8 years ago by

I’m getting better all the time at packing… Better, but still far from a master. But when I get it right… It feels amazing. Organized, streamlined, #girlwhohashershittogether!

So when I heard my friend Morgan talk about the way she packs the other day, I couldn’t help but gasp. She only ever travels with a carry on!!! 

The dream, for a person like me who lives on a 5th floor walk up, and has a hard time traveling with less than two huge suitcases, a carry on and a giant tote.

Let’s see how she does it…

red row sweater levis jeans expert series lessons in packing morgan wendelborn garance dore photos

Try to avoid checking a bag – get creative with your carry on!

Every item you pack should have multiple uses or looks, or don’t bring it.

maison margiela coat expert series lessons in packing morgan wendelborn garance dore photos

Most importantly, only pack things you actually do wear – and know will work.

Neutral colors help with the versatility factor; color and print works best in accessories.

saint laurent heels saint laurent loafers expert series lessons in packing morgan wendelborn garance dore photos

My advice: pack things that don’t need to be washed, or can easily be rinsed in a hotel sink.

Pack versatile pieces, which you can seamlessly mix with new purchases ;)

levis 501 jeans expert series lessons in packing morgan wendelborn garance dore photos

Fill little travel bottles with your own beauty products, a little touch of home!

Try for less with the makeup, it all adds up – I really only pack mascara when I travel.

beauty skincare products coqui coqui expert series lessons in packing morgan wendelborn garance dore photos

You don’t need to pack a camera anymore, just use your phone for photos.

Bring compression leggings! Great for the plane, or for working out.

black handbag bag expert series lessons in packing morgan wendelborn garance dore photos


Fragrance, Coqui Coqui Tabac; Sunglasses, Céline; Wallet, Céline; Weekender bag, Army store; Stripe sweater, Chloé; Compression leggings, Under Armor; Hoodie, Nike; Sneakers, Nike; Heels, Saint Laurent; Loafers, Saint Laurent; Black jeans, J Brand; Blue vintage jeans, Levi’s; Black trousers, Stella McCartney; Leather jacket, Schott; White tee, James Perse; Vintage wrap skirt; Jil Sander; Red sweater, The Row; Coat, Margiela; Mascara, Dior; Face cream, Radice; Tablet, Kindle; Tokyo tee, vintage.

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  • 1 bagage à main?
    mission impossible, j’essaie même pas…

  • i love honing my packing skills each chance i get! :)

  • Yes! I love packing light and have a perfect carry-on bag for it (the shoulder strap can transform to backpack straps, it’s the Overnighter by Qwstion). It’s like a little game to make it work and total travel foreplay to think about it :) I try to mostly think in layers to be able to mix and match (and rewear, especially when the outer layers don’t get sweaty) and sometimes come up with new combinations on the spot which I would never have figured out at home. Love it! Getting the travel bug just writing this comment :)

  • Mon rêve ! Et justement je pars en voyage mardi… Voyons si je peux m’y tenir… Mais je pars 3 semaines alors un bagage à main me semble juste impossible. Mais une valise à moins de 12 kilos, je le tente !

  • Christel January, 8 2016, 10:02 / Reply

    Ça frôle le délire pour moi qui embarque généralement les 3/4 de ma vie dans ma valise !

  • Bagage a mains pour un week-end, maximum 3 jours.
    Tout depend egalement de la destination, du climat, voyage d’affaire ou d’agrement, etc…..
    On peut toujours rever.

  • The miniature bottles by Bobbi Brown featured here are invaluable – sleek design, nice premium weight plastic, no spills. I can recommend them highly.

  • A thought :

    ” I am going to see, not to be seen “, is my mantra when I go travelling. Reduces the expectations, pressure on making multiple outfits, keeps things in perspective and everything simple.

    Makes packing really easy and minimal after.

  • Merci pour cet article!
    Je pars en voyage au Japon en Mars, avec un sac de randonnée parce qu’on va beaucoup bouger!!! Mais voyager léger, c’est quelque chose que je ne sais pas faire! Pendant les fêtes de fin d’année, je suis rentrée chez mes parents avec une énorme valise pleine de fringues (je n’en ai pas porté la moitié mais il me fallait, au cas où).
    Ca va être dur mais je vais prendre des pièces sobres, de couleur neutre, qui vont avec tout (jeans, jupe noire, Stan Smith etc). Et comme je vais certainement faire du shopping là bas…! Pas besoin de prendre trop de choses avec moi!
    Bon week-end

    Petite and So What?

