wasted so much money buying cheap throw away clothes, which fell apart and were tossed within the same year of purchase. I am not saying we shouldn’t toss in some fillers here and there, but I would rather have less pieces that are well made and stand the test of time than tons of throw-away fast fashion stuff. So love your advice. And clearly “Rihanna” benefitted from it too.

  • I have to respectfully disagree with you here, Garance, though I love your blog and your work. It is irresponsible, to say the least, to encourage someone to spend more than they can afford on clothes. To borrow money to buy a nice outfit is the epitome of immoderate and unwise financial behavior, just as it is unwise and immoderate to borrow money to buy anything except for life’s essentials. Fashion is fun; dressing up is fun; and, of course, dressing appropriately for one’s work and life situations is an important aspect of being a grown up. But one can dress well, as your own blog used to show in the past, and as Scott’s blog continues to show now, without spending an enormous fortune on luxury brands. Why is a luxury brand considered better than Zara or Gap anyway? I don’t disrespect you or anyone else for spending a fortune on clothes, but I can’t respect the advice you give to your friend. “Investing” in clothes is an absurd concept. Invest in yourself, and hopefully in your financial future, but don’t think that buying an expensive jacket or shoes or bag is anything other than just indulging your need to look and feel nice. Again, nothing wrong with satisfying that need, but don’t call it “investment”.

  • I absolutely agree with this comment. And I don’t think that there should be anything embarrasing to say that your coat or shoes or whatever is from Zara, even if you are talking to Carine Roitfeld.

  • Completely agree with this comment.
    Of course it is nice to invest in some pieces, quality over quantity, but it is not ok to encourage people to spend more than what they can afford in clothes.
    The thing is that everybody can look polished in masstige or fast fashion clothes. I even believe that many of the high fashion brands do not have a good quality vs price relationship. So what is an investment? A Celine cardigan that gets old after 2 washes (true story) or a masstige brand cardigan that is 5 times cheaper and better quality?
    And of course, it’s not the brand, it’s the attitude.

  • Jane with the noisy terrier October, 23 2012, 8:50 / Reply

    Moving to New York from Boston (and Boston fromSouth Carolina!) really upped my awareness of appearance in being taken seriously, especially when presenting creative to heads of Fortune 100 companies. Fortunately in New York, there are great sales and sample sales, so it was quite easy to invest in excellent quality pieces–lightweight wool trousers and leather jackets from Jil Sander, interesting but not overly trendy tops from Dries, some basic shoes from Gucci, Prada and Tods (when designer shoes still ran about $300). And almost 15 years later, I’m still wearing most of those investment pieces. Buy the best you can afford or save for a quality item rather than a lot of cheap stuff. Go for a great fit and invest in a great tailor and cobbler and dry cleaner (and buy good hangers and shoe trees!) It may seem superficial but if you don’t make the right initial impression, you’ll never get to the second or third or fourth!

  • I hear you. One has to look the job to get the job.

    Still, this story is a bit rosy.

  • Pour donner mon avis, oar exemple j’aimerais mieux que tes looks lors des videos soient plus personnels, plus incarnés. Je ressens un malaise de te voir trop aprétée. Je me demande s’il ne serait pas possible de s’émanciper des marques et de matcher davantage marques et inventions personnelles. J’adore ton blog et tout ton travail mais j’aimerais te voir plus naturelle et originale. Peut-être est-ce une étape dans ton intégration au monde de la mode. En tout cas c’est un plaisir de te lire et de découvrir tes idées et points de vue. Merci pour ça !

  • Immunonerdchic October, 23 2012, 11:39 / Reply

    Although I do not work in the fashion industry, I have to disagree. In my view, it is certainly important to look your best professionally, both in terms of turnout (clothing) and in mood (when you look good, you feel confident). And, after Thomas Fuller “Good clothes open all doors”. But I think all of this hints at a sense of style, not so much a direct definition where the tag must read Balenciaga. I would never want an employer to think I was dressing beyond my means or investing irresponsibly on clothing regardless of my personal financial situation. Wouldn’t that perhaps make a poor or irresponsible impression? Even on a personal level, I think well made and polished clothing can absolutely be had at a Zara price point (frankly, I’m sure regular trips to Zara are even a little expensive for many of us) and I would feel I was cheating myself by buying beyond my means at the expense of not saving. If I did have the means to buy such an item, I doubt I would admit it for fear my potential boss would not think it good decision making. Garance, I have always read your blog, and Scott’s precisely because it was more about style and the ability to bring a look together properly, the ability to wear the clothes as a part of yourself and not the brand. Maybe that has changed?

  • you are what you dress – i love jeans and converse most of the time, but if I want someone to view me as a professional with a creative spirit, i dress accordingly – especially when you grow older, people expect more from you – yes it is a stupid system.

  • What a capitalist myth. Buy more, buy expensive, buy “quality”… aka buy a new identity. High street can be classic and great quality as well. I can attest to my Zara blazer lasting a decade and looking none the worse for wear. Looking put together is not commensurate with the price tag on your clothes. Looking put together is having style, confidence, an eye for proportion and cut, and a healthy dose of sensibility.

  • I have recently changed my perspective on my closet. Firstly I cleaned it out and got rid of everything that didn’t fit, was no longer my ‘style’ or of bad quality. I sold everything I could on eBay, the rest went to charity. I now have a small closet of clothes (tiny) but it all works. The first thing I did was roll my eBay money into a pair of Christian Louboutin black patent pigalles – they make everything look more polished. Then I have saved for a well cut pair of black trousers, silk shirts, a great black jacket, leather pants and a great shift dress (layby is also my friend). I now have a list of things I want (cashmere sweaters, statement jewelry) and when I feel tempted in Zara or the like – I stop – think and mentally ‘save’ that money for what’s on my list. No more impulse purchases, things I’ll wear once or fall apart after one wash. It’s working a treat. My work collegues comment on how well I’m looking and my husband says I’ve never looked better. I’m buying less and saving money. I agree Garance, a few good pieces and a bit of thought can really make a difference. It’s a shame, but people do generally judge a book by its cover and if you can budget for it and it makes you feel good – why not?

  • Je partage tout à fait ton avis, à un moment, il faut investir, changer des choses, en finir avec le jean/converse… et des choses peuvent se passer en suivant. Mais comment faire quand on n’a vraiment pas le budget?

  • J’adore ces articles , simple réaliste et drôle ! et qui donne tout de suite envie d’aller s’acheter des nouveaux vêtements !

  • chrystelle October, 24 2012, 3:19 / Reply

    Je dirais que le style et la classe ça ne s’achète pas !!!

  • Très belle histoire, comme quoi ça arrive à toutes les femmes de se prendre la tête sur le style vestimentaire à adopter … et d’être partagées entre confort – budget – mode.

    pour ma part qui suis étudiante, j’alterne 4 petits (petits) boulots qui me permettent de me payer quelques belles pièces, même si ce n’est qu’une belle pièce par mois, la qualité est là, c’est un vêtement qu’on inscrit sur la durée, on a le temps de s’y attacher, surtout quand on a fait beaucoup d’efforts pour le mériter. J’ai hâte du moment où je ne compterai plus avant de dépenser dans les rues de Milan ou Paris ! ton blog m’aide pas mal à savoir ce qu’il faut et ne faut pas faire en matière de mode. Bonne journée!

