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How to Become an Illustrator

11 years ago by

As it’s illustration week with the launching of my online store (youuuuhou!!! promo!!! :) I told myself it would be the right time to publish that interview I did with Elle UK – advice for those who want to become illustrators.

The tone is a little different than the one I have usually – it’s been edited – but the ideas are here.
If you have any questions just ask, I’m here!

1. You have to be very patient and hardworking. It takes a long time to establish yourself and it’s rare for success to arrive in just a couple of years. You have to push yourself every day and remember that breaking into a competitive business is all about dedication.

2. Get your work seen as much as possible—create a website, do your own PR and enter competitions. Nobody’s going to come and hand you a great project—you have to be proactive and inventive. Do things you dream of being commissioned for. I used to give myself fake illustration assignments like doing a Chanel campaign that I would publish on my own website.

3. Potential employers want to know you are a like-minded person and this is something you can show through your clothes. I love brands such as Valentino and Stella McCartney for workwear because I think they are very modern and talk to the modern woman.

4. Editing is very important. If you are showing your portfolio to a high-fashion magazine, select pieces that show a clear, fashion-editorial direction that will inspire the people you’re going to see. It’s better to show 10 great illustrations than 50 average or less relevant ones.

5. Don’t just rely on the internet for inspiration. Leave your studio and surround yourself with creative people—going to an art school, even just for evening classes, is great for this. The job of an illustrator can be very lonely. If you like to meet new people and travel, it’s great to mix illustration with other disciplines like photography and blogging.


Add yours
  • Merci pour ces bons conseils !

  • many of the tips are good for any new undertaking! :)


  • Trop cool! j’adore merci; Comment tes dessins ont pu autant evolués? ( je me souviens bien des premiers sur ton blog ); est ce que scott t’aide dans ce travail? d’ailleurs ce n’est pas dur de ne pas être en concurrence ou bien c’est plutot l’inverse? tu utilises des modeles ou tout sort de ta tête? tu as quand même du prendre des cours de dessins? ouh les questions d’un coup ;)

  • I just need some talent to draw hehehe, this is really useful indeed can be applied for other jobs. Thanks Garance


  • This sounds like journalism (my field) or really any other competitive creative industry.

  • I completly agree!

  • Great advice on persistence and patience. Do you remember the first illustration you published on your blog?

    Btw, congrats on the store! My Cape is a favorite (it’s the background pic on my iPad!)

  • Thanks Garance! Good tips :) I think another important one is to stay true to yourself, if you have ‘your’ kind of style, don’t try to be like everyone else. You can, of course, try to get better and try to improve your technique. SO excited for your shop!!xx

  • This is something I will remember for a long, LONG time. Thank you Garance, I’m definitely struggling with rule numero uno. It gets tiring and you lose hope pretty easily here.

  • I would love to know how to illustrate!

  • Que des bons conseils d’une artiste géniale, merci Garance!


  • Your ideas are useful even if you want to succeed as a fashion blogger! I wish I could become an illustrator too but I am focusing on blogging and photography at the moment. :)

  • Agreed with the comments that these are fantastic tips that would suit most creative arts fields! Thanks so much Garance for the tips – and yeah it’s all about persistence and perseverance!!! Never give up!!!

  • I would love to know, but to bad i’m lacking the talent lol

  • Ooooh Garance c’est super sympa de partager tes tips…Sympa et généreux, je pèse mes mots. Merci beaucoup :)

  • Ce que tu dis au sujet de la patience et de la persévérance me touche beaucoup car j’ai tendance, surtout en ce moment à m’impatienter alors que ça fait un an et demi que je me suis vraiment lancée, pfff ridicule je sais ;)…Peux-tu me dire au bout de combien d’années ton début de carrière en tant qu’illustratrice a réellement démarré?

  • This is just what I needed! I’m hoping to go to university next year to study graphic design and do illustration work in my spare time, but often when you’re preparing yourself for something and not actually doing it it’s easy to lose focus of what you need to achieve and how you’re going to do it.
    Thanks for the reminders! :)

  • how are we going to afford valentino and stella maccartney if we’re just starting out girl!!

  • C’est un juste récapitulatif, qui s’étant à toutes les professions créatives. Je m’y retrouve complètement.
    Et on t’y retrouve toi aussi, ceux qui te suivent depuis un moment peuvent presque dater toutes ces étapes.

  • Wonderful tips and love your drawings!! xx


  • Thanks for great tips! I just recently started drawing illustrations/trying my hand at it just for fun(for now) I have such a long way ahead of me!(I think…)

    Btw – You are my illustration idol …

  • Merci pour les conseils, je vais l’utiliser bientôt.