  • Love this post! My current job has me travel ever week. I only have carry on luggage. My suitcase and my computer bag. Most every item in my suitcase must have multiple uses. Only time I actually bend this rule seems to be corporate meetings and I end up not wearing half of what I pack. Most Sunday’s I plan my wardrobe for the week which really helps. I may be in front of the same client all week and so not looking like I am repeating anything but reusing what I have takes a little planning. The times I have checked I usually regret because I have to make a last minute flight change either do to schedule change or delayed flight. It has taken me a bit to get to this point (4yrs of traveling weekly) but it is a lot less stressful in the end. Most of these above I follow but I did pick up a few new suggestions. Thank you for the great post.

  • Caroline January, 8 2016, 10:50 / Reply

    Je voyage beaucoup et très léger… mais je fais souvent l’erreur de ne pas prendre mes cosmétiques avec moi. Il est temps que j’investisse dans les mini paquets Muji!

  • bon ben c’est pas des scoops: moi je fais exactement ce qu’elle fait depuis des LUSTRES! :-)

  • therealblonde January, 8 2016, 11:37 / Reply

    Packing clothes for a week – no problem, I have that science down. But liquids?! I need more than mascara!!!

  • Martine January, 9 2016, 3:37

    Agreed. I need sunscreen, cleanser, and moisturizer.I don’t know how you would avoid those. I can certainly do without make up, except for lipstick and mascara, which is more then I wear at home. The clothing is very similar to what i take. Levis, leggings, bodycon black dress, t shirts and a sweater.

  • THIS really does work!! I just traveled to South America (Colombia in particular — everyone GO, its an INCREDIBLE place) and only took a carry-on. I was there for almost two weeks and though most cities were pretty warm, Bogota was cold so I still needed to pack a jacket and scarf. It was incredibly liberating to have a bag that didn’t need to be checked (and NO it was not a backpack). I highly recommend traveling this way, it makes vacation feel that much more like a true vacation — vacation from life, products, clothes, etc. etc. :)

  • OK.
    Franchement j’attendais un peu plus de ce post, parce que je voyage beaucoup (je partage mon temps à Londres où je vis et Paris où je descends à l’hôtel). Chaque mois pourtant je commence avec un bagage cabine pour terminer avec une valise énorme, la faute à un dîner black tie, nécessitant l’ajout d’un costume, et donc de souliers, et donc du manteau qui va avec le costume (mais pas avec les looks casuals bien entendu), et les 3 chemises (une de secours, l’autre au cas où), la faute au week-end à la campagne qui vient s’insérer à la dernière minute avec ses looks plus casuals et les chaussures adaptées… Bref, prendre des vêtements qui se mixent oui, couleurs neutres why not (mais pas vraiment vérifié), petits flacons avec ses produits, oui si on a 15000 produits…
    Le post ne m’aide pas vraiment sur ce coup. J’ai une dizaine de manteaux en hiver, sans compter les blazers épais à porter sans manteau, du coup je me dois de changer un peu de style au quotidien (surtout à Paris), et j’avoue que c’est galère de voyager léger. Combien de fois je me suis dit ‘mais pourquoi n’ai-je pas pris ce pull/jeans/tshirt… ?
    Comme si au fond il n’existait pas de recette miracle…

  • The only thing that stops me from taking toooo much luggage with me …is that i want to find treasures when i travel
    and unless you flight first class everywhere are going to pay for extra baggage…$$$$
    be open to find new things /amazing on your trip…..
    Yael Guetta

  • Great post with lots of practical tips. For handwashing on the road, I like to take little packets of “Soak” handwashing liquid. It’s the best handwashing liquid I’ve found because it’s very effective, yet you don’t need to rinse (although you can if you want) and they have a version that’s unscented in addition to a range of mild scents (nb: “Celebration” is particularly nice). I use it for everything from my winter tights and underwear to cashmere sweaters and washable silk. The small travel packets are really convenient.

  • I only travel with a small carry-on! These are the tips :)

  • Mouerf, moyennement convaincue là pour le coup… Emporter un bagage à main, soit, mais tout dépend du temps de séjour et du budget (et si elle achète ses fringues sur place, elle les case où ensuite?). D’autant que des fringues qui soient faciles à laver sur place, hormis les culottes, je ne vois pas…
    Il y a un juste milieu entre le bagage à main et les deux valises énormes non?

  • Ida Rose January, 8 2016, 5:12 / Reply

    Oh where was this two weeks ago when I needed it!
    Beautiful stuff.

  • I always travel with a carry on by default– I’m too impatient for the baggage carousel! I just got back from a trip to London and Copenhagen and was pretty proud of myself for fitting 10 days of winter wear into a carry on. Sure, my outfits got boring, but everyone was so bundled up, it didn’t even matter. Having a washing machine at our disposal was crucial for paring down on socks and underwear, but those don’t take up much room anyway. One thing of upmost importance is to have a pair of comfortable ankle boots– they’re so great for dressing up or down!

