garance dore letter to my 20 year old self birthday diary writing

9 years ago by

One day, my dear, you’ll be 40.

It will happen on May 1st in the year 2015 — a date so far away, it almost seems unreal to you, right? 
On that day, you’ll remember how your mother told you that when she turned forty, she sat down on her bed and cried. For hours. Cried, not out of sadness, but out of intensity.

As for you, you will have seen your forties coming for a long time. You, the forever teenager, solidly rooted in reality, but a total vagabond at the same time, never really staying in one place, never really satisfied, and eternally curious, you will have taken turning 38 as a shock. That was when you finally realized what was happening to you.

Life, your life was here! Not in the future like you’d always imagined it, preparing yourself for “later”. But right here. In the present. Everything you do today, every minute, that’s your life.
That kiss you give, that place where you live, that work you do, that’s your life. 

Readjusting to the present is something that will have happened to you kind of late, but it will finish the work of liberating you from your fears. After that, for you, turning 40 will be a gift.

First of all, my dear, because you’re alive. 
It sounds silly said like that, right? When you’re 20 you never really think about it, and that’s a good thing. But, by the time you’re 40, you’ll have lived a life. You’ll have seen the world lose wonderful people much too soon. And you will think of aging as a serious privilege. 

You’ll see, being 40 will be cool…

For one thing, when you say how old you are, people will stare at you in disbelief and say: “But you don’t look 40 at all!!!” and you won’t be able to keep from blushing – you’ll still be just as sensitive to flattery at 40, in case you’re wondering, but you’ll answer with a big smile, because you really believe it when you say:
“No, it’s not that I don’t look 40, it’s just that this is what it looks like to be 40 now!”

When you’re 40, you’ll still be coming up with theories about life. You might as well accept that right away, because it’s not going to stop. You’ll have a few completely dumb theories, but I really like the one you’ll have about aging physically.
You won’t think of it as a kind of defeat, but rather as a chance to really learn to take care of yourself.

Today, you’re 20, and your body can take all those excesses with no problem at all (Don’t try to look innocent, the truth is you won’t have changed very much when you’re 40, in terms of excess. Well, you will, but not really, I mean – you’ll see, let’s keep a little bit of the mystery, right?) but when you’re 40, you’ll immediately be able to see and feel what’s good for you.

Is it because you’ll know yourself better or because your body will be more sensitive?
Probably a little bit of both. Use it as a guide for staying well.

When you’re 40, you’ll have friends of all ages, and they’ll add just as much to your life as you will to theirs. You’ll often wonder how your 20-year-old friends can be so mature, since it took you 40 years to get there, but you will have beautiful, balanced friendships with them. You’ll help each other, you’ll give each other advice, and you’ll laugh like crazy.

A good girl is a good girl. Whether she’s 5 years old or 95, you want to have her in your life.
You’ll have lots of good girls around you.

When you’re 40, you’ll be someone that people listen to. Weird, right? You’ll be perfectly certain that that’s the real treasure of your life. People will read what you write. A lot of women, like sisters, or best friends, will give you the opportunity to be heard. And they’ll respond. They’ll be incredibly generous, and sometimes hard on you. Deep down, they’ll be like you.

It’s pretty funny – there will be a few people in your life that see you as a mentor. I know, it seems ridiculous, since right now you can’t even find your way to class C, and you wonder why you ever enrolled in this stupid university, but one day, people will seek out your advice. And you will be really happy to give it – you’ll try to be for others what some people, either by accident or intentionally, have been for you in your life. 

And you’ll know that it’s important to say that you’re 40 and that you want to celebrate your age, and that you’re proud of it, and that age definitely isn’t something we should hide, especially not as women. 
In 2015,I know it’s hard to believe for you, but we’ll still have a long way to go. One of the rights we’ll need to reclaim is the right to age peacefully.

My dear 20-year-old self, I know you so well, so here’s the most important thing I want to say to you. What I want is to send you a little perspective.
No, seriously. Stop freaking out.

The truth is, everything you’re afraid of is going to happen to you.
You’ll be poor. You’ll get dumped. You’ll lose someone you love. You’ll be ridiculous. You’ll make mistakes. Oh yes, you’ll make mistakes. You’ll make so many mistakes!!! Sometimes you’ll feel completely lost.

But whatever happens, you’ll always have yourself.

Your sense of humor, your crazy theories, your love for life, your curiosity about others. Your ever-changing vision of the world — all of these things will stay intact.

And you’ll realize that right when you think you’re going to fall into pieces and crash on the floor, that there will be loving arms there to catch you, and whether that support comes from close friends or strangers, they will be there. Learn to recognize it, and give yourself over to those loving arms. 
Learn to let go and give yourself over to loving arms. Learn to see the magic of existence.

Learn to follow all those invisible threads that you’ll weave together just by being yourself, always progressing toward more light, more acceptance, and more truth.

You also need to know that you will be loved, and you will be successful. And all those difficult moments that came before will protect you from being afraid. Stop worrying. You’re going to see the world, and meet people, and learn to love them. You’ll learn tenderness. Toward others, and toward yourself.
You won’t be so afraid anymore. Don’t be so afraid, sweetheart. 

And don’t worry, you who loves nothing more than having a good time. You’ll have just as much fun at 40 as you did at 20, maybe even more. Life won’t become this gray, serious, full of responsibilities thing you imagine.

Life won’t be at all like you imagined, so stop guessing and go experience.

The more you’ll go, the more your life will take on richer, more vibrant, deeper colors. You won’t regret all the silly things you’ve done, not even for a second. You’ll always be here, the same person, with the same hunger, the same thirst, the same dreams of new adventures. And there will never be a second to waste on feeling sorry for yourself. Stop feeling sorry for yourself, you’re annoying.

Work on becoming a good person, and hope that one day, if you have the privilege to get very old and wrinkled, you’ll be able to look back and feel that you brought a little light into the lives of the people around you.

Put this letter down, grab your keys, and get out there and discover the world.
Everything will be fine, sweetheart. It will all be okay.

On the day you turn 40, maybe you will sit down on your bed and cry too. But I have a feeling they’ll be tears of joy, gratitude, and an immense love for life.

Translated by Andrea Perdue


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  • C’est beau!
    Je me demande à quoi je ressemblerai et comment je serai à 40 ans (dans 11 ans!!!) Qu’est-ce qu’il passe vite le temps!!!
    Des bisous

    Le monde des petites

  • This will be an amazing birthday… I love to read your lines!
    XOX, Gap.

  • Beautiful! My son turned 40 last month…I will be 64 on Mother’s Day. It is unbelievable to me…and life did not turn out the way I thought it would, but it is wonderful.

    The only thing that makes me cry now is realizing that I am so much closer to the end than to the beginning…

  • Just beautiful.

  • There’s not much to say about this beautiful letter, it’s simply perfect. Thank you for the read!

  • Charlotte April, 28 2015, 9:21 / Reply

    C’est beau. Et ça me parle, parce qu’aujourd’hui j’ai 20 ans et l’inconnu de la vie qui m’attend me fait un peu moins peur après lu ta lettre.
    Bisoux Garance!

  • Très très juste!!! Il ne faut pas penser “ma vie va commencer”, mais la vie est toujours là, partout, à chaque moment on décide pour soi. Je rajouterais juste un mot à ce joli post : je dirais à celle que j’étais à 20 ans de garder son audace et son engagement car parfois les années qui passent nous rendent plus fragiles et moins frondeuses!
    Une lectrice de 38 ans!!

  • “Tout ce que tu fais aujourd’hui, chaque minute, c’est ta vie.
    Ce baiser que tu donnes, cet endroit où tu vis, ce travail que tu fais, c’est ta vie” c’est un constat franchement simple et pourtant la pertinence de ces mots me frappe particulièrement. C’est bon de lire ça .

  • shopgirl April, 28 2015, 9:23 / Reply

    Exactly, that’s the main thing when you get 40. That “later” becomes suddenly here and now.
    No more delay and excuses for important life decisions. But in general great new decade. All the best!

  • Oh là là Garance comme c’est beau, comme c’est émouvant… que dire… d’abord Joyeux Anniversaire un peu en avance. Bien sûr que tu ne les fais pas tes 40 ans, mais avoir 40 ans ça ne veut pas dire grand chose en fait…
    Lire tes lignes montre à quel point c’est finalement plus difficile d’être jeune que de vieillir. J’ai 30 ans et je ne reviendrais pour rien au monde à mes 20 ans car je tâtonnais, je ne me connaissais pas, j’ai fait des choix qui n’étaient sans doute pas les bons. A 30 ans je me connais mieux, j’ai encore bcp de chemin à faire mais et je pense être sur la voie de l’épanouissement. En tout cas ton épanouissement fait plaisir à voir, tu semble comblée.
    Garance, c’est toujours un plaisir de te lire année après année, oui tu es une sorte de mentor, une grande sœur…

  • This is lovely! Thanks again, Garance, for acknowledging the fact that we all get old, if we’re lucky. Thanks for acknowledging that it largely depends on us how we choose to get old. Cherchez la femme, at every age.


  • sabrina April, 28 2015, 9:29 / Reply

    Tout simplement Beau, merci Garance pour cette lettre pleine d’espoir et d’amour.

  • Arianne April, 28 2015, 9:33 / Reply

    Magnifique! Moi qui aie 20 ans, c’est une belle réflexion à me faire… Ça semble encore si loin, 40 ans, et tellement de choses peuvent arriver entre temps, mais je crois que l’ultime message est de profiter du moment présent et de ne pas s’inquiéter de l’avenir… Merci! xxx

  • Quelle belle lettre! Joyeux anniversaire pour vendredi!!!

  • C’est beau! C’est si dur d’arriver là, et si heureux en même temps!
    Bon anniversaire, Garance!

  • Je suis émue …
    Tant de bienveillance envers soi et les autres femmes, d’ancrage dans le présent et dans la réalité de ce que l’on est, ici et maintenant, ça donne une énergie de dingue, ça incite à se poser et à réfléchir et ça fait surtout plaisir à lire !
    Très bel anniversaire, chère Garance ! Le meilleur est toujours à venir, ça ne fait que commencer …

  • Merci pour toute ta générosité Garance. Oh la vache tu m’a fait chialer. Oui! C’est peut-être parce que je viens de finir une petite séance de méditation avec Headspace ? Je suis plus “in touch” avec mes émotions ? ;)
    En tous cas je suis très émue par tes mots. Bordel. Allez, je respire.
    La vie est magnifique et tu es une vraie source d’inspiration pour moi. Holala merci de mettre de la beauté, de la légèreté, de la réflexion et de l’humour dans nos vies avec ton blog depuis si longtemps.
    Merci Garance.

  • LAETITIA April, 28 2015, 11:28


  • For me numbers are just numbers there are people who are 20y old and behave like old people and others 40y and are always young…for me it’s the spirit the mind which is old or young and age has no meaning ..better live your life like there is no tomorrow and live it totally ..than having a a long life boring..being afraid from everything……
    i am thinking at all the people that their life has just stopped at the earthquake in Nepal…and i hope they have enjoyed their life every second before it stopped……
    with Love
    Yael Guetta

  • Merci Garance, très belle lettre j’ai presque pleurer…
    J’espère avoir cette sagesse a mes 40 ans, encore 10 ans avant que ca me tombe dessus… encore plein de temps pour me planter!

  • So lovely and kind. When I was a teenager, I used to write letters to my future self, with instructions to read every 5 years or so. I wanted to remind myself of what was important when I was younger, in case I’ve gone off-track. This letter to your younger self is such a sweet way to remember that the girl is still inside the woman, and needs, occasionally, to be taken by the hand.

  • Garance tu es personne magnifique. Ta lettre … quelle lettre bon sang!!!!

  • Thanks for sharing this letter of pure love and joy, Garance! <3

  • I too have a significant birthday on May 1 st 2015 and be assured it is just another wonderful day in a continuing story of your life!