    Gros bisouxxx,

  • Tu as parfaitement raison! Tout ce qui touche à l’art, la mode, la créativité, que ce soit l’art, la photo, le dessin, la peinture, le mannequinat, le stylisme, la musique, et j’en passe.. , … il faut être créatif et proposer, diffuser à tout va afin de se faire connaître, de se créer un réseau… Un peu le rêve de pas mal de personnes je crois. Mais.. ça prend du temps, voire des années…
    Et après aussi, il y a la chance des ‘rencontres’: être là au bon moment, au bon endroit, rencontrer LA bonne personne, etc… tout un travail de persévérance ;)
    Mais bon, malheureusement, en ce qui me concerne, avec le boulot que j’ai actuellement, je n’ai pas autant de temps à consacrer au dessin et à la photo…, bien que j’aimerais bien ;)
    En tout cas, bravo à toi. Je pense que tu as réalisé un très beau parcours jusqu’ici, et tu brilles dans ce que tu fais. Continue ainsi, je suis sûre que tu as encore des milliers de belles choses à vivre dans ce milieu/domaine. Et surtout, continue de partager tout ça avec nous ^^

  • Good tips here. Thank you for sharing!

  • This is great advice and the teacher in me says that this is cross-curricular, by which I mean this can be applied to any venture we put our minds too. Thank you!

  • I’m not planning on being an illustrator but i think its super awesome how you post up such great tips for everyone. its inspiring! thank you=]


  • Très intéressant. Bonne idée

  • Petite question puisqu’on parle de ton travail d’illustratrice, je suis en école d’art et je voulais te poser des questions sur tes techniques (feutres, encre, posca…etc), sur ton trait (comment il a évolué, comment tu l’a fait évolué…) en bref j’avais préparé une question bien plus complète dans ma tête et là tout est parti mais ça m’intéresse beaucoup d’avoir ton avis et tes préférences sur toute la phase technique et dessin. Merci beaucoup et bravo pour ce très beau blog que je suis avec amour depuis maintenant 2 ans ! Bisous, Julia

  • Garance, you’re so inspiring for me! Not only fashion-wise, but above all, career-wise. I admire how you decided you wanted to become an illustrator and pursued your goal. I love it when you interview people that have taken risks to become what they wanted to be. And there’s always a quote from you on my desk (“with energy and desire, you learn quickly”), that pushes me to work harder thouth I don’t really see any result right now (you see, I’m a PhD candidate in engineering, so that happens most of the time). Now I have this new one: “You have to push yourself every day and remember that breaking into a competitive business is all about dedication”.

  • Merci pour ces conseils qui peuvent concerner tous les gens qui aiment la mode même ceux qui ne font pas du tout d’illustration

  • Une question redondante certainement, mais moi aussi, je suis très intéressée par le travail que tu as effectué autour du style de tes illustrations. Le trait s’est magnifiquement affirmé au cours des années. Cela me fait penser à des auteurs célèbres de bande dessinée, où l’on voit l’évolution du dessin des personnages au cours d’une saga.
    Merci pour le partage d’expérience !

  • J’attendais une interview de ce genre depuis longtemps, trop cool ! Merci beaucoup de l’avoir publiée. Je ne pense pas qu’elle s’applique seulement à l’illustration d’ailleurs. Je suis passionnée de photoshop (et de mode) depuis que j’ai onze ans et j’ai appris à m’en servir toute seule. Je fais des créations graphiques sur la mode (rien à voir avec le Fotoshop d’Adobé, hein, ça m’a bien fait rire) et mon rêve est de travailler dans ce milieu soit en tant que directrice artistique ou journaliste (enfin, je l’espère du fond du cœur) donc tes conseils sont également très bon à prendre pour tout type “d’artiste”. Je lis ton blog depuis que j’ai 13 ans (j’en ai 18 désormais), grâce à ton blog j’ai appris énormément de choses sur ce milieu, ça a été à la fois une sorte de mine d’informations car jamais je n’aurais pu avoir accès à tout ça sans ton blog, mais aussi un petit coin de paradis loin des problèmes comme lorsqu’on ouvre un beau magazine de mode, ça me fait le même effet (d’ailleurs, ce que tu as raconté sur ta jeunesse et la Corse, je me suis quelque peu retrouvée dans ce que tu disais vis à vis de “cette soif de mode”). Je me retrouve aussi en toi concernant New York (expatriée dans un pays anglophone = un de mes rêves donc quand tu nous annonçais que tu y partais, j’étais vraiment contente pour toi), mon père m’y a emmené à l’âge de 14 ans et j’en suis tombée amoureuse tout autant de l’anglais que j’essaye de perfectionner depuis mon enfance donc New York chérie ne t’inquiète pas j’arrive bientôt. ;)
    Bref tout ça pour te dire un grand merci pour ta générosité, tout ce que tu nous fais partager à travers tes textes sur ta vie, tes interviews, ton éternel bonne humeur. J’ai vraiment l’impression que tu m’as aidée d’une certaine façon à mieux comprendre la mode, à affiner mon point de vue et aussi à bien rire parce que c’est avant tout un lieu où on rêve comme des gamines en regardant de beaux escarpins tout en râlant qu’on a rien à se mettre et qu’on est en plein fat day.
    (je suis du genre émotive aussi donc je vais me stopper, mais il faudrait vraiment que je prennes mon courage à deux mains et que je t’écrive un mail un de ces quatre)

    Bisous et encore merci Garance.