  • Les filles, j’ai une solution magique! Durant un temps mon travail me faisait voyager dans le monde entier: tous les 10 jours, je faisais ma valise pour 4 à 7 jours où je devais être casual chic par temps caniculaire ou pluvieux comme habillée le soir avec un vent frais. Et valise cabine obligatoire!
    Alors j’ai developpé une recette:
    – Les 2 points les + importants: Primo, 3 couleurs grand maxi
    – Deuxio, tout doit obligatoirement aller avec tout. Vêtements, chaussures, accessoires. Tout!
    – Effectivement, que des vêtements que l’on porte au quotidien;
    – Se faire une liste des indispensables dans son agenda (vêtements, crèmes, make up…). Si qq chose manque, le noter immediatement dans les indispensables;
    – Une trousse de toilette speciale voyage que l’on ne vide jamais une fois chez soi;
    – Prendre un très grand sac à main pour y ranger ses trouvailles et achats. Prendre un plus petit sac pour le séjour;
    – Plus un sac de voyage pliant en cas d’achats en nombre impératifs!!!
    – Mode de pliage spécifique anti froissage et gain de place, très bien expliqué à la fin de chaque city guide de Louis Vuitton.
    Et derniere coqueterie: si possible des vêtements et chaussures sans métal (ballerines, pas de ceinture). Vous gagnerez en serenité à l’aéroport.
    Recette de petite valise infaillible ;-)

  • Jane B. Root January, 9 2016, 3:57 / Reply

    Comme Mélissa, je fais ça depuis des lustres. Le coup de la trousse de toilette toujours prête par exemple. Et que des basiques indémodables, comme une toile vierge sur laquelle on va dessiner avec des accessoires colorés.
    Un pantalon noir en laine froide type smoking
    Une chemise blanche
    Un pull noir col roule sans manches
    Un gilet gris chaud
    Un manteau d’homme large
    Un jean
    Deux paires de chaussures, une plate et une à talons
    Deux tops en soie
    Une veste habillée noire assortie au pantalon
    Des tas de foulards (apprendre à les nouer avec Hermes, on peut même s’en faire des colliers et des ceintures ce qui évite d’en emmener)
    Un sac à main porte epaule pour le boulot plus une pochette plus fun pour le soir
    Et hop, micro valise prête en 10 minutes chrono et on est parée à toute éventualité, professionnelle et plus décontractée.

    Bonne année à toutes. Que 2016 vous soit douce.

  • Il y a une vérité à regarder en face : lorsque nous sommes en déplacement, par essence, nous ne sommes à la maison. Autant faire le deuil tout de suite d’avoir tout sous la main. C’est fou le nombre de mes clientes qui vivent très mal le fait de devoir faire une valise, même celles qui emmènent deux valises pleines à craquer, ce n’est pas suffisant puisqu’elles ne peuvent pas TOUT prendre… Une fois que l’on a intégré le fait que nous sommes obligées de choisir, c’est un jeu d’enfant. Les conseils de Melissa ci-dessus sont très justes. Choisir une palette limitée (pas forcément neutre si vous aimez la couleur, ne vous privez pas !), les deux sacs à main qui permettent de tricher un peu à l’aéroport, porter les grosses pièces sur vous, un jean par exemple prend plus de place dans une valise qu’une petite robe fluide, Idem pour les chaussures. En fait, un dressing limité au bagage à main ça rend créatif et change notre rapport à l’habillement. Une fois rentrée à la maison, on se rend compte qu’on a souvent beaucoup trop de vêtements ! Jouez sur les détails, c’est ma règle d’or ! Selon la hauteur à laquelle on boutonne une chemise, l’allure change du tout au tout et nous permet de passer du casual au sophistiqué en deux gestes, ajoutez un ruban noir sous le col et vous êtes prête pour un soir de gala ! Amusez-vous !

  • j’ai abandonné l’idée de l’unique bagage à main depuis qu’il y a plein de choses qu’on ne peut plus passer en cabine, avec les mesures vigipirate de plus en plus drastiques.

  • Pascale B January, 9 2016, 1:40 / Reply

    Merciiiii !

  • J’ai réussi !!!! une valise cabine pour trois semaines de vacances à hawaii !!!!! une fois par semaine une visite à la laverie et le tour était joué !!!!

  • Sounds like a liberating experience. I think packing totally depends on the climate of the place that you’re traveling to as well as the number of days that you’re away for. I think if that person has no need to be photographed for some kind of social media purposes, this could totally work. Ah bring me back to the good ol days when wearing “nice clothes” wasn’t a requirement…

  • thanks for the tip! by the way, may i know where the bag in the last picture is from? the black leather hand bag?

  • Yes, I was wondering the same thing! Details please!