    I send a fellow Mat Day Babe many Happy Returns for our shared birthday and lift a glass to many more to come!


  • Beautiful letter – Looking forward to feeling this good in 10 years!

  • Happy Birthday ! Thank you for those beautiful words.

  • Elle m’a beaucoup émue cette lettre!
    Ce qui m’a le plus touché dans ce que tu as écrit c’est : “tu pourras regarder en arrière et dire que tu as apporté un peu de lumière autour de toi.” et il me semble que c’est cela l’essence de la vie: apporter de l’Amour car au seuil de sa vie que reste t’il, sinon cela!
    Tu vas rentrer dans la même décennie que moi, alors Bienvenue!

  • Lucie Coquette April, 28 2015, 9:58 / Reply

    Quelle belle lettre, tellement émouvante!!! Avec quelques jours d’avance, heureux anniversaire Garance!!! Je serai à Paris le 1er mai, avec mon mari, tous les deux en amoureux… J’ai 46 ans, et je te confirme que ma vie est bien plus belle aujourd’hui qu’à 20 ans!!! Fonce, l’avenir t’appartient!

  • Thank you so much for this Garance! Beautiful read and you have no idea how much it was needed :)

    – J

  • J’en ai pleuré. Je ne te remercie pas, Garance. :)

  • Thanks Garance. Reading it made me appreciate the weakness and hesitance I feel day by day now that I’m 23. May all the questions be answered one day. Til then, let’s keep on living.
    Kisses from Spain.

  • Wahoo ce post met du baume au coeur et donne envie de vivre sa vie l’instant présent sans (trop) se poser de question. Même si mes 40 ans me semblent loin, quand je te vois toi Garance qui semble être si apaisée (et ça se voit sur ton visage radieux) depuis un certain temps, je me dis que le temps qui passe n’est pas si terrible que ça finalement. En tout cas un grand merci pour ce post et surtout pour ton blog tu es vraiment une la grande soeur que l’on aurait toute rêvée avoir je pense :) Et je te souhaite surtout et avant tout d’avoir un anniversaire de 40 ans grandiose !

  • Bonjour Garance,
    Sans doute ta plus belle missive…

  • C’est exactement ce qui m’est arrivé, un gros flip quand j’ai eu 38 ans… Je ne pouvais plus f”faire la jeune”, je m’éloignais des 35 pour me raprocher des 40… A ce moment-là, entre deux crises de larmes avec mon amoureux on a décidé de faire un bébé et j’ai oublié de pleurer sur mes rides… Une autre aventure a commencé. Je n’aurais jamais imaginé qu’on puisse se marrer autant, s’émerveiller autant, passé 40 ans…

  • Rarement des mots m’ont faite pleuré.
    Je ne sais pas trop de quoi d’ailleurs, quoi qu’il en soit ta lettre est superbe et pure et drôle et vraie et surtout surtout, très touchante.
    Merci de m’avoir touché, là, Garance, et joyeux anniversaire un peu en avance !

  • I hate my birthday. I never celebrate and always hide from people. I am sad sad person:(

  • Et bien voilà, je pleure ! Je ne sais pas si c’est de joie ou de gratitude, d’émotions mêlées je pense. J’ai 26 ans, je suis entre ces deux eaux. L’insouciance de mes 20 ans est derrière moi, j’ai connu mes premiers drames, les êtres chers qui disparaissent trop tôt, les histoires d’amour qu’on croyait éternelles qui s’arrêtent brutalement, l’entrée dans la vie active. Mes 40 ans me paraissent encore bien loin, et continue de me faire peur. peur que la joie, la fête et le sexe soit déjà derrière moi, que ce qui m’attend sera plus terne. Et en même temps, l’idée de vieillir m’intéresse et j’en ai presque envie. Alors, c’est vrai que tout ne s’arrête pas en vieillissant ? Que la suite c’est bien aussi ? Qu’un jour j’aurai moins peur ? Allez, je vais relire cet article à froid.

  • katerina April, 28 2015, 10:07 / Reply

    Merci garance pour cette lettre pleine d’ espoire et d’ amour !!! Bon anniversaire!!!

  • Merci Garance pour toute cette générosité… ça fait tellement echo à “Sincerity” mon post du jour sur Misc (

  • je n’ai pas pu m’empêcher de pleurer en te lisant Garance (avec mes deux fils juste derrière moi…), moi qui approche aussi de cet âge de tous les bilans. et c’est pour ça que tu en es là où tu en es aujourd’hui, Garance. parce que tu nous parles à toutes, chaque jour, si joliment… si justement.

  • Thank you for sharing this beautiful letter, I am sure it will resoante with many people. I am somewhere around 30 and I feel like printing this out and keeping it nearby for the days when I am loosing all perspective!

    Thanks again :-)

  • C’est super beau tout ça ! Le temps passe si vite, 5 ans que j’ai passé mes 40 ans. Je ne reviendrais à mes 20 pour rien au monde et j’ai pris conscience depuis un bout de temps que la vie ne peut se conjuguer qu’au présent, c’est la seule façon de l’apprécier ! Je me sens débarrasser de toute pression sociale, le seul truc c’est que le champ des possibles se rétrécie et qu’il faut se dépêcher de vivre. Pour ce qui est de la sagesse, ça on verra dans une autre vie ! Enjoy ma jolie !

  • It’s such a pleasure to read this Garance. I have always loved your perspective in life, your passion for your work and your aesthetics, as clearly seen in this lovely blog of yours. I’m 27, and every year I dread turning another older, forgetting that it really is a privilege. In this day and age, people are obsessed with youth and ‘freshness’, your post reminds me that there’s a lot to celebrate about turning another year older. How long does it take for you to not feel insecure anymore? I find that the older I get, the more things I see or encounter, the more insecure or vulnerable I become.

  • Samantha April, 28 2015, 10:11 / Reply

    Beautifully written! I’ll keep this to reread from time to time when I’m feeling a little lost. Or ridiculous!!
    Thank you and Happy Birthday! x

  • Très belle lettre qui résonne en moi qui prend 40 ans pas très longtemps après toi!

  • Lucianne April, 28 2015, 10:22 / Reply

    Thank you Garance for sharing this beautiful letter with me, and us.
    It would be great to find a letter of our older 40’s self at 20’s, but since “for now” there is no way to do such a thing, I might save yours for my daughter ;)

  • Ouf ! Emue ! Quelle belle lettre, tu te parles à toi-même et je reçois ces mots de plein fouet ! J’ai 26 ans et j’ai toujours ce sentiment que je prépare ma vie future au lieu de la vivre complètement… Réflexion à me faire à moi-même !

    Merci de partager ça avec nous, j’ai l’impression qu’on est privilégiées, l’impression de te connaître aussi, et que si un jour on se croisait je viendrais te saluer et te proposer un café alors qu’en fait je ne te connais que par ces lignes sur ton blog et tes photos sur Instagram !

    Et.. Joyeux anniversaire un peu en avance ! J’espère que le tournant que tu as pris dans ta vie continura à te rendre épanouie et créative ! Tellement hâte que ton livre sorte !

  • Wow this made me want to cry at my desk! I’m so glad you are turning 40 in the way you deserve to Garance – happy, passionate and with so much to look forward to. Reading this make me excited for the next 14 years too.

  • When I was young I asked my Grandmother what her favorite decade was–She told me -her 40’s, because –she was more comfortable with herself, she didn’t have to struggle financially as much as she did in her 20’s(she was portugese and grew up on a cattle ranch in northern California in the 1920’s), and she still had her looks!–She was in her 60’s to pinpoint this conversation–In her youth I only knew her through photographs–to me she was always beautiful–no matter what number the decade —

  • this is beautiful! I’m sure your 20 year old self would’ve loved it! I got goosebumps while reading it

  • Du haut de mes 28 printemps, ta lettre est comme une étreinte immense.
    Merci pour cette sérénité (du moins tentée) et cette joie de vivre

  • A un an de mes 40 ans j’aime beaucoup ce texte et je te rejoins vraiment sur cette phrase : “Tu auras des amies de tous les âges. Tu te demanderas souvent comment tes amies de 20 ans peuvent être aussi mûres, vu que toi ça t’aura pris 40 ans pour en arriver là,” Bravo !

  • Merci Garance…
    Certains passages m’ont touchée particulièrement. Je te lis depuis 2007 (j’avais 16 ans !), assidûment, et je n’ai jamais posté de commentaire malgré mes clics quotidiens sur ton blog. J’ai grandi en lisant tes articles, tes coups de gueule, tes réflexions, et aujourd’hui, 8 ans plus tard, encore une fois, je me retrouve dans tes mots.

    J’espère n’avoir plus peur un jour, et ne pas sentir le poids des responsabilités futures m’écraser avant même qu’elles n’arrivent.

    Merci pour ce partage, et à très vite sur ton prochain post.

  • thank you so much Garance!! On 18 may I’ll turn 50 and you expressed exactly how I feel and what I try to say to my 15yrs old daughter!!! … But she don’t understand now!:))))
    Happy Birthday

  • Bon ba voila j’ai les yeux tout rouge…
    C’est pour ça que j’aime tellement ton blog Garance, tu te mets tellement bien et sincèrement a poil….
    Bisous et vive tes 40 ans!!!! J’en ai 44 et plus la vie passe et plus je la vis à fond…
    Mention spéciale au commentaire : “Quand tu seras toute vieille et que tu te retourneras sur te vie et que tu te diras que tu es une bonne personne….” J’y pense tous les jours…
    Je t’embrasse très très fort Garance!!!!!

  • Je ne commente que très rarement mais là… Là… Garance, la beauté de ton écriture, qui laisse transparaitre tout ton humour et ta finesse d’esprit, tout l’amour qu’il semble y avoir dans tes yeux et dans ton coeur, c’est un bonheur. Merci de partager toutes les belles choses de la vie et de la tienne avec nous. Ce texte est magnifique, j’ai envie de l’imprimer et de le distribuer à mes amies. J’ai 25 ans, j’ai redouté ces 25 ans comme je redoute parfois les prochaines dizaines à venir mais plus la vie va et plus je sens que cette vie est la mienne et qu’elle est belle, je suis incroyablement gatée et en meme temps tellement mise à l’épreuve, que ce soit des embuches ou des chenes centenaires au travers de nos routes au final on oublie ces problèmes et on ne se souvient que des belles choses, et des histoires rigolotes, tricotées autour de ces moments…
    Merci Garance! Et un très joyeux anniversaire en avance!

  • So true Garance, je viens de fêter mes 41 et j’adore fêter chacun de mes anniversaires ( maybe le fait d’avoir fait une rupture d’anévrisme à 31 ans y est pour quelque chose?)) Pour mes forty j’ai pas pleuré j’ai organisé une méga-fête avec pleins d’amis et plein de champagne!
    Welcome bientôt au club des quadras!

  • I turned 40 on April 1st, so thank you for such a lovely post. I hope you have a fabulous birthday this Friday!

  • Superbe lettre… â 40 ans j’étais aussi en plénitude, 8 ans après tout a changé au pire, mais bon c’est la vie et tout peut changer d’une minute à l’autre.

  • Oh Garance, now you made me cry…. ?

  • This is awesome, Garance.
    Thanks for sharing and always being inspiring!

    Happy 40th birthday!

  • tu peux rajouter un :

    “PS: tu as bien fait de t’inscrire en fac de lettres”

    … car cette lettre est magnifique

  • Thank your for writing this! And happy happy birthday!

  • En lisant votre lettre, Chere Garance, j’ai ressenti beaucoup d’emotion parce qu’elle degage une sagesse, un respect et surtout un tel amour pour la vie. “Tu pourras regarder en arriere et dire que tu auras apporte un peu de lumiere autour de toi.” Magnifique.