  • Katerina October, 24 2012, 3:26 / Reply

    If I had an office room of my own I would blow up you illustration and hang it on my wall. It would so much motivate me to be there more!!!!!! Beautiful!!!!!!!

  • Je suis tout à fait d’accord avec toi pour “l’investissement” dans des vestes bien coupées, ou dans un sac (bien que je déteste les sacs en fait).
    En revanche, je ne comprends pas l’investissement chaussures : bien sûr, j’aime les chassures de qualité mais je ne saurais dépasser 400-450 euros, car on ne peut jamais les porter longtemps, à moins de ne marcher que sur de la moquette et d’avoir des pieds ergonomiques qui ne les déforment pas du tout.Or, les chaussures de marque dépassent généralement allègrement les 800 euros actuellement. je ne comprends pas comment on peut dépenser autant pour quelques mois durant lesquelles elles seront présentables.

  • Bonjour Garance ! Je suis super contente de voir que je ne suis pas la seule à aimer pavaner en jogging et comme toi, j’ai la chance de pouvoir en porter un peu tout le temps pour travailler et même parfois pour aller au bureau ( je travaille aussi dans la mode et en même temps, il y a jogging et jogging, hein ? ) Mais c’est vrai que globalement, l’apparence est importante et certainement que beaucoup s’arrête aux marques pour jauger si tu es intéressante ou non ( notamment dans le milieu du luxe ou des milieux professionnels un peu ” haut-de-gamme ” on va dire, ) et c’est dommage car au-delà des marques, c’est le style qui importe et ce que dégage chaque personne en mixant vêtements de créateurs et vêtements plus accessibles ( comme Zara pour ne citer que lui ! )
    ps : j’aime beaucoup le ton de ton article… On a déjà dû te le suggérer très souvent mais tu n’as pas déjà songé à écrire un livre ?

  • The most stylish people I know are absolutely NOT dressed in designer labels! Surely it’s all about finding your own personal style and not following everyone else. Presentation is important, but that doesn’t mean spending lots of money. It just means using one’s imagination a bit more. I love these discussions though.

  • Valentine October, 24 2012, 4:43 / Reply

    Mais c’est tout à fait une scène du “Diable s’habille en Prada” (le film) ! le rédacteur fait la même remarque à l’héroïne et considère qu’elle ne “joue pas le jeu” tant qu’elle ne s’habille pas avec des fringues de marque. et HOP transformation du petit canard en déesse Chanel… Oui je connais par coeur ce film ;-)

    Et c’est tout à fait vrai, l’habit fait le moine. ça rassure la personne qui vous embauche de partager les mêmes codes que lui. surtout dans la mode où chaque tenue est détaillée avec le plus grand soin, un truc cheap (non décalé, non vintage, non zara) et c’est la cruxifiction. Harsh.

  • Appearance matters everywhere. The only variation regards designer labels, which are irrelevant in all worlds bar those pertaining the fashion and luxury. Its not wrong or right. It just is what it is. In fact, it would be a little weird if it wasn’t like this. If you don’t wear Louis Vuitton bags, why work at Louis Vuitton? If you don’t eat chocolate, why work at Cadbury? If you don’t aspire to represent the brand and the industry you work for, why work there? It says everything about your ambition.

    That said, style can be elegant and refined whilst remaining inexpensive, and personally, I think its a very important skill to hone. It is an outward expression of optimism: that life is worth making the effort for. So it’s important to consider: how do you want to represent yourself?

  • Je suis d’accord sur le fait que parfois, il faut investir. Mais, quand on touche 1200 euros par mois voir moins, c’est juste pas possible.. Je suis encore étudiante, et donc moi qui adorerait m’acheter plus de vêtements, je ne peux malheureusement pas. Zara est l’un des magasins les plus cher pour moi.
    Alors bon, ce genre de questions ” faut-il investir ou pas ” ce n’est pas tout le monde qui peux se la poser !

  • Je n’ai pas de mot pour qualifier cet article. il est juste EXCELLENTISSIME!

    J’ai presqu’envie de dire qu’on dirait que tu as lu dans mes pensées.
    J’étais moi aussi assis sur un banc hier et je pensai à tout ça…Investire, investir pour être vu et pour avoir la place qu’il faut.
    Je pensais notamment à certains acteurs de la mode dans mon pays (uh uh uh… je vais me faire tuer si on me lit mais tanpis).
    Je disais donc ces acteurs de la mode qui négligent complètement leur style et se disent donner des conseils à leurs lecteurs.. Contradictoire non?

    Bravo en tout cas pour cet article, j’ai même envie de le recopier sur mon blog tellement j’aimerais qu’il soit vu et lu…lol.

    Biz Garance!

  • When I started working I hated the idea of wearing boring suits or any other office appropriate clothes. I wanted to stay as creative as always and dress the way I felt. Soon I realised that this attitude will not work in the business world. You somehow have to adapt a bit to the industry your working in, in order to progress with your career. This does not mean that you have to buy expensive brands to impress, because it’s more about the style. You can get amazing and well tailored work appropriate attire at highstreet brands like Zara, Massimo Dutti, Stefanel, Primark…
    Furthermore I found out that there are amazing ways how to personalise even the most formal business look. So in July this year I launched my blog Project Style where I feature my inspiration for dressing creatively and work appropriate. Have a look:

  • I soooo understand this situation!!
    I’m an associate at a big and well-know law firm in Russia. Once I was having a tea-break with my colleagues, and the partner of our firm asked me about my fab skirt. And in front of almost all the litigation department I had to tell that it was from Zara. All the staff looked at me with opened mouths like during a minute! I was so embarrassed!
    Of course I can’t afford buying Chanel only, but who cares if you are an associate for a luxury law firm?! You have to look extremely fab!
    So a few month later on my vacations in Rome I bought a well-tailored Burberry suit, skirt and some other items. And I threw away all the things from Zara, keeping only T-shirts and shorts for the summer holidays.
    That’s it. Now my wardrobe includes only several suits and dresses, which I wear every day. But I made an investment, and now I’m absolutely confident in myself, both as a girl and as a lawyer.

    PS: Garance, thank you very much for the blog! It’s super cool!!!

  • Garance, I LOVE this post!! J’adore your writing style. Though my budget is never designer, I always find inspiration in your words. Surely proof that a large part of fashion is about attitude? X

  • Garance, I LOVE this post!! J’adore your writing style. Though my budget is never designer, I always find inspiration in your words. Surely proof that a large part of fashion is about attitude?
    Also, recently i started a new job. 4 of 8 were to be selected from the interview. My now collegue stated himself, myselc and 2 others should get the job on account of the fact we were the best dressed for the interview. Probably not the only reason, but it was us 4 that got the job!!

  • I haven’t read any comments, but I hope I’m not the only one who’s flabbergasted… I do get the point of ‘dressing for the job’, but I’ve never heard of having to wear big designer name stuff to be able to do that (unless you represent the brand). It feels so highly uncreative, which strikes me as paradoxical in a scene that’s supposed to be just that! Wouldn’t it be much cooler to mix up high street with high fashion, vintage and independent makers (and perhaps even an item you/your mother/best friend made)? I was really glad to see that you asked whether this would be a fashion world problem, Garance, and I hope it is, because I started to feel like a complete idiot. My sense of style doesn’t depend on a Balenciaga bag….