  • Tout est pertinent (dommage que ce soit aussi résumé), mais je trouve l’idée que les employeurs ont encie qu’on leur ressemble très bien vue! Et pas seulement dans le domaine de l’illustration….

  • juste merci!!! tu me motive !!
    my leitmotif!!

  • Dear Garance,
    Thank you! I am a visual artist, and that is the most valuable advice I have ever heard! You are an inspiration.
    Best wishes for your new online store.
    Ceara x

  • Garance, this is so helpful and encouraging. Thank you so much for your genuine advice to us. You’re such a huge inspiration!

  • I love the way you look in this photo–in the eyes your face you can see that this is truly an artist at work

  • merci pour tes conseils ils tombent toujours à pic !
    pour tous genre de projets:) j’ ai une petite question pour le PR et la diffusion,peut être naïve mais…

    est ce qu’ on est forcé de passer par la case twitter,instragram,tumblr et les autres réseaux en mode non stop…les yeux braquer sur le cell alors qu’ ils préfèrent regarder les gens et le ciel?
    si on veux réussir,murir notre projet le temps est notre ami ça j’ en suis sur,

    mais la diffusion, comment tu fais pour gérer ta pub,ton site online? tu craques pas…comment tu t’organises? est ce qu’ on a vraiment besoin de tout les genres de réseaux en permanence?le contenu et une distribution sur 2 réseaux suffisent ils?ou finalement il n’y a pas de règle on fais comme on sent,on travaille et basta on vit nos rêves,on cherche ce qui nous intéresse, et on court après rien du tout… et ce qui aiment s’ arrêteront…

  • Chere Garance, plus vous nous parlez de vous, de vos debuts, plus vous etes accessible car nous apprecions votre simplicite et votre honnetete meme et surtout apres tant de succes bien merites.

  • The inspiration in person, is what you are sweet Garance!

    Always check your blog every single day, can’t live without it!


  • Admittedly, your hair looks AMAZING!

  • jordane GODEBIN November, 28 2012, 7:21 / Reply


    Tout d’abord je suis une très grande fan et avais justement une question par rapport a votre article, je suis passionnée de mode et est pour l’instant dans le domaine de l’hôtellerie de luxe, mais j’aimerais me tourner vers l’édition dans la mode évidemment !!!

    J’aimerais reprendre mes études et aller dans cette voie la, je sais que je suis créative et as beaucoup d’idées et puis quand on veux on peux !!! Il suffit de travailler !

    Tout ça pour avoir quelques conseils, je n’ai que 23 ans donc il n’est pas trop tard, hein dites moi !!! Les choses vont si vite de nos jours;

    En tout cas merci pour votre réponse si vous avez une petite minute;


  • Thanks for sharing these tips! I will add your advices in my bridal design project… being a fashion designer and start up a business can be really complicated! Hearing that a designer like us finally did it, give us courage to follow our dreams :)

  • This is fantastic advice for ANY creative endeavor. I am just starting out with designing a clothing line, so I know all about the challenges of self-motivation and self-promotion. I struggle with these things, but ultimately, it’s my dream and so I MUST keep going. Thanks for the encouragement, Garance–you’re an inspiration!

  • Thank you! You are lovely :) And always inspiring. I needed this pick me up on a sad day when I lose my my confidence.

  • Cet article est une ode au travail, au courage et à la persévérance. Je ne suis pas illustratrice mais je transpose tes conseils à ma situation, et m’apprête à passer une excellente journée !
    Merci Garance, c’est encore et toujours un immense plaisir de te lire.

  • S’inventer des commandes d’illustrations, quelle excellente idée Garance ! Tes conseils sont très pertinents bien sûr ! Je retiens surtout l’idée de “persévérence” ;-)

  • I like your hair in this picture Garance. It’s messy cool and nonchalance.

  • In my opinion, your advice is good for most business. Every field is competitive, one just has to know how to market himself. No?

    Thank you for sharing!


  • Merci pour ces conseils, et ça me rassure l’histoire de la persévérance, deux ans voir plus, oufff moi j’ai lancé mon site de vente mode vintage il y a à peine 6mois et j’ai tendance à désespérer car rien ne bouge!! Je m’accroche mais c’est dur, en tout cas je te félicite pour ton parcours, bravo!
    http://www.classy-dressing.com/wp ( ma boutique vintage!)