  • Oh goodness, how I needed this in my life right now. I am quickly approaching the end of my 20’s and I thought I’d have far more things about life figured out! The truth is I’m afraid, and am at a loss for direction right now. I’ve been living far too much of my life for others. Basing decisions on what would make other people happy, thinking this would make me happy.

    Reading what you wrote has inspired me – first of all to stop feeling sorry for myself (because that’s just annoying), and second of all to know that in the next 10 years I will probably gain some perspective and hopefully I will really start living! Living my life NOW, not constantly dreaming of the future.

    So basically this is a very long winded way of saying thank you for sharing your wisdom with me :)

  • Absolutely beautiful!! And, we have the same birthday, though I am a few years younger than you are. On my 40th birthday, I will write a letter to my 20 year old self to reflect on all the things I have accomplished. After reading this post, I’m inspired to change my thinking from “I hope I will have good things to include in my letter” to “I will work to make sure that I have a great things to include my letter.” Merci, Garance!

  • I turn 25 this year, and Im terrified. Your letter showed me that I need to stop worrying, and that I just need to work hard and enjoy every second. Nowadays we all have a lot of oportunities, we can actually make our dreams come true, but sometimes all those possibilities are overwhelming. Thank you so much for being so sincere, this blog always feels like home. I celebrate your life, big kisses Garance, keep it amazing. ;)

  • In my 20’s, reading these words and tears streaming down my face! Thank you Garance… I want to be like you when I am 40!!! Happy Birthday! Keep shining because you allow us to shine too xx

  • C’est très beau. Ca aide beaucoup à relativiser sur le fait de gagner de l’âge. Quelque soit cet âge…

  • Garance, j’ai pleuré comme une petite fille…
    Je vais avoir vingt ans cette année, et je dois avouer que je me sens souvent vulnérable, que je ne sais pas trop où je vais et où je dois aller. En étant jeune j’apprend de nouvelles choses sur moi, souvent, mais avoir l’avis de personnes qui ont vécu plus d’expériences c’est quelque chose de très utile, rassurant. Je trouve ça génial de bien vouloir nous faire partager tes ressentis. J’admire beaucoup ce que tu donnes ici, je trouve ça beau ce que tu dis à propos de l’amitié entre femmes et de la tendresse que tu as à ton égard. Parfois, il faut se souvenir que non, on a pas déjà tout compris, bien vouloir se laisser surprendre. Mais aussi que les accomplissements que l’on a réussi à décrocher sont importants, significatifs. J’espère que tu vas passer un super anniversaire, encore merci. PS: Tu es belle ;)

  • Murielle April, 28 2015, 11:58 / Reply

    Tu écris :
    En 2015, c’est dur à croire, mais nous aurons encore tellement de terrains à conquérir. L’un d’entre eux est le droit de vieillir en paix.

    Tellement vrai, je veux vieillir en paix, qu’on ne m’impose pas le botox, les colorations, le lifting pour ressembler à une jeunette, parce que c’est la norme d’aujourd’hui…

    Avec de l’avance, joyeux anniversaire Garance, profites bien de tes quarante ans.

  • Encore moi!

    Je relis tous les commentaires suite à ton post, Garance quel magnifique cadeau tu t’aies fait à toi même!!! Tous ces messages d’amitié, de fidélité c’est juste dingue et tellement beau!
    BRAVO BRAVO BRAVO Keep going….

    Bisous forts

  • What touching letter Garance, I’ve already bookmarked it for when I turn 40 in a few years time. Bonne fete!

  • Welcome to the club Garance! I love this post so much. May you continue to seize life with the curiosity, humor and authenticity that inspire us all. I’ve learned so much from your writing, your style, your approach to life and your story. An early Happy Birthday to you!

  • You are amazing. This is why we read your blog. I am turning 54 in May and I think I have enjoyed the last 14 years more than I did my 20’s. It is so freeing to hit 40. I feel more beautiful now then ever. There is something about inhabiting the skin you are in. I love that you said “No, it’s not that I don’t look 40, it’s just that this is what it looks like to be 40 now!” So perfect. Enjoy your birthday,

  • Chère Garance,
    J’ai 70 ans , vous m’avez fait pleurer.
    Bon anniversaire.

  • Thank you, Garance. Thank you for your beautiful words and for your joy. They spark joy and gratitude in me today, and every day.

  • Garance this is beautiful! As someone in my mid-20s I have to say this inspires me and makes me glad that I already am trying to live my life this way! The more adventures and unexpected experiences the better!! :)

  • c’est super touchant, merci…
    on a 8 mois d’écart, je te suis depuis longtemps, on a dû habiter à Marseille en même temps et chacune partie pour son nirvana dans un endroit qu’on n’aurait jamais imaginé quelques années plus tôt, d’abord par amour de quelqu’un puis par amour de l’endroit, et j’ai failli faire cet exercice ce WE (c’est vanina gallo qui m’a donné envie mais j’ai eu trop la flemme alors je l’ai fai de tête et ca n’a pas du tout le même impact hein. Bon… Bravo à toi, tes succès, ta nature, merci.

  • Barbara April, 28 2015, 1:09 / Reply

    C’est si émouvant. Merci pour ces mots.

    Joyeux anniversaire avec quelques jours d’avance!

    C’est fou comme ça me parle. J’ai 23 ans, je suis tellement angoissée par la vie. La vie en général : je me pose des questions sur mon avenir professionnel (j’ai tellement d’envies mais je m’auto dévalorise tellement), sur ma vie personnelle (je suis avec le même garçon depuis que j’ai 12-13 ans… tout va bien, RAS… c’est sain quand même de fêter 10 ans de relation à 23 ans ? Et si on était en train de faire une erreur? Et si on devait se forcer à vivre séparément ? et si et si). Je me demande si je suis vraiment heureuse. Comment on peut être vraiment heureux aujourd’hui, quand on nous demande d’être performant dans toutes les situations : dans nos études (j’avais un rêve professionnel qui s’est écroulé à cause d’une seule note… une seule note sur un parcours sans faute. C’est violent non? Niveau confiance en soi c’est dur. Je me retrouve à faire un second Master 2, à essayer de me projeter dans une autre vie professionnelle. Je réalise que mon rêve serait de faire un LLM aux Etats-Unis pour suivre ma passion du droit constitutionnel américain. Mais une fois que tu poses ton rêve, tu vois tous les obstacles qui te tombent dessus… je suis à mi chemin de l’abandon, du renoncement), dans nos relations (tu as tellement raison lorsque tu dis que l’important est la qualité et non la quantité – je compte mes amis même pas sur une main), dans notre vie sexuelle (je suis abasourdie par tous ces articles dans la presse sur comment améliorer sa vie sexuelle… comme si elle ne pouvait jamais être parfaite, qu’il fallait toujours s’améliorer), dans notre vie de famille…

    J’espère être plus apaisée à 40 ans. J’aimerais avoir une mère/amie/soeur qui me dise les mêmes mots de ta lettre. Je pense que je vais régulièrement lire ce post, même faire une capture d’écran. Il faudrait en faire un tableau, on le met à un endroit dans l’appartement où on peut le lire régulièrement (bizarrement, je pense à la porte des WC).

    Merci pour tout!

  • Thank you! This is super lovely and true. Every happiness to you, at 40 and always. Xo

  • Oh Garance, you really said it all here. I well remember my 40th, which I welcomed with open arms. Granted, it was a bit different than many people’s: I had just finished a year of cancer treatments. This year I turned 60 and, yes, I agree, that getting “old” is indeed a gift. Even so, I think it has taken me a while to absorb all the lessons about attitude and acceptance that you articulate so beautifully here. And that, my dear, is why you ARE a mentor, to people of all ages. This is a post to treasure and be proud of.

    But, hey, before I forget, I hope your birthday is every bit as fabulous as your are, and for your 40th you definitely should not skimp on the cake.

  • Je viens d avoir 39 ans et je pleure en lisant ta lettre… Merci Garance: je vais juste essayer de me rappeler que tout ira bien :-) Happy happy birthday – plein de bisous.

  • MissPimpin April, 28 2015, 1:33 / Reply

    Hyper émouvant
    Cette justesse, cette générosité …
    J’aurais certainement moins déprimé à voir ma vie là et derrière, et plus devant, si j’avais eu une telle lettre le jour de mes 40 ans …
    Bon anniversaire

  • Merci pour ta sincérité….
    Depuis le temps (quelques jours) que je me dis que, sauter le pas et écrire cette putain de lettre ce sera une des meilleures choses que je pourrais m’offrir…
    Et je m’y mets…

  • Estelle April, 28 2015, 1:39 / Reply

    Beautiful Letter! Thank you.

  • My 40 will come in 2020, today I celebrate my 35! It’s best to celebrate no matter the age, spoil yourself, love yourself and the ones that love you.

    When I was 20, I cried a lot. I’m not to make this mistake again.

  • Hi Garance,

    Thank you for writing this letter. It is honest and inspiring. I’d like to translate into Chinese and post it on my Weibo (China’s version of Twitter). Is that ok (I will credit the source and the English translator) ? If yes, I will post again the link to the translated version.


  • Merci pour ça Garance, c’est exactement ce dont on a besoin à 20 ans, quelqu’un qui nous dise d’arrêter d’avoir peur. Stop la peur. Stop l’angoisse. Ca me fait tellement de bien de te l’entendre dire, toi qui n’a rien oublié de ce que ça fait, 20 ans, le vertige.
    Beaucoup de tendresse ,

    une petite lectrice de Paris, étudiante en lettre, 21 ans

  • Jennifer April, 28 2015, 2:03 / Reply

    Merci Garance!
    I am going to print out this post and carry it with me. It’s fabulous.
    I turn 37 May 30th and have been awaiting and working towar 40. Enjoying every second I can and learning tons along the journey. I am excited for 40 hopeful that I will understand me and celebrate the woman I finally got to and continue to grow towards 50 and beyond. I am so excited for what 40 brings.
    My 20’s were tough and full of discovery. My 30’s understanding marriage and building a family, lots of growth very very fast. 40 I hope to be settling in the present and building but not as quickly.
    Thank you for this you really made me look forward to May 30th knowing I am getting closer. Happy birthday maybe it be filled with everything you hoped for.

  • Waoummm J’ai dévoré ce billet les larmes aux yeux. Je suis née le 4 mai et cette année, je vais avoir 36 ans. Passer le cap des 35 m’interroge et me remet en questions. Je fais le bilan… Ce que j’ai fait, ce que je fais, ce que je veux faire, ce que je ne veux plus faire… Réaliser qu’il va peut-être falloir songer à faire un bébé et en même temps ne pas être certaine d’en vouloir un… Avoir encore envie de vivre telle une adolescente tout en sachant que je n’en suis plus une… Bref, les grandes questions à l’approche des 40…
    Ton article (je me permets de te tutoyer) ne pouvait pas mieux tomber pour me remettre les idées en place et réaliser que depuis mes 20 ans, il y a eu effectivement beaucoup de changements et de bons changements… Après-tout, il faut regarder l’ensemble “The big picture” pas forcément les détails !
    Merci Garance de nous livrer ceci et nous faire réaliser à quel point la vie est belle !

  • J’adore cette lettre, elle est émouvante!

    Bisous de France

  • J’adore cette lettre, elle est émouvante…

    Bisous de France

  • Bon, ta lettre m’a ému, mais vraiment. C’est super beau. Je ne vais pas en rajouter, je crois que tu as tout dis.
    Je frole les 30 ans, et je te suis depuis tellement longtemps (enfin, je dirais depuis le début du blog presque…) que ça me fait presque drôle de te voir passer ce cap.
    Continue comme ça. À être comme ça…

  • Happy Birthday Garance! What a beautiful piece! Sometimes I feel you’re the voice inside my head :] Gros bisous!

  • Thank you for this. It’s a beautiful letter.