  • I’m responding to my own post, because I’ve now read many others and see how other commenters understood your words. I do agree with everybody out there that it is much more worthwhile to invest in quality items that fit, that you need to dress for the job and how great clothes can influence your sense of self-esteem. It’s great you’re bringing this up. To me, the article however took a different turn when you mentioned that you (and Rihanna) felt humiliated having to confess wearing Zara. It seems as though the brand is more important than what the item actually looks like. That somehow feels wrong to me, even though I can understand that clothes and brands are viewed differently in the fashion world.

  • Garance, I just looooooove this post!! I think it’s a story that directly translates into every aspect of life – not only fashion! Your post and the above mentioned story of Scott tell a universal truth: In order to be what you wannna be you have to be it first: If you want to be successful, dress and behave as if you already are. And success will follow. Your friend behaved as if she already had all that she wanted and, pooooof, her wish came true and now she has it for real. Kinda like “fake it til you make it”. Aaawesoommmeeee!!

  • The illustration is so great))))

    Hugs from Ukraine!

  • Luckily the dress up code in my country is not that strict… Then I probably would never get a job!

    Sure there is a dress code of some sort. Well most of the time I don’t follow it, but if we have international clients coming over I put something smart on. Those days I leave my jean shorts and silk kimonos etc. at home :D. No complaints yet, even though I work in a government organization. They like my style and think I’m genuine, I don’t have to prove myself because I know what I’m doing.

  • Chère Garance

    Comme vous avez raison !

    L’habit ne fait-il pas le moine ? Je crois qu’endosser le costume “qui va bien” permet de faire beaucoup de choses.

    Je travaille dans une industrie très très masculine. Ma mission est de la représenter. Et donc d’être connue dans le secteur.

    Mon créneau n’est pas cool ou apprêté, ou marques pas marques, c’est plutôt féminin en opposition ou masculin…Une déclinaison de votre exemple.

    J’aurais pu décider d’endosser de tenues grises assorties aux costumes de tous ces messieurs. J’ai délibérément choisi le contre pied et d’être visible en portant des tenues très féminines (aussi parce que c’est ce qui me va le mieux, ouf) et colorées.

    Je pense que cela a vraiment contribué au succès de ma mission. Cela n’a rien changé au fait que le fond devait être bon, mais la forme a beaucoup apporté.

    Je songe d’ailleurs à demander des frais de représentation ;-) Et je ne travaille pas dans la mode !

  • Valentine October, 24 2012, 6:13 / Reply

    Mais c’est une scène du “Diable s’habille en Prada” ! le rédacteur sympa conseille à l’héroïne d’enfin “jouer le jeu” en s’habillant avec de belles fringues. et HOP le vilain canard devient une déesse Chanel… Oui je connais ce film par coeur ;-)

    Et c’est vrai, l’habit fait le moine ! un employeur sera rassuré s’il retrouve les mêmes codes sur ses employés. surtout dans la mode, où chaque tenue est détaillée. le moindre truc cheap (pas décalé, pas vintage, pas zara, pas h&m-truc) et on est cruxifié. Harsh.

  • Valentine October, 24 2012, 6:37 / Reply

    en même temps je me remémore ce twitt de Lauren Santo Domingo: “There are two types of girls: those that can make cheap clothes look expensive and those that make designer clothes look cheap…” et cela me rassure. ou pas.

  • pre-interview October, 24 2012, 6:55 / Reply

    Garance, j’étais justement en train de me demander ce que je devais mettre pour passer un entretien… Ce post tombe à pic, sauf que je sais toujours pas ce que je vais mettre et je me demande vraiment si mon pantalon dit powaaa!!!! merci!

  • Investing in quality and projecting a sense of confidence and style has NOTHING to do with the brand you wear. And it’s sad that anyone would allow herself to feel mortified when someone (even if that someone’s name is Roitfeld…) makes a judgement based on the brand of shoes being worn. Surely it’s enough that the shoes are fabulous? Or are we so insecure that we need the brand to validate our fashion choices?
    I love fashion, but this whole idea of buying a brand to prove your fashion ‘worth’ sums up everything I hate about fashion!
    Yes, invest by all means, but be discriminating and make sure your choices are driven by great product, not just a label.

  • “Clothes make the man. Naked people have little or no influence on society”.- Mark Twain.

  • Je vois que toi et moi Garance avons un point commun (et il n’est pas glorieux): le jogging chez soi ! Une habitude que je n’arrive pas à perdre tellement c’est confortable. D’ailleurs, tu connais les Free City ? Ils sont juste géniaux !
    Comme ton amie, je suis plutôt du genre jeans/converse, même pour aller travailler (ma boîte était cool heureusement). C’est vrai qu’on a l’impression de se déguiser quand on n’a pas l’habitude de porter autre chose que son “uniforme” habituel.
    Pourtant, dans beaucoup de métier la façon de s’habiller est très importante. Il faut savoir trouver la juste dose entre pièces classiques dans lesquelles investir, et le reste à plus petit prix chez Zara par exemple. Mais c’est quelque chose dont on prend conscience petit à petit, on ne révolutionne pas sa façon de s’habiller en une semaine. C’est peut-être pour ça que cela fait peur: quand on prend conscience de tout ce que l’on doit acheter et au prix que cela va coûter, on préférerais renoncer ! Il faut juste prendre le temps d’apprivoiser tout ça et y aller à petit pas.

  • I went through these comments again, and while some of us (me included) might sound shallow…there’s no place for judgment. Or so I think. In my opinion, an investment piece is called ‘investment’ because if sold, you can get your money back and sometimes even more, if it’s a rare item. Anyway, shared opinions, fashion is not what it used to be, people should dress how they feel like and should care about other people, etc, etc. The society has changed. I don’t know if it’s just me but I get the feeling that people care about themselves and very little about those around them. The society is very competitive and the grass is greener where you wet it, not over the fence.

    In my case, I started ‘investing’ after I lost my father when I was 24 and ready to surprise him for his birthday. My world turned up said down and my sole consolation were pricy items (because I like fashion), as you see…today you are here tomorrow…you don’t know. I am not saying you should break your piggy bank, but why not live in the moment at least once in a while? If fashion is your thing, why hold back?

  • Ce post me parle beaucoup!

    Je travaille dans la construction, dans un pays musulman. Moins de sensibilite fashion je crois que c est impossible! Et pourtant je ne renonce pas a porter mes baskets a paillettes Miu Miu et mes jupes Kenzo. C est mon oeuvre de resistance a moi. J’aimerai travailler dans un secteur ou mes tenues seraient plus adaptees mais en attendant je n’ai pas envie de renoncer a ce que je suis.

  • Loved the post, I totally agree, and love Scott story too. I am very lucky though I do get to wear an uniform and I like it as I don’t stress out every morning with the eternal question, what the hell am I going to wear today? (ps I am wear confy pygama pants in the house like you too!) My motto is saving and buy special pieces that are classic and you can wear with everything. I tend to collect shoes mainly and few handbags and (fewer) coats. It’s funny your post made me feel less crazy I suppose. What I tend to do is I get a box or pot (pot de confiture generalement ou boite de chez la Duree) and label it and start putting all the coins and notes at the end the month. Whatever I didn’t spend put it in the pot. I tend to decide on a target like £500 or something like that. When I tell my friends (arty friend not fashionista like me) they look at me like I have problem or a bit crazy (even though I work in fashion). Well I prefer to do it like that than being skint all month with very beautiful pair shoes but no money to go to the parties or do anything nice. xxx

  • loupiotte October, 24 2012, 8:10 / Reply

    ben tu vois Garance, on vit dans une drôle de société qui se ment à elle-même. Ne dit-elle pas ? l’habit ne fait pas le moine ! les apparences sont trompeuses ! c’est la beauté intérieure qui compte… ! etc. Et en quelques lignes tu nous montres que sans son apparat extérieur, l’être humain est invisible en quelque sorte. dure réalité qui en exclut plus d’un(e)… on avance pas en fait sur ce sujet, on pédale dans la semoule… :)

  • I think it’s like this everywhere!! Even if you work in a bar for example, the girls that dress a bit more sexy have more work. It’s not fair but what can you do? You just have to work on it and show that you are giving it your all!!