  • Valentine January, 10 2016, 9:31 / Reply

    J’applique déjà à peu près tous ces conseils et je m’en sors plutôt bien quand il s’agit d’un court séjour. le retour est parfois plus problématique quand on a fait trop de shopping. dans ce cas je tente un énorme cabas en plus, posé sur ma valise cabine l’air de rien… mais impossible de gruger sur le poids et souvent la valise atterrit en soute à mon grand dam.

    Donc pour résumer :

    -un petit sac + un grand sac
    -une valise cabine à roulettes
    -un grand cabas shopping plié dans la valise (au départ)

    -porter le plus lourd sur soi pendant le voyage
    -rien de froissable (plutôt de la maille qu’une chemise, plutôt un jean qu’un vrai pantalon par exemple)
    -tout doit être coordonnable
    -prendre le minimum, sachant qu’on fera probablement du shopping sur place, quantités variables selon la longueur du séjour

    moi aussi j’ai établi un listing des indispensables, enregistré dans mon portable, a checker pour ne rien oublier. le voici :

    Billet avion carte embarquement
    Chargeurs iPhone + iPad
    Carnet + crayon
    Guides et carte de la ville
    Lunettes de soleil
    Lunettes de vue
    Livre / magazine
    Sachets de thé vert
    Sachets d’infusion

    Trousse toilette100ml
    Crèmes solaires 100ml
    Make up
    Chaussettes / collants
    Grand t-shirt pour dormir

    débardeur + leggings
    Tops + jeans
    Cardigan + pull
    Robe qui passe du jour au soir
    Foulard ou écharpe
    Veste ou manteau
    Chaussures maximum 2 paires

  • Je suis très bagage à main pour voyager. Mes trucs : porter ce qui prend le plus de place sur moi pendant le trajet, emporter des fringues en jersey lourd qui se roulent et se froissent finalement assez peu, et puis aussi le pain sans savon Aderma qui lave visage, corps et cheveux…

  • Phyllis W. January, 10 2016, 4:34 / Reply

    I always travel with a carry-on. Two pair shoes – walking and dress. Basic color – black or brown. Everything to go with basic color. At least one brightly colored shirt. Scarfs and jewelry to change up out-fits. As for make-up, there’s a lot you can fit into a 1 quart plastic bag. I use a cake makeup base so it doesn’t have to go in the plastic bag. Other items are transferred to small containers. I usually use the shampoo and conditioner the hotel supplies. Regular lipstick does not have to go in the plastic bag either. Items should go with two things. Dark jeans are great because you can dress them up or down, they don’t wrinkle, and you can wear them multiple times. Underwear is light-weight so that you can wash it in the sink and it dries quickly. If you come home with something you didn’t wear, you know you’ve packed too much!

  • TheVivienneFiles has wonderful packing posts, especially the older ones! This one is a favorite reference:

  • J’ai toujours un problème de jambes lourdes en avion… La dernière fois j’ai passé le vol entier à faire des exercices de flexion dans mon siège (pas idéal j’avoue…) et ça m’a quand même un peu aidé. Où trouver les leggings de contention (à Montréal si possible)? Et ça fonctionne? Merci!!

  • Quel intérêt ce post, on n’apprend rien !?? Pourtant c’est un vrai sujet et très intéressant. La prochaine fois, merci de photographier toute la valise de Morgan, au moins ce sera instructif. Je ne sais même pas où trouver des leggings de contention.

  • Bonjour Garance,
    J’avais une question à te poser, et pourquoi pas faire un article dessus si tu en as le temps, mais pourquoi as tu choisis NY pour vivre? :) Pourquoi pas une autre grande ville de la mode, pourquoi NY en particulier ?
    Des bisous :)

  • Je pars a NYC demain, pour la premiere fois. Je suis a Londres et quand je rentre dans my hometown a Biarritz, je repars tres souvent avec 2 bagages en soute (eh oui les magasins en Espagne, j’adore). Alors la je suis tous les conseils, mais je prends qd meme le bagage en soute, vide. Apres combien y’aura de valises au retour, l’avenir seul nous le dira :)

  • Effy H March, 3 2016, 8:47 / Reply

    Oh gosh, I wish I had seen this before I traveled to Sweden a few weeks ago!!! I attended a music festival and brought along my cello and just much too much excess luggage. So much so, that I had to ask 2 of my colleagues to help me carry all of my bags to the hotel in the 20 degrees F freezing cold!!! I packed way too much bulk and ended up not wearing even half the garments that I brought along….lesson learned!!!

  • I went to Spain for 8 days this summer with one bag–a back pack–but one that peels all the way open–not a top-loader. Even my travel purse fit inside it for getting on and off the plane to make things easier. It was so liberating! I wore everything I packed. I acquired a few things (shawls and scarves and souvenirs), but since I jettisoned shampoo, etc. for the return, it all still fit.

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