  • rorococoeugvic April, 28 2015, 2:38 / Reply

    Wouah … Sans mots pour l’instant ! Emue déjà … Félicitations ! Longue et heureuse vie …
    Une cinquantenaire …

  • noémie April, 28 2015, 2:44 / Reply

    j’ai eu 20 ans il y a même pas une semaine et je me dis que je suis devenue une adulte mais je me sens tellement jeune, insouciante et immature quand je vois cette lettre qui tu as écrit. je ne peut même pas les comprendre car je n’ai pas vécu la moitié de ce que toi, tu as vécu et je ne sais pas si je suis prête à vivre cette vie pleine d’interrogations qui m’attend. Tout me semble tellement inconnu dans ce futur à la fois lointain mais aussi terriblement proche.
    Je pars l’année prochaine en Erasmus en Slovaquie et j’attend que cette année à l’étranger me fasse découvrir des aspects de moi même que je n’imagine même pas et j’attend de grandir, de prendre confiance en moi, de m’éloigner d’un univers tellement familier et rassurant, qui ne me permet même plus d’être surprise ou presque.
    J’attend tellement de choses de la vie, j’espère ne pas passer à côté de certaines et profiter pleinement de celles qui sont à portée de doigts.
    En tout cas, tu es une personne très inspirante pour moi et j’espère que tu continueras à faire de belles choses car cela apporte beaucoup de joie, de beauté et de reflexion.
    Bonne continuation Garance et le Studio.

  • “Nan mais sérieux, arrête de flipper.
    La vérité, c’est que tout ce que tu redoutes va t’arriver.
    Tu vas être pauvre. Tu vas être quittée. Tu vas perdre quelqu’un que tu aimais. Tu vas être ridicule. Tu vas te planter.”

    Moi qui ait 23 ans, cette phrase m’a presque donnée les larmes aux yeux. Alors je la prend pour moi. Parce que c’est bon finalement, et c’est rassurant, de savoir que ses angoisses vont se concrétiser, mais que ce ne sera pas grave, et que ça ira bien. Ça fait partie du chemin.
    L’impression que la vie ce sera “plus tard”, et que là on est juste en train de se préparer pour plus tard, oh que je ressens la même chose, et je pense que c’est le cas pour la majorité des jeunes vu comme nos vies sont organisées (études, etc). Mais je comprends de plus en plus que la vie c’est maintenant et tout le temps.

    Ton toi de 20 ans ne doit pas en revenir et peut être fier en tout cas.

    Des bises !

  • This is one of the most beautiful things I’ve read! I’m 20 now and this kind of letters to a younger self are really helpful. Of course I don’t understand everything you say because I still have to make mistakes, learn, fall, rise, cry, laugh and live. But really, I’ve loved reading this, it’s motivating and full of wisdom.
    I’ve been reading your blog since I was about 16-17 and I can’t tell you how much I love it. Those thing about giving light and advice to others? You’ve made it with me some times. As I’ve said, I can’t fully understand certain things about life experiences, but you are doing something great and beautiful here. I can’t wait to read your book.
    Feliz cumpleaños, Garance!

  • Coucou à toi Garance
    et tout particulièrement HBD!!!!
    Je voudrais te remercier d’être ce que tu es, soit un éclaireur pour la jeune femme que je suis.
    Je vais bientôt avoir 25 ans vois tu, eh beeeh comment dire c’est pas facile facile dans ma tête!!
    Je ressent le besoin de faire un constat de ce que j’ai fait dans ma vie… mais le problème c’est qu’à 25 ans on fait a peine commencer sa propre vie de femme accomplie.
    C’est pourquoi je te remercie pour cette belle lettre qui me permettra de lâcher prise et vivre tout simplement le moment présent.

    il est beau d’être une femme heureuse

    PS: j’arrive pas a croire que tu as 40ans!!!! :///?

  • Thank you Garance for such a beautiful letter. While I am not turning 40 this year, your advice helps to shape my attitude towards my upcoming birthday, which coincidentally is also on May 1st.
    Happy Early Birthday to you!

  • J’ai 21 ans et après la lecture de cette très belle lettre, j’ai envie d’écrire la mienne et de l’enfermer dans un coffre pour ne l’ouvrir que dans deux décennies… :)

  • I was in California when this year I turned 40. I thought I would not care but I panick but I did. I am trying for a 3rd child and now is very different from when I had my first child at 32. At 32 I had the world ahead of me with my career and having kids. At 40 my family feels urgent and is the source of more joy than I could have imagined. At 32 I resisted having kids, now I cannot imagine I will soon not be able to have them. With a very caring and supportive husband, I have a career I love, I am an executive in technology. I love being French in the US, in the much quieter city of Boston. 40 is the age that feels so far away but happens when you are busy living life. I wish I had spend less time with the rock stars and met my sweet caring lover husband sooner. I spent my twenties thinking being in love is going after impossible self-centered men. At 40 I am focusing my energy on what matters and running after heart aches is low on the list.

    Love is my children if only I could have more…

  • I turned 40 6 months ago. The biggest thing for me has been the realization that I have changed.
    I am not the same person that I was 10 years ago. In some way for good (wiser? Calmer? Less afraid?) in some way for worse (oh getting used to the new wrinkle, to that extra weight that is harder to drop).
    Embracing our new ‘us’ is what we learn.
    And then we learn to love for real, unconditionally. The realization that our life is ‘now’ makes us love differently.
    I think.

  • I needed to read this right now, thanks Garance.


  • Garance, your words made me cry. I can relate to some of the things you write about. Thank you for publishing this.

  • Dominika April, 28 2015, 3:25 / Reply

    You totally got me with: “You won’t be so afraid anymore. Don’t be so afraid, sweetheart.”. These are really beautiful words, thank you so much!

  • You made me feeling like I wanna turn 40. You are def a special one!

  • J’ai eu 40 ans la semaine dernière, et cette lettre, à quelques mots près, j’aurais pu l’écrire. La lire m’émeut beaucoup, je la relirai avec plaisir dans, pourquoi pas, 20 ans ! Joyeux anniversaire un peu en avance chère Garance.

  • Chantal April, 28 2015, 3:39 / Reply

    Magnifique texte, juste, sensible et profond, une leçon de vie et d’espoir… Profite de tes quarante ans, c’est tellement, tellement jeune, l’alliance de la maturité avec le charme de la jeunesse.. Bon anniversaire, Garance, merci pour ce post que je vais conserver. Sois heureuse, tu es une belle personne, tu le mérites.

  • happy birthday!

  • lovely.
    cheers to a happy birthday to you on May 1.
    thank you for sharing.

  • Juliette April, 28 2015, 4:01 / Reply

    Merci merci merci. Merci !
    Pour ta sincérité et ta tendresse qui me réconfortent, moi, terrifiée à l’approche de mes 18 ans …
    Je vais essayer de me souvenir de tes prévisions optimistes et d’aborder la vie avec ton regard lumineux ! :)

  • Dear Garance, I have been following, reading your blog since the very early days. This letter truly represents for me all the reasons why I still trust your voice and follow your work. Being at the very epicenter of in many ways deeply discriminating industry such as “fashion” and everything it encompasses today – your decision to send this kind of message, to me represents courage and ability to nurture your own truthfulness. This, to me, takes grace and a whole lotta style! Thank you for (re)defining it in such inclusive and rich way, over and over again. p.s. Happy Birthday :)

  • Joëlle April, 28 2015, 4:17 / Reply

    J’ai été touchée par ces mots que j’aimerais penser. Je n’ai pas encore 40 ans mais je les fais déjà. Ça motive moins. Mais peut-être vais-je acquérir ta sagesse dans l’intervalle. Merci pour ce que tu fais.

  • Tu sais Garance, moi je (horrible élo tu commences déjà par un “moi je”…). Je suis dans mes 20 ans puisque je vais en avoir 24. Et tu sais, ce ne sont pas mes 40 ans qui me font peur présentement… Bizarrement, je vois le fait de vieillir comme quelque chose d’apaisant, parce que là le quotidien et ces dernières années, c’est pas tellement positif. Je souffre, mes proches souffrent. Je vois quelque chose de difficile dans notre jeunesse, beaucoup de déprimes. J’aime pas.
    Mais on a beaucoup de force, et je ne saurais pas te dire ce qui me fait peur, mais oui, je suis tiraillée par la peur.
    Ce décalage (parfois ça te fais vasciller) : se lancer entrepreneur directement après ses études (certes en alternance) sans passer par la case entreprise c’est dur parce qu’on a pas trop de modèle sur lequel se référer. Mais je sais que pour l’instant c’est la bonne décision. Je suis entourée par des startupers dans la ville du Mans (super reculée au niveau du numérique en France, on a tout à y faire tout à y gagner je suis fière de ça). Vincent (33 ans) travaille sur une machine de reconnaissance vocale, Fabien (32 ans) construit une application qui va faire matcher des amoureux de la musique, et Amaury (25 ans) veut nous faire écouter les news que nous voudrions d’habitude lire sur nos smartphones, il y a aussi un autre Vincent un humaniste, aussi Isabelle, Pascaline, les stagiaires… Ensemble on organise une “start up Battle” fin mai. J’ai donc un bureau aux allures de la Silicon Valley ( , très humblement d’ailleurs on utilise le #SiliconRillettes… Au quotidien je suis entourée de gens qui ont l’état d’esprit qui fonctionne avec le mien. Mais il y a pleins de doutes et d’à côtés pas si rose du tout ! Ça fait peur. Mais je sais que j’ai prise une bonne décision pour ce qui est de la case “travail”. Je peux te dire pour finir que je réalise petit à petit que “tu t’auras toi, toujours” c’est vraiment ça qui est juste.

  • Merci Garance pour ce message !! Je vais avoir 36 ans et je n’ai pas vu passer ces 10 dernières années et les 40 qui approchent … Moi ça me stress un peu. Pas d’enfant, toujours en train de remettre ça à plus tard mais le temps passe de plus en plus vite et je ne me sens toujours pas prête et en même temps ça me travaille ! AH la la ! Comment savoir ce qu’il faut faire ?? lol Je t’admire beaucoup :-) Je penserai à toi ce premier mai !

  • raptou euridice April, 28 2015, 4:33 / Reply

    garance, garance..40 ans! J en ai 37 et ta lettre me fait pleurer… elle fait pleurer la petite fille en moi, cette eternele petite fille…. happy birthday my garance!

  • Laurena April, 28 2015, 4:36 / Reply

    Merci Garance, merci beaucoup, merci du fond du coeur!Tous tes posts personnels m’ont toujours beaucoup touché mais celui-là dépassent de loin les autres…je suis carrément en train de chialer. Cette lettre c’est tout à fait ce dont j’ai besoin de lire avec les choses folles qui me tombent dessus depuis que je viens de fêter mes 22 ans.
    J’ai peur, terriblement peur. Mais après avoir lu ta magnifique lettre, je me sens moins seule et un peu plus confiante. Je vais l’imprimer et la relire à chaque fois que j’aurai l’impression que c’est la fin du monde.
    Avec tout mon amour.


  • J’ai 38 ans alors oui je flippe un peu en ce moment et ta lettre tombe à pique! Je m’y retrouve parfois… merci!

  • C’est un post magnifique et bouleversant, le plus beau depuis tous ceux de ce blog.
    Merci beaucoup Garance

  • I can’t stop crying. Thank you, I love the way you write. I am exited about about your book, I don’t even care what it is about. I am nearing forty, I lost my mother to cancer when I was 19 and she was 48. You touched on some things in this piece that really got to me. You said a while back that you were trying to do yoga to help “find” spirituality, it is clear to me after reading this that you have realized that you always had “it”.

  • Patricia April, 28 2015, 4:55 / Reply

    Happy Birthday from a woman that is over 40 years old and looks like 28. The hardest part of turning 40, I think that 50 are much closer.
    Love your letter, it’s lovely that you still keep your 20 something girl inside you, life can be tough so to be happy you have to stay young in your heart.