  • I’m back with one more qoute, this time from Gertrud Stein: “You can either buy clothes or buy pictures.”
    And I love clothes but if I think of an investment — I think of pictures not bags, shoes or dresses.
    I’m in my early 30 and I just do not feel it’s apropriate for a woman my age (I sound old already) to wear H&M. I like ZARA but they are not paying me for advertising the brand, so I won’t wear everything from ZARA. and also — it’s so very boring. I’d buy 2-3 items each season from ZARA, but mix it with something little more expensive (like some Scandinavian brands, new local designers etc), and some vintage peaces from my Mom or Grandma (a coat and a bag this season).
    I’m also kind of cheap, and no matter how much I love some Miu Miu shoes I will not buy a pair of shoes for 600 euros. First of all — I can’t afford that, but second – in 3-4 month it will be “so last season”, what then?
    And also, there’s this thing, like now everybody seems to be so much in Isabel Marant sneakers, but to me it already it looks like a mainstream, so I’m keeping my 500 euros. I can wait. And I know how to save the money for something I reeeeeally want, like Burberry Prorsum coat, if we talk investment here.:)

  • Elisabeth October, 24 2012, 9:03 / Reply

    Well. The story is quite superficial. Reminded me about the discussion over cosmetic surgery.
    Isn’t it time to stop define themselves over clothing?
    Shouldn’t women try to gain self-confidence by something else?
    It seems, that there is a point, where I cannot follow anymore.

  • Like my ex used to say…and he is Rolex, Armani, Ferrari, Mercedes,
    FAKE it ‘it you MAKE IT!!

  • Ah oui, cette conversation ressemble beaucoup à certaines de mes prises de tête: qui dit prof, dit petit budget (ben oui prof en collège, voilà, c’est pas un métier que l’on fait pour l’argent…) en tous cas budget qui ne permet pas d’envisager la haute couture et toujours entre 20 et 30 paires d’yeux, très habitués à toute forme de communication visuelle, braqués sur vous, pas en permanence mais souvent tout de même. Ce sont des ados donc d’autant plus sensibles à l’image et on ne peut pas nier que cela compte. Du coup j’en tiens compte, je mélange souvent mes basiques, à petit budget mais que j’essaie de renouveler en tentant de ne faire ni trop jeune ni trop coincée. Je pense qu’un total look comme j’aimerai de temps en temps en adopter est inenvisageable. C’est dommage mais j’ai vraiment le sentiment que si je m’amuse trop sur le plan vestimentaire je ne serai plus prise au sérieux, en tous cas par mes élèves, peut être d’ailleurs qu’il en serait de même avec certains collègues…Bref dans l’absolu j’adorerais avoir un budget pour, dans ma réalité j’aimerais beaucoup qu’en France on puisse se permettre davantage d’audace sans être jugé (je pense à Londres et oui, prof d’anglais : ))

  • je me pose un peu les mêmes questions, enfin en tous les cas j’ai la même manière de voir les choses.
    Mais bon je ne travaille pas du tout dans le milieu de la mode (même si j’en rêve) ou la com… je suis dans le milieu du batiment donc c vriament différent !
    mais je fais attention à ma tenue et essaie d’être toujours bien habillée (en tous les ca selon mon style) et puis un jour ca peut changer .. je peux grâce à ca changer de métier qui sait ??

  • Alors moi j’ai exactement le problème INVERSE.
    Je suis éducateur spécialisé (le terme est rarement féminisé, c’est dire!) et j’ai notamment travaillé plusieurs années avec des adolescents “difficiles” (pour vulgariser).
    J’adore la mode, les hauts talons, les mix d’imprimés, les couleurs flashy… Mary Katrantzou mon amour…
    Mais mais mais.
    Ca ne colle pas.
    La crédibilité d’un éducateur spécialisé est inversement proportionnelle à l’attention qu’il porte à sa vêture.
    Et l’uniforme de l’éduc spé c’est plutôt baskets/baggy dans des tons kaki/noirs à mille lieues du désiré color block!!
    Alors ok, les talons c’est galère quand on veut stopper une bagarre! mais pour le reste, il faut coller à l’image du poste!
    Pourquoi diantre ne-travaille-je-pas dans la mode??

  • Karen Bernal October, 24 2012, 10:33 / Reply

    Funny story, I’m a fashion student in California and we have very few opportunities to be in touch with the industry. Today I am going to a Sourcing Show had just bought this killing shoes that definitely put me in the red, since I am meeting with possible employers “You only get 10 seconds to make an impression” right ? mostly in fashion. I am wearing the shoes I’ll hate myself at the end of the day.

  • Michelle Wright October, 24 2012, 10:48 / Reply

    My dilemma was just the opposite of “Rihanna’s”. I switched from a project manager in the corporate world to a regional manager in the world of electronics. My then wardrobe consisted of mainly suits, separates and statement jewelry. Jeans were out of the question, now they’re part of my everyday wardrobe. The trick was how to avoid looking like a “techie” and still look chic without intimidating my crews. The task was daunting. I wanted to make everyone feel comfortable but I needed to still be me (I coudn’t kill the fashionista in me!). I eventually found the balance. I substituted the suits with well fitted jeans and assorted jackets, stocked up on sweaters to layer over button up shirts, purchased a few “go with everything” leather tote bags big enough to carry my indispensible laptop, and replaced my heels with sensible, stylish flats and boots. And lastly, I switched from all the bling bling to a good statement watch. I still ooh and aah over the clothing I used to buy, but I feel good with today’s version of me and all my teams welcome my appearance whenever I visit! The point I want to make, is impression is everything, no matter what the sector of business. Dressing the part is all a part of being the part.

  • Bonjour Garance,

    I work as a nursery nurse, so the clothes we wear are basically as a shield against glue, glitter, paint and worse… But even in my job I have noticed that the more senior staff wear more professional clothes, like more tailored trousers and more elegant shoes that the yoga pants and trainers that I have. It is difficult when you are starting out with no money, and especially when your clothes have to be flexible and comfortable for you to be able to do your job. But I still make sure I do my hair and make up because it makes me feel better, and if I feel better than it is reflected in my attitude and my work. So even though my toddlers (my clients) don’t care either way, it still improves my performance. (Although it has to be appropriate, obviously, like lipstick or gloss wouldn’t work as my kids would go home with pink kisses on their faces!)

    I do think it is sad that you and your friend received negative reactions for your Zara clothes. If the people liked them enough to comment upon them them it is sad that they cared so much more about brand than the piece itself. So it does count everywhere, but I think it has more to do with how the clothes make you feel and therefore effect your actions than it necessarily does about the clothes themselves.

