10 years ago by

They say style is in the details… Well – one of the things I do the most, without even thinking about it, is rolling up my sleeves. I even roll up the sleeves of my coats ! At this point, it’s more a weird habit than any kind of style science – and that why I thought it was time to explore the cuff, but like – seriously.

I asked Brie to give me a few pointers…

Here’s what I’ve observed from Chinatown to Fashion Week…

There are just a few simple steps to three very chic (and sometimes old-fashioned) rolled sleeves. This is an art form we’re taking about here!

The Pro Roll
– flip back the cuff once
– pull the cuff up past your elbow
– bring folded sleeve up and over cuff
– pushup to your liking!

Simple Flip
– unbutton jacket sleeve buttons, turn back once
– scrunch up to elbow
– flip cuff over once
You’re done!

High and Tight
– pinch excess sleeve fabric, fold left like a pleat
– fold back cuff several times to secure
– wear high at bicep
– note: best with 3/4 or short sleeve shirts

Click the arrows to see more.

Shirt, Mother; Jeans, MiH; Jacket, Stella McCartney; Shirt, Blk Dnm; Jeans, Mother ; Bag, Vintage Balmain; Bracelets, Pomellato; Shirt, Madewell.

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  • Nice element of style, I love shirt, especially silk shirts with little buckles to roll up sleeves with a simple cute detail!

  • i love her denim-on-denim look! :)

  • Rolling up les manches ainsi que le pantalon >> mode et pratique! (;->)

  • I always do the same, even when I’m cold. It’s really a weird habit.


  • Alberta April, 28 2014, 9:13 / Reply

    I love this denim on denim combo!

  • J’adore remonter ou roulotter mes manches, je trouve que ça fait très chic décontracté avec un blazer. Tes photos sont magnifiques, de même que cette jolie blondinette dont j’adore le chignon!

  • Jane with the noisy terrier April, 28 2014, 9:20 / Reply

    I’m with you on this one! Buttoned cuffs just seem so restraining ( plus I have longish arms so they hit awkwardly) that I immediately roll back my cuffs a couple times–mid-forearm is good. I think it’s the reason I prefer jackets with bracelet sleeves.

  • I also rolling up the sleeves without thinking about it and then I realize how much I love this detail! Awesome pictures, I love the denim combo and the great tips!

  • Yes, I like to wear the sleeves rolled up!!!!
    Passa a trovarmi VeryFP

  • Now that you mentioned it, I can say it happens to me too. It’s a reflex.

  • C’est pas facile de les faire rester en place (surtout avec les manteaux) !

  • Love this, I never met a rolled up sleeve that I didn’t like. :) I admit that I’m not skilled in one or two of these techniques, I’ll have to experiment this week.

    Check out my new post on the Dior and I documentary that was screened at the Tribeca Film Festival last week. Would love to hear thoughts!

  • Complètement joli le retroussage quand ta veste a une bordure de couleur secrète !
    Baci, Ali

  • Sunny Side April, 28 2014, 9:51 / Reply

    Ton retroussé de manche ça fait un peu salto arrière !

  • Clotilde April, 28 2014, 9:55 / Reply

    C’est très drôle, j’ai eu une discussion avec mon fils ado (14 ans) hier, à ce propos. Il ne peut plus sortir sans retrousser ses manches, au départ c’était une tentative d’être à la mode, maintenant c’est juste qu’il ne les supporte plus rabaissées!
    Par contre j’ai plus de mal avec les manches courtes retroussées, ça a vraiment un côté années 50 (si c’est un chemisier) ou bien pire, années 80 (si c’est un T-shirt).

  • Trop cool la photo du high & tight!!! La fille est top!

  • Je roule presque toutes les manches mais le style dépend du tissu et non d’un trademark particulier. En revanche, je n’adore pas quand la chemise est retroussée par dessus la veste. Ça fait trop années 80 pour moi.

    C’est quel jean MIH? le Halsy?

  • I love rolling up my sleeves…and I even don’t know why. I suppose it kind of makes it for more relaxed outfit, you know. When everything is too polished…this details just adds a bit of ‘i don’t care’ or ‘effortless’ kind of feeling.

    Sandra from

  • Am quite the rolled sleeve gal myself. Love this little tutorial. It’s all in the details!

  • mademoiselle mauve April, 28 2014, 10:25 / Reply

    super idée de post ! et les photos sont canons (la fille, carrément canon !)

  • I always roll up my sleeves, even when I’m wearing a blazer over my shirt. I will find a way to roll them out. Arm parties, DUH!
    I remember J. Crew had their own specific guide to rolling up sleeves, but the “pull up my sleeves” look is easier and better off for me.
    Your Friend, Jess

  • Such a great post, very helpful. And the images are gorgeous. It would be great to have more style how-to’s. :)


  • Love this! I’m also a serial sleeeve-roller – it’s the only way I feel comfy in shirts…

    xx, Kristi

  • C’est dingue, non, toutes les références que ça évoque? De James Dean à Super Mario, et je dois dire que chez moi aussi le roulage de manches est maladif, en tous cas instinctif (sauf en hiver. Sous les 10°, je tire sur mes manches jusqu’à ce que mes doigts disparaissent).