  • J’ai 21 ans, et j’espère sincèrement qu’à 40 ans je serai aussi belle, drôle, créative, intelligente et dynamique que toi !

  • Garance, Merci pour cette lettre, tres emouvante et sage!

  • Delores DeMay April, 28 2015, 5:06 / Reply

    Very insightful, I’ll be 72, May 12th (a number), when I was 40 I never thought about this time of my life, just numbers right? After 40 life changed for me each decade, my intentions were to be more loving, giving more and cherishing my inner beauty as well as the outer. Seems the inner light grows brighter everyday and shows in each loving gift I give to each person I meet which comes back to me 10 fold……Garance, you are one of the “beauties” that life has brought back to all of us.
    Many re-births will unfold to depths unknown of the truly beautiful woman you are and are becomings with each breath.

  • Love this post! This is so true. Time flies when you’re in your twenties and you can never imagine what it would be like to turn 40, haha.

    The Office Stylist

  • “tu auras vécu tes 38 ans comme un choc!”
    C’est vrais, enfin il y a des âges ou on change comme ça, tous au même âge… Je dis toujours à mes amis plus jeunes (enfin il y en a de moins en moins) le lendemain de tes 25 ans c’est fini tu récupères plus de la même manière. Tous se sont bien marré, mais le jour J, ils sont revenu et mon dit tu as raison…
    Il y en a d’autre, mais 38 ça c’est un truc de fou! Comme toi ou presque un changement, j’ai le sentiment de quitté le monde de l’enfance et de passer à l’adolescence (oui faut pas déconner, une chose après l’autre). C’est mon corps qui a commencé à changer et en mieux… je me l’explique pas j’ai rien changer à mon mode de vie et PAF! Mais j’appréhende les 40 depuis 2ans déjà… vivement que cela passe, ton post me fait relativiser mais ce serai pas drôle la vie sans ces doutes…

    A bientôt

  • Caroline Dé April, 28 2015, 5:34 / Reply

    Ces paroles sont rassurantes, j’ai 20 ans et j’ai peur, de tout, de rien, j’angoisse pour le futur. Après avoir lu cette lettre je me sens un peu mieux et j’essaye de relativiser. Il me tarde de vieillir et de prendre de l’assurance !

  • Merci.
    Surtout et par dessus tout, continue d’être toi-même et de nous inspirer toutes autant.


  • j’ai imprimé ta lettre et l’ai mise à côté de mon lit; je la relirai aussi souvent que nécessaire pour me rappeler que tout ira bien.

    merci pour tes mots Garance,

    Marie (25 ans)

  • Merci. C’est exactement ça le secret de la vie, quand la peur nous quitte, elle nous laisse juste un peu sonnée de cette découverte, après ça … reste plus qu’à se réjouir. des bises caribéennes. (une lectrice qui turn 38 dans un mois … et qui se reconnait tellement dans ta lettre)

  • trop cool ce post!oui on a de la chance de grandir et de s’épanouir, ca n’est pas donné a tous! :)

  • Mariateresa April, 28 2015, 6:27 / Reply

    Chère Garance
    tu es vraiment extraordinaire! cette lettre ainsi belle, ansi vrai! Tu as de la poesie unique, e cette ta lettre me souviens le film di F.F.Coppola “Peggy Sue on a marièe”: il ya 18 annés que j’ai fait la date fatidique e je n’ai plus du travail, de l’amour d’un homme, pas des fils mais beaucoups des joie et beautè e la sensation d’etre en vie et c’est déjà importante!
    Bravo Garance, Je t’adore!
    Bisou ici Bari, Italie!

  • Ana @Champagnegirlsabouttown April, 28 2015, 6:58 / Reply

    What a beautiful piece Garance, and so incredibly uplifting. Thank you!

  • Garance that was beautiful!! Happy early birthday<3

  • Oh, Garance, you haven written wonderfully. I have tears in my eyes, as I read your lines. Thank you! HAPPY BIRTHDAY, dear friend, I think I can call you that now.

  • Jocelyn McCormick April, 28 2015, 9:00 / Reply

    A lovely reflection on the discovery of getting older. I turned 71 in february. I am feeling a great sense of achievement, a sense of freedom, a joy and gratuity for the life I have lived.

    Happy birthday Garance, you and your team bring joy to many of us.

  • beautifull…im about to turn 30 and i been seeing your grownth and strenght this years. trully inspiring!

  • this is so beautiful. thank you!
    what wonderful perspective.

  • Merci Garance! I have just graduated from university and could not be more grateful for your words of advice and love. I relate to this so much. Thank-you! Merci! xxx Isabel

  • Merci Garance pour ces mots touchants !! J’adore ce genre d’article :)

  • As a 23 year old terrified of my future I thank you 1000000 times over for this post. You’re the best.

  • Savoure la vie, continue à donner aux autres comme à toi-même, amuse-toi, aime …et ne change pas ! Je serai en mer le jour de ton anniversaire, alors je te souhaite un anniversaire drôle, joyeux, dingue, éclatant, simple et lumineux ! xx

  • carla etz April, 28 2015, 10:26 / Reply

    no words !!! just fabulous !!! happy happy bday !!!

  • Garance! That was such a lovely letter and you truly brought tears to my eyes! I am turning 40 too this May and I really really enjoyed reading this! Thank you for continuing to be you and to share your genuine writing with us! Happy Birthday :)

  • Ai-Ch'ng April, 28 2015, 11:38 / Reply

    Happiest of happy birthdays when you become forty, Garance!

    Just love this post! It’s brought back many profoundly moving and beautiful memories of when I turned forty, six years ago. Turning forty was just as your post has shared- gratefulness for health, family, fulfilling work, and simply reaching forty- an age I had never even considered I would make.

    Life is unimaginably precious and enlightening – whatever age we are at. For many of us, though, reaching forty seems to force us to face our mortality- and helps us see where- more than ever- we can devote our energy to making the world a kinder, sweeter place for the next generation to grow up in.

  • Happy Birthday for Friday Garance! I turned 40 this year also, and I totally share your enthusiasm and gratitude for being this age. This is one of my most favourite posts from you – thank you so much. Enjoy! x

  • sunday's child April, 29 2015, 1:57 / Reply

    At 40, I hope you are happy and content. Wishing all good things to come your way…

  • Belinda April, 29 2015, 1:59 / Reply

    Thank you for this tremendously touching piece Garance. Amazing to think that we’re all connected by the same fundamental desires and wishes for our precious lives. Happy 40th Birthday Garance and my warmest wishes for the years ahead!

  • What a wonderfull thoughts!
    Happy birthday, my dear inspirator!

  • Thank you, Garance.
    I’m 23 and this felt somehow related to me, to the fears and dreams I have right now. It is so beautiful to see how much we human beings are similar to each other, how we all feel the same but in our own, personal way, and how a letter from a person you’ll probably never meet can mean so much. I needed to read words like yours.
    (I’m reading this at the library and I’m trying not to cry in front of the whole university)
    Happy birthday to you, ma chérie!

  • Dans quelques mois, j’aurai 39 ans. Tu n’imagines pas à quel point j’ai savouré ta lettre comme si elle était adressée à mon “ancienne moi” ! J’en ai la larme à l’oeil… Merci. Je te souhaite un sublime anniversaire !!!

  • J’ai pleuré en lisant cela! Moi aussi, pendant très longtemps je me suis préparée pour “plus tard”, pour la vraie vie. Et puis j’ai réalisé il y a seulement peu de temps, que la vraie vie, c’est celle que nous vivons tous les jours.

  • Mathilde April, 29 2015, 3:43 / Reply

    J’ai 20 ans, les larmes aux yeux et l’envie et l’espoir d’aller très loin.
    Merci beaucoup Garance, tu es inspirante et ta sincérité est touchante. Continue à être autant toi-même !


  • C’est très, très beau, ce que tu écris là. La bienveillance comme clé de voûte pour une vision de la vie, c’est beau :) merci, et bon anniversaire !!

  • I’m 20 year old and find this so meaningful! Deep stuff!

  • Nice post, so beautiful. Thanks ;)


    Mónica Sors



  • J’ai 23 ans. Je suis terrifiée à l’idée de ne pas faire assez bien, de ne pas me donner assez, de ne pas rentabiliser assez chaque journée. Alors merci. Je me sens plus légère.

  • Je croyais que les lettres a soi-meme c’était comme les journaux intimes et les tampax: quelque chose de privé qu’on ne partage pas?

  • lucie coquette April, 29 2015, 2:05

    T’as vraiment rien d’autre à faire que cracher ton venin sur tous les blogs “mode”? Hier chez Balibulle, aujourd’hui sur celui de Garance, c’est pitoyable…

  • I had tears in my eyes reading this!! Though I still have a few years until I turn 40.

  • lara akkari April, 29 2015, 5:19 / Reply

    I’m turning 40 in January and still feel very much like the girl in my 20’s. I have a hard time reconciling my physical age with my mental/spiritual one…and after reading this, I don’t think that its such a bad thing. Today, being 40 looks and feels a lot different than what I expected it to be. There is still excitement, anticipation, fear and longing…curiosity for what happens next. Thanks for this. I may just end up crying tears of joy on my 40th instead of dread. Merci & happy birthday!

  • Armelle April, 29 2015, 5:35 / Reply

    Je retiens mes larmes tellement ce texte est beau. J’ai 33 ans et bien sûr que tout cela me parle.
    Merci pour ce post touchant Garance, tu écris vraiment très bien.

  • Merci Garance pour tes mots puisque je m’approche à grands pas des 40 ans aussi et je me sens exactement comme toi…
    Joyeux anniversaire. La vie est belle, il faut en profiter.

  • Merci Garance pour ce magnifique post. J’en ai les larmes aux yeux… Et je t’imagine assise au fond de ton canapé à lire ces commentaires avec une larme au coin de l’oeil toi aussi… Tout l’amour que nous tes lecteurs te renvoyons, tu l’auras bien mérité. Je suis certaine qu’à 50 tu foncera vers tes rêves avec la même envie, le même soif de la vie. Fête bien et sache que tu es aimée et apréciée!

  • Happy Birthday dear Garance for your upcoming birthday! All the best with many happy returns! Your piece was very sweet, real and uplifting! I am turning 31 in the end of May and think that every year is better than the previous one while growing up. Same applies exactly for the decades as well. Though my 20 were amazing I would never ever ever turn back!

    Also it’s very nice to have your regular posts back in the blog! Missed u :)

    Shine on :) xxx

  • Deborah April, 29 2015, 7:02 / Reply

    Better to read “LETTRE A MON FILS ” de Kipling….!

  • T’as 40 ans ?!

  • j’rigole, j’en ai 46 et tout va bien!
    bonne continuation, il y a encore pleins de premières fois, plein de trucs à faire, à découvrir !!

  • Si beau, si vrai, si touchant, même quand on a plus 40 ans car en fait l’âge n’est pas l’essentiel . Je replacerai cette phrase si juste:“Non, ce n’est pas que je ne les fais pas, c’est plutôt parce que c’est ça, d’avoir 40,50, 60 etc ans aujourd’hui “

  • Happy birthday to you, Garance! I wish I had your letter when I was 20, 16, 12 and even younger. :) What a wonderful letter and how true. I spent way too much time worrying about the future (near and far) instead of enjoying the moment. Now at 45, I take better care of myself, insist on enjoying the moment, really appreciate the positives and am better at navigating away from the negatives with “sorry but I do not have the time for the pain, pity or distraction”. Life is beautiful and thank you for staying on the sunnier side of life. :) Have a great birthday.

  • vivina boom April, 29 2015, 7:34 / Reply

    Happy birthday Garance! Best wishes for many more joyful, creative, and happy years to come!!!!