    Amy xxx

  • I work in academia in Computer Science. It’s often the opposite. If you look like you care a lot about the way you look, your work had better be very strong. People will wonder if you spent enough time on your research or is it all going into styling yourself. I remember talking to a professor and his comment was that when he sees someone come in to an interview or a job talk very well dressed, he wonders what is wrong with their work.

  • Je n’ai pas lu tous les commentaires donc je ne sais pas si ça été évoqué, mais il me parait que l’élégance, la classe, le “petit-truc-qui-fait-que” est bien au delà de la qualité et des vêtements que l’on porte ou des vêtements en eux-mêmes.
    Il y a des filles qui ont LES trucs chics, chers, bien à la mode comme il faut, mais rien à faire, la magie n’opère pas. Alors que certaines ont une grâce hallucinante avec un jean/t-shirt.
    Le sens du style s’apprend, s’aiguise, mais l’élégance est inée.

  • Étant étudiante, je n’ai malheureusement pas les moyens de m’acheter des fringues de marque. Comme je suis fauchée la plupart du temps, je déniche des fringues dans les boutiques vintage. J’ai une amie riche qui a des fringues de marque en pagaille et qui n’a aucun de style. Et à contrario, j’ai une amie plus pauvre que moi qui un look incroyable. Tout le monde flashe sur elle. En fait, je pense qu’on a la classe ou on ne l’a pas. Tout est dans le port du vêtement !

  • voilà juste mon histoire…
    oui… la mode est vitale… oui le style, l’élégance, l’envie, le rêve sont indispensables… merci Garance !

  • I m actually a diplomat, and dressing up is a major deal.

    nevertheless, i refuse to swim in the great wave of grey boring suits that each city has. soo, i try to style my skinny suits.

  • Certains commentaires m’ont un peu choquée: ceux de femmes travaillant dans des milieux intellectuels et pensant -ou à qui on fait ressentir- que compétences et apparence n’ont en commun que la rime, et que prendre soin de soi et de son look = être superficielle = n’être pas prise au sérieux dans son travail.
    Comme quoi la mode peut refléter jusqu’au sexisme de notre société.
    Je dis sexisme parce que je ne pense pas qu’il y ait de situation équivalente pour les hommes -peut-être que je me trompe je ne sais pas.
    Je travaille aussi dans un milieu intellectuel mais fortement féminin, je ne ressens pas pour ma part ce poids du regard qui juge la compétence à l’aune de l’apparence.
    Je pense qu’être élégante revoit une image de confiance en soi, de respect voire de puissance…autant dire pourquoi s’en priver dans le cadre professionnel ? (l’élégance ne passe pas nécessairement par un logo d’ailleurs, je trouve ça snob de ne pas oser avouer que ses chaussures viennent de Zara, et être snob et cool: difficilement conciliable)
    Personnellement, je prends beaucoup de plaisir à bien m’habiller pour aller travailler. Mais quand je suis en vacances en famille, c’est le relâchement total: ni coiffure ni maquillage et jogging, le triplet gagnant quoi. En plus, je ne vais jamais bronzer, je n’aime pas ça et ne sors pas sans crème solaire, ce que des proches traduisent par la négligence de quelqu’un n’aimant pas faire des efforts d’apparence.
    Eh bien je me suis rendue compte que ça affectait l’estime qu’on avait de moi, voire même qu’on ne me respectait pas parce que je donnais l’impression de ne pas me respecter (en réalité, juste la flemme, et j’aime pas l’idée de froisser mes vêtements en les bourrant dans une valises, les chaussures j’en parle même pas)… En me voyant un jour revenir d’un shopping, une de mes tantes n’en croyait pas ses yeux que j’aie acheté une robe, mais alors vraiment pas. Je n’ai pas osé lui avouer qu’au quotidien je portais talons et jupes.
    Ou l’impression d’être deux personnes différentes sous le regard des autres.

  • I agree wholeheartedly with so many of these comments which essentially say “dress for the job you want” — it is so true. True for my job (structural engineer) as it is true in the fashion industry — but for my job the dress code for advancement is totally different than what’s described here. In my industry, women are still the very small minority, and when i was just starting out as a summer intern i found that if i wore a nice skirt and blouse i got confused for an admin assistant! So i learned to dress like the guys – kahkis and polo for ‘nice’ wear but often just jeans and a company t-shirt. It is not until about 7-10yrs on the job that an engineer in my company (male or female) really needs nice buisness attire for client meetings and networking functions — but even then i would not want to dress better than potential clients. As an engineering consultant i want to give a different impression than say a business consultant — instead of ‘i am rich and i can make you rich too’ i want to visually say ‘i am a savvy business person, but i will still (literally) get my hands dirty to solve your problem’ — if i dress too nice they also might think we are charging too much money.

    Just the other day i crawled through a 2ftx3ft opening to investigate a leaking wall and the steel that supported it, and after i crawled out again i immediately reported what i saw to the client and upsold our services — no way i could wear anything designer for that. For me fashion is just entertainment – i read this blog (and Scott’s!) religiously, but so far none of it is applicable to my daily work life.

    There is an intern working at my company now who is totally on point for today’s fashion and when ever i see her half of my mind is thinking ‘wow, she looks really great’ and the other half of my mind is screaming ‘oh my god! you want to be an engineer? don’t dress like that! that skirt needs to be longer! those jeans need to be looser! don’t wear more than one print at a time! a peplum?!? no one will take you seriously!!’. Of course i don’t say any of this, how could i? I just hope she’ll observe how the female engineers senior to her dress (not as fashionably as she does!) and take note.

  • Les interrogations de Rihanna je les ai eu assez souvent.
    Mais petit à petit, je me suis rendue compte que ceux sont des questions qui n’ont pas lieu d’être.
    Si j’ai les moyens d’investir, j’investirai. Mais pour l’instant ce n’est pas le cas, je suis étudiante et je commence tout juste dans une agence com.
    Et quand bien même j’avais les moyens, ma génération et le domaine dans lequel je travaille ne se soucient guère de ce qu’on porte tant qu’on est efficace. Plus j’enchaîne les stages et les missions, plus je me rend compte que ce n’est pas grâce à mes vêtements qu’on me prend au sérieux, c’est grâce à la confiance en moi que ces vêtements me donnent. Avoir un bon style ne sert à rien si on a pas le charisme qui va avec.

  • J’ai un job très administratif mais complexe c et je reçois aussi du public.
    Pour être crédible, j’ai du faire évoluer mon style un peu passe partout car j’osais pas me démarquer trop de mes collègues même si je suis fan de mode. Le soucis, c’est que je passais pour ado qu’on ne prenait pas au sérieux. Donc progressivement, j’ai affirmé mon caractère et mon style. On m’a pris au sérieux.
    C’est fou ce qu’une paire de talon, un joli sac… et une nouvelle garde robe plus femme peut changer…en plus de la gentilesse et du sourire.
    Et puis, d’autres regards ont changé auxquels je ne m’attendais pas forcément.
    A bientôt. bizous

  • I think to be well dresses is important in every job. However, in the fashion, media, marketing world is even more important, because it’s all about the image, the image…I think it’s a little sad that the success of people depends so much on the way they are dressed, and not in the way they think, work, or interact with others.
    For us, women, it’s like a big prison. To be well dressed is good, but this obssession with image is a limiting thing.

  • Hum… Je viens d’investir dans deux paires de pompes qui déboîtent leurs maman (comme on dit classieusement quand on est impressionnée). Parce que je “change de vie”. Parce que j’ai besoin de POWER justement. Et parce que oui, je crois que parfois, parfois il faut balancer des coups de taloches dans le postérieur du destin pour voir un peu de quel bois on se chauffe. Alors bon, POURVU QU’çA MARCHE!