  • Bizarre, je ne suis pas dans ce domaine mais je me retrouve dans plusieurs points.
    J’ai ouvert mon cabinet d’ostéo il y a un an et je me rends compte qu’il faut s’accrocher, ne pas perdre espoir, persévérer et accepter de se dire qu’en un an, rien est fait, qu’il faut attendre au moins 3 années pour en vivre…

    Bonne journée Garance!

  • On te voit juste de profil, mais je trouve que les cheveux lachés te vont carrément bien !

  • Very useful advise. It can be related not only to illustrators but to young bloggers too.


  • Merci Garance d’avoir publié cette interview.
    étant tout juste diplômée, ma carrière professionnelle débute tout juste… Et je n’ai jamais été aussi flippée qu’auparavant!! Je ne suis pas du tout dans le milieu de la mode.. et pourtant tes mots me parlent. Je pense que c’est d’ailleurs là la grande force de ton blog; tout le monde se reconnait un peu en toi et en ce que tu dis. Et en l’occurrence, tu es pour moi l’exemple que malgré les difficultés et les “qu’en-dira-t-on”, le travail et les efforts finissent toujours par payer.
    Merci de me redonner le sourire :)

  • Dearest Garance, I grew up wanting to be an illustrator, but after many terrible interactions with art teachers/professors, I gave it up. I want back to get my college degree in writing, but wasn’t really sure why I wasn’t motivated to write regularly-only when inspiration struck. One day, I came across your website and it is thanks to you that I had the wonderful epiphany to start drawing again. I had recently searched on your website for a post just like this one and voila! Today you posted exactly what I was looking for.

    Thank you so much for sharing your stories and your wisdom-you are truly an inspiration!

  • charlotte gayraud November, 29 2012, 8:23 / Reply

    Chère et belle Garance, je souhaite savoir comment cela se passe pour les demandes de dessins personnalisé , en l’occurrence pour ma fille, Laura, qui à 9 mois et demi et qui est une grande fan sur les conseils de sa mère of course.
    Merci, et bravo, chaque article et génial, chaque photo, chaque reportage….

  • I’m not an illustrator, however your tips give me some good ideas :) thanks for posting this

  • Great advice. I can’t wait to purchase your posters. I found 3 I’m in love with I just need to pick which is my first purchase. Keep Illustrating away!


  • I’ve been toying with the website idea for my illustrations for a while and now after reading your tips I know that it is worth the time and dedication to making it happen. I don’t know if anything will ever come of my art but I know I love doing it and I’ll do me best to show it to the world – thank you once again for the inspiration!

  • Garance,

    J’ai trouvé ce post HYPER INTERESSANT. J’ADOOOOORE quand tu nous donnes des conseils sur comment percer dans la mode ou l’illustration comme toi. Sûrement parce que… eh bien je rêve de devenir comme toi!!! Si un jour, tu cherches un stagiaire pour te faire tes colorations, pour t’accompagner chez Zara, pour t’amener un parapluie à la sortie des défilés, t’apporter un café bien chaud les jours difficiles, pour t’aider à choisir ton jogging du jour, pour porter ton sac ou n’importe quoi, eh bien garde bien mon adresse e-mail! Il suffit de demander et je t’expédie illico presto CV et lettre de motivation du tonnerre!!!

    Tout ça pour te dire : s’il te plaît, fais plus de postes comme celui-ci. Plus de conseils pour devenir illustratrice, photographe, styliste, percer dans la fashion (hahaha!).

    Des bisous!

  • Those are really great tips, Garance! Thank you! Could I please ask another one? I have always (since I was little) been doing illustrations by hand. Yet when I scan my work it doesn’t come out as nice on the screen so I would have to put it in Photoshop to make it look ‘sharp’ and to color it. At the last stage, I am not really good at it.. How do you edit your illustrations in Photoshop or a design program? Do you from the start of process work in Photoshop? Any tips? :) Thanks for your time… xxKaira

  • I absolutely love your illustrations.

  • Putting pen to paper with results beyond stick figures is not my thing…but I think that tip #3 applies to nearly any industry or career that you’re trying to start.
    It never hurts to exercise your skills and build up your confidence while on the hunt for professional projects or work, be it illustrating, writing or even project managing –


  • you are very talented…

  • I have one question I always wanted to ask : what graphic tablet do you use and which program you’re editing/photoshopping? Thank you soo much.

  • Merci pour ces conseils :)

  • Bonjour Garance, Boutique is a super nice idea, brava!!
    Any chance that ‘My Cape’ will become available again soon?
    Wishes to you in NY from the other side of the pond…!

  • Merci Garance pour tous ces précieux conseils!

    Théa Unknown

  • Merci beaucoup pour votre conseils :)
    I was very encouraged by your advice.

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