  • Buon compleanno, cara Garance!
    Mi hai fatto ricordare il film con Sophie Marceu (L’àge de raison)…al contrario! :-D

  • Garance,
    Beautifully written piece! I have shared it with my daughters who are approaching their late teens. I am 45 and so proud to be 45, why do women try to hide from getting older? Can’t we do better than that? I love that you called it a privilege, and I will take that with me. Thank you!

  • Mathilde April, 29 2015, 8:48 / Reply

    Premier commentaire après des années de lecture mais là… Cette lettre m’a mis les larmes aux yeux, moi, étudiante de 23 ans remplie de doutes, de rêves, de questionnements. J’ai eu l’impression de me reconnaitre dans tes mots. Merci pour ce texte plein de bienveillance.

    je crois que tu as touché beaucoup de tes lectrices, moi la première.


  • Dear Garance, how wise you were at 20 and how talented, beautiful and even more wise at 40. As always the authenticity and genuineness of your writing set you apart as well as your incredible artistic talent: illustration, photography and design. I can only tell you at the age of 61, a lost 20 years from where you will be if you write yourself a letter on Friday is that the first year of this decade has been extraordinary and full of surprise and reinvention. I wish you ever growing health, love and happiness. You are an inspiration. Happy Birthday.

    Accidental icon

  • Jane with the noisy terrier April, 29 2015, 9:34 / Reply

    Happy birthday my fellow Taurus! Wonderful letter and as I read the comments, I love to see the range of ages of the women responding. What a nurturing, encouraging community of women. As I will turn 57 on May 20, may I add to your advice? Never stop learning new things, it keeps your mind agile. And remember when you are learning something new, you simply cannot fail because every attempt is a lesson. Stop saying “some day I’ll…” Because that day is now. And while 40 will make you feel more at ease saying no, sometimes when you say yes instead, wonderful things happen. To my 20, 30, 40 and even 50-year old self: your life is going to be so much bigger than you can possibly imagine.

  • Happy 40th Birthday, Garance! Life = the ultimate rollercoaster….enjoy the ride! =) xo

    “You know, when I was nineteen, Grandpa took me on a roller coaster. Up, down, up, down. Oh, what a ride! I always wanted to go again. You know, it was just so interesting to me that a ride could make me so frightened, so scared, so sick, so excited, and so thrilled all together! Some didn’t like it. They went on the merry-go-round. That just goes around. Nothing. I like the roller coaster. You get more out of it.” -quote unknown

  • Garance your letter is beautiful. I am reading the comments of the other readers and I find amazing how you connect us all through your work.I am reading comments from women in their 20’s,who are afraid for the future,until women more than 70 years old who are totally fine with it. It is like being part of a big community. I am turning 30 in a few months. Turning 30 was the ring bell for me and I spent a great time of time to decide what I really want to do from now on and finally take some risks. I found that some of my friends think also in the same way and they are going to give an answer finally to that question ‘What if…?’.I feel better and stronger that ever before and I know that even if I will not succeed what I wanted in my 30’s at least I tried. Let’s see then what I will say when I turn 40!

  • Ah ah, je les ai eux début janvier dernier (hem, l’an dernier en vrai). Et c’est cool, cet âge. Tu as raison, moi aussi je pensais que ça deviendrai gris et tout ça, et puis non. Autour de nous, plein de gens cool et sympa, jeunes dans leur tête. En revanche, c’est la génération de nos parents, qui morfle et pour ça, 40 ans c’est pas super cool, mais pour le reste, si. Même pour les éternels ados, comme on dit !! Je te les souhaite joyeux.

  • Garance, cette lettre est magnifique. Et même si tu écris à ton toi de 20 ans, mon moi de 22 la prend au mot car les conseils que tu y donnes sont d’une infinie beauté et vérité. Merci !

  • To make us feel connected. Understood. Loved. Forgiven. and to make us laugh. Je suis hyper hyper fiere de toi ma grande. une lectrice des le debut. Je t’aime.

  • CecileMaki April, 29 2015, 11:15 / Reply

    Qu’elle est belle, ta lettre, Garance! On aimerait tous recevoir une telle lettre à 20 ans :)
    Et tout ce que tu y as mis est tellement vrai pour tant d’entre nous!
    La vie est aussi belle à 40 ans qu’à 20 ans, juste différente. Des rêves qui changent ou se précisent, et l’expérience qui permet souvent de prendre du recul et fait encore plus apprécier les choses, en tout cas pour moi.
    Profites bien de tes dernières journées de trentenaire! ;) Bises

  • Sunny Side April, 29 2015, 11:20 / Reply

    Tu as avancé malgré la peur et les angoisses, tu as tenté et réussi alors tu peux être vraiment fière de toi ! L’amour est avec toi pour tes quarante ans et çà c’est le cadeau suprême ! Si ton coeur te guide, alors l’existence prends aussi soin de toi, la vie est si imprévisible, danse avec elle et je te souhaite de ne jamais perdre le rythme !

  • Eléonore April, 29 2015, 11:22 / Reply

    Tellement touchant, j’ai 27 ans et j’ai les larmes aux yeux en lisant ta lettre qui me semble m’être destinée. Xx

  • Coucou Garance, Tout simplement emouvant, touchant..cette lettre est tres belle. un gros bisou a toi Et continue toujours ainsi..Buon compleanno..byebye Monia

  • minxyways April, 29 2015, 12:47 / Reply

    this is in advance, but have the BEST birthday tomorrow Garance, you are an extraordinary human being, fun and inspiring!! best regards, a 25-year-old who’s so afraid but right now would love to hear what the 40-year-old me would say. hope it’s something like yours.

  • anonyme April, 29 2015, 1:37 / Reply

    …dans mon 35ième anniversaire (bcp de gens pensent que cet âge est le meilleur âge de la femme…) j’y étais ko niveau personnel, professionnelle enfin …et puis elle m’a dit pour me remonter la morale, “ma fille ne t’inquiète pas, tous les âges de la femme sont bons”

    je t’embrasse

  • This is beautiful. I just turned 23 and am currently in a place where I feel like so many things are falling apart. But not today. This letter was exactly what I needed to read. Hoping to let go and live a little bit more today. Thank you for your beautiful words and bon anniversaire. xx

  • Merci Garance, vous êtes très lumineux, déjà!

    I printed a copy to re-read this morning before the busy day began, and I found myself returning to it, again, this afternoon. I’m sure this won’t be the last. Bon anniversaire & Happy New Year ..!

  • Oh Garance… magnifique lettre, émouvante et si juste
    Très bel anniversaire, je t’embrasse fort fort fort

  • Pauline April, 29 2015, 2:53 / Reply

    Waah cette lettre fait vraiment du bien. J’ai 19 ans et je suis dans le flou complet pour l’avenir, je me pose beaucoup (trop) de questions et j’angoisse. Alors merci de nous rassurer toutes, quel que soit notre âge et de nous rappeler que la vie est belle malgré tout et qu’il faut profiter de l’instant. Joyeux anniversaire en avance et merci à toi et toute l’équipe pour tous ces articles au quotidien qui sont toujours un plaisir à lire. Bisous!

  • Quel beau texte et qui me touche directement car je vais fêter mes 30 ans cette année, avec toutes les remises en question qu’on s’impose, mais que la société nous impose aussi. Sinon pour la petite histoire je trouve ça un peu ridicule d’entendre assez souvent (de la part de gens de 25 ans qui croient qu’entre 25 et 30 tu prends 50 ans) “tu ne fais pas 30 ans” : mais si je les fais, c’est juste que c’est c’est ça, avoir 30 ans de nos jours ! comme les 40 dans ton texte :) Je trouve aussi qu’on s’améliore avec le temps et on a tellement d’exemples de femmes de 40 ans qui nous inspirent…

  • happy birthday, enjoy your 40…a 45 years old person talks :)

  • Magnifique texte. Bonne fête comme on dit au Québec. Des bisous.

  • Cannot wait to turn 40 next year :)

  • Alizée April, 29 2015, 3:19 / Reply

    C’est génial de lire ça à 23 ans, de voir toutes ces questions, ces interrogations qu’on se pose écrites noir sur blanc !
    C’est génial de savoir qu’une longue et magnifique route nous attend, qu’on a tellement de choses à apprendre et vivre, tellement de personnes à rencontrer et aimer, de lieux à voir… Bref c’est un très bel article qui fait du bien, MERCI Garance. Et oui en effet, tu es définitivement une sorte de mentor pour les nouvelles vingtenaires, moi ma lettre pour quand j’aurais 40 ans c’est : sois aussi classe et enjouée que Garance Doré !
    Joyeux anniversaire un peu en avance :)

  • C’est magnifique. J’ai 25 ans et je prends aussi ces mots pour moi. Merci.

  • Zsuzsanna April, 29 2015, 4:05 / Reply

    I would say Happy Birthday, Garance, but, fortunately it is happy already :) Thank you for bringing a little light to our days!

  • Oh la la, mais oui !
    Tellement juste, tellement beau…
    J’en ai les larmes aux yeux tiens !

  • This is so beautiful and moving. .. Now when I’m in my early 30s it’s difficult to imagine being forty as it seems so mature and ‘grown up’ ???? I know I am a grown up but at heart I still feel like a 20-year-old! Maybe that’s why I got so emotional. ..

  • One of the most real, authentic, and beautiful things I have read in a long time. Going through growing pains myself, really resonated. Thank you Garance.

  • Chelsea April, 29 2015, 8:47 / Reply

    Thank you, thank you, thank you Garance! Your words are so soothing, like honey for my soul! As a 26 year old who just finished medical school and still has no idea where my life is going, I will be bookmarking this and re-reading it when I need some encouragement and perspective.

  • jenjenchoo April, 29 2015, 10:04 / Reply

    dear garance – firstly happy birthday!!! we share the same birthday year – i turn 40 in october which makes us both rabbits in the chinese horoscope – so perhaps i should say hopppy bday instead:) ok lame joke over – anyway thank you for this beautiful letter – i think it resonates whether you’re 20 or 40 – i admit that i am approaching this milestone with some trepidation but i feel like i’ve grown so much in the last 20 years that there will be more to look forward to – however one thing which i have had to deal with being in this age group is the biological clock issue – i’ve just started a relationship with a wonderful guy and things are going well but i feel a tinge of regret that i hadn’t met him earlier so we needn’t rush into thinking of having children so quickly in the relationship – not the best thing to deal with when you are just getting to know someone and reveling in the throes of infatuation – anyway it is what it is and being 40 i am somewhat better equipped to realise that if something is meant to be it will pan out whatever the odds

    i wish you all the best, garance – you are beautiful, strong and wise and a credit to womanhood – xxxx from the kuala lumpur

  • Alice Ruiz April, 29 2015, 11:01 / Reply

    It’s a wonder how years come and go, yet we are who are. With age, we may be wiser, or smarter or richer. Yet we are who we are. When I turned 20 I thought I knew who I was and what I wanted. When I turned 30 I thought I knew who I was and what I wanted. And when I turned 40 I realized I thought I knew who I was and what I wanted, but really I knew not much more than when I was 20. The difference was, when I turned 40 I wasn’t afraid to find out and explore who I was and what I wanted. This year I turned 50. I know now there is more to discover about me and what more that I want. And it’s thrilling.