  • I’m a little late on commenting, but what if your job requires you to wear pyjamas? Or at least something similar. As a nurse, I get to wear awesome scrubs and sexy clog-like Danskos to work (sense the sarcasm?). I love clothes but just can’t justify spending money on it, because the only time I get to dress up is when I go grocery shopping! I suppose it’s a bad sign that my coworkers don’t recognize me outside of work, and usually comment on how I “actually look good” outside of work :S
    I suppose I could up my game on the hair and makeup department, so now I just have to figure out how to slowly improve so people aren’t shocked by my sudden transformation…..someday, I want to get away with wearing Prada to the hospital, and not get puked on….

  • The link to the story that Scott told you does not work.

  • Thank you Martin! It should be working now!

  • Jennifer October, 24 2012, 4:17 / Reply

    Alors là j’adore cet article!
    C’est exactement la conversation que j’ai eu avec mes amies V et C il y a quelques mois, lorsque, toutes les trois en stages au service marketing d’une célèbre boite sur les Champs Élysées, nous avons vu nos paies s’évaporer en chaussures et vêtements… pour des choses que nous ne pouvions même pas porter au travail!
    Certains milieu sont encore trop strictes à mon goût. J’ai ainsi donc dû investir (encore une fois) dans des choses que j’ai porté en boucle pendant ces six mois et qu’aujourd’hui j’ai envie de bruler!
    Je suis tout à fait pour le budget vêtement payé par l’entreprise (d’ailleurs C l’a évoqué à notre boss… sans succès… et même sans que ce ne soit prit au sérieux) d’autant plus lorsque nous sommes en stage, que l’on nous fait comprendre que l’on doit se vêtir d’une certaine façon mais que la paie ne suit pas!

    ps: ah oui, petite différence avec ton histoire, dans la mienne Zara faisait parti du top des marques que l’on pouvait se permettre… ah la dure vie des étudiantes…

  • I think dressing at work is quite difficult (as dressing for occasions is also difficult).
    I am a chemist and in my first job (in Germany) dressing well at work was very important to show your belonging to the group of people with a university degree. The chemists wore suits (the men always with ties), and the lab assistants wore jeans and sneakers. As a woman you are a little bit more free to choose what you want to wear and it is still possible to be within the limits of the business dress code. But, as this job was quite demanding, I never had the energy to go shopping or to think outside of the most commom lines. So I am afraid I always looked rather plain in my everyday suits. Wearing a suit CAN make you look elegant and classy, but the suit alone is not all. It has to be a good suit, and believe me, there are plenty of suits out there that do not look good, with cheap fabrics and/or a bad cut, and I don’t think chemists are the best in choosing what to wear. That said, I must admit that finding a jacket that fits REALLY well is almost impossible. I have had so many suits and among these only one or two have been just right for me. My shoulders are one size broader than the rest of me, so they are always to wide, and sometimes have to be tailored. But even tailoring does not always help.

    Well, in my second job (in Norway) there is no dress code at all and I can wear what I want. Most of my colleages are in jeans and sneakers, and if I dress up too much or even wear a suit jacket, they look at me with strange eyes and make me feel uncomfortable (only me and the CEO wearing suit jackets)(being better dressed than your boss and his boss and his boss again is not always right).

    So, what is better: The rules of the business dress code, but no energy to invest in it, or the unspoken rules of casual dressing, more energy to invest, but still within limits. No complete freedom, whatsoever!

  • I absolutely agree. I am young AND Spanish, so Zara is always my first option. I don’t work in the Fashion world, but I do in the art world, which..even if many people don’t like to admit, is very similar to fashion. You just have to pop into a gallery opening or an art fair! People are dressed for the occasion; high heels, lovely dresses, suits..and it always has to have some ‘arty twist’, so besides well cut it has to be original..! So..being an intern and living in just HAS to be Zara. But I have started what? Many times I get most compliments on my Zara dress or shirt or coat..and I obviously have no dressing allowance! So..I think investing in a good piece is good, and if one can afford it it is amazing, but I also think that one can look amazing in high street brands. It’s just a matter of taking your time, looking at what you can combine to update a look, and making an effort to look polished.

    oh. and craving for designer pieces all along too.. ;)

  • bonjour garance, dans ton interwiew jai adore ta tenue surtout ton haut, dou vient til ? jadore le cintree du haut peplum avec la chemise a linterieur!!!!!!

  • Murielle October, 25 2012, 6:29 / Reply

    Je suis d’accord avec toi dans le sens où acheter une pièce d’une bonne qualité, qui tient plusieurs années c’est mieux que d’acheter plusieurs petites pièces qui s’abiment après 4 lavages.
    Mais pour cela il faut un sacré budget et la majorité des gens n’ont pas les moyens d’investir

  • I absolutely agree with you! You have to dress if you want the job but sometimes it will turn out the opposite way! Months ago I applied for an internship as an editor for a television company about art and fashion. In my mind I had an image of well dressed people working at the office, like art and fashion…you will think that people working over there will have a sense of style. So I went to their office and I was dressed as myself wearing a dress and heels. I’m not as extravagant as Anna Dello Russo but I live in the Netherlands and most of the people are quite dressed down (think about wearing a jeans at a wedding (yes they do!)) so everything I wear is a bit ‘overdressed’. Oh and maybe you remember me, I commented on your blog about we eat fries with the mayonaise on your video with Derek.

    Anyway I went to their office and what I saw was a messy place with papers all over the place and women wearing outworn jeans and sweatshirt. I felt so overdressed! But dress to succeed works ;)

  • Il y a deux ans j’ai appris que j’étais atteinte d’une maladie chronique, incurable…les traitements m’ont épuisée et m’ont surtout fait prendre énormément de poids…l’horreur!!! Impossible de rentrer dans mes pantalons ou petit hauts seule solution me rabattre sur mes robes et petite blouses délaissées depuis trop longtemps…. j’ajoutais un beau chignon, du rouge à lèvre rouge, des talons hauts et j’oubliais que j’étais malade ;) Mes collègues et mes clients (je suis commerciale) n’y ont vu que du feu!!
    Et depuis, après chaque consultation de suivi chez le spécialiste, je fais flamber la carte bleue : officiellement pour me remonter le moral, officieusement parce que j’adore ça!!! Que voulez-vous toutes les excuses sont bonnes faire du shopping!!