  • J’aime bien les photos. Et c’est peut être une conséquence de la manche retroussée, mais je trouve que celles avec la tenue et jean et la chemise à pois ont un petit quelque chose des années 40 (genre “nous les femmes américaines qui participent à l’effort de guerre), complètement sorti du contexte!

  • Love this guide, it’s so helpful. Just wondering what brand the jeans are in the photos? It’s so hard to find nice denim in a higher rise, and these look perfect. Thank you!

  • Hi Kitty! They’re by Mih Jeans

  • I always roll my sleeves even my knits. Could be just an illusion, but I think as well as comfort it narrows the hips.

  • Pour les chemises, je trouve ça très chic, je le fais souvent avec mes chemises en jeans. Maintenant je note la technique avec la veste comme sur ta photo.
    Par contre, pour les manteaux, je ne comprends pas l’intérêt, on en porte pour se tenir au chaud, non ? J’ai vu plusieurs de tes looks avec manches de manteau retroussées et à chaque fois, je me suis posée la même question. Pourquoi mettre un manteau et avoir les bras à l’air? C’est le mystère de la mode !

  • Euh j´adore l´idée mais j´avoue que là ca reste très flou pour moi… Retrousser, remonter, repasser par au-dessus… Aidez-moi je suis perdue ! :(

  • Merci, Garance, je vois qu’on a la même manie … J’ai toujours l’impression que ça change tout, alors qu’en fait bon … parfois oui, parfois ça se discute !

  • Supertomate April, 28 2014, 1:04 / Reply

    Moi non plus, j’ai rien compris aux explications /bête.
    Un schéma peut-être ? ^^

  • J’ai vraiment besoin d’aide dans ce domaine parce que sur moi, les manches retroussees glissent en accordeon, pas moyen de les faire tenir en place, bien qu’avec une chemise en lin l’effet n’est pas trop mal.
    J’aime beaucoup le deuxieme look, tres chic, tres “Garance.”

  • Des conseils tout sauf idiots ou inutiles car mine de rien la forme du retroussage change la coupe du vêtement. Et puis la vie en général est dans les détails et les petits instants :)

  • I’m a serial roller and I know it. Nice tips! Also kudos for working the double denim to a tee (pun unintended!).

  • Moi aussi je fais ça assez “machinalement” comme tu as dit


  • Thank you Garance and Brie. This is awesome!

  • Je le fais toujours ! La bonne astuce pour faire tenir retroussées les manches des chemises fluides (soie par exemple) : déboutonner la manche, mettre au-dessus un élastique à cheveux pas trop serré, retrousser la manche sur l’élastique pour le cacher, remonter l’élastique avec la manche à la hauteur voulue. Ainsi la manche blouse joliment et tient en place !

  • My husband does this so much that I now also do it to my son who is 2 years old! I can’t help it, its standard behavior.

  • I love rolling up my sleeves too! Especially with knits. However sometimes the knit is too loose to stay up which can be irritating. To get around this I bought some elastic bands and tied them so they fit perfectly just above my elbow without being too tight (very important…don’t want to cut off circulation!). If you just roll the sweater around the band a couple of times you can then just pull it up to your elbow. Works like a charm.

    Thanks for your always insightful and entertaining articles!

  • Bernadette April, 29 2014, 3:29 / Reply

    Loooove the Rock-a-billy meets “Rosie the riveter” look with the flexed biceps! Great photo!

  • Gabrielle April, 29 2014, 6:21 / Reply

    I really needed this post, thank you! After a misfire with layering a shirt under a top today, it would be great if you did a how-to post on layering, a la the pic of Christine Centenera (I think the relative lengths of the shirt and top is a key success factor, by the way).

  • In the 80s everyone began rolling up their sleeves. Everything comes around again.

  • I can’t put my finger on why exactly, but there is something very sexy about a rolled up shirt sleeve. Maybe it’s that photo of David Bowie by Helmut Newton (in Monaco) that was the initial turn-on. I’ve dedicated a pinterest board to white shirts that features him and others who enjoy rolled styles.

  • Funny thing: I’m sitting at work, it’s crazy hot (like middle-of-July hot), the sun is hitting my window as I’m retouching some pictures, my shoes off, my sleeves rolled. I take a short break to read my favourite blogs and I come here and just as I see the headline I stop to fix my sleeves so that they look more tidy. Now I can read the article without the guilt pang.

  • martine May, 3 2014, 1:06 / Reply

    Gorgeous outfits, and yes they profit from the rolling of sleeves. I love the look. Its so very useful looking. But sadly I can’t seem to make anything stay up. Perhaps I’ll read this carefully and practice.

  • Sheena May, 3 2014, 7:24 / Reply

    Please make a video for this ! Love from Australia

  • Moi aussi je suis adepte de la manche retroussée :)
    J’ai même une petite astuce sur certain de mes tshirts :
    je passe avec une aiguille un petit fil de la même couleur pour les faire tenir car quelquefois les manches retombent lors des soirées…

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