  • Loved your words Alice

  • Amélie April, 30 2015, 3:36 / Reply

    Merci Garance…

  • Merci pour votre si jolie lettre (je sais que c’est vieux jeu mais je vouvoie les personnes que je ne connais pas, même si elles ont 20 ans)…Je me suis reconnue dans cette lettre car j’ai eu mes quarante ans l’année passé…On devient plus sage…moins angoissée, je n’en suis pas aussi sure…une chose que j’ai découvert pas plus tard qu’hier…on essaie de devenir meilleur…et vous avez raison c’est une chose de vieillir chaque année…c’est la preuve que nous sommes toujours en vie…et que nous apprenons encore des choses sur nous-même…

    Joyeux anniversaire Garance…


  • Je suis toute émue. Et quoi de plus beau que de voir de belles personnes devenir des encore plus belles personnes ! Merci <3

  • Well done, Garance. The wisdom of 40 years just oozes out of your letter. Just imagine another 20 years from now …

  • Happy Birthday Garance and so wonderfully written x

  • Garance, comme toi je vais avoir 40 ans cette année. Tu n’abordes pas le sujet ‘bébé”. Eh ben moi c’est la seule angoisse que j’ai à l’heure actuelle: ne jamais être mère. Car l’horloge biologique n’attend malheureusement pas. Et la nature est bien faite. Trop de différence d’âge n’est pas cool pour un enfant. J’aimerais avoir ton avis. Bon anniv!! Biz

  • Wouaouh….

    Je suis aussi née un 1er mai, et demain je soufflerai ma 31ème bougie!

    40 ans, c’est une contrée lointaine ;-)… 20 ans aussi en fait…. parfois il me manquent vraiment, et c’est fou car je n’aurais jamais penser dire ça un jour tant les gens qui pleurent leur jeunesse m’agacent!
    Du coup je le pense fort mais je ne dis rien…
    Ils me manquent mes 20 ans pour l’insouciance, la folie, l’émerveillement encore adolescent et tout un tas de trucs plein de débuts et de nouveauté…
    En fait ils sont toujours là, je les sens….de temps à autre autour d’un fol apéro filles par exemple, ils ressortent!!
    Ils ne sonnent plus pareil (surtout le lendemain) mais ils ne sont pas morts… et j’ose espérer que cela sera aussi le cas à 40!!!
    Je ne pensais pas dire ça un jour non plus mais 30 ans n’a pas eu tout l’éclat que j’espérais…pour mille raisons… mais demain j’ai 31 ans et je n’ai plus envie de me dire ça!
    Je n’ai pas envie de me dire à 40 ans que j’ai oublié de vivre pleinement mes 30 ans avec une soupçon de 20 ans… la formule semble complexe, il n’en est rien.
    Il faut vivre…. à 20, à 30, à 40!
    Du coup ce soir, pour l’apéro filles veille de mes 31 ans, je laisserai exploser mes 20 ans et je penserai à ton post Garance pour prévenir mes 40!!
    Bon anniversaire

  • Quelle belle lettre ! tu me montres la voie, moi qui aurais 40 ans le 2 mai ;) Au-delà de tout ce que tu dis ( et tu le dis si bien ) je garderais en clin d’oeil ta réponse à ceux qui disent que tu ne fait pas ton âge. Au lieu de rougir je répondrais que c’est ça d’avoir 40 ans et j’en serais fière.
    Je te souhaite un très bon anniversaire en avance

  • Happy birthday. Here’s to a decade filled with love, laughter and prosperity. I’m sure your 20 year old self would have been in awe of you today.

  • mariepierre April, 30 2015, 6:16 / Reply

    on dirait que tu l’as écrit pour moi …

  • So funny , I’m turning 40 in May too ! On the 24th to be exact.
    Congratulations Garance , now I know why we have so much in common!

    You’re great !

    Diana P

  • Jessica April, 30 2015, 3:24 / Reply

    This part made me cry: “by the time you’re 40, you’ll have lived a life. You’ll have seen the world lose wonderful people much too soon. And you will think of aging as a serious privilege.”

    I’ve lost a few wonderful, creative, fantastic friends by now and that sentence really gets to the heart of it.


    – another fellow 40-turner

  • Gretchen April, 30 2015, 4:02 / Reply

    Happy Birthday! Many blessings to you as you creatively and adventurously enjoy your 40th year!

  • Tu es une Reine, Garance Doré :)))

  • Kate T. April, 30 2015, 4:29 / Reply

    This letter is so on point! I’m turning 35 this year and have many of the same feelings you describe here. Right on!

  • Que c’est beau, que c’est bien écrit. Ton texte me parle énormément, j’ai fêté mes 40 ans l’année dernière et au début cela me déprimait à fond (le fait de ne pas avoir réussi telle ou telle chose ) et puis quelques mois avant j’ai réalisé que je devais dire merci. Merci à la vie et au contraire être heureuse de fêter ces fameux 40 ans. Alors, j’ai organisé une belle soirée avec mes amis. Depuis, je suis plus reconnaissante, plus optimiste, j’arrête de me morfondre et profite de ma vie comme il se doit. Good vibes only !!

  • Un article narcissique et égocentrique

  • Vrai mais rien de répréhensible, elle a le droit. 40 ans, c’est douloureux et c’est en filigrane dans les mots. On est tellement éphémère, chacun s’en accommode comme il peut. Joyeux anniversaire à Garance.

  • Thank you Garance! I’m 24 and these words are so important and inspiring to me!

  • Merci Garance pour ce très beau texte ! J’ai bcp de mal à être dans l’instant présent, ayant souvent tendance à penser à ma vie “de plus tard” alors encore un grand merci pour ton message sincère et très touchant. Et qui donne du pep’s aussi !!!
    Last but not least, je te souhaite un très joyeux anniversaire :))

  • I turn 24 in a few days, and this made me cry hard. <3

  • MARINA May, 1 2015, 3:42 / Reply

    Merci Garance, pour écrire comme tu fais, pour me faire rigoler, pour me faire réflechir quand même, pour me faire reprendre mon franÇais… et felicitations pour tes 40 ans, et pour le miens aussi! Ce n’est pas du tout si terrible qu’on imaginais à 20 ans, ce n’est pas vrai?
    Je t’emabrasse :)

  • Oh! I’m 40 too… :)
    Happy Birthday, Garance! Happy Birthday!

  • Bien vu, c’est exactement cela et je sais de quoi je parle j’ai 68 ans. Je regrette de ne pas avoir eu cette lettre en mains pour mes 20 ans, cela aurait peut-être changé bcp de choses qui sait ? Même pas peur, vivez votre vie avec joie, avec bonheur, réalisez-vous sans peur et sans reproche avec humour, tendresse, bonne humeur, MAIS PARDESSUS TOUT AIMEZ-VOUS tel que vous êtes. Bisous. Mifa

  • This is just beautiful, Garance! I hope I remember to read it again when I turn 40. Happy birthday! Stay beautiful (inside & out) and cool and curious and funny and creative and, most of all, so so inspiring!

  • Virginie May, 1 2015, 12:42 / Reply

    Très belle lettre Garance. Je suis aussi un peu dans le même état d’esprit que toi car cette année je passe le cap des 30 ans…….. Toute nouvelle décennie est toujours un peu difficile à avaler car je pense qu’on se fait un peu des films de ce que serait nos vies á 20, 30 ou 40 ans et quand la deadline arrive on est là quoi moi si jeune ;) bientôt 40 ans ( not possible ) .
    J’ai bien aimé cette phrase de Karl Lagerfeld au festival de mode d’Hyères sur le terme “jeune créateur”:
    “Il y a soit des bons soit des mauvais créateurs. L’étiquette +jeune+ est tout ce qu’il y a de plus dangereuse. Quand j’étais jeune, on ne pouvait pas être fier d’être jeune, ça voulait juste dire que vous manquiez d’expérience !”
    Et Ben voilà soyons Heureuse d’avoir plus d’expérience et d’etre plus Funky :)
    En tout cas Garance très bon anniversaire, continue á t’amuser et á profiter de la vie comme tu le fais si bien et continue á nous en faire profiter car on t’adore
    Bises ;)

  • Bravo, c’est tellement beau, juste et bien écrit. Et difficile à raconter je trouve.

  • loved this article! really enjoyed it. i’m a huge fan of your writing, stories and blog.

    Happy birthday Garance! =)


  • Lorraine May, 1 2015, 7:16 / Reply

    Thank you for such a beautiful read! it truly touched me today, it was like that letter was written for me :p x

  • Beautiful. So deep. So true. Just beautiful. After all this time, it’s posts like this that make you one of my favorite writers. Happy Birthday!

  • Thank you for being so honest and real. Garance, you are an inspiration to me. Happy Belated Birthday. J xx

  • Clémentine May, 2 2015, 1:54 / Reply

    Merci Garance pour ce mot magnifique et rassurant. Continue de profiter de la vie comme tu le fais et de nous partager de si beaux morceaux d’authenticité!

  • Rousspétée May, 2 2015, 3:12 / Reply

    Aïe ! Je crois que, même de l’autre côté de l’Atlantique, le 1er mai est passé … Bon anniversaire quand même Garance ! J’ai beaucoup aimé ta lettre, qui m’a même un peu mis les larmes aux yeux. Tu exprimes avec beaucoup de verve ce que, j’espère, nous sommes nombreuses à ressentir avec le passage des années : la route est belle et il est bon d’apprendre à la savourer pleinement. Merci beaucoup !

  • Claire May, 2 2015, 8:00 / Reply

    Quelle émotion. Que de justesse dans ces mots ! Merci !!!! Moi aussi j’essaie de vivre “maintenant” en n’essayant plus de sacrifier le présent à un hypothétique avenir. Je crois que la prise de conscience est arrivée avec les 30 ans, puis elle a mis du temps à se concrétiser. J’aurai 33 ans dans quinze jours, et ma vie est en train de changer en profondeur. Mais à 20 ans je n’aurais pas eu la force de faire les choix que j’entreprends aujourd’hui de faire. Il faut juste suivre son chemin et accepter de changer.

  • So beautiful! Just beautiful! Thank you for letting us read this <3 Happy belated birthday!

  • Stella May, 2 2015, 1:41 / Reply

    Happy Birthday to you Garance. You inspire me and I love reading your writings. Wishing you more years of wonderful write-ups :)

  • émiliec May, 2 2015, 2:47 / Reply

    C’est très beau Garance. Merci.
    Et un très joyeux anniversaire à toi.

  • happy birthday. beautiful words.

  • This is amazingly beautiful. Thank you so much for sharing this. xx

  • Barbara May, 3 2015, 4:57 / Reply


    Happy birthday, Garance. Thank you for sharing so much of your life so abundantly. x

  • 35 years old me could not have found better words to speak to my inner 20 years old gal.
    Indulgence. Confidence. Hope.
    Avec un peu de retard, bon anniversaire, Garance :)
    et merci.

  • Beautiful. You’re an inspirational lady, Garance. Wishing you a happy birthday. Bon Anniversaire! Look forward to following you many birthdays to come xx J’adorais

  • For me as a 20 year old person this really helps. Thank you!


    Garance you are probably never gonna read this message , but I’m gonna drop it anyway . I will be turning 23 next month , and this letter is simply the one and only most inspiring advice I could ever get from a wonderful , wonderful woman . You inspire me so much Garance . You have no idea about the thoughts that were just born in my mind by reading this beautiful letter .

    i have great dreams , and I just want to let you know when I reach those dreams you are one of the first persons I will come searching for to thank you with a big fat hug . Thank you for this brilliant inspiration .

  • This is so beautifully written Garance! I am currently in my 20s and reading this letter gives me re-assurance that feeling lost and feeling like the world is going to crash to pieces is part of the process and things will work out in the end. I have been reading your blog for a few years now and you are such an inspiration to me, thank you for sharing your journey with us and hope you have a blessed year ahead. xx

  • Happy birthday G, and this is such a beautiful letter. I have been reading you for years, though I rarely comment. I remember reading your blog daily back in 2007 and hitting refresh hoping for a new post! You inspired me to start my own blog which is now my full time job too. Here’s to ageing peacefully and I hope your 40th year is the best yet xx

  • Ce texte est émouvant, inspirant, c’est comme si tu t’adressais à moi. Merci pour ces beaux articles dont je ne me lasse jamais.