  • I have just been reading some of the comments, and I agree with almost everything said here.
    There is no doubt that how you dress have a HUGE impact on the impression you make. This might be used by us to our advantage, or it might be seen as a disdvantage (people only see your clothes, not you), and it might be both of course.
    It is interesting to see that there are so big differences in the different worlds. Work is not work. If you work in fashion or arts or something else where self expression is important, your appearance might be a key to the right doors. In jobs where you as a person are less important (like engineering or chemical industry, where I work, see my post above), dressing well might bee looked upon as negative. If you dress too well you are not serious enough, you focus all your energy on the wrong things, and are not believed to be good in your job. I really agree with Jenny G who wrote this above. It is the same in my job, to a certain degree

  • Wow! Les commentaires sont aussi intéressants que ton post Garance! J’adore la mode et j’ai des goûts éclectiques et donc des styles multiples mais le matin avant d’aller bosser, j’ai souvent la flemme de me pomponner et j’ai tendance à toujours enfiler les mêmes jeans et baskets confortables (j’ai la chance de ne pas avoir à porter “d’uniforme” au boulot!). Et puis dans la rue, je croise des filles pimpantes, féminines portant le style de vêtements que j’ai aussi dans mon armoire et là je regrette! Il est certain que quand je fais un effort, je me sens plus sûre de moi et plus “working girl”. Je bosse dans le milieu de l’art et le look y tient une place bien plus importante qu’on ne l’imagine: en fait, il faudrait que je trouve le parfait compromis entre confort et allure! Et je pense que ce sont effectivement les belles pièces dont tu parles qui permettent cela. A méditer…

  • It’s funny, because for me and most middle-class people Zara is expensive, my mom can’t even afford a suit there. Most working-class people never shop at Zara. Their prices are only considered normal when they have a sale and even then it’s just normal toward expensive for most people. And if you are poor… which is most people in the world, PFFT you don’t even know what Zara is. I love Zara, btw :c I know this because I’ve been immersed in worlds of all economic backgrounds in different moments in my life. When we had money we would shop at Zara both in Venezuela and in the US all the time, and when I was little my mom always wanted to dress me up with Zara, and I feel bad for my little sister because she can’t have nice clothes from there like our mom used to buy for me.

  • I really think it’s true that how you look is a reflection of how you care for other things (work, home, car, partners, pets, children, etc). If you don’t take the time to look clean and confident, it shows. We are visual people so first impressions do count. I definitely agree that certain jobs allow you with the freedom to express your style, while others confine you. However, I know that there are ways to sneak in a little flair by bending the corporate uniform rules.

    Now that I am in my thirties, I think about buying more investment pieces because I want to pass quality clothes on to my daughter when she gets older. Some people don’t think about how much money they’ve spent on mass produced garments that would equal to a well made Italian or French luxury label piece. Sometimes I have an internal battle of whether to buy the latest electronic or Chloe shoes but in the end, because in the end both will be a big purchase. But being the tech geek I am, I always go for technology first.

  • Other people notice when you have a change in mindset and acquire a new resolve/ raison d’etre. The clothes or change in hygiene practices are only the visible part of something deeper we pick up on right away. But we can’t really point the the sudden brightness in your eys and say “Yes, this is a person who has a renewed interest in life!” And we love confident people. We admire them, we respect them, and even if we are a little bit jealous of their successes we forget that so quickly because we are just so inspired by them! This is why renewed confidence can be so pursuasive–we want to jump on board and be included in someone’s success. We don’t even have to know the story behind their sudden passion or determination. A story my mom told me…

    Her friend had a government job she loved, but a very strict, inflexible boss. Suddenly, several opportunities came her way: sailing the Mediterranean, exploring Turkey, and travelling elsewhere with family and friends. Everything seemed to be happening at once, and her heart beat with excitement at each potential trip. At the same time as her heart was beating, her eyes were prickling; she knew her boss would not let her go. How could she even ask? How does anyone ask for eight months off work? Crazy, I can’t go, she thought. Even one whole month off will be pushing it. My boss is professional to a fault, and there is no way she will be willing to accomodate me and my luxury time.

    This woman’s husband had extensive academic and political experience. He himself was really looking forward to these trips, but half of his excitement was the anticipation of the pleasure his wife would take from their travels. He could feel her heart beat and he knew how much she wanted to go–and he thought it was possible, despite the strict boss. From his training in press relations and public speaking, he knew that she would have to pose her request carefully.

    He suggested that she approach her boss right away, first thing in the morning, and with a big smile on her face and that excited gleam in her eye, tell her boss that she had an amazing opportunity.

    It worked! Right away, the strict boss who never bent to anyone’s will got excited. Wow, what is this opportunity? She wanted to know. She was already on board, ready to help make it work.

    So yes, the friend got her way and had a wonderful eight months vacation.

    I think this little story helps explain why your friend got a new job so quickly after making that mental and sartorial change.

  • Oui c’est important. J’étudie présentement è l’université en théâtre, ce qui me fâche parfois, parce qu’il faut que je sois habillée pour faire de l’excercice à l’école. Résultat: je porte souvent des combinaisons ou des leggings avec une belle chemise et des talons fabuleux. Les talons font TOUTE la différence, parce qu’ils attirent l’attention de tout le département en dégageant une image de femme forte et bien dans sa peau. J’essaie de jouer un peu avec différentes coupes aussi, et dès que j’ai des cours de ”lecture”, j’en profite pour sortir mes mini-jupes et mes skinny jeans, ENFIN!

  • I heard Malcolm Gladwell speak yesterday, and he stated that a Ferrari is no engineering marvel, any car that expensive should be good. The Volkswagon Golf is the engineering marvel, that a car can be that good when it is a fraction of the price.

    I think there is quality and junk to be found at many levels of the fashion spectrum. I have frequently window shopped items beyond my budget only to be disappointed with the quality of the garment when I inspected it. Per wear costs and finding things you love are the true signs of quality and style, whether they are from Zara, Kohl’s or Chanel.

  • I work for a luxury retailer and besides having to dress professionally, I never paid much attention to the brands I was giving preference to (Zara, H&M, Forever21) – I mean my budget was giving them preference to be more exact. I wasn’t investing in my wardrobe long-term, because those were not the brands that exuded quality that lasts, I just wanted to have as many outfits as possible to stay relevant. With time, I noticed my regular clients were asking me if I got my pieces at my store, which I thought was a ridiculous question – there was a reason why they were shopping there while I was merely serving them. Truth be told, I enjoy a pretty decent discount at my place, which paired with the knowledge of discount events could easily help me afford a thing or two … I started to experiment. Definitely the few pieces I splurged on subsequently were of an investment character, but they gave me a different confidence and perspective regarding my future in the company. I started to hold my head high and think about where my career path was heading. I honestly believe that my sales grew exponentially, because I allowed myself to experience the quality of the brands I used to sell that I now was raving about in a way only an insider could. I strongly believe now that dressing for the position you are striving for as opposed to the one you have is the best gift you can do for your future.

  • Polly Liao October, 26 2012, 2:55 / Reply

    Garance, I got a question. how come most of the designers get the right to “wear what they want”, and media or columnist care about it ; but to get a good job, you have to “follow the stupid system”? everybody know that dressing style is the first impression for the first sight, but isn’t the talent and abilities more important than that??

  • Who cares if it’s from Zara? Taste is being able to see the beauty in things even if the label is less chic. I follow your blog because you have an eye for beauty that’s independent of the endorsement of expensive labels. There are lot more of us out here who shop at Zara than at D&G.

  • Garance
    Je suis bibliothécaire et j’ai 22 ans. Alors comment te dire… Les fringues c’est super important! Je fais partie de cette nouvelle génération qui ne veux plus de chignons ou de grosses lunettes mais des cuissardes et de la mode. Mais quand je suis au boulot ben… on me prend pour une étudiante.
    Définitivement, le plus beau compliment que j’ai eu entendu, c’est que je ne ressemblait pas à une bibliothécaire. Après tout, ce n’est pas ce à quoi on ressemble mais ce que l’on fait qui est important non?

  • Thank you for the reminder that appearance does matter. I especially enjoyed the flute interlude!

  • Hello Garance. Mazette … des lustres que je n’ai laissé un com chez toi, mais ce post est trop intéressant : comment organiser la rencontre harmonieuse entre ce qui est approprié et souhaitable dans notre environnement professionnel et ce qui convient à nos préférences et à l’expression de notre personnalité.
    Au demeurant, comme d’autres l’ont dit, je ne trouve pour ma part rien de gênant à dire que ma veste vient de Zara ou mon pantalon de H&M. Au contraire, c’est une façon d’être super smart et de savoir dépenser son argent avec discernement. Evidemment, ça fonctionne mieux quand c’est un mix and match de low cost et de high cost (ma veste Zara met super bien en valeur mes carrés Hermès et ma montre Tag …).
    Je poserai une seconde réserve en ce qui concerne la qualité. Bien sûr, un écart de prix est souvent le signe d’un écart de qualité, mais … pas toujours ! Il n’y a qu’à voir le nombre de marque qui s’invente des concept à la noix pour afficher des prix gonflés à l’hélium sur des produits … biens, mais qui sont du coup beaucoup trop cher pour ce que c’est. Le rapport qualité/prix est ma boussole ultime :-)
    D’autre part, même en low cost, combien d’entre nous ont déjà vraiment usé un vêtement ? Combien de vêtements revendons-nous ou donnons-nous alors qu’il sont encore en bon état ? Je me souviens que cela m’est arrivé 3 ou 4 fois dans ma vie de vraiment porter un vêtement jusqu’à voir la trame du tissu apparaître, ce qui reste peu au regard du nombre de vêtements que j’ai acheté dans ma vie !!!
    Et une fois que j’ai raconté tout ça, ce qui m’intéresserais maintenant, ce serait que tu nous donnes des exemples !!! Des vêtements ou des accessoires qui crient power, expertise, bold and brilliant ! Qu’est-ce que ce serait pour toi ? Sachant que là aussi, ça dépend beaucoup du contexte. Là où je bosse (une banque), le look est important, mais personne ne connait ni Marni ni Carven par exemple. Mais bref … Des exemples ?!
    Des bises et un bon week end à toi.

  • Hummm … J’ai laissé passé quelques fautes d’orthographe … On sent que c’est vendredi soir ! Autant pour moi.

  • Petit exemple, tout simple mais ma mère m’a dit un jour: Je préfère repasser tes vêtements à toi que ceux de ta soeur, car les tiens sont de meilleur qualité et donc gardent leur forme.

  • omg you have me, it’s time for me to join this stupid system…i know i have to…

  • J’aime des fois acheter du Zara et voir la tête étonnée des gens quand ils apprennent que c’est du Zara.
    Par contre, ma “bonne” pièce est ma montre. Je n’aime que les vraies (c’est à dire les automatiques) et jolies (parce qu’il y a beaucoup de montres très chères et très moches). Avec ma montre je peux (presque) tout mettre, je trouve qu’elle y ajoute un je ne sais quoi, la classe peut être… Du coup mes sacs ils sont bien, mais pas hors de prix. Si je pouvais ne pas avoir du tout de sac je serais vraiment contente, donc ce n’est pas du tout ma pièce fétiche. J’aime les chaussures, les bonnes, mais je ne dépasse jamais une limite de prix raisonnable car je considère qu’une chaussure ça n’est pas très noble. Ca traîne partout là où on ne voudrait pas marcher pieds nus. Mais une montre, ça… c’est très intime et personnel, c’est moins tape à l’œil qu’un sac (il n’y a pas beaucoup de “it waches”, non?). Et c’est discret, tout en étant très classe!

  • J’ai 20 ans, je suis à l’université. Jeans, converse également. j’aime dire que c’est minimal mais c’est juste ultra basique… J’ai l’air d’avoir 14 ans du coup. J’aimerais changer mais c’est vraiment un cap que ne n’arrive pas à passer… Chaque année je me dis que je vais changer et puis non, le confort passe toujours avant.
    Le pire c’est que je connais et que j’aime la mode….

    Merci pour cet article en tout cas :)
    Et les commentaires sont éclairants également!

  • Ma meilleure amie a toujours été très bien habillée. Moi, je suis plutôt “Rihanna”. Elle m’a dit un jour que dans son équipe l’une des filles s’habillait toujours en jean et pull et que c’était dommage parce que ça deservait sa carrière. Ca été un électrochoque !

    Je travaille pour une société de cosmétique. Après quelques avoirs reçus quelques réflexions sur mon look Jean-converses, j’ai compris que je devais revoir la façon dont je m’habillais. J’ai arrêté les jeans-converses et ça a vraiment changé le regard des autres sur moi. Je suis perçue comme plus compétente alors que je n’ai pas changé ma façon de travailler…

  • I’m a 16 yers-old student and I don’t have much money to spend on clothes because dependant on parents. If I know that I’m dressed poorly I feel unconfident and don’t have a cool positive mood. So I choose only really matching and cute pieces that I like for sure.
    Right now I’m coping for a high-waisted flare skirt :)

  • S’habiller dans son job ou ses études est un vrai casse-tête. Je suis étudiant en stylisme et je me suis dis avant de rentrer en première année, que j’allais tombée avec des gens super bien fringués, qui avait du style et de la personnalité. Et en fait, non, tout le contraire.
    Je me rends compte que les gens se négligent, surtout les femmes et je trouve ça triste. Alors moi, même avec un budget serré, je vais chez Zara et H&M et je fouille jusqu’à trouver des pièces authentiques et que je sais si je les match bien, ça sera powaaaaa!

    Théa Unknown

  • Mon dieu Garance , je t’adore , moi en ce moment je viens de commencer mes études en DUT carrières juridiques et c’est bien simple , chaque matin j’ai honte quand j’arrive en stan smith et jean de l’an dernier alors que des filles de ma classe sont trop bonasses alors que tout comme moi elles sont étudiants (traduction quand t’as payé ton loyer si il te reste assez de fric pour te payer un paquet de pattes c’est bien) so là je pense que je vais prendre les choses en mains aller à HM et Zara of course , faire les fripes à la recherche de trésors pas trop chers et arrêter de vivre dans mes fringues horribles qui datent d’un temps trop ancien pour être dit sur la toile . Merci Garance , je comment moins sur ton blog mais c’est pas pour autant que je t’ai oublié , loin de là mais c’est que comme toujours je n’ai pas encore reçu d’ordi portable (papa maman si vous me lizez) du coup ben quand je suis sur un ordi c’est souvent en cours donc ça le fait moyen si je dis qu’à la place de faire le tableur sur Excel ben je rattrape mon retard sur les articles de Garance Doré même si pour moi tes articles sont vitaux .

    Merci juste d’être là Garance <3

  • Bonjour Garance, tu as acheté un appareil pro mais est ce que tu l’utilises comme un pro, c’est à dire avec les réglages ou est-ce que tu utilises juste le mode manuel, plus simple et rapide sur les fashion shows ?

  • J’aime la fraîcheur de ce blog, j’admire également votre parcours professionnel. Je fais des études de journalisme et j’aimerais trouvé un moyen pour sortir du lot parce que des nanas calé en mode il y en a une dizaine par mètre carré à Paris donc si vous aviez quelques petits conseils ce ne serait pas du refus..

    Bien à vous et bonne continuation.

  • All women, for obvious reasons, visit various perfume selling shops
    to purchase her pet perfume. The advertising industry has benefited hugely by the marketing
    behind the sales. Those who have worn Marc Jacob’s Daisy perfume may like this as a non-mainstream

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