    Bises, Ely

  • Poppy Ann Lynagh-Smith May, 3 2015, 1:44 / Reply

    A wonderfull letter many thanks for sharing it with us, for me my 40’th was over 21 years ago but I still think of myself as young when I was in my tean years I always told people that I refuse to grow up and that I will just get older but still remain young which is what I have tried to do all my life.

    again Many Thanks for sharing with us all.
    Regards Poppy Ann.

  • Rébecca May, 4 2015, 4:22 / Reply

    Très beau texte qui donne envie de commenter. J’ai parcouru les commentaires vite fait et ce qui me plaît encore plus, c’est que des filles de 20, 30, 40 et plus se sont senties touchées, comprises, concernées.
    Quant à moi j’ai eu 40 ans l’année dernière et j’aurais presque envie de prendre une partie de ce texte comme une lettre que je me ferais à 60 ans destinée à la femme que je suis à 40.

  • Camille May, 5 2015, 11:36 / Reply

    Quelle pertinence! Et quelle beauté! Eh oui même (et surtout!) à 20 ans c’est magnifique de lire d’aussi belles lignes qui donnent confiance en l’avenir! Merci Garance !

  • hajar May, 6 2015, 6:27 / Reply

    Inspiring and at the right time ! I turned 22 last month and believe me on my birthday i freaked out ! Let alone on my 40th … what you wrote has something in it that just gave me serenity

  • Dear G, this is so beautiful, it actually made me cry a little. It is an incredible pleasure to see someone enjoying and honouring life the way you do. Thank you for the great work and kind words! I am looking forward to 40 more years of this… :) xx

  • Gosia May, 6 2015, 9:41 / Reply

    Thank you Garance!!! Thank you so much…

    Next week I’m turning 23…. and I was not only full of fears but really really depressed… I am a girl of big dreams…not knowing how to make them come truth, fear of becoming no one or living life which i don’t want live in future made me like that…paralyzed, afraid of living… I realised so much thanks to your beautiful letter <3

    I didn't just read it, it really worked on me. I think I will keep it in my mind for a really long time, maybe to my 40 even :)
    Thank you for it, for that beautiful and inspiring letter and for hope :) I hope will be given to you back as much as you giving to another people. For now i can say only one giant, warm TANK YOU from me :) and HAPPY BIRTHDAY of course!!!

  • Mais, c’est tellement beau Garance!
    Vraiment, ça fait très longtemps qu’un article m’ait touché si profondément.
    Merci de tout mon cœur, sincèrement.

    En fait, ça me parle tellement parce que je viens de fêter mes 40 ans également mais j’avoue que j’ai mis l’affaire un peu sous le tapis, limite je déprimais, tellement je ne suis pas d’accord avec le chiffre (pas avec mon état d’âme et de corps qui me vont plutôt bien, eux) (#idiote!).

    Bref, tout d’abord, une grosse pensé pleine d’amour à ta maman qui me touche avec cette confidence – “envie de pleurer d’intensité”, non mais, qu’est ce que je cherchais le mot pour décrire ne serait-ce pour moi-même cette envie émotionnelle pressante qui rode depuis quelques jours autour de moi…!

    Mais surtout un très bon anniversaire à toi, chère Garance! Je te souhaite beaucoup de bonnes chose, plein d’amour, une santé solide pour pouvoir vieillir encore looongtemps! Continue d’avancer, continue de te planter avec ta grâce et autodérision légendaires, bref…continue comme tu es!
    Bien cordialement.


  • Ma chere Garance, puis me permettre de t’appeller Garance ? Ta lettre m’a boulverser et c’est peu dire… Tu m’a ému, sans doute parceque je me reconnais beaucoup dans ta lettre, je vis en préparant mon futur moi aussi et je me perds un peu parfois; à chaque fois je me dis que je devrais me taire, m’asseoir et essayer de faire les choses bien, mais rien n’y fais je n’en fais qu’à ma tête.. Peu etre que c’est cela la jeunesse : on a envie de bruler trop vite toute les étapes… Voila que je me perds à te raconter ma vie (tu m’en excuseras), mais c’est juste qu’en te lisant j’ai l’impression de te connaitre et qu’on est déja de supers copines!! Haha.. Laisse moi te dire que je t’admire enormement : d’une part pour la vie que tu mènes, tes reussites, tes voyages, NewYork…D’autre part pour ta façon d’écrire, je trouves que tu racontes avec beaucoup de légèreté et d’humour tes histoires et ta vie, c’est ta passion et on le sent bien en te lisant… Je lis toujours tes articles avec beaucoup d’appréciation, de pure plaisir, et cette lettre n’y fait pas exeption. Je te remercie de nous transporter aussi loin dans tes rêves et tes éspoirs. Cordialement (mais aussi une grande fan) Fadia.

  • Katherine May, 6 2015, 2:44 / Reply

    Garance tu m’as fait pleuré au bureau! Mille fois merci pour ta belle lettre!

  • Helene Y May, 10 2015, 9:59 / Reply

    Merci Garance, pour ces belles lignes pleines de joie, de gratitude et d’encouragements. En tant qu’une femme de 34 ans, “laissée pour compte” comme on dit depuis ces quelques années en Chine, je ne suis pourtant pas prête à me laisser abandonner, et surtout pas par moi-même. Allez, à la découverte du monde et du moi.

  • margot May, 10 2015, 4:58 / Reply

    what language Garans writes,french?and than Andrea translated ??so nice written


    I`m are the best person on planet earth and i just wanna be friends with you and wish that you have everything,anything you want.and Don`t forget to read my comments!*)

  • Wow, this was so beautifully written and so inspiring! I am 20 years old now and feel exactly what the 20 year old you felt, espessally scared, who will I become? And your respond was everything I hope to feel when I am 40. This piece really touched me, thank you for sharing!

    I wrote about something related to this, and I would be honored if you would ever read it.

  • Bonjour,
    Ton texte m’a beaucoup touché, j’ai justement 20ans et c’est drôle à quel point je me reconnais dans tes doutes passés. J’espère qu’au jour de mes 40ans je partagerai aussi ta gratitude envers la vie :)

  • This was so inspiring and moving really, I’m 21, full of worries about the present and, most of all, the future. I really feel like this was written for me.

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  • Dear Garance,
    I read this when you first posted it, and I can’t even express to you how deeply it resonated with me. I remember reflecting and mentally speaking to my 20 year old self, and 30 year old self, to focus on doing what I do best, which is living a passionate life, discovering and learning, and mostly sharing experiences with others.

    It all made sense, until last week, and I’m embarrassed to admit this, but my entirety was nearly shattered by finding an entire patch of clustered white hairs on my head. I know! I know! So so so small of a thing, but it’s these weird small things that rock us, despite how nonsensical they are. The singular moment of concern to aging, that then lead to an in depth evaluation of my age, what I’ve contributed to the world, those around me and again, perceptions of where I should be.

    Like all storms, they eventually pass, sometimes with the help of a good friend, someone who loves you, or sadly a loss, to remind you how fortunate it is to see another day/year.

    Which lead me back to this post. I re-read it again, this time with a reflection of the past 20 years, and how amazing and fortunate they have been. To have loved and been loved, to laugh with friends, to tell family I love them, to share food with people who have survived the unthinkable and to still have more to see, do, tell and feel.

    Thank you Garance! I may never meet you, or get to talk to you, but my solemn hope is that you see this, because many of your writings have sparked conversations and introspection, provided comfort in company through similar struggles and most of all, have inspired me in a multitude of ways.

    Thank you <3

  • Mallory August, 5 2015, 4:24 / Reply

    ” Ma chère moi de 20 ans, je te connais tellement bien, voici maintenant la chose la plus importante que je veux te dire. Ce que je veux, c’est t’envoyer un peu de perspective.
    Nan mais sérieux, arrête de flipper.
    La vérité, c’est que tout ce que tu redoutes va t’arriver.
    Tu vas être pauvre. Tu vas être quittée. Tu vas perdre quelqu’un que tu aimais. Tu vas être ridicule. Tu vas te planter. Oh que oui tu vas te planter ! Tu vas te planter tellement de fois !!! Parfois, tu te sentiras complètement perdue.
    Mais quoi qu’il t’arrive, tu t’auras, toi.
    Ton sens de l’humour, tes théories fumeuses, ton amour de la vie, ta curiosité des autres. Ta vision du monde, toujours en évolution : intacts.
    Tu te rendras compte au moment où tu croyais tomber et te briser au sol que des bras bienveillants seront là pour te rattraper, et que ce soutien vienne de proches ou d’inconnus, ils seront là. Apprends à les voir et à te donner à ces bras bienveillants. ”
    MERCI. Merci, parce que j’avais lu cette lettre le jour où elle fut postée ici, mais la relire là, quelques mois après fait tellement échos à ce que je ressens.
    Parce que j’ai 23 ans, que je suis devenue pauvre (mais journaliste), que je viens d’être quittée et que j’ai cru aussi me briser sur le sol avant que des bras bienveillants (= mes amis) viennent me réconforter. Alors merci, parce que c’est si dur à 23 ans de se dire que tout ça n’a pas autant d’importance que ce que l’on pense. Que la vie va nous apporter son lot de surprises, bonnes et mauvaises, mais que le plus important reste d’être en vie. Alors, je fonce, je sors, je vais vers la lumière, et j’espère que lorsque tu écriras ta lettre des 60 ans, je serais cette femme épanouie de 40 ans que tu as décrit ici.
    Take care jolie Garance.

    Mallory, journaliste, parisienne et new-yorkaise de cœur (dire que cela fait déjà 5 ans que j’ai quitté cette ville), complètement paumée et le cœur brisé. Mais VIVANTE.

  • Thank you<3 very much.

  • Je ne suis pas le genre de personne à commenter beaucoup de publications.
    Jamais, en fait.
    Je suis plus du genre à flâner à travers ma lecture.
    Mais cette fois, j’ai vraiment eu envie de vous écrire pour vous remercier pour cette magnifique lettre.
    Du haut de mes 23 ans, je suis comme cette fille de 20 ans. Perdue, déjà trop blasée et angoissée à l’idée de ce qui va, ou ne va pas, m’arriver.
    Lire ces lignes a été un réconfort et j’en ai été émue aux larmes.
    Je m’en vais de ce pas écrire ma lettre à mes 40 ans pour lui insuffler toute cette sagesse que vous nous partagez.
    On oublie trop souvent que la vie est un cadeau, une perpétuelle aventure qu’il faut savourer à pleine bouche.
    Cette lettre est une très belle ode à la vie, à l’Amour. Et que les filles de mon âge devraient toujours avoir à l’esprit.
    Merci pour cette bonne énergie.

  • Happy birthday, love this article and will follow in the future.

  • Marie-M March, 29 2016, 4:52 / Reply

    Chère Garance, merci.
    Je relis cette lettre aujourd’hui, quelques mois après sa publication. Je m’en suis souvenue et je me suis dit que la relire me ferait du bien.
    Je m’adresse a toi et à toutes les lectrices qui comme moi se sont reconnues dans ta lettre.
    J’ai 25 ans et certains jours, je suis paralysée par cette peur de ne pas savoir ce qui m’attend, de ne pas être a la hauteur de mes rêves, de ne pas y arriver.
    Tout le monde autours de moi me dit que tout ira bien, que je suis sur la bonne voie (ma psy la première, eh oui, je n’en reviens pas, je consulte même une psy !), mais certains jours je sens une grande angoisse et c’est très effrayant.
    Ta lettre, ainsi que tous les commentaires, me font beaucoup de bien et m’apaisent. Moi qui pensait être seule, je me sens portée par toutes ces voies qui s’unissent et qui donnent de la force.

    Du fond du cœur, merci pour cette lettre belle, simple, et tellement, tellement juste !


  • My 28th birthday is tomorrow and I just came across this letter. How timely and how perfect the message for this point in my life. Thank you so much for sharing.

  • : MBBS in abroad 2019 without neet

  • thank u